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Los fósiles humanos más antiguos

Los fósiles humanos más antiguos


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Nuestra especie, llamada Homo sapiens, humano moderno temprano (EMH), humano moderno anatómico (AMH) y humano moderno reciente (RMH), evolucionó de especies de homínidos anteriores como Australopithecus y Homo erectus.

Hay varias características que, según los estudiosos, son comunes al Homo sapiens en comparación con los neandertales u otros homínidos contemporáneos y antiguos. Incluyen una caja cerebral globular, crestas de cejas que se dividen en porciones centrales y laterales, un mentón sobresaliente en el centro de nuestra mandíbula inferior y una pelvis estrecha. Nuestras caras son cortas y planas en comparación con nuestros primos, y nuestras características faciales se colocan debajo de la parte delantera de nuestros cerebros.

Los primeros miembros conocidos de la especie Homo sapiens aparecieron en África durante el Pleistoceno medio tardío, y los investigadores creen que evolucionamos en una región tropical del África subsahariana hace más de 300,000 años. Luego emigramos de África a partir de hace unos 100.000 años, donde conocimos a los neandertales y los denisovanos y nos unimos a ellos, trayendo algunos de sus genes a nuestra propia especie antes de que los demás desaparecieran del planeta. A continuación se encuentran descripciones de cada uno de los primeros fósiles de Homo sapiens descubiertos, junto con su importancia.

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Jebel Irhoud, Marruecos (hace 315,000 años)

Vista hacia el sur del sitio de Jebel Irhoud (Marruecos). Los depósitos restantes y varias personas que los excavaron son visibles en el centro. En el momento en que el sitio estaba ocupado por los primeros homínidos, habría sido una cueva, pero la roca de cobertura y gran parte de los sedimentos fueron eliminados por el trabajo en el sitio en la década de 1960. Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig

El ejemplo más antiguo con fecha segura de un Homo sapiens fósil es del sitio de Jebel Irhoud, descubierto durante una operación minera en 1960 en el macizo Jebel Irhoud al sureste de Safi, Marruecos. El sitio fue excavado en la década de 1960, y nuevamente en el siglo XXI. Allí, los investigadores encontraron abundantes huesos de animales y herramientas de piedra que exhiben la tecnología de herramientas de piedra de Levallois, un método de fabricación de herramientas que se cree que fue inventado por el Homo sapiens.

Los fósiles humanos encontrados en Jebel Irhoud incluyeron esqueletos parciales de al menos cinco individuos, incluidos tres adultos, un adolescente y un niño de aproximadamente 7,5 años. Esos huesos incluían un cráneo casi completo y una caja cerebral separada, perteneciente a adultos, así como una mandíbula, un eje del húmero, un ilion y otros fragmentos pertenecientes a subadultos. La cara de estos individuos parece familiar, pero la caja del cerebro es más pequeña y alargada que el Homo sapiens posterior.

La importancia de los fósiles de Jebel Irhoud es la evidencia de que la morfología facial del Homo sapiens se estableció desde el principio, y los cambios evolutivos durante los siguientes milenios se concentraron en la forma y el tamaño de la caja cerebral.

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Florisbad, Sudáfrica (hace 259,000 años)

Elenco del cráneo de Florisbad, David H. Koch Hall of Human Origins en el Museo Smithsonian de Historia Natural. Ryan Somma

Florisbad, también conocido como el Sitio de Primavera de Florisbad, se encuentra en la parte central de la Provincia del Estado Libre en Sudáfrica. Ha producido artefactos de la Edad de Piedra Media y un cráneo parcial y un diente de un humano moderno arcaico tardío que data de hace 259,000 años. Florisbad a veces se clasifica como Homo helmei o Homo heidelbergensis, pero muchos palentólogos lo consideran Homo sapiens.

Los fósiles humanos fueron descubiertos en 1912 y descritos por el pionero paleontólogo Robert Broom en 1913. Las primeras excavaciones se realizaron en Florisbad en la década de 1920, con investigaciones adicionales en las décadas de 1950, 1980 y 1990. Durante el Pleistoceno medio, el sitio de Florisbad estaba ubicado al lado de un gran lago. Los huesos de animales recuperados en Florisbad incluyen formas extintas de cebra, búfalo, ñu, gacela, hipopótamo, antílope, nutria y flamenco. Los científicos interpretan que el sitio estuvo habitado durante un corto período por un grupo de cazadores-recolectores de Homo sapiens que fabricaron herramientas de piedra para matar animales de presa específicos.

La bióloga evolutiva Carina Schlebusch y sus colegas compararon el ADN de restos humanos antiguos en la región de KwaZulu Natal de Sudáfrica y encontraron evidencia para respaldar la datación en el tiempo profundo de Florisbad, lo que sugiere que los humanos modernos surgieron hace más de 300,000 años.

