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Imágenes y perfiles de tiburones prehistóricos

Imágenes y perfiles de tiburones prehistóricos

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Estos tiburones fueron los depredadores del ápice de los océanos prehistóricos

Los primeros tiburones prehistóricos evolucionaron hace 420 millones de años, y sus descendientes hambrientos y de dientes grandes han persistido hasta nuestros días. En las siguientes diapositivas, encontrará imágenes y perfiles detallados de más de una docena de tiburones prehistóricos, que van desde Cladoselache hasta Xenacanthus.

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Cladoselache

Cladoselache (Nobu Tamura).

Nombre:

Cladoselache (griego para "tiburón de dientes de rama"); pronunciado CLAY-doe-SELL-ah-kee

Habitat:

Océanos en todo el mundo

Período histórico:

Devónico tardío (hace 370 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de seis pies de largo y 25-50 libras

Dieta:

animales marinos

Características distintivas:

Construcción delgada; falta de escamas o ganchos

Cladoselache es uno de esos tiburones prehistóricos que es más famoso por lo que no tenía que por lo que hizo. Específicamente, este tiburón devónico carecía casi por completo de escamas, excepto en partes específicas de su cuerpo, y también carecía de los "claspers" que la gran mayoría de los tiburones (tanto prehistóricos como modernos) usan para impregnar hembras. Como habrás adivinado, ¡los paleontólogos todavía están tratando de descifrar exactamente cómo se reprodujo Cladoselache!

Otra cosa extraña sobre Cladoselache fueron sus dientes, que no eran afilados y desgarrantes como los de la mayoría de los tiburones, sino suaves y contundentes, una indicación de que esta criatura se tragó pescado entero después de agarrarlo en sus mandíbulas musculosas. A diferencia de la mayoría de los tiburones del período Devónico, Cladoselache ha producido algunos fósiles excepcionalmente bien conservados (muchos de ellos desenterrados de un depósito geológico cerca de Cleveland), algunos de los cuales tienen huellas de comidas recientes y órganos internos.

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Cretoxyrhina

Cretoxyrhina persiguiendo a Protostega (Alain Beneteau).

La torpemente llamada Cretoxyrhina aumentó en popularidad después de que un emprendedor paleontólogo la denominó "Tiburón Ginsu". (Si tiene cierta edad, puede recordar los comerciales de televisión nocturnos de cuchillos Ginsu, que cortan las latas y los tomates con la misma facilidad). Vea un perfil en profundidad de Cretoxyrhina

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Diablodonto

Diablodonto. Wikimedia Commons

Nombre:

Diablodontus (español / griego para "diente de diablo"); pronunciado dee-AB-low-DON-tuss

Hábito:

Orillas del oeste de América del Norte

Período histórico:

Pérmico tardío (hace 260 millones de años)

Tamaño y peso:

Aproximadamente 3-4 pies de largo y 100 libras

Características distintivas:

Tamaño moderado; dientes afilados; picos en la cabeza

Dieta:

Peces y organismos marinos

Cuando nombras un nuevo género de tiburones prehistóricos, ayuda a encontrar algo memorable, y Diablodontus ("diente de diablo") sin duda cumple los requisitos. Sin embargo, puede desilusionarse al saber que este tiburón pérmico tardío solo medía unos cuatro pies de largo, como máximo, y parecía un guppy en comparación con ejemplos posteriores de la raza como Megalodon y Cretoxyrhina. Un pariente cercano del Hybodus relativamente poco imaginativo, Diablodontus se distinguió por los picos emparejados en su cabeza, que probablemente cumplieron alguna función sexual (y pueden, en segundo lugar, haber intimidado a los depredadores más grandes). Este tiburón fue descubierto en la Formación Kaibab de Arizona, que se sumergió bajo el agua hace 250 millones de años, cuando era parte del supercontinente Laurasia.

