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Documentos oficiales de la rebelión

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Después de que unos 7.000 enfermos y heridos fueron enviados, quedaban 12.975, lo que hace un total de casi 20.000. La mayor parte del ejército llegó a Harrison's Landing el 2 de julio. Ese día le envié una carta al Cirujano General, solicitando que se enviaran rápidamente 1.000 tiendas de campaña y 200 ambulancias para uso del ejército. Estaba convencido de que se encontraría una gran indigencia en las tiendas de campaña y que se habían perdido muchas ambulancias, y que sería necesario reemplazar estos dos artículos. Las tiendas que consideré serían especialmente necesarias para albergar a los heridos y enfermos, a quienes sería deseable mantener con el ejército. Nada desanima tanto a las tropas y provoca nostalgia entre los que [214] además de enviar enfermos a hospitales fuera del ejército al que pertenecen. Tal fue la experiencia de los ejércitos en Crimea, y tal es la experiencia de todos los ejércitos.

El 7 de julio, el Intendente General me envió la siguiente comunicación desde Washington:

Este día se le telegrafió de la siguiente manera, a saber: Ha pedido que se envíen tiendas de campaña para 50.000 hombres a Harrison's Landing. Pocas carpas de hospital disponibles; más haciendo. Por el momento, aconsejo el uso de algunas de las carpas de pared enviadas recientemente a Harrison's Landing. Pero, ¿por qué no enviar a sus enfermos y heridos de inmediato a Fort Monroe para que los trasladen a un lugar más saludable? Los enfermos y los heridos no son útiles en un lugar como el de Harrison's Landing.

El 9 de julio, el general Meigs me informó que había ordenado 200 ambulancias desde Filadelfia y 250 tiendas de campaña de hospital de Washington a Fortress Monroe, diciendo que “las 750 tiendas de campaña de hospital restantes se enviarán tan pronto como estén hechas”. Trescientas tiendas de campaña llegaron a Harrison's Landing el 18 de julio. El 1 de agosto me informaron que “había llegado un gran número, junto con varias ambulancias”. Las tiendas, en la medida de lo necesario, se utilizaron para el alojamiento de los enfermos. Las ambulancias se distribuyeron antes de que nos fuéramos.

Antes de que se escribiera la comunicación del 18 de julio, la existencia del escorbuto atrajo mi seria consideración, y tras consultar con el coronel Clarke, el comisario jefe del ejército, grandes suministros de papas, cebollas, repollo, tomates, calabazas y remolachas frescas. ordenó pan. La primera llegada de antiescorbúticos fue el 7 de julio; las patatas y las cebollas llegaron el 20, y luego las provisiones fueron tan abundantes que las patatas, las cebollas y el repollo se pudrieron en el muelle por falta de alguien que se los llevara. Los hombres buscaban ansiosamente el pan fresco, ya que detestaban el pan duro, que habían usado durante tantas semanas. Este aborrecimiento no era afectación, porque este pan es difícil de masticar, es seco e insípido, absorbe todas las secreciones vertidas en la boca y el estómago, y no deja ninguna para la digestión de otras porciones de la comida. El ansia de pan fresco se fundaba en la razón y no era un mero capricho. Además de estas verduras y pan fresco adquiridos por el departamento de la comisaría, el proveedor médico entregó 1.500 cajas de limones frescos a los diversos hospitales y a las tropas. Los efectos beneficiosos de este tratamiento pronto se hicieron perceptibles en la salud de los hombres, y cuando salimos de Harrison's Landing, el escorbuto había desaparecido del Ejército del Potomac.

Mientras el ejército permaneció en este lugar, los suministros de todo tipo pertenecientes al departamento médico fueron abundantes y se emitieron grandes cantidades; ya que se consideró necesario reabastecer a casi todo el ejército. El proveedor médico suministraba hielo de forma gratuita y casi continua a los hospitales generales y de regimiento y a los transportes.

Las recomendaciones contenidas en el extracto extraído de mi comunicación del 18 de julio, que he citado, fueron puestas en práctica por el comandante general. El tema de la policía en todo el ejército, debo decir aquí, fue llamado a su atención en una nota que le dirigió el 12 de julio. Las inspecciones fueron realizadas con frecuencia por los médicos de los diferentes cuerpos, por los oficiales enviados en esta función desde la oficina del director médico, y por mí mismo, para ver que se cumplieran las instrucciones a las que acabo de aludir. La tarea era laboriosa, especialmente durante el calor excesivo de julio y agosto. Estas inspecciones se realizaron deliberadamente de manera irregular, tanto en lo que respecta al tiempo como a [215] comandos. Los efectos beneficiosos de las órdenes y las inspecciones fueron muy evidentes en la mejora de los diversos campamentos y hospitales del regimiento. En algunos regimientos aumentó la enfermedad; en algunos otros permaneció casi estacionario y en otros disminuyó a la mitad. En general, la salud del ejército estaba mejorando. El 30 de julio informé al Cirujano General que el número de enfermos en el ejército era de unos 12.000, de los cuales 2.000 podían salir al campo. Los casos se volvieron menos graves y manejables, cedieron más fácilmente al tratamiento y continuaron así hasta que el ejército evacuó el Desembarco de Harrison.

Es imposible transmitir por escrito a quien no se mezcle con las tropas una idea real de la mejora que se produjo en la salud de las tropas mientras estábamos acampados en ese lugar. El número de enfermos reportados en los retornos del regimiento no puede de ningún modo considerarse como la verdadera condición de salud del ejército a su llegada allí. No da la cantidad real de su fuerza de combate efectiva. La falta de una alimentación adecuada, las exhalaciones venenosas de los arroyos y pantanos de la Península, el trabajo sufrido y la ansiedad sentida habían minado las fuerzas y marchitado el ánimo de muchísimos que aparentemente se encontraban bien. La fuerza efectiva del ejército cuando llegó al Desembarco de Harrison y durante algún tiempo después fue menor de lo que indicaban los resultados. Y luego, por otro lado, hay muchas formas en las que se manifiesta la mejora de la salud que no se pueden describir adecuadamente. Había tanto en la apariencia, en la vida y vivacidad que mostraban los hombres en las acciones más leves, incluso en el tono de la voz, que transmitía a la mente la impresión de salud y ánimo, de recuperada tenacidad de mente y cuerpo, de la presencia de un coraje vigoroso y varonil, una impresión que para ser comprendida hay que sentirla, no puede contarse. La fuerza real del ejército cuando abandonó el Desembarco de Harrison era mayor de lo que supondría el gran número enviado en ese momento en los transportes para los enfermos.

Fue agradable notar que las medidas adoptadas para el mejoramiento de la salud de las tropas fueron apoyadas tan hábil y cordialmente por los directores médicos de cuerpo, que con su esfuerzo y el de los oficiales bajo su mando se obtuvieron resultados alentadores, y que eran tan capaces y estaban tan dispuestos a ayudar a restaurar la salud y restablecer el vigor del Ejército del Potomac. El tiempo demostró que los que no estaban enfermos estaban bien, que el ánimo de las tropas se había levantado y que el ejército cuando abandonó el Desembarco de Harrison estaba en mejores condiciones que cuando llegó a ese lugar, y que había todas las pruebas para demostrarlo. “Espere que la salud de este ejército sea tan buena como la de cualquier ejército en el campo.”

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.212-220

página web Rickard, J (19 de noviembre de 2006)


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