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Capitán Morgan y el saco de Panamá

Capitán Morgan y el saco de Panamá

El Capitán Henry Morgan (1635-1688) fue un legendario corsario galés que asaltó ciudades españolas y embarcó en las décadas de 1660 y 1670. Después de que el exitoso saqueo de Portobello (1668) y una audaz incursión en el lago de Maracaibo (1669) lo convirtieron en un nombre familiar a ambos lados del Atlántico, Morgan se quedó en su granja en Jamaica por un tiempo antes de que los ataques españoles lo convencieran de volver a navegar para el español principal. En 1671, lanzó su mayor ataque: la captura y el saqueo de la rica ciudad de Panamá.

Morgan la leyenda

Morgan se había hecho un nombre asaltando ciudades españolas en América Central en la década de 1660. Morgan era un corsario: una especie de pirata legal que tenía permiso del gobierno inglés para atacar barcos y puertos españoles cuando Inglaterra y España estaban en guerra, lo cual era bastante común durante esos años. En julio de 1668, reunió a unos 500 corsarios, corsarios, piratas, bucaneros y otros villanos surtidos y atacó la ciudad española de Portobello. Fue una incursión muy exitosa, y sus hombres ganaron grandes cantidades de botín. Al año siguiente, reunió una vez más a unos 500 piratas y asaltó las ciudades de Maracaibo y Gibraltar en el lago de Maracaibo en la actual Venezuela. Aunque no fue tan exitoso como Portobello en términos de botín, la incursión de Maracaibo consolidó la leyenda de Morgan, ya que derrotó a tres buques de guerra españoles al salir del lago. En 1669 Morgan tenía la reputación bien ganada de un hombre que asumió grandes riesgos y ofreció grandes recompensas para sus hombres.

Una paz turbulenta

Desafortunadamente para Morgan, Inglaterra y España firmaron un tratado de paz cuando estaba atacando el lago de Maracaibo. Se revocaron las comisiones de corso y Morgan (que había invertido su gran parte del botín en tierras en Jamaica) se retiró a su plantación. Mientras tanto, los españoles, que todavía estaban molestos por Portobello, Maracaibo y otras redadas inglesas y francesas, comenzaron a ofrecer sus propias comisiones de corso. Pronto, las redadas sobre intereses ingleses comenzaron a ocurrir con frecuencia en el Caribe.

Target: Panamá

Los corsarios consideraron varios objetivos, incluidos Cartagena y Veracruz, pero se decidieron por Panamá. Saquear a Panamá no sería fácil. La ciudad estaba en el lado Pacífico del istmo, por lo que los corsarios tendrían que cruzar para atacar. La mejor forma de llegar a Panamá era a lo largo del río Chagres, luego por tierra a través de la densa jungla. El primer obstáculo fue la Fortaleza de San Lorenzo en la desembocadura del río Chagres.

La batalla de panamá

El 28 de enero de 1671, los bucaneros finalmente llegaron a las puertas de Panamá. El presidente de Panamá, Don Juan Pérez de Guzmán, había deseado luchar contra los invasores a lo largo del río, pero sus hombres se negaron, por lo que organizó una defensa de última hora en una llanura a las afueras de la ciudad. En el papel, las fuerzas parecían bastante iguales. Pérez tenía unos 1.200 infantería y 400 de caballería, y Morgan tenía unos 1.500 hombres. Los hombres de Morgan tenían mejores armas y mucha más experiencia. Aun así, Don Juan esperaba que su caballería, su única ventaja real, pudiera soportar el día. También tenía algunos bueyes que planeaba estampir hacia su enemigo.

Morgan atacó temprano en la mañana del 28. Capturó una pequeña colina que le dio una buena posición en el ejército de Don Juan. La caballería española atacó, pero fue fácilmente derrotada por francotiradores franceses. La infantería española siguió en una carga desorganizada. Morgan y sus oficiales, al ver el caos, pudieron organizar un efectivo contraataque contra los soldados españoles inexpertos y la batalla pronto se convirtió en una derrota. Incluso el truco de los bueyes no funcionó. Al final, 500 españoles habían caído ante solo 15 corsarios. Fue una de las batallas más unilaterales en la historia de los corsarios y piratas.

El saco de panamá

Los bucaneros persiguieron a los españoles que huían hasta Panamá. Hubo combates en las calles y los españoles en retirada intentaron incendiar la mayor parte de la ciudad como pudieron. A las tres en punto Morgan y sus hombres tenían la ciudad. Intentaron apagar los fuegos, pero no pudieron. Se consternaron al ver que varios barcos habían logrado huir con la mayor parte de la riqueza de la ciudad.

Los corsarios se quedaron durante unas cuatro semanas, cavando entre las cenizas, buscando españoles fugitivos en las colinas y saqueando las pequeñas islas de la bahía donde muchos habían enviado sus tesoros. Cuando se contó, no fue un recorrido tan grande como muchos esperaban, pero aún había bastante saqueo y cada hombre recibió su parte. Se necesitaron 175 mulas para llevar el tesoro de regreso a la costa atlántica, y había numerosos prisioneros españoles, para ser rescatados por sus familias, y también muchos esclavos negros que se podían vender. Muchos de los soldados comunes estaban decepcionados con sus acciones y culparon a Morgan por engañarlos. El tesoro se dividió en la costa y los corsarios se separaron después de destruir el fuerte de San Lorenzo.

Consecuencias del saco de Panamá

Morgan regresó a Jamaica en abril de 1671 para recibir a un héroe. Sus hombres una vez más llenaron los prostíbulos y salones de Port Royal. Morgan usó su parte saludable de las ganancias para comprar aún más tierra: ya era un rico terrateniente en Jamaica.

De vuelta en Europa, España estaba indignada. La incursión de Morgan nunca puso en peligro las relaciones entre las dos naciones, pero había que hacer algo. El gobernador de Jamaica, Sir Thomas Modyford, fue llamado a Inglaterra y se le pidió que respondiera por haberle concedido permiso a Morgan para atacar a los españoles. Sin embargo, nunca fue castigado severamente, y finalmente fue enviado de regreso a Jamaica como Presidente del Tribunal Supremo.

Aunque Morgan regresó a Jamaica, colgó su machete y su rifle para siempre y nunca más dirigió redadas de corsarios. Pasó la mayor parte de sus años restantes ayudando a fortalecer las defensas de Jamaica y bebiendo con sus viejos amigos de guerra. Murió en 1688 y se le dio un funeral de estado.