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Biografía de Alan Turing, científico informático que rompe el código

Biografía de Alan Turing, científico informático que rompe el código

Alan Mathison Turing (1912-1954) fue uno de los principales matemáticos e informáticos de Inglaterra. Debido a su trabajo en inteligencia artificial y descifrado de códigos, junto con su innovadora máquina Enigma, se le atribuye el fin de la Segunda Guerra Mundial.

La vida de Turing terminó en tragedia. Condenado por "indecencia" por su orientación sexual, Turing perdió su autorización de seguridad, fue castrado químicamente y luego se suicidó a los 41 años.

Primeros años y educación

Alan Turing nació en Londres el 23 de junio de 1912, hijo de Julius y Ethel Turing. Julius era un funcionario que trabajó en India durante gran parte de su carrera, pero él y Ethel querían criar a sus hijos en Gran Bretaña. Precoz y dotado de niño, los padres de Alan lo inscribieron en la Sherborne School, un prestigioso internado en Dorset, cuando cumplió trece años. Sin embargo, el énfasis de la escuela en una educación clásica no encajaba bien con la inclinación natural de Alan hacia las matemáticas y las ciencias.

Después de Sherborne, Alan se mudó a la universidad en King's College, Cambridge, donde se le permitió brillar como matemático. Con solo 22 años, presentó una disertación que demostró el teorema del límite central, una teoría matemática que implica que los métodos de probabilidad como las curvas de campana, que funcionan para estadísticas normales, pueden aplicarse a otros tipos de problemas. Además, estudió lógica, filosofía y criptoanálisis.

En los años siguientes, publicó numerosos artículos sobre teoría matemática, así como el diseño de una máquina universal, más tarde llamada máquina de Turing, que podría realizar cualquier posible problema matemático, siempre que el problema se presentara como un algoritmo.

Turing luego asistió a la Universidad de Princeton, donde recibió su doctorado.

Romper códigos en Bletchley Park

Durante la Segunda Guerra Mundial, Bletchley Park fue la base de operaciones de la unidad de descifrado de códigos de élite de la inteligencia británica. Turing se unió al Código de Gobierno y la Escuela Cypher y en septiembre de 1939, cuando comenzó la guerra con Alemania, se presentó a Bletchley Park en Buckinghamshire para el servicio.

Poco antes de la llegada de Turing a Bletchley, los agentes de inteligencia polacos habían proporcionado a los británicos información sobre la máquina alemana Enigma. Los criptoanalistas polacos habían desarrollado una máquina para descifrar el código llamada Bomba, pero la Bomba se volvió inútil en 1940 cuando los procedimientos de inteligencia alemanes cambiaron y la Bomba ya no pudo descifrar el código.

Turing, junto con su compañero de descifrador de códigos Gordon Welchman, se puso a trabajar en la construcción de una réplica de la Bomba, llamada Bombe, que se utilizaba para interceptar miles de mensajes alemanes cada mes. Estos códigos rotos se transmitieron a las fuerzas aliadas, y el análisis de Turing de la inteligencia naval alemana permitió a los británicos mantener sus convoyes de barcos alejados de los submarinos enemigos.

Antes de que terminara la guerra, Turing inventó un dispositivo de codificación de voz. Lo nombró Dalila, y se utilizó para distorsionar los mensajes entre las tropas aliadas, para que los agentes de inteligencia alemanes no pudieran interceptar información.

Aunque el alcance de su trabajo no se hizo público hasta la década de 1970, Turing fue designado como Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) en 1946 por sus contribuciones al mundo de descifrado de códigos e inteligencia.

Inteligencia artificial

Además de su trabajo de descifrado de códigos, Turing es considerado como un pionero en el campo de la inteligencia artificial. Creía que se podía enseñar a las computadoras a pensar independientemente de sus programadores, e ideó la Prueba de Turing para determinar si una computadora era realmente inteligente o no.

La prueba está diseñada para evaluar si el interrogador puede determinar qué respuestas provienen de la computadora y cuáles provienen de un humano; Si el interrogador no puede notar la diferencia, entonces la computadora se consideraría "inteligente".

Vida personal y convicción

En 1952, Turing comenzó una relación romántica con un hombre de 19 años llamado Arnold Murray. Durante una investigación policial sobre un robo en la casa de Turing, admitió que él y Murray estaban involucrados sexualmente. Debido a que la homosexualidad era un crimen en Inglaterra, ambos hombres fueron acusados ​​y condenados por "indecencia grave".

A Turing se le dio la opción de una sentencia de prisión o libertad condicional con "tratamiento químico" diseñado para reducir la libido. Eligió este último, y se sometió a un procedimiento de castración química durante los siguientes doce meses.

El tratamiento lo dejó impotente y lo hizo desarrollar ginecomastia, un desarrollo anormal del tejido mamario. Además, su autorización de seguridad fue revocada por el gobierno británico, y ya no se le permitió trabajar en el campo de inteligencia.

Muerte y perdón póstumo

En junio de 1954, el ama de llaves de Turing lo encontró muerto. Un examen post mortem determinó que había muerto por envenenamiento por cianuro, y la investigación determinó su muerte como suicidio. Una manzana a medio comer fue encontrada cerca. La manzana nunca se sometió a pruebas de cianuro, pero se determinó que era el método más probable utilizado por Turing.

En 2009, un programador informático británico inició una petición pidiendo al gobierno que perdone póstumamente a Turing. Después de varios años y numerosas peticiones, en diciembre de 2013 la Reina Isabel II ejerció el privilegio de la misericordia real y firmó un perdón que anula la condena de Turing.

En 2015, la casa de subastas Bonham vendió uno de los cuadernos de notas de Turing, que contenía 56 páginas de datos, por la friolera de $ 1,025,000.

En septiembre de 2016, el gobierno británico amplió el perdón de Turing para exonerar a miles de otras personas que fueron condenadas bajo las leyes de indecencia del pasado. El proceso se conoce informalmente como la Ley de Alan Turing.

Alan Turing hechos rápidos

  • Nombre completo: Alan Mathison Turing
  • Ocupación: Matemático y criptógrafo
  • Nacido: 23 de junio de 1912 en Londres, Inglaterra
  • Murió: 7 de junio de 1954 en Wilmslow, Inglaterra
  • Logros clave: Desarrolló una máquina para descifrar códigos que fue esencial para la victoria de las potencias aliadas en la Segunda Guerra Mundial