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Edestus

Edestus Dmitri Bogdanov

Nombre:

Edestus (derivación griega incierta); pronunciado eh-DESS-tuss

Habitat:

Océanos en todo el mundo

Período histórico:

Carbonífero tardío (hace 300 millones de años)

Tamaño y peso:

Hasta 20 pies de largo y 1-2 toneladas

Dieta:

Pez

Características distintivas:

Talla grande; dientes en continuo crecimiento

Como es el caso de muchos tiburones prehistóricos, Edestus es conocido principalmente por sus dientes, que han persistido en el registro fósil de manera mucho más confiable que su esqueleto cartilaginoso suave. Este depredador carbonífero tardío está representado por cinco especies, la mayor de las cuales, Edestus giganteus, era aproximadamente del tamaño de un gran tiburón blanco moderno. Sin embargo, lo más notable de Edestus es que creció continuamente, pero no se desprendió de sus dientes, por lo que las viejas y gastadas hileras de helicópteros sobresalían de su boca de una manera casi cómica, lo que dificultaba descubrir exactamente ¡en qué tipo de presa subsistió Edestus, o incluso cómo logró morder y tragar!

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Falcatus

Falcatus (Wikimedia Commons).

Nombre:

Falcatus pronunciado fal-CAT-us

Habitat:

Mares poco profundos de América del Norte

Período histórico:

Carbonífero temprano (hace 350-320 millones de años)

Tamaño y peso:

Aproximadamente un pie de largo y una libra

Dieta:

Pequeños animales acuáticos

Características distintivas:

Talla pequeña; ojos desproporcionadamente grandes

Un pariente cercano de Stethacanthus, que vivió unos millones de años antes, el pequeño tiburón prehistórico Falcatus es conocido por numerosos restos fósiles de Missouri, que datan del período carbonífero. Además de su pequeño tamaño, este tiburón temprano se distinguió por sus grandes ojos (los mejores para cazar presas bajo el agua) y su cola simétrica, lo que insinúa que era un nadador consumado. Además, la abundante evidencia fósil ha revelado evidencia sorprendente de dimorfismo sexual: los machos Falcatus tenían espinas estrechas y en forma de hoz que sobresalían de la parte superior de sus cabezas, lo que presumiblemente atraía a las hembras para aparearse.

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Helicoprion

Helicoprion Eduardo Camarga

Algunos paleontólogos piensan que la extraña bobina dental de Helicoprion se usó para moler las conchas de los moluscos tragados, mientras que otros (tal vez influenciados por la película Extraterrestre) creen que este tiburón desplegó la bobina de manera explosiva, lanzando a cualquier desafortunada criatura a su paso. Vea un perfil en profundidad de Helicoprion

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Hybodus

Hybodus Wikimedia Commons

Hybodus estaba más sólidamente construido que otros tiburones prehistóricos. Parte de la razón por la que se han descubierto tantos fósiles de Hybodus es que el cartílago de este tiburón era resistente y calcificado, lo que le dio una ventaja valiosa en la lucha por la supervivencia submarina. Vea un perfil en profundidad de Hybodus

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Ischyrhiza

Un diente de Ischyrhiza. Fósiles de Nueva Jersey

Nombre:

Ischyrhiza (griego para "pez raíz"); pronunciado ISS-kee-REE-zah

Habitat:

Océanos en todo el mundo

Período histórico:

Cretáceo (hace 144-65 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de siete pies de largo y 200 libras

Dieta:

Pequeños organismos marinos

Características distintivas:

Construcción delgada; hocico largo y aserrado

Uno de los tiburones fósiles más comunes del Mar Interior occidental, el cuerpo de agua poco profundo que cubrió gran parte del oeste de los Estados Unidos durante el período Cretácico, Ischyrhiza fue un antepasado de los tiburones de dientes de sierra modernos, aunque sus dientes frontales eran menos conectado de forma segura a su hocico (es por eso que están tan ampliamente disponibles como artículos de colección). A diferencia de la mayoría de los otros tiburones, antiguos o modernos, Ischyrhiza no se alimentaba de peces, sino de gusanos y crustáceos que se levantaba del fondo del mar con su hocico largo y dentado.

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Megalodon

Megalodon Wikimedia Commons

El Megalodon de 70 pies de largo y 50 toneladas fue, con mucho, el tiburón más grande de la historia, un verdadero depredador que contó todo en el océano como parte de su buffet de cena en curso, incluidas ballenas, calamares, peces, delfines y sus compañeros tiburones prehistóricos. Ver 10 hechos sobre Megalodon

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Orthacanthus

Orthacanthus (Wikimedia Commons).