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Omo Kibish, Etiopía (Hace 195,000 años)

Dos mujeres suri llevan niños en el valle de Omo, en Etiopía. Imágenes de Piper Mackay / Getty

Omo Kibish es uno de los varios sitios que se encuentran dentro de la antigua formación rocosa llamada Kibish, a lo largo del río Lower Omo en la base de la Cordillera de Nkalabong en el sur de Etiopía. Omo fue descubierto en el sitio de KHS durante las excavaciones de Richard Leakey en 1967, por el paleontólogo etíope Kamoya Kimeu. Los restos del fósil llamado Omo Kibish 1 encontrado durante las investigaciones de Leakey incluyeron el cráneo, varias piezas de extremidades superiores y huesos de los hombros, varios huesos de la mano derecha, el extremo inferior de la pierna derecha, un poco de la pelvis, fragmentos de ambas partes inferiores piernas y el pie derecho y algunos fragmentos de costillas y vértebras.

Investigaciones en el sitio entre 2001 y 2003 encontraron piezas adicionales del mismo individuo, incluyendo más de la pelvis y piezas conjuntas de los fémures. Esas nuevas piezas mostraron que Omo Kibish 1 era una mujer que murió de joven a adulto de mediana edad. Hay alguna evidencia de que ella dio a luz antes de su muerte. Los investigadores estiman que su peso vivo es de aproximadamente 160 libras (74 kilogramos) y que tenía entre 5 1/2 y 6 pies de altura (171-184 centímetros).

Esas mediciones son estimaciones porque sus piernas eran más cortas de lo que los investigadores esperaban según los primeros hallazgos. No hay razón para esperar que este sea un segundo individuo, dicen los estudiosos, porque no se encontraron huesos duplicados, y todos se recuperaron de los mismos estratos.

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Cueva Misliya, Israel (Hace 180,000 años)

Maxilar reconstruido basado en imágenes de microCT del homínido de Misliya. Gerhard Weber, Universidad de Viena, Austria.

La cueva Misliya se encuentra en las laderas occidentales del monte Carmelo en Israel, cerca de lo que debe haber sido una encrucijada crucial desde África hacia Eurasia. El refugio rocoso es una parte colapsada de un complejo de cuevas prehistóricas a lo largo de las laderas occidentales del Monte Carmelo al sur de Haifa.

Descubierto por el paleontólogo sueco Fritz Brotzen en 1925, Misliya no fue excavada por completo hasta finales del siglo XX. El complejo Paleolítico Medio contiene alrededor de 80,000 artefactos de piedra hechos con tecnología Levallois completa, abundantes huesos de animales y fragmentos de huesos, y un hogar bien definido. Se descubrieron restos humanos durante las excavaciones realizadas entre 2001 y 2011.

Misliya es actualmente el sitio Homo sapiens más antiguo que se encuentra fuera de África. Los elementos de un homínido adulto recuperado del sitio incluyen una mandíbula parcial, parte del hueso que rodea las cavidades de los dientes, parte del pómulo, el techo de la boca, la parte inferior de la cavidad nasal y la dentición superior izquierda completa.

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Herto, Etiopía (hace 160,000 años)

Cebú descansando en el Parque Awash de Afar, Etiopía. Jean Rebiffé

La depresión Afar de Etiopía contiene numerosos sitios paleontológicos importantes, incluido el sitio Herto. Herto contiene herramientas de la Edad de Piedra Media Temprana y restos animales y humanos. Los artefactos y los fósiles animales asociados estratigráficamente incluyen búfalos, hipopótamos, caballos, ratas, antílopes y ñus extintos extintos. Los artefactos de piedra incluyen una variedad de objetos de la técnica de Levallois, tales como hachas, núcleos, escamas y cuchillas. En el momento de la ocupación del Paleolítico Medio, los animales y los humanos vivían al margen de un lago de agua dulce.

Se han encontrado tres cráneos de Homo sapiens en Herto, incluido el lado derecho intacto de un macho adulto, un cráneo juvenil y un segundo macho adulto representado principalmente por fragmentos de bóveda.

Herto contiene la evidencia más temprana de las prácticas mortuorias del Homo sapiens. Los tres cráneos muestran evidencia de haber sido modificados como parte de una práctica mortuoria: están incisos con líneas paralelas y los bordes rotos se han alisado y pulido.

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Daoxian y Liujiang, sur de China (65,000-120,000 años atrás)

Este cráneo gigante de tapir es similar a los encontrados en asociación con los primeros sitios de Homo sapiens en China. Ryan Somma

Los primeros sitios del Homo sapiens en China pueden ser anteriores a los del Levante y Europa. Antes de su descubrimiento, los primeros sitios del Homo sapiens al este de la península Arábiga fueron la Cueva Tianyuan en el norte de China, la Cueva Niah en Borneo y el Lago Mungo en Australia, ninguno de los cuales tiene más de 50,000 años. Daoxian y Luijiang aún no se han publicado completamente en inglés, pero se han publicado resúmenes importantes recientemente.

