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Biografía del pirata francés François L'Olonnais

Biografía del pirata francés François L'Olonnais


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François L'Olonnais (1635-1668) fue un bucanero, pirata y corsario francés que atacó barcos y ciudades, en su mayoría españoles, en la década de 1660. Su odio por los españoles era legendario y era conocido como un pirata particularmente sanguinario y despiadado. Su vida salvaje llegó a un final salvaje: fue asesinado y, según los informes, comido por caníbales en algún lugar del Golfo de Darién.

François L'Olonnais, Bucanero

Francois L'Olonnais nació en Francia en algún momento alrededor de 1635 en la ciudad costera de Les Sables-d'Olonne ("las arenas de Ollone"). Cuando era joven, fue llevado al Caribe como un sirviente por contrato. Después de haber cumplido su contrato, se dirigió a las tierras salvajes de la isla de La Española, donde se unió a los famosos bucaneros. Estos hombres rudos cazaban caza salvaje en las selvas y la cocinaban sobre un fuego especial llamado boucan (de ahí el nombre Boucanierso bucaneros). Se ganaban la vida vendiendo la carne, pero tampoco estaban por encima del acto ocasional de piratería. El joven François encajaba perfectamente: había encontrado su hogar.

Un corsario cruel

Francia y España lucharon con frecuencia durante la vida de L'Olonnais, especialmente la Guerra de Devolución de 1667-1668. El gobernador francés de Tortuga equipó algunas misiones de corso para atacar barcos y ciudades españolas. François estaba entre los viciosos bucaneros contratados para estos ataques, y pronto demostró ser un marinero hábil y un luchador feroz. Después de dos o tres expediciones, el gobernador de Tortuga le dio su propio barco. L'Olonnais, ahora capitán, continuó atacando el transporte marítimo español y adquirió una reputación de crueldad tan grande que los españoles a menudo preferían morir luchando que sufrir tortura como uno de sus cautivos.

Un escape cercano

L'Olonnais pudo haber sido cruel, pero también fue inteligente. En algún momento en 1667, su barco fue destruido frente a la costa occidental de Yucatán. Aunque él y sus hombres sobrevivieron, los españoles los descubrieron y masacraron a la mayoría de ellos. L'Olonnais rodó en sangre y arena y permaneció inmóvil entre los muertos hasta que los españoles se fueron. Luego se disfrazó de español y se dirigió a Campeche, donde los españoles celebraban la muerte del odiado L'Olonnais. Persuadió a un puñado de esclavos para que lo ayudaran a escapar: juntos se dirigieron a Tortuga. L'Olonnais pudo conseguir algunos hombres y dos pequeños barcos allí: había vuelto al negocio.

La incursión de Maracaibo

El incidente avivó el odio de L'Olonnais hacia los españoles. Navegó a Cuba, con la esperanza de saquear la ciudad de Cayos: el gobernador de La Habana escuchó que venía y envió un buque de guerra de diez cañones para derrotarlo. En cambio, L'Olonnais y sus hombres tomaron el buque de guerra sin darse cuenta y lo capturaron. Él masacró a la tripulación, dejando vivo a un solo hombre para llevar un mensaje al Gobernador: no hay cuarto para los españoles que L'Olonnais encontró. Regresó a Tortuga y en septiembre de 1667 tomó una pequeña flota de 8 barcos y atacó las ciudades españolas alrededor del lago de Maracaibo. Torturó a los prisioneros para que le dijeran dónde habían escondido su tesoro. La redada fue un gran puntaje para L'Olonnais, quien pudo dividir unas 260,000 piezas de ocho entre sus hombres. Pronto, todo se gastó en las tabernas y prostíbulos de Port Royal y Tortuga.

La incursión final de L'Olonnais

A principios de 1668, L'Olonnais estaba listo para regresar al Main español. Reunió a unos 700 temibles bucaneros y zarpó. Saquearon a lo largo de la costa centroamericana e incluso marcharon tierra adentro para despedir a San Pedro en la actual Honduras. A pesar de su despiadado interrogatorio a los prisioneros, en una ocasión arrancó el corazón de un cautivo y lo royó, la incursión fue un fracaso. Capturó un galeón español en Trujillo, pero no había mucho botín. Sus compañeros capitanes decidieron que la aventura era un fracaso y lo dejaron solo con su propio barco y hombres, de los cuales había unos 400. Navegaron hacia el sur pero naufragaron en Punta Mono.

La muerte de François L'Olonnais

L'Olonnais y sus hombres eran rudos bucaneros, pero una vez que naufragaron fueron combatidos constantemente por los españoles y los nativos locales. El número de sobrevivientes disminuyó constantemente. L'Olonnais intentó un ataque contra los españoles por el río San Juan, pero fueron rechazados. L'Olonnais se llevó a un puñado de sobrevivientes con él y se embarcó en una pequeña balsa que habían construido, rumbo al sur. En algún lugar del Golfo de Darién, estos hombres fueron atacados por nativos. Solo sobrevivió un hombre: según él, L'Olonnais fue capturado, cortado en pedazos, cocinado al fuego y comido.

Legado de François L'Olonnais

L'Olonnais era muy conocido en su tiempo, y los españoles lo temían mucho, lo que, obviamente, lo odiaba. Probablemente sería más conocido hoy si no hubiera sido seguido de cerca en la historia por Henry Morgan, el mayor de los corsarios, que fue, si acaso, aún más duro con los españoles. Morgan, de hecho, tomaría una página del libro de L'Olonnais en 1668 cuando atacó el lago de Maracaibo, que todavía se estaba recuperando. Otra diferencia: mientras que Morgan era querido por los ingleses que lo veían como un héroe (incluso fue nombrado caballero), François L'Olonnais nunca fue muy venerado en su Francia natal.

L'Olonnais sirve como un recordatorio de la realidad de la piratería: a diferencia de lo que muestran las películas, no era un príncipe noble que buscaba limpiar su buen nombre, sino un monstruo sádico que no pensaba en el asesinato en masa si le ganaba una onza de oro. La mayoría de los piratas reales se parecían más a L'Olonnais, que descubrió que ser un buen marinero y un líder carismático con una racha cruel podría llevarlo lejos en el mundo de la piratería.

Fuentes:

  • Exquemalin, Alexandre. Los bucaneros de América. Edición en línea de la Biblioteca de la Universidad de Harvard.
  • Konstam, Angus. El atlas mundial de piratas. Guilford: The Lyons Press, 2009



Comentarios:

  1. Ryen

    Aquí si no me equivoco.

  2. Leland

    Definitivamente una respuesta rápida :)

  3. Arlen

    Esta es la respuesta más valiosa

  4. Camelon

    Lo siento, pero esta opción no era adecuada para mí. ¿Qué más podría sugerir eso?



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