Nombre:

Orthacanthus (griego para "punta vertical"); pronunciado ORTH-ah-CAN-thuss

Habitat:

Mares poco profundos de Eurasia y América del Norte

Período histórico:

Devónico-Triásico (hace 400-260 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 10 pies de largo y 100 libras

Dieta:

animales marinos

Características distintivas:

Cuerpo largo y delgado; espina afilada que sobresale de la cabeza

Para un tiburón prehistórico que logró persistir durante casi 150 millones de años, desde el Devónico temprano hasta el período Pérmico medio, no se sabe mucho sobre Orthacanthus aparte de su anatomía única. Este depredador marino temprano tenía un cuerpo largo, elegante e hidrodinámico, con una aleta dorsal (superior) que recorría casi toda la longitud de su espalda, así como una columna vertebral extraña, orientada verticalmente que sobresalía de la parte posterior de su cabeza. Se ha especulado que Orthacanthus festejó con grandes anfibios prehistóricos (se cita a Eryops como un ejemplo probable), así como con peces, pero faltan pruebas de esto.

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Otodus

Otodus Nobu Tamura

Los enormes y afilados dientes triangulares de Otodus apuntan a que este tiburón prehistórico ha alcanzado tamaños adultos de 30 o 40 pies, aunque sabemos muy poco sobre este género, aparte de que probablemente se alimentó de ballenas y otros tiburones, junto con peces más pequeños. Vea un perfil en profundidad de Otodus

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Ptychodus

Ptychodus Dmitri Bogdanov

Ptychodus era un verdadero bicho raro entre los tiburones prehistóricos: un gigante de 30 pies de largo cuyas mandíbulas estaban tachonadas no con dientes afilados y triangulares sino con miles de molares planos, cuyo único propósito podría haber sido moler moluscos y otros invertebrados en pasta. Vea un perfil en profundidad de Ptychodus

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Squalicorax

Squalicorax (Wikimedia Commons).

Los dientes de Squalicorax, grandes, afilados y triangulares, cuentan una historia asombrosa: este tiburón prehistórico disfrutó de una distribución mundial y se aprovechó de todo tipo de animales marinos, así como de cualquier criatura terrestre lo suficientemente desafortunada como para caer al agua. Vea un perfil en profundidad de Squalicorax

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Stethacanthus

Stethacanthus (Alain Beneteau).

Lo que distingue a Stethacanthus de otros tiburones prehistóricos fue la extraña protuberancia, a menudo descrita como una "tabla de planchar", que sobresalía de las espaldas de los machos. Esto puede haber sido un mecanismo de acoplamiento que unía a los machos de forma segura a las hembras durante el acto de apareamiento. Vea un perfil en profundidad de Stethacanthus

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Xenacanto

Xenacanto Wikimedia Commons

Nombre:

Xenacanthus (griego para "espiga extranjera"); pronunciado ZEE-nah-CAN-thuss

Habitat:

Océanos en todo el mundo

Período histórico:

Carbonífero tardío-Pérmico temprano (hace 310-290 millones de años)

Tamaño y peso:

Aproximadamente dos pies de largo y 5-10 libras

Dieta:

animales marinos

Características distintivas:

Cuerpo delgado, en forma de anguila; columna que sobresale de la parte posterior de la cabeza

A medida que avanzan los tiburones prehistóricos, Xenacanthus era el engendro de la camada acuática: las numerosas especies de este género medían solo unos dos pies de largo y tenían un plan corporal muy parecido a un tiburón que recordaba más a una anguila. Lo más distintivo de Xenacanthus era la única espiga que sobresalía de la parte posterior de su cráneo, que algunos paleontólogos especulan que llevaba veneno, no para paralizar a su presa, sino para disuadir a los depredadores más grandes. Para un tiburón prehistórico, Xenacanthus está muy bien representado en el registro fósil, porque sus mandíbulas y cráneo estaban hechos de hueso sólido en lugar de cartílago fácilmente degradado, como en otros tiburones.