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Los peores desastres naturales de Asia

Los peores desastres naturales de Asia

Asia es un continente grande y sísmicamente activo. También tiene la mayor población humana de cualquier continente, por lo que no es sorprendente que muchos de los peores desastres naturales de Asia hayan cobrado más vidas que cualquier otro en la historia.

Asia también ha sido testigo de algunos eventos desastrosos que fueron similares a los desastres naturales, o comenzaron como desastres naturales, pero fueron creados o exacerbados en gran parte por las políticas gubernamentales u otras acciones humanas. Por lo tanto, eventos como la hambruna de 1959-1961 en torno al "Gran salto hacia adelante" de China no se enumeran aquí, porque no fueron realmente natural desastres

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1876-79 Hambruna | Norte de China, 9 millones de muertos

Fotos de China / Getty Images

Después de una sequía prolongada, una grave hambruna azotó el norte de China durante los últimos años de la dinastía Qing de 1876-1879. Las provincias de Henan, Shandong, Shaanxi, Hebei y Shanxi vieron malas cosechas y condiciones de hambruna. Se estima que 9,000,000 o más personas perecieron debido a esta sequía, que fue causada al menos en parte por el patrón climático El Niño-Oscilación del Sur.

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1931 Inundaciones del río Amarillo | China central, 4 millones

Archivo Hulton / Getty Images

En oleadas de inundaciones después de una sequía de tres años, se estima que entre 3.700.000 y 4.000.000 de personas murieron a lo largo del río Amarillo en el centro de China entre mayo y agosto de 1931. El número de muertos incluye víctimas de ahogamiento, enfermedad o hambruna relacionada con la inundación.

¿Qué causó esta horrible inundación? El suelo en la cuenca del río se horneó con fuerza después de años de sequía, por lo que no pudo absorber la escorrentía de las nieves récord en las montañas. Encima del agua derretida, las lluvias monzónicas fueron intensas ese año, y unos siete tifones increíbles azotaron el centro de China ese verano. Como resultado, se inundaron más de 20,000,000 acres de tierras de cultivo a lo largo del río Amarillo; el río Yangtze también estalló en sus orillas, matando al menos a 145,000 personas más.

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1887 Inundación del río Amarillo | China central, 900,000

Casa de George Eastman Kodak / Getty Images

Las inundaciones que comenzaron en septiembre de 1887 enviaron el río Amarillo (Huang He) sobre sus diques, inundando 130,000 kilómetros cuadrados (50,000 millas cuadradas) del centro de China. Los registros históricos indican que el río se abrió paso en la provincia de Henan, cerca de la ciudad de Zhengzhou. Se estima que 900,000 personas murieron, ya sea por ahogamiento, enfermedad o inanición después de la inundación.

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Terremoto de 1556 Shaanxi | China central, 830,000

Colinas de Loess en el centro de China, formadas por la acumulación de finas partículas de suelo arrastradas por el viento.

Hasta Niermann / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

También conocido como el Gran Terremoto de Jianjing, el Terremoto de Shaanxi del 23 de enero de 1556, fue el terremoto más mortal jamás registrado. (Lleva el nombre del actual emperador Jianjing de la dinastía Ming). Centrado en el valle del río Wei, impactó partes de las provincias de Shaanxi, Shanxi, Henan, Gansu, Hebei, Shandong, Anhui, Hunan y Jiangsu, y mató a alrededor de 830,000 personas.

Muchas de las víctimas vivían en hogares subterráneos (yaodong), tunelizado en el loess; Cuando ocurrió el terremoto, la mayoría de esas casas se derrumbaron sobre sus ocupantes. La ciudad de Huaxian perdió el 100% de sus estructuras debido al terremoto, que también abrió vastas grietas en el suelo blando y provocó deslizamientos de tierra masivos. Las estimaciones modernas de la magnitud del terremoto de Shaanxi lo ubican en solo 7.9 en la escala de Richter, lejos de ser la más poderosa jamás registrada, pero las densas poblaciones y los suelos inestables del centro de China se combinaron para darle el mayor número de muertes.

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1970 Bhola Cyclone | Bangladesh, 500,000

Los niños caminan por las inundaciones costeras después del ciclón Bhola en el este de Pakistán, 1970. Hulton Archive / Getty Images

El 12 de noviembre de 1970, el ciclón tropical más mortífero jamás golpeó el este de Pakistán (ahora Bangladesh) y el estado de Bengala Occidental en la India. En la marejada ciclónica que inundó el delta del río Ganges, entre 500,000 y 1 millón de personas se ahogarían.

El ciclón Bhola fue una tormenta de categoría 3, la misma fuerza que el huracán Katrina cuando azotó Nueva Orleans, Luisiana en 2005. El ciclón produjo una marejada ciclónica de 10 metros (33 pies) de altura, que se movió río arriba e inundó las granjas circundantes. El gobierno de Pakistán, ubicado a 3.000 millas de distancia en Karachi, tardó en responder a este desastre en el este de Pakistán. En parte debido a este fracaso, la guerra civil pronto siguió, y Pakistán Oriental se separó para formar la nación de Bangladesh en 1971.

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1839 ciclón Coringa | Andhra Pradesh, India, 300,000

NASA / Wikimedia Commons / Dominio público

Otra tormenta de noviembre, el 25 de noviembre de 1839, Coringa Cyclone, fue la segunda tormenta ciclónica más mortal de la historia. Golpeó a Andra Pradesh, en la costa este central de la India, enviando una tormenta de 40 pies a la región baja. La ciudad portuaria de Coringa fue diezmada, junto con unos 25,000 barcos y barcos. Aproximadamente 300,000 personas murieron en la tormenta.

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2004 Tsunami del Océano Índico | Catorce países, 260,000

Patrick M. Bonafede / US Navy / Getty Images

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto de magnitud 9.1 en la costa de Indonesia provocó un tsunami que se extendió por toda la cuenca del Océano Índico. Indonesia misma experimentó la mayor devastación, con una cifra estimada de muertes de 168,000, pero la ola mató a personas en otros trece países alrededor del borde del océano, algunos tan lejanos como Somalia.

El número total de muertos probablemente estaba en el rango de 230,000 a 260,000. India, Sri Lanka y Tailandia también fueron duramente afectados, y la junta militar en Myanmar (Birmania) se negó a liberar el número de muertos de ese país.

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Terremoto de Tangshan de 1976 | Noreste de China, 242,000

Keystone View / Hulton Archive / Getty Images

Un terremoto de magnitud 7,8 sacudió la ciudad de Tangshan, a 180 kilómetros al este de Beijing, el 28 de julio de 1976. Según el recuento oficial del gobierno chino, murieron alrededor de 242,000 personas, aunque el número real de muertos pudo haber estado más cerca de 500,000 o incluso 700,000 .

La bulliciosa ciudad industrial de Tangshan, con un millón de habitantes antes del terremoto, fue construida en suelo aluvial del río Luanhe. Durante el terremoto, este suelo se licuó, lo que provocó el colapso del 85% de los edificios de Tangshan. Como resultado, el Gran Terremoto de Tangshan fue uno de los terremotos más mortales jamás registrados.

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