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¿Qué causa los colores de la aurora boreal?

¿Qué causa los colores de la aurora boreal?

Aurora es el nombre dado a las bandas de luces de colores que se ven en el cielo en las latitudes más altas. Las auroras boreales o auroras boreales se ven principalmente cerca del círculo polar ártico. Las auroras australes o luces del sur se ven en el hemisferio sur. La luz que ves proviene de fotones liberados por oxígeno y nitrógeno en la atmósfera superior. Las partículas energéticas del viento solar golpean la capa de la atmósfera llamada ionosfera, ionizando los átomos y las moléculas. Cuando los iones vuelven al estado fundamental, la energía liberada a medida que la luz produce la aurora. Cada elemento libera longitudes de onda específicas, por lo que los colores que ve dependen del tipo de átomo que se excita, cuánta energía recibe y cómo las longitudes de onda de la luz se mezclan entre sí. La luz dispersa del sol y la luna también puede afectar los colores.

Aurora coloreada de arriba a abajo

Puedes ver una aurora de color sólido, pero es posible obtener un efecto de arcoíris a través de las bandas. La luz dispersa del sol puede impartir un color violeta o morado en la parte superior de una aurora. Luego, puede haber luz roja encima de una banda verde o amarilla verdosa. Puede haber azul con el verde o debajo de él. La base de la aurora puede ser rosa.

Aurora de color sólido

Se han visto auroras verdes y rojas sólidas. El verde es común en las latitudes superiores, mientras que el rojo es raro. Por otro lado, Aurora vista desde las latitudes más bajas tiende a ser roja.

Colores de emisión de elementos

  • Oxígeno: El gran jugador en la aurora es el oxígeno. El oxígeno es responsable del verde vivo (longitud de onda de 557.7 nm) y también de un rojo parduzco profundo (longitud de onda de 630.0 nm). Las auroras de color verde puro y amarillo verdoso resultan de la excitación del oxígeno.
  • Nitrógeno: El nitrógeno emite luz azul (múltiples longitudes de onda) y roja.
  • Otros gases:Otros gases en la atmósfera se excitan y emiten luz, aunque las longitudes de onda pueden estar fuera del alcance de la visión humana o demasiado débiles para ver. El hidrógeno y el helio, por ejemplo, emiten azul y púrpura. Aunque nuestros ojos no pueden ver todos estos colores, las películas fotográficas y las cámaras digitales a menudo registran una gama más amplia de tonos.

Colores de Aurora según la altitud

  • Por encima de 150 millas - rojo - oxígeno
  • Hasta 150 millas - verde - oxígeno
  • Por encima de 60 millas - púrpura o violeta - nitrógeno
  • Hasta 60 millas - azul - nitrógeno

Aurora negra

A veces hay bandas negras en una aurora. La región negra puede tener estructura y bloquear la luz de las estrellas, por lo que parecen tener sustancia. La aurora negra probablemente sea el resultado de campos eléctricos en la atmósfera superior que evitan que los electrones interactúen con los gases.

Aurora en otros planetas

La Tierra no es el único planeta que tiene auroras. Los astrónomos han fotografiado la aurora en Júpiter, Saturno e Io, por ejemplo. Sin embargo, los colores de la aurora son diferentes en mundos diferentes porque la atmósfera es diferente. El único requisito para que un planeta o luna tenga una aurora es que tenga una atmósfera bombardeada por partículas energéticas. La aurora tendrá una forma ovalada en ambos polos si el planeta tiene un campo magnético. Los planetas sin campos magnéticos todavía tienen una aurora, pero tendrá una forma irregular.