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10 datos interesantes sobre Megalodon

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Megalodon no solo fue el tiburón prehistórico más grande que jamás haya existido; Fue el depredador marino más grande en la historia del planeta, superando ampliamente al moderno Gran Tiburón Blanco y a los antiguos reptiles como Liopleurodon y Kronosaurus. A continuación encontrará 10 datos fascinantes sobre Megalodon.

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Megalodon creció hasta 60 pies de largo

RICHARD BIZLEY / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

Debido a que Megalodon es conocido por miles de dientes fosilizados pero solo por unos pocos huesos dispersos, su tamaño exacto ha sido objeto de un debate polémico. Durante el siglo pasado, los paleontólogos han presentado estimaciones, basadas principalmente en el tamaño de los dientes y la analogía con los tiburones blancos modernos, que van de 40 a 100 pies de la cabeza a la cola, pero el consenso actual es que los adultos tenían de 55 a 60 pies de largo y pesaba entre 50 y 75 toneladas, y algunas personas superanimadas pueden haber sido aún más grandes.

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Megalodon le gustó masticar ballenas gigantes

Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

Megalodon tenía una dieta adecuada para un depredador de ápice, festejando con las ballenas prehistóricas que nadaban en los océanos de la tierra durante las épocas del Plioceno y el Mioceno, pero también devorando delfines, calamares, peces e incluso tortugas gigantes (cuyas conchas igualmente gigantes, tan duras como eran, no podían resistir contra 10 toneladas de fuerza de mordida; ver la siguiente diapositiva). ¡Megalodon puede incluso haberse cruzado con la ballena prehistórica gigante Leviathan!

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Megalodon tuvo el mordisco más poderoso de cualquier criatura que haya vivido

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

En 2008, un equipo conjunto de investigación de Australia y EE. UU. Utilizó simulaciones por computadora para calcular el poder de mordida de Megalodon. Los resultados solo pueden describirse como terroríficos: mientras que un Gran Tiburón Blanco moderno cierra sus mandíbulas con aproximadamente 1.8 toneladas de fuerza por pulgada cuadrada, Megalodon mordió a su presa con una fuerza de entre 10.8 y 18.2 toneladas, lo suficiente como para aplastar el cráneo de una ballena prehistórica tan fácilmente como una uva, y superando con creces la fuerza de picadura generada por Tyrannosaurus Rex.

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Los dientes de Megalodon tenían más de siete pulgadas de largo

Jeff Rotman / Getty Images

Megalodon no se ganó su nombre de "diente gigante" por nada. Los dientes de este tiburón prehistórico eran aserrados, en forma de corazón y de más de medio pie de largo; en comparación, los dientes más grandes de un gran tiburón blanco solo miden alrededor de tres pulgadas de largo. Tienes que retroceder 65 millones de años, a ningún otro, una vez más, que Tyrannosaurus Rex, para encontrar una criatura que poseía helicópteros más grandes, aunque los colmillos sobresalientes de algunos gatos con dientes de sable también estaban en el mismo estadio.

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Megalodon le gusta morder las aletas de su presa

Dangerboy3D

Según al menos una simulación por computadora, el estilo de caza de Megalodon difería del de los grandes tiburones blancos modernos. Mientras que los Grandes Blancos se sumergen directamente hacia los tejidos blandos de su presa (por ejemplo, una parte inferior expuesta descuidadamente o las piernas de un nadador que vadea), los dientes de Megalodon fueron especialmente adecuados para morder cartílagos resistentes, y hay alguna evidencia de que este tiburón gigante puede haberse desprendido por primera vez las aletas de su víctima (lo que le impide nadar) antes de lanzarse para la muerte final.

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El pariente vivo más cercano de Megalodon es el gran tiburón blanco

Terry Goss / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

Técnicamente, Megalodon se conoce como Carcharodon megalodon- significa que es una especie (Megalodon) de un género de tiburones más grande (Carcharodon). También técnicamente, el gran tiburón blanco moderno se conoce como Carcharodon carcharias, lo que significa que pertenece al mismo género que Megalodon. Sin embargo, no todos los paleontólogos están de acuerdo con esta clasificación, alegando que Megalodon y el Gran Blanco llegaron a sus sorprendentes similitudes a través del proceso de evolución convergente.

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Megalodon era mucho más grande que los reptiles marinos más grandes

Robyn Hanson / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

La flotabilidad natural del océano permite que los "depredadores del ápice" crezcan a tamaños masivos, pero ninguno fue más masivo que Megalodon. Algunos de los reptiles marinos gigantes de la Era Mesozoica, como Liopleurodon y Kronosaurus, pesaban 30 o 40 toneladas, como máximo, y un Gran Tiburón Blanco moderno solo puede aspirar a unas tres toneladas relativamente insignificantes. El único animal marino que supera al Megalodon de 50 a 75 toneladas es la ballena azul que se alimenta de plancton, y se sabe que los individuos pesan más de 100 toneladas.

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Los dientes de Megalodon fueron una vez conocidos como "piedras de lengua"

Ethan Miller / Getty Images

Debido a que los tiburones mudan constantemente sus dientes, miles y miles de helicópteros desechados en el transcurso de su vida, y debido a que Megalodon tenía una distribución global (vea la siguiente diapositiva), los dientes de Megalodon se han descubierto en todo el mundo, desde la antigüedad hasta los tiempos modernos. Recién en el siglo XVII, un médico de la corte europea llamado Nicholas Steno identificó las preciadas "piedras de la lengua" de los campesinos como dientes de tiburón; Por esta razón, algunos historiadores describen a Steno como el primer paleontólogo del mundo.

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Megalodon tenía distribución mundial

Serge Illaryonov / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

A diferencia de algunos tiburones y reptiles marinos de las Eras Mesozoicas y Cenozoicas, que estaban restringidas a las costas o ríos interiores y lagos de ciertos continentes, Megalodon disfrutó de una distribución verdaderamente global, aterrorizando a las ballenas en los océanos de aguas cálidas de todo el mundo. Aparentemente, lo único que impedía que los megalodones adultos se aventuraran demasiado lejos hacia tierra firme era su enorme tamaño, que los habría varado tan impotentemente como los galeones españoles del siglo XVI.

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Nadie sabe por qué el megalodon se extinguió

Wikimedia Commons

Entonces, Megalodon fue enorme, implacable, y el depredador del ápice de las épocas del Plioceno y el Mioceno. ¿Qué salió mal? Bueno, este tiburón gigante puede haber sido condenado por el enfriamiento global (que culminó en la última Edad de Hielo), o por la desaparición gradual de las ballenas gigantes que constituyeron la mayor parte de su dieta. Por cierto, algunas personas creen que los megalodones aún acechan en las profundidades del océano, como se popularizó en el programa Discovery Channel. Megalodon: The Monster Shark Lives, pero no hay absolutamente ninguna evidencia acreditada para apoyar esta teoría.


Ver el vídeo: 10 Datos increíbles sobre el Megalodón (Agosto 2022).