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Los peores tsunamis del mundo

Los peores tsunamis del mundo

Cuando un océano u otro cuerpo de agua experimenta un desplazamiento de agua debido a un terremoto, un volcán, una explosión submarina u otro evento de alteración, las olas mortales gigantes pueden dispararse hacia la costa. Aquí están los peores tsunamis de la historia.

Tsunami del día del boxeo - 2004

Aceh, Indonesia, la región más devastada por el tsunami.

Marina de los EE. UU. / Wikimedia Commons / Dominio público

Aunque este fue el tercer terremoto de mayor magnitud en el mundo desde 1990, el temblor de magnitud 9.1 es recordado por el tsunami mortal que el terremoto submarino desató. El terremoto se sintió en Sumatra, partes de Bangladesh, India, Malasia, Maldivas, Myanmar, Singapur, Sri Lanka y Tailandia, y el consiguiente tsunami golpeó a 14 países tan lejanos como Sudáfrica. El número de muertos fue de 227.898 (aproximadamente un tercio de esos niños), el sexto desastre más mortal registrado en la historia. Millones más quedaron sin hogar. La línea de falla que se deslizó se ha estimado en 994 millas de largo. El Servicio Geológico de los Estados Unidos estimó que la energía liberada por el terremoto que provocó el tsunami fue equivalente a 23,000 bombas atómicas de tipo Hiroshima. La tragedia ha provocado numerosas alertas de tsunami cuando se han producido terremotos cerca de los océanos desde entonces. También resultó en un flujo masivo de $ 14 mil millones en ayuda humanitaria a los países afectados.

Mesina - 1908

Archivo Hulton / Getty Images

Piense en la bota de Italia, y hasta el dedo del pie, donde el Estrecho de Mesina separa Sicilia de la provincia italiana de Calabria. El 28 de diciembre de 1908, un terremoto de magnitud 7.5, masivo por escalas europeas, golpeó a las 5:20 a.m., hora local, enviando olas de 40 pies que se estrellaron en cada costa. La investigación moderna sugiere que el terremoto en realidad provocó un deslizamiento de tierra submarino que provocó el tsunami. Las olas devastaron ciudades costeras como Messina y Reggio di Calabria. El número de muertos fue de entre 100,000 y 200,000; 70,000 de esos en Messina solo. Muchos de los sobrevivientes se unieron a una ola de inmigrantes a los Estados Unidos.

Gran terremoto de Lisboa - 1755

Ruinas del gran terremoto en Lisboa. Archivo Bettmann / Getty Images

Aproximadamente a las 9:40 a.m. del 1 de noviembre de 1755, se produjo un terremoto estimado entre 8,5 y 9,0 en la escala de Richter en el Océano Atlántico frente a las costas de Portugal y España. Durante unos minutos, el temblor hizo estragos en Lisboa, Portugal, pero unos 40 minutos después del temblor del tsunami. El doble desastre provocó una tercera ola de devastación con incendios en las zonas urbanas. Las olas del tsunami tuvieron un amplio alcance, con olas de hasta 66 pies golpeando la costa del norte de África y otras olas llegando a Barbados e Inglaterra. La cifra de muertos por el trío de desastres se estima en 40,000 a 50,000 en Portugal, España y Marruecos. El ochenta y cinco por ciento de los edificios de Lisboa fueron destruidos. El estudio contemporáneo del terremoto y el tsunami dio origen a la ciencia moderna de la sismología.

Krakatoa - 1883

Este volcán indonesio hizo erupción en agosto de 1883 con tanta violencia que todas las 3.000 personas en la isla de Sebesi, a 8 millas del cráter, fueron asesinadas. Pero la erupción y sus rápidas olas de gas caliente y roca que se sumergen en el mar desencadenaron olas que alcanzaron hasta 150 pies y demolieron ciudades enteras. El tsunami también llegó a India y Sri Lanka, donde al menos una persona fue asesinada, y las olas incluso se sintieron en Sudáfrica. Se estima que 40,000 fueron asesinados, y la mayoría de esas muertes se atribuyeron a las olas del tsunami. Según los informes, la explosión del volcán se escuchó a 3.000 millas de distancia.

Tōhoku - 2011

Foto aérea de Minato, devastada por el terremoto y el posterior tsunami.

Lance Cpl. Ethan Johnson / Estados Unidos. Cuerpo de Marines / Wikimedia Commons / Dominio público

Desencadenado por un terremoto de magnitud 9.0 en alta mar el 11 de marzo de 2011, olas que llegaron a alcanzar los 133 pies se estrellaron en la costa este de Japón. La destrucción resultó en lo que el Banco Mundial calificó como el desastre natural más caro registrado, con un impacto económico de $ 235 mil millones. Más de 18,000 personas fueron asesinadas. Las olas también provocaron fugas radiactivas en la central nuclear de Fukushima Daiichi y provocaron un debate mundial sobre la seguridad de la energía nuclear. Las olas llegaron hasta Chile, que experimentó un aumento de 6 pies.