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Inconformidades: vacíos en el registro geológico

Inconformidades: vacíos en el registro geológico

Un crucero de investigación de 2005 en el remoto Pacífico encontró algo sorprendente: nada. El equipo científico a bordo del buque de investigación. Melville, mapeo y perforación en el fondo marino central del Pacífico Sur, trazó una región de roca desnuda que es más grande que Alaska. No tenía ninguno de los nódulos de lodo, arcilla, exudado o manganeso que cubren el resto del mar más profundo. Tampoco era roca recién hecha, sino basalto de la corteza oceánica que tenía entre 34 y 85 millones de años. En otras palabras, los investigadores descubrieron una extraña brecha de 85 millones de años en el registro geológico. El hallazgo fue lo suficientemente importante como para ser publicado en octubre de 2006 Geologíay Noticias de ciencia También tomó nota.

Las inconformidades son lagunas en el registro geológico

Las lagunas en el registro geológico, como las descubiertas en 2005, se llaman no conformidades porque no se ajustan a las expectativas geológicas típicas. El concepto de inconformidad surge de dos de los principios más antiguos de geología, declarados por primera vez en 1669 por Nicholas Steno:

  1. La ley de la horizontalidad original: las capas de roca sedimentaria (estratos) se colocan originalmente planas, paralelas a la superficie de la Tierra.
  2. La ley de superposición. Los estratos más jóvenes siempre se superponen a los estratos más antiguos, excepto donde las rocas han sido volcadas.

Entonces, en una secuencia ideal de rocas, todos los estratos se apilarían como las páginas de un libro en un conforme relación. Donde no lo hacen, el plano entre los estratos no coincidentes, que representa algún tipo de brecha, es una disconformidad.

La inconformidad angular

El tipo de inconformidad más famoso y obvio es la inconformidad angular. Las rocas debajo de la disconformidad están inclinadas y cortadas, y las rocas por encima están niveladas. La disconformidad angular cuenta una historia clara:

  1. Primero, se colocó un conjunto de rocas.
  2. Luego, estas rocas fueron inclinadas, luego erosionadas a una superficie nivelada.
  3. Luego se colocó un conjunto de rocas más joven en la parte superior.

En la década de 1780, cuando James Hutton estudió la dramática disconformidad angular en Siccar Point en Escocia, llamada hoy inconformidad de Hutton, lo hizo tambalearse al darse cuenta de cuánto tiempo debía representar tal cosa. Ningún estudiante de rocas había contemplado millones de años antes. La visión de Hutton nos dio el concepto de tiempo profundo y el conocimiento corolario de que incluso los procesos geológicos más lentos e imperceptibles pueden producir todas las características que se encuentran en el registro de rocas.

La disconformidad y la paraconformidad

En la disconformidad y la paraconformidad, se establecen estratos, luego se produce un período de erosión (o un hiato, un período de no deposición como en la Zona desnuda del Pacífico), luego se establecen más estratos. El resultado es una disconformidad o disconformidad paralela. Todos los estratos se alinean, pero todavía hay una clara discontinuidad en la secuencia, tal vez una capa de suelo o superficie rugosa desarrollada sobre las rocas más antiguas.

Si la discontinuidad es visible, se llama disconformidad. Si no es visible, se llama paraconformidad. Las paraconformidades son más difíciles de detectar, como te puedes imaginar. Una piedra arenisca en la que los fósiles de trilobites de repente dan paso a los fósiles de ostras sería un claro ejemplo. Los creacionistas tienden a aferrarse a ellos como prueba de que la geología está equivocada, pero los geólogos los ven como evidencia de que la geología es interesante.

Los geólogos británicos tienen un concepto ligeramente diferente de no conformidades que se basa únicamente en la estructura. Para ellos, solo la disconformidad angular y la disconformidad, que se discuten a continuación, son inconformidades verdaderas. Consideran que la disconformidad y la paraconformidad no son secuencias. Y hay algo que decir al respecto porque los estratos en estos casos son realmente conformes. El geólogo estadounidense argumentaría que no son conformables en términos de tiempo.

La no conformidad

Las no conformidades son uniones entre dos tipos principales de rocas diferentes. Por ejemplo, una no conformidad puede consistir en un cuerpo de roca que es no sedimentario, sobre el cual se establecen estratos sedimentarios. Debido a que no estamos comparando dos cuerpos de estratos, la noción de que sean conformes no se aplica.

Una no conformidad puede significar mucho o poco. Por ejemplo, la espectacular no conformidad en Red Rocks Park, en Colorado, representa una brecha de 1400 millones de años. Allí, un cuerpo de gneis de 1700 millones de años está cubierto por un conglomerado hecho de sedimento erosionado de ese gneis, que tiene 300 millones de años. Casi no tenemos idea de lo que sucedió en los eones intermedios.

Pero luego considere la corteza oceánica fresca creada en una cresta en expansión que pronto está cubierta por sedimentos que se asientan desde el agua de mar en la parte superior. O un flujo de lava que entra en un lago y pronto se cubre con lodo de las corrientes locales. En estos casos, la roca subyacente y el sedimento son básicamente de la misma edad y la no conformidad es trivial.