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Datos de tortuga mordedora de cocodrilo

Datos de tortuga mordedora de cocodrilo

La tortuga mordedora de cocodrilo (Macrochelys temminckii) es una gran tortuga de agua dulce nativa de los Estados Unidos. La especie lleva el nombre en honor del zoólogo holandés Coenraad Jacob Temminck. La tortuga recibe su nombre común de las crestas de su caparazón que se asemejan a la piel áspera de un cocodrilo.

Datos rápidos: tortuga mordedora de cocodrilo

  • Nombre científico: Macrochelys temminckii
  • Características distintivas: Tortuga grande con mandíbulas fuertes y un caparazón estriado que se asemeja a la piel de cocodrilo
  • Tamaño promedio: 8,4 a 80 kg (19 a 176 lb); machos más grandes que hembras
  • Dieta: Principalmente carnívoro
  • Promedio de vida: 20 a 70 años
  • Habitat: Medio oeste al sudeste de Estados Unidos
  • Estado de conservación: Vulnerable
  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Reptilia
  • Orden: Testudines
  • Familia: Chelydridae
  • Hecho de la diversión: Aunque no es agresiva, la tortuga puede dar una mordida lo suficientemente potente como para amputar los dedos.

Descripción

La tortuga mordedora de cocodrilo tiene una cabeza grande y un caparazón grueso con tres crestas que presentan escamas grandes y puntiagudas. En contraste, la tortuga mordedora común (Chelydra serpentina) tiene una carcasa más lisa. La tortuga mordedora tiene cabezas fuertes y robustas, mandíbulas poderosas y garras afiladas.

Aunque las tortugas mordedoras de cocodrilo pueden ser negras, marrones o verde oliva, la mayoría de las tortugas parecen verdosas por las algas que crecen en el caparazón. La tortuga tiene ojos dorados con un patrón radiante que ayuda al camuflaje.

En promedio, las tortugas cocodrilo adultas varían de 35 a 81 cm (13.8 a 31.8 pulgadas) de longitud de caparazón y pesan entre 8.4 a 80 kg (19 a 176 lb). Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos. Las tortugas de cocodrilo macho pueden ser muy grandes y llegar a 183 kg (403 lb). De las tortugas de agua dulce, solo unas pocas especies asiáticas de caparazón blando alcanzan un tamaño comparable.

Distribución

El cocodrilo que rompe tortugas hace su hogar en los ríos, lagos y canales del medio oeste al sureste de los Estados Unidos. Vive en cuencas hidrográficas que finalmente drenan en el Golfo de México. La tortuga se encuentra tan al norte como Dakota del Sur, tan al oeste como Texas y al este de Florida y Georgia. Las tortugas de cocodrilo viven casi exclusivamente en el agua. Las hembras se aventuran en la tierra para poner huevos.

Dieta y Depredadores

Técnicamente, las tortugas son omnívoras. Pero, en su mayor parte, las tortugas de cocodrilo son depredadores oportunistas. Su dieta habitual incluye peces, cadáveres, moluscos, anfibios, gusanos, serpientes, aves acuáticas, cangrejos de río, mamíferos acuáticos y otras tortugas. También comerán plantas acuáticas. Se sabe que las grandes tortugas mordedoras de cocodrilos matan y comen cocodrilos estadounidenses. Al igual que otros reptiles, se niegan a comer cuando la temperatura es extremadamente fría o caliente porque no pueden digerir su comida.

La lengua de la tortuga se parece a un gusano. reptiles4all, Getty Images

Aunque las tortugas tienden a cazar de noche, pueden atraer presas pequeñas durante el día usando sus lenguas inusuales. La lengua de la tortuga se asemeja a un gusano rosado que se retuerce.

Una variedad de depredadores puede comer huevos de tortuga y crías, incluidas serpientes, mapaches, zorrillos, garzas y cuervos. Los humanos son el único depredador significativo de los adultos.

Reproducción y Ciclo de Vida

Las tortugas mordedoras se vuelven sexualmente maduras alrededor de los 12 años de edad. Se aparean en la primavera. Aproximadamente dos meses después, la hembra deja el agua para construir un nido y depositar entre 10 y 50 huevos. Ella selecciona un sitio de nido cerca del agua, pero lo suficientemente alto o lo suficientemente lejos como para proteger los huevos de las inundaciones. Las crías emergen después de 100 a 140 días, a principios de otoño. Su sexo está determinado por la temperatura de incubación.

En cautiverio, la mayoría de las tortugas viven entre 20 y 70 años. Sin embargo, potencialmente pueden vivir hasta 200 años.

Estado de conservación

La Lista Roja de la UICN clasifica a la tortuga mordedora de cocodrilo como una especie "vulnerable". La tortuga está incluida en el Apéndice III de la CITES (Estados Unidos), con restricciones para su captura en varios estados dentro de su área de distribución y para la exportación. Kentucky, Illinois, Indiana y Missouri se encuentran entre los estados en los que la tortuga se considera en peligro de extinción.

Las amenazas incluyen la recolección para el comercio de mascotas, la destrucción del hábitat, la contaminación, la acumulación de pesticidas y la captura de su carne. Aunque amenazada en la naturaleza, la tortuga también se mantiene en cautiverio. A los conservacionistas les preocupa que la liberación de tortugas cautivas fuera del rango natural de la especie pueda causar que se vuelva invasiva. En 2013, una tortuga mordedora de cocodrilo fue capturada y sacrificada en Oregon. Algunos estados prohíben mantener a las tortugas mordedoras como mascotas.

Fuentes

  • Elsey, R. M. (2006). "Hábitos alimentarios de Macrochelys temminckii (Tortuga mordedora de cocodrilo) de Arkansas y Louisiana ". Naturalista del sudeste. 5 (3): 443-452. doi: 10.1656 / 1528-7092 (2006) 5443: FHOMTA2.0.CO; 2
  • Ernst, C., R. Barbour, J. Lovich. (1994) Tortugas de los Estados Unidos y Canadá. Washington, D.C .: Smithsonian Institution Press. ISBN 1560988231.
  • Gibbons, J. Whitfield (1987). "¿Por qué las tortugas viven tanto tiempo?". Biociencia. 37 (4): 262-269. doi: 10.2307 / 1310589
  • Thomas, Travis M .; Granatosky, Michael C .; Bourque, Jason R .; Krysko, Kenneth L .; Moler, Paul E .; Gamble, Tony; Suárez, Eric; Leona, Erin; Roman, Joe (2014). "Evaluación taxonómica de las tortugas de cocodrilo (Chelydridae: Macrochelys), con la descripción de dos nuevas especies del sureste de los Estados Unidos ". Zootaxa. 3786 (2): 141-165. doi: 10.11646 / zootaxa.3786.2.4
  • Grupo Especialista en Tortugas y Tortugas de Agua Dulce 1996. Macrochelys temminckii (versión de la errata publicada en 2016). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 1996: e.T12589A97272309. doi: 10.2305 / IUCN.UK.1996.RLTS.T12589A3362355.en


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