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Cuestiones de puntuación: Carta de 'Querido John' y una coma de 2 millones de dólares

Cuestiones de puntuación: Carta de 'Querido John' y una coma de 2 millones de dólares

Entonces, compañeros de mensajes de texto y tweeters, ¿están convencidos de que la puntuación no es importante, que las comas, los dos puntos y los garabatos similares son solo molestos recordatorios de una época pasada?

Si es así, aquí hay dos historias de advertencia que pueden cambiar de opinión.

De qué se trata el amor

Nuestro primer cuento es romántico, o eso puede parecer. La historia comienza con un correo electrónico que John recibió un día de su nueva novia. Considere lo contento que debe haberse sentido al leer esta nota de Jane:

Querido John:
Quiero un hombre que sepa de qué se trata el amor. Eres generoso, amable, atento. Las personas que no son como tú admiten ser inútiles e inferiores. Me has arruinado por otros hombres. Te anhelo. No tengo ningún sentimiento cuando estamos separados. Puedo ser siempre feliz, ¿me dejarás ser tuyo?
Jane

Desafortunadamente, John estaba lejos de estar satisfecho. De hecho, estaba desconsolado. Verá, John estaba familiarizado con las formas peculiares de Jane de hacer mal uso de los signos de puntuación. Y para descifrar el verdadero significado de su correo electrónico, tuvo que volver a leerlo con las marcas alteradas:

Querido John:
Quiero un hombre que sepa lo que es el amor. Todo sobre ti son personas generosas, amables y atentas, que no son como tú. Admitir ser inútil e inferior. Me has arruinado Para otros hombres, anhelo. Para ti, no tengo ningún sentimiento. Cuando estamos separados, puedo ser feliz para siempre. ¿Me dejarás ser?
Tuya,
Jane

El chiste de este viejo gramático estaba inventado, por supuesto. Pero nuestra segunda historia realmente sucedió, en Canadá, no hace mucho tiempo.

Costo de una coma fuera de lugar: $ 2.13 millones

Si trabaja en la división legal de Rogers Communications Inc., ya ha aprendido la lección de que la puntuación es importante. De acuerdo con Toronto Globo y correo para el 6 de agosto de 2006, una coma fuera de lugar en un contrato para tender líneas de cable a lo largo de postes de servicios públicos puede costarle a la compañía canadiense la friolera de $ 2.13 millones.

En 2002, cuando la compañía firmó un contrato con Aliant Inc., la gente de Rogers confiaba en que habían cerrado un acuerdo a largo plazo. Se sorprendieron, por lo tanto, cuando a principios de 2005, Aliant notificó un fuerte aumento de las tasas, y aún más sorprendidos cuando los reguladores de la Comisión Canadiense de Radio y Televisión y Telecomunicaciones (CRTC) respaldaron su reclamo.

Todo está allí, en la página siete del contrato, donde establece que el acuerdo "continuará en vigencia por un período de cinco años a partir de la fecha en que se realice, y posteriormente por períodos sucesivos de cinco años, a menos y hasta que se rescinda por uno año previo aviso por escrito por cualquiera de las partes ".

El diablo está en los detalles o, más específicamente, en la segunda coma. "Según las reglas de puntuación", observaron los reguladores de CRTC, la coma en cuestión "permite la rescisión del contrato en cualquier momento, sin causa, con un aviso por escrito de un año".

Mie explique el problema simplemente señalando el principio n. ° 4 en nuestra página sobre las cuatro pautas principales para usar comas de manera efectiva: use un par de comas para activar palabras, frases o cláusulas de interrupción.

Sin esa segunda coma después de "reclamaciones sucesivas de cinco años", el negocio sobre la terminación del contrato se aplicaría solo a términos sucesivos, que es lo que los abogados de Rogers pensaron que estaban de acuerdo. Sin embargo, con la adición de la coma, la frase "y posteriormente por períodos sucesivos de cinco años" se trata como una interrupción.

Ciertamente, así es como Aliant lo trató. No esperaron a que expirara ese primer "período de cinco años" antes de dar aviso de la subida de tasas, y gracias a la coma adicional, no tuvieron que hacerlo.

"Este es un caso clásico de donde la colocación de una coma tiene una gran importancia", dijo Aliant. En efecto.

Posdata

En "Comma Law", un artículo que apareció en LawNow El 6 de marzo de 2014, Peter Bowal y Johnathon Layton informaron el resto de la historia:

Rogers Communications demostró que su significado previsto en la cláusula del contrato sujeto se afirmó cuando se invocó la versión francesa del acuerdo. Sin embargo, si bien ganó esa batalla, Rogers finalmente perdió la guerra y tuvo que pagar el aumento de precio y los elevados honorarios legales.

Claro, la puntuación es algo exigente, pero nunca se sabe cuándo hará una gran diferencia.