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USS Indianapolis torpedeado

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El 30 de julio de 1945, el USS Indianápolis es torpedeado por un submarino japonés y se hunde en minutos en aguas infestadas de tiