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Ataque que inspiró "The Star-Spangled Banner"

Ataque que inspiró "The Star-Spangled Banner"


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El ataque a Fort McHenry en el puerto de Baltimore fue un momento crucial en la Guerra de 1812, ya que frustraron con éxito la campaña de la Bahía de Chesapeake que la Royal Navy había estado librando contra los Estados Unidos.

Solo unas semanas después de la quema del Capitolio de los EE. UU. Y la Casa Blanca por parte de las fuerzas británicas, la victoria en Fort McHenry y la batalla de North Point asociada fueron un impulso muy necesario para el esfuerzo de guerra estadounidense.

Y el bombardeo de Fort McHenry también proporcionó algo que nadie podría haber anticipado: un testigo del "resplandor rojo de los cohetes y las bombas estallando en el aire", Francis Scott Key, escribió las palabras que se convirtieron en "The Star-Spangled Banner", el himno nacional de los Estados Unidos.

El bombardeo de Fort McHenry

Biblioteca del Congreso

Después de ser frustrados en Fort McHenry, las fuerzas británicas en la bahía de Chesapeake se fueron, dejando a Baltimore y al centro de la costa este de Estados Unidos a salvo.

Si los combates en Baltimore en septiembre de 1814 hubieran sido diferentes, los Estados Unidos podrían haber sido gravemente amenazados.

Antes del ataque, uno de los comandantes británicos, el general Ross, se había jactado de que iba a hacer sus estancias de invierno en Baltimore.

Cuando la Royal Navy zarpó una semana después, uno de los barcos llevaba, dentro de una cabeza de ron, el cuerpo del general Ross. Había sido asesinado por un francotirador estadounidense en las afueras de Baltimore.

La campaña de Chesapeake de la Marina Real

La Royal Navy británica había estado bloqueando la bahía de Chesapeake, con resultados variables, desde el estallido de la guerra en junio de 1812. Y en 1813, una serie de incursiones a lo largo de las largas costas de la bahía mantenían a los residentes locales cautelosos.

A principios de 1814, el oficial naval estadounidense Joshua Barney, originario de Baltimore, organizó la Flotilla de Chesapeake, una fuerza de pequeños barcos, para patrullar y defender la Bahía de Chesapeake.

Cuando la Royal Navy regresó al Chesapeake en 1814, las pequeñas embarcaciones de Barney lograron hostigar a la flota británica más poderosa. Pero los estadounidenses, a pesar de la valentía asombrosa frente al poder naval británico, no pudieron detener los desembarcos en el sur de Maryland en agosto de 1814 que precedieron a la Batalla de Bladensburg y la marcha a Washington.

Target Baltimore: el "nido de piratas"

Después de la incursión británica en Washington, D.C., parecía evidente que el próximo objetivo era Baltimore. La ciudad había sido durante mucho tiempo una espina en el costado de los británicos, ya que los corsarios que navegaban desde Baltimore habían estado atacando el envío inglés durante dos años.

Refiriéndose a los corsarios de Baltimore, un periódico inglés había llamado a Baltimore como "un nido de piratas". Y se habló de dar una lección a la ciudad.

Los informes de la incursión destructiva en Washington aparecieron en el periódico Baltimore, Patriot and Advertiser, a fines de agosto y principios de septiembre. Y una popular revista de noticias publicada en Baltimore, Nile's Register, también publicó informes detallados sobre la quema del Capitolio y la Casa Blanca (llamada "la casa del presidente" en ese momento).

Los ciudadanos de Baltimore se prepararon para un ataque esperado. Los barcos viejos se hundieron en el estrecho canal de embarque del puerto para crear obstáculos para la flota británica. Y se prepararon movimientos de tierra fuera de la ciudad en el camino que los soldados británicos probablemente tomarían si las tropas desembarcaran para invadir la ciudad.

Fort McHenry, un fuerte de ladrillo con forma de estrella que vigila la boca del puerto, preparado para la batalla. El comandante del fuerte, el mayor George Armistead, colocó cañones adicionales y reclutó voluntarios para manejar el fuerte durante el ataque anticipado.

Desembarcos británicos

Una gran flota británica apareció frente a Baltimore el 11 de septiembre de 1814, y al día siguiente aproximadamente 5,000 soldados británicos desembarcaron en North Point, a 14 millas de la ciudad. El plan británico era que la infantería atacara la ciudad mientras la Royal Navy bombardeaba Fort McHenry.

Los planes británicos comenzaron a desmoronarse cuando las fuerzas terrestres, mientras marchaban hacia Baltimore, encontraron piquetes anticipados de la milicia de Maryland. El general británico Sir Robert Ross, montado en su caballo, recibió un disparo de un francotirador y resultó herido de muerte.

