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¿Qué constituye un mercado competitivo?

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Cuando los economistas describen el modelo de oferta y demanda en los cursos introductorios de economía, lo que a menudo no hacen explícito es el hecho de que la curva de oferta representa implícitamente la cantidad ofrecida en un mercado competitivo. Por lo tanto, es importante comprender con precisión qué es un mercado competitivo.

Aquí hay una introducción al concepto de un mercado competitivo que describe las características económicas que exhiben los mercados competitivos.

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Número de compradores y vendedores

visualspace / Getty Images

Los mercados competitivos, que a veces se denominan mercados perfectamente competitivos o competencia perfecta, tienen tres características específicas.

La primera característica es que un mercado competitivo consiste en una gran cantidad de compradores y vendedores que son pequeños en relación con el tamaño del mercado general. No se especifica el número exacto de compradores y vendedores necesarios para un mercado competitivo, pero un mercado competitivo tiene suficientes compradores y vendedores para que ningún comprador o vendedor pueda ejercer una influencia significativa en la dinámica del mercado.

Básicamente, piense en los mercados competitivos como un grupo de pequeños compradores y vendedores de peces en un estanque relativamente grande.

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Productos homogéneos

Wahyu Noviansyah / Getty Images

La segunda característica de los mercados competitivos es que los vendedores en estos mercados ofrecen productos razonablemente homogéneos o similares. En otras palabras, no existe una diferenciación sustancial de productos, marcas, etc., en mercados competitivos, y los consumidores en estos mercados consideran que todos los productos en el mercado son, al menos en una aproximación cercana, sustitutos perfectos entre sí. .

Esta característica está representada en el gráfico anterior por el hecho de que todos los vendedores están etiquetados como "vendedor" y no hay una especificación de "vendedor 1", "vendedor 2", etc.

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Barreras para entrar

Imágenes de menta / Getty Images

La tercera y última característica de los mercados competitivos es que las empresas pueden entrar y salir libremente del mercado. En los mercados competitivos, no existen barreras de entrada, ya sean naturales o artificiales, que impidan que una empresa haga negocios en el mercado si decide que lo desea. Del mismo modo, los mercados competitivos no tienen restricciones para que las empresas abandonen una industria si ya no es rentable o beneficioso hacer negocios allí.

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Impacto del aumento en la oferta individual

Jodi Beggs

Las dos primeras características de los mercados competitivos (un gran número de compradores y vendedores y productos no diferenciados) implican que ningún comprador o vendedor individual tiene un poder significativo sobre el precio del mercado.

Por ejemplo, si un vendedor individual aumentara su oferta, como se muestra arriba, el aumento podría parecer sustancial desde la perspectiva de la empresa individual, pero el aumento es bastante insignificante desde la perspectiva del mercado general. Esto se debe simplemente a que el mercado general está en una escala mucho mayor que la empresa individual, y el cambio de la curva de oferta del mercado que causa la empresa es casi imperceptible.

En otras palabras, la curva de oferta desplazada está tan cerca de la curva de oferta original que es difícil decir que incluso se movió en absoluto.

Debido a que el cambio en la oferta es casi imperceptible desde la perspectiva del mercado, el aumento en la oferta no va a bajar el precio de mercado en ningún grado notable. Además, tenga en cuenta que la misma conclusión se mantendría si un productor individual decidiera disminuir en lugar de aumentar su oferta.

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Impacto del aumento de la demanda individual

Jodi Beggs

Del mismo modo, un consumidor individual podría optar por aumentar (o disminuir) su demanda en un nivel que sea significativo a escala individual, pero este cambio tendría un impacto apenas perceptible en la demanda del mercado debido a la mayor escala del mercado.

Por lo tanto, los cambios en la demanda individual tampoco tienen un impacto notable en el precio de mercado en un mercado competitivo.

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Curva de demanda elástica

Jodi Beggs

Debido a que las empresas y los consumidores individuales no pueden afectar notablemente el precio de mercado en mercados competitivos, los compradores y vendedores en mercados competitivos se denominan "tomadores de precios".

Los tomadores de precios pueden tomar el precio de mercado como se da y no tienen que considerar cómo sus acciones afectarán el precio general del mercado.

Por lo tanto, se dice que una empresa individual en un mercado competitivo enfrenta una curva de demanda horizontal o perfectamente elástica, como se muestra en el gráfico de la derecha arriba. Este tipo de curva de demanda surge para una empresa individual porque nadie está dispuesto a pagar más que el precio de mercado por la producción de la empresa, ya que es lo mismo que todos los demás bienes del mercado. Sin embargo, la empresa puede vender esencialmente todo lo que quiera al precio de mercado vigente y no tiene que bajar su precio para vender más.

El nivel de esta curva de demanda perfectamente elástica corresponde al precio establecido por la interacción de la oferta y la demanda general del mercado, como se muestra en el diagrama anterior.

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Curva de suministro elástica

Jodi Beggs

Del mismo modo, dado que los consumidores individuales en un mercado competitivo pueden tomar el precio de mercado como se da, se enfrentan a una curva de oferta horizontal o perfectamente elástica. Esta curva de oferta perfectamente elástica surge porque las empresas no están dispuestas a vender a un pequeño consumidor por menos del precio de mercado, pero están dispuestas a vender todo lo que el consumidor pueda desear al precio de mercado vigente.

Nuevamente, el nivel de la curva de oferta corresponde al precio de mercado determinado por la interacción de la oferta y la demanda del mercado en general.

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¿Porque es esto importante?

Imágenes estándar / Getty

Es importante tener en cuenta las dos primeras características de los mercados competitivos (muchos compradores y vendedores y productos homogéneos) porque afectan el problema de maximización de beneficios que enfrentan las empresas y el problema de maximización de servicios que enfrentan los consumidores. La tercera característica de los mercados competitivos (entrada y salida gratuitas) entra en juego cuando se analiza el equilibrio a largo plazo de un mercado.