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¿Qué es una clase protegida?

¿Qué es una clase protegida?

El término "clase protegida" se refiere a grupos de personas que están legalmente protegidas de ser dañadas o acosadas por leyes, prácticas y políticas que las discriminan debido a una característica compartida (por ejemplo, raza, género, edad, discapacidad u orientación sexual) . Estos grupos están protegidos por las leyes federales y estatales de EE. UU.

La División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los Estados Unidos es la agencia federal independiente responsable de hacer cumplir todas las leyes federales contra la discriminación. A la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) se le asigna la aplicación de estas leyes específicamente en la medida en que se aplican al empleo.

Para llevar clave

  • Una clase protegida es un grupo de personas que comparten un rasgo común que están legalmente protegidos de ser discriminados por ese rasgo.
  • Ejemplos de rasgos protegidos incluyen raza, género, edad, discapacidad y estado de veterano.
  • Las leyes antidiscriminatorias de EE. UU. Son aplicadas tanto por el Departamento de Justicia de EE. UU. Como por la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de EE. UU.

¿Cuáles son las clases protegidas?

La Ley de Derechos Civiles de 1964 (CRA) y las leyes y regulaciones federales posteriores prohibieron la discriminación contra individuos o grupos de individuos debido a rasgos particulares. La siguiente tabla muestra cada rasgo protegido junto con la ley / regulación que lo estableció como tal.

Característica protegidaLey federal que establece el estado protegido
RazaLey de derechos civiles de 1964
Creencia religiosaLey de derechos civiles de 1964
origen nacionalLey de derechos civiles de 1964
Edad (40 años en adelante)Ley de Discriminación por Edad en el Empleo de 1975
Sexo*Ley de igualdad salarial de 1963 y Ley de derechos civiles de 1964
El embarazoLey de discriminación por embarazo de 1978
CiudadaníaLey de Reforma y Control de la Inmigración de 1986
Estado familiarLey de derechos civiles de 1968
Estado de DiscapacidadLey de rehabilitación de 1973 y Ley de estadounidenses con discapacidades de 1990
Estatus de veteranoLey de Asistencia para el Reajuste de Veteranos de la Era de Vietnam de 1974 y Ley de Derechos de Empleo y Reempleo de Servicios Uniformados
Información genéticaLey de no discriminación de información genética de 2008
* Nota: se ha interpretado que "sexo" incluye discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género.

Si bien no lo exige la ley federal, muchos empleadores privados también tienen políticas que protegen a sus empleados de la discriminación o el acoso en función de su estado civil, incluido el matrimonio entre personas del mismo sexo u orientación sexual. Además, muchos estados tienen sus propias leyes que protegen a clases de personas más amplias e inclusivas.

Discriminación vs. Acoso

El acoso es una forma de discriminación. A menudo, pero no siempre, está asociado con el lugar de trabajo. El acoso puede incluir una amplia gama de acciones, como insultos raciales, comentarios despectivos o atención personal no deseada o tocar.

Si bien las leyes contra la discriminación no prohíben actos como comentarios ocasionales o bromas ocasionales, el acoso puede volverse ilegal cuando es tan frecuente o grave que resulta en un ambiente de trabajo hostil en el que la víctima encuentra difícil o incómodo trabajar.

Ejemplos de discriminación contra clases protegidas

Las personas que son miembros de las clases legalmente protegidas tienden a enfrentar una gran cantidad de ejemplos de discriminación.

  • Un empleado que está recibiendo tratamiento para el cáncer que está bajo control o en remisión recibe un trato menos justo porque tiene un "historial de discapacidad".
  • A una persona se le niega una licencia de matrimonio cuando intenta casarse con una persona del mismo sexo.
  • Un votante registrado recibe un trato diferente al de otros votantes en un centro de votación debido a su apariencia, raza u origen nacional.
  • A un empleado que tiene más de 40 años se le niega un ascenso debido a su edad, a pesar de que está completamente calificado para el trabajo.
  • Una persona transgénero es objeto de acoso o discriminación debido a su identidad.

Durante 2017, los miembros de las clases protegidas presentaron 84,254 cargos de discriminación laboral en la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC). Mientras que los miembros de todas las clases protegidas presentaron cargos de discriminación o acoso, la raza (33.9%), la discapacidad (31.9%) y el sexo (30.4%) se presentaron con mayor frecuencia. Además, la EEOC recibió 6.696 cargos de acoso sexual y obtuvo $ 46.3 millones en beneficios monetarios para las víctimas.

¿Qué clases no están protegidas?

Hay ciertos grupos que no son tratados como clases protegidas bajo las leyes contra la discriminación. Éstas incluyen:

  • Nivel de logro educativo
  • Nivel de ingresos o clases socioeconómicas, como "clase media"
  • Inmigrantes indocumentados
  • Personas con antecedentes penales.

La ley federal prohíbe estrictamente la discriminación flagrante contra las clases protegidas, pero no prohíbe absolutamente a los empleadores que consideren la membresía de una persona en una clase protegida en todas las circunstancias. Por ejemplo, el sexo de una persona puede considerarse en las decisiones de empleo si ser de un sexo específico es una calificación válida para el trabajo involucrado.

¿Cuáles son las "características inmutables" en la ley contra la discriminación?

En la ley, el término "característica inmutable" se refiere a cualquier atributo considerado imposible o difícil de cambiar, como la raza, el origen nacional o el género. Las personas que afirman haber sufrido discriminación debido a una característica inmutable serán tratadas automáticamente como miembros de una clase protegida. Una característica inmutable es la forma más clara de definir una clase protegida; Estas características reciben la mayor protección legal.

La orientación sexual estuvo previamente en el centro de un debate legal sobre características inmutables. Sin embargo, según las leyes antidiscriminatorias actuales, la orientación sexual se ha establecido como un rasgo inmutable.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Droste, Meghan. (2018) "¿Qué son las clases protegidas?" Subíndice de la Ley.
  • "Discriminación y acoso" Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de EE. UU.
  • "Preguntas frecuentes: tipos de discriminación" Oficina de Igualdad de Oportunidades de Empleo de EE. UU.
  • "EOC publica los datos de cumplimiento y litigio del año fiscal 2017" Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo de EE. UU.