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Entendiendo su páncreas

Entendiendo su páncreas

El páncreas es un órgano suave y alargado ubicado en el área abdominal superior del cuerpo. Es un componente tanto del sistema endocrino como del sistema digestivo. El páncreas es una glándula que tiene funciones exocrinas y endocrinas. La porción exocrina del páncreas segrega enzimas digestivas, mientras que el segmento endocrino del páncreas produce hormonas.

Ubicación y anatomía del páncreas

El páncreas tiene forma alargada y se extiende horizontalmente a través de la parte superior del abdomen. Consiste en una región de cabeza, cuerpo y cola. La región de la cabeza más ancha se encuentra en el lado derecho del abdomen, enclavada en el arco de la porción superior del intestino delgado conocida como duodeno. La región más delgada del cuerpo del páncreas se extiende detrás del estómago. Desde el cuerpo del páncreas, el órgano se extiende hasta la región de la cola cónica ubicada en el lado izquierdo del abdomen cerca del bazo.

El páncreas se compone de tejido glandular y un sistema de conductos que se extiende por todo el órgano. La gran mayoría del tejido glandular está compuesto por células exocrinas llamadas células acinares. Las células acinares se ensamblan juntas para formar grupos llamados acini. Acini produce enzimas digestivas y las secreta en los conductos cercanos. Los conductos recogen la enzima que contiene líquido pancreático y la drenan en la tubería principal. conducto pancreático. El conducto pancreático atraviesa el centro del páncreas y se fusiona con el conducto biliar antes de vaciarse en el duodeno. Solo un porcentaje muy pequeño de células pancreáticas son células endocrinas. Estos pequeños grupos de células se llaman Islotes de Langerhans y producen y secretan hormonas. Los islotes están rodeados de vasos sanguíneos, que transportan rápidamente las hormonas al torrente sanguíneo.

Función de páncreas

El páncreas tiene dos funciones principales. Las células exocrinas producen enzimas digestivas para ayudar en la digestión y las células endocrinas producen hormonas para controlar el metabolismo. Las enzimas pancreáticas producidas por las células acinares ayudan a digerir proteínas, carbohidratos y grasas. Algunas de estas enzimas digestivas incluyen:

  • Proteasas pancreáticas (tripsina y quimotripsina): digiera las proteínas en subunidades de aminoácidos más pequeñas.
  • Amilasa pancreática - Ayuda en la digestión de los carbohidratos.
  • Lipasa pancreática - Ayuda en la digestión de grasas.

Las células endocrinas del páncreas producen hormonas que controlan ciertas funciones metabólicas, incluida la regulación del azúcar en la sangre y la digestión. Algunas de las hormonas producidas por los islotes de las células de Langerhans incluyen:

  • Insulina - Disminuye las concentraciones de glucosa en la sangre.
  • Glucagón - aumenta las concentraciones de glucosa en la sangre.
  • Gastrin - estimula la secreción de ácido gástrico para ayudar a la digestión en el estómago.

Regulación de la hormona del páncreas y la enzima

La producción y liberación de hormonas pancreáticas y enzimas están reguladas por el sistema nervioso periférico y las hormonas del sistema gastrointestinal. Las neuronas del sistema nervioso periférico estimulan o inhiben la liberación de hormonas y enzimas digestivas en función de las condiciones ambientales. Por ejemplo, cuando los alimentos están presentes en el estómago, los nervios del sistema periférico envían señales al páncreas para aumentar la secreción de enzimas digestivas. Estos nervios también estimulan al páncreas a liberar insulina para que las células puedan absorber la glucosa obtenida de los alimentos digeridos. El sistema gastrointestinal también secreta hormonas que regulan el páncreas para ayudar en el proceso digestivo. La hormona colecistoquinina (CCK) ayuda a elevar la concentración de enzimas digestivas en el líquido pancreático, mientras que la secretina regula los niveles de pH de los alimentos parcialmente digeridos en el duodeno al hacer que el páncreas secrete un jugo digestivo rico en bicarbonato.

Enfermedad pancreática

Micrografía electrónica de barrido a color (SEM) de una célula de cáncer de páncreas. Las ampollas (nódulos) en la superficie de la célula son típicas de las células cancerosas. El cáncer de páncreas a menudo no causa síntomas hasta que está bien establecido y no se puede tratar. STEVE GSCHMEISSNER / Science Photo Library / Getty Images

Debido a su papel en la digestión y su función como órgano endocrino, el daño al páncreas puede tener serias consecuencias. Los trastornos comunes del páncreas incluyen pancreatitis, diabetes, insuficiencia pancreática exocrina (EPI) y cáncer pancreático. Pancreatitis Es la inflamación del páncreas que puede ser aguda (repentina y de corta duración) o crónica (de larga duración y que ocurre con el tiempo). Ocurre cuando los jugos digestivos y las enzimas dañan el páncreas. Las causas más comunes de pancreatitis son los cálculos biliares y el abuso de alcohol.

Un páncreas que no funciona correctamente también puede provocar diabetes. Diabetes Es un trastorno metabólico que se caracteriza por niveles persistentes de azúcar en la sangre. En la diabetes tipo 1, las células pancreáticas productoras de insulina se dañan o destruyen, lo que resulta en una producción insuficiente de insulina. Sin insulina, las células del cuerpo no son estimuladas para tomar glucosa de la sangre. La diabetes tipo 2 se inicia por la resistencia de las células del cuerpo a la insulina. Las células no pueden utilizar glucosa y los niveles de azúcar en sangre permanecen altos.

Insuficiencia pancreática exocrina (EPI) Es un trastorno que ocurre cuando el páncreas no produce suficientes enzimas digestivas para una digestión adecuada. El EPI suele ser el resultado de la pancreatitis crónica.

Cáncer de páncreas resulta del crecimiento incontrolable de las células pancreáticas. La gran mayoría de las células cancerosas pancreáticas se desarrollan en áreas del páncreas que producen enzimas digestivas. Los principales factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de páncreas incluyen tabaquismo, obesidad y diabetes.

Fuentes

  • Módulos de capacitación SEER, Introducción al sistema endocrino. Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Instituto Nacional del Cáncer. Consultado el 21/10/2013 (//training.seer.cancer.gov/anatomy/endocrine/)
  • Lo que necesita saber sobre el cáncer de páncreas. Instituto Nacional del Cáncer. Actualizado el 14/07/2010 (//www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/pancreas)