El coronel Arthur Brooke tomó el mando de las fuerzas británicas, que avanzaron y enfrentaron a los regimientos estadounidenses en una batalla. Al final del día, ambas partes se retiraron, los estadounidenses tomaron posiciones en atrincheramientos que los ciudadanos de Baltimore habían construido durante las semanas anteriores.

El bombardeo

Al amanecer del 13 de septiembre, los barcos británicos en el puerto comenzaron a bombardear Fort McHenry. Los resistentes barcos, llamados barcos bomba, transportaban grandes morteros capaces de arrojar bombas aéreas. Y una innovación bastante nueva, los cohetes Congreve, fueron disparados contra el fuerte.

El "resplandor rojo del cohete" mencionado por Francis Scott Key en "The Star-Spangled Banner" habría sido el rastro dejado por los cohetes Congreve disparados desde buques de guerra británicos.

El cohete militar fue nombrado por su desarrollador, Sir William Congreve, un oficial británico que estaba fascinado por el uso de cohetes con fines militares encontrados en la India.

Se sabe que los cohetes Congreve fueron disparados en la Batalla de Bladensburg, el enfrentamiento en el campo de Maryland que precedió al incendio de Washington por las tropas británicas.

Un factor para dispersar a los milicianos en ese enfrentamiento fue su temor a los cohetes, que no se habían usado antes contra los estadounidenses. Si bien los cohetes no eran terriblemente precisos, haberlos disparado contra ti hubiera sido aterrador.

Semanas después, la Royal Navy disparó cohetes Congreve durante el ataque a Fort McHenry durante la Batalla de Baltimore. La noche del bombardeo fue lluviosa y muy nublada, y los rastros de los cohetes debieron haber sido una vista espectacular.

Francis Scott Key, un abogado estadounidense involucrado en un intercambio de prisioneros que se convirtió en testigo ocular de la batalla, obviamente quedó impresionado por los cohetes e incorporó el "resplandor rojo del cohete" en su poema. Aunque se volvieron legendarios, los cohetes tuvieron poco impacto práctico durante el bombardeo.

En el fuerte, las tropas estadounidenses tuvieron que esperar pacientemente el bombardeo, ya que los cañones del fuerte no tenían el alcance de los cañones de la Royal Navy. Sin embargo, en un momento algunos barcos británicos navegaron más cerca. Los artilleros estadounidenses dispararon contra ellos y los hicieron retroceder.

Más tarde se dijo que los comandantes navales británicos esperaban que el fuerte se rindiera en dos horas. Pero los defensores de Fort McHenry se negaron a rendirse.

En un momento, las tropas británicas en pequeñas embarcaciones, equipadas con escaleras, fueron vistas acercándose al fuerte. Las baterías estadounidenses en la costa abrieron fuego contra ellos, y los botes se retiraron rápidamente a la flota.

Mientras tanto, las fuerzas terrestres británicas no pudieron realizar ningún ataque sostenido contra el fuerte.

En la mañana del 14 de septiembre de 1814, los comandantes de la Royal Navy se dieron cuenta de que no podían forzar la rendición de Fort McHenry. Y dentro del fuerte, el comandante, el Mayor Armistead, había levantado una enorme bandera estadounidense para demostrar claramente que no tenía intención de rendirse.

Con poca munición, la flota británica suspendió el ataque y comenzó a hacer planes para retirarse. Las fuerzas terrestres británicas también se habían estado retirando y marchando de regreso a su lugar de aterrizaje para poder remar nuevamente hacia la flota.

Dentro de Fort McHenry, las bajas fueron sorprendentemente bajas. El mayor Armistead estimó que unas 1.500 bombas británicas habían explotado sobre el fuerte, pero solo cuatro hombres habían muerto.

La izada de la bandera en la mañana del 14 de septiembre de 1814 se convirtió en legendario como testigo ocular del evento, el abogado de Maryland y poeta aficionado Francis Scott Key, escribió un poema para expresar su alegría al ver la bandera todavía ondeando en la mañana después del evento. ataque.

El poema de Key fue impreso como un costado poco después de la batalla. Y cuando el periódico de Baltimore, Patriot and Advertiser, comenzó a publicar nuevamente una semana después de la batalla, imprimió las palabras bajo el título "La defensa de Fort McHenry".

El poema, por supuesto, se hizo conocido como "The Star-Spangled Banner" y se convirtió oficialmente en el himno nacional de los Estados Unidos en 1931.



Comentarios:

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