Vida

Hechos y cifras sobre Majungasaurus

Hechos y cifras sobre Majungasaurus

Nombre:

Majungasaurus (griego para "lagarto Majunga"); pronunciado ma-JUNG-ah-SORE-us

Habitat:

Bosques del norte de África

Período histórico:

Cretácico tardío (hace 70-65 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 20 pies de largo y una tonelada

Dieta:

Carne

Características distintivas:

Hocico corto y contundente; espiga en la frente; brazos inusualmente pequeños; postura bípeda

Sobre Majungasaurus

El dinosaurio anteriormente conocido como Majungatholus ("cúpula Majunga") hasta que su nombre actual tuvo prioridad por razones paleontológicas, Majungasaurus era un comedor de carne de una tonelada nativo de la isla de Madagascar en el Océano Índico. Técnicamente clasificado como un abelisaurio, y por lo tanto estrechamente relacionado con el Abelisaurus sudamericano, Majungasaurus se distinguió de otros dinosaurios de este tipo por su hocico inusualmente romo y el cuerno pequeño y único en la parte superior de su cráneo, una característica rara para un terópodo . Al igual que otro famoso abelisaur, Carnotaurus, Majungasaurus también poseía brazos inusualmente cortos, lo que presumiblemente no fue un obstáculo importante en la búsqueda de presas (y, de hecho, ¡puede haberlo hecho un poco más aerodinámico cuando corría!)

Aunque ciertamente no era el caníbal habitual retratado en documentales de televisión sin aliento (más famoso el tardío y sin lamento Jurassic Fight Club), hay buena evidencia de que al menos algunos adultos de Majungasaurus ocasionalmente se aprovecharon de otros de su clase: los paleontólogos han descubierto huesos de Majungasaurus con marcas de dientes de Majungasaurus. Lo que se desconoce es si los adultos de este género cazaron activamente a su pariente vivo cuando tenían hambre, o simplemente festejaron en los cadáveres de miembros de la familia ya muertos (y si este último es el caso, este comportamiento no habría sido exclusivo de Majungasaurus, dinosaurio sabio, o para cualquier otra criatura viviente, excepto los seres humanos modernos).

Como muchos otros terópodos grandes del Cretácico tardío, Majungasaurus ha resultado difícil de clasificar. Cuando se descubrió por primera vez, los investigadores lo confundieron con un pachycephalosaur, o dinosaurio con cabeza de hueso, gracias a esa extraña protuberancia en su cráneo (el "tholus", que significa "domo", en su nombre original Majungatholus es una raíz que generalmente se encuentra en el pachycephalosaur nombres, como Acrotholus y Sphaerotholus). Hoy, los parientes contemporáneos más cercanos de Majungasaurus son objeto de disputa; algunos paleontólogos señalan a los comedores de carne oscuros como Ilokelesia y Ekrixinatosaurus, mientras que otros levantan sus brazos (presumiblemente no tan pequeños) con frustración.