Daoxian es un homínido que se encuentra en los niveles del Paleolítico Medio de la Cueva de Fuyan, ubicada en la aldea Tangbei de la provincia de Daoxian. La cueva es parte de un gran sistema kárstico tipo tubería con un abundante conjunto de mamíferos fósiles. Los mamíferos extintos representados en las colecciones incluyen osos, hienas, stegodon, tapires gigantes y cerdos. No hay herramientas de piedra en las colecciones, pero hubo 47 dientes claramente humanos con mediciones que caen constantemente dentro del rango del Homo sapiens, encontrado durante las excavaciones sistemáticas entre 2011 y 2013. Las fechas asociadas con los dientes humanos oscilan entre 80,000 y 120,000 años.

El sitio de homínidos de Luijiang es de la cueva Tongtianyan, un sistema laberíntico de cuevas ubicado en la región autónoma de Guangxi Zhuang, en el sur de China. El esqueleto fue descubierto en 1958 por agricultores que estaban excavando los depósitos de la cueva para fertilizar. El pionero geólogo chino Youheng Li y el padre de la arqueología china Pei Wen-Zhong visitaron el sitio poco después de su descubrimiento. Se recuperó un cráneo humano casi completo y varios fragmentos poscraneales del sitio en los mismos niveles que la fauna típica del Pleistoceno tardío, como el orangután, el rinoceronte, el oso, el estegosodón, el tapir gigante y el cerdo. Las fechas para Luijiang oscilan entre 68,000 y 153,000 años atrás.

Hay otros sitios en China que pueden representar ocupaciones tempranas del Homo sapiens, y si es así, es posible que la primera migración fuera de África se haya realizado a lo largo de la Ruta de Dispersión del Sur, y que la exitosa entrada del Homo sapiens en Europa y Eurasia haya sido bloqueada por los neandertales existentes ocupaciones

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Qafzeh, Israel (hace 120,000 años)

Tumba de una mujer del Paleolítico Medio de Qafzeh Cave Musée National de Préhistoire, en Dordoña, Francia. Wolfgang Sauber

El refugio rocoso de Qafzeh alberga algunos de los primeros entierros deliberados asignados a Homo sapiens, así como algunas de las primeras pruebas de ornamentos personales. El sitio está ubicado en el valle de Yizrael de la región de la Baja Galilea de Israel y fue excavado primero en la década de 1930, y luego nuevamente entre 1967 y 1979. Se descubrió que la terraza frente a la apertura de la cueva tenía sitios exclusivamente del Paleolítico Medio, que representan al menos 24 horizontes de ocupación que cubren un período de aproximadamente 10,000 años.

Siete Homo sapiens adultos, 10 juveniles y algunos huesos y dientes no afiliados fueron encontrados en las capas del Paleolítico Medio y se interpretan como entierros intencionales. Se encontraron herramientas de piedra Levallois, restos de hogar y pequeños huesos de mamíferos dentro del sitio. El sitio también incluía moluscos perforados con manchas ocre añadidas deliberadamente, que se cree que representan ornamentación personal, una de las características de los comportamientos humanos modernos. Uno de los núcleos de Levallois tenía incisiones paralelas cortadas profundamente en la herramienta de piedra.

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Cueva Skhul, Israel (Hace 90,000 años)

El sitio paleolítico medio de la cueva de Skuhl, Israel. Hanay

Mugharet Es Skuhl o Cave of the Kids (es decir, cabras juveniles) es un refugio rocoso en el lado oeste del Monte Carmelo al sur de Haifa, Israel. Fue completamente excavado en 1932 bajo la dirección de la arqueóloga británica Dorothy Garrod y su alumno Theodore McCown. Las excavaciones de McCown llevaron las ocupaciones del sitio hasta la roca madre, y todos los estudios modernos desde entonces se han completado en los artefactos curados, ubicados en varios museos de todo el mundo.

Al igual que Qafzeh Cave, el principal reclamo de Skhul a la fama es lo que parecen haber sido entierros humanos deliberados. Se recuperaron nueve restos homínidos casi completos, y se cree que entre cuatro y siete de ellos fueron enterramientos. Las herramientas de piedra del sitio son Levallois clásicas, con una gran cantidad de puntas de proyectil retocadas y en forma de hoja, así como algunas hachas.

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Fuentes

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Comentarios:

  1. Skipton

    que tema mas increible

  2. Kajizilkree

    Este post, es incomparable))), me gusta mucho :)

  3. Jenda

    El hecho de que no volverás. Lo hecho, hecho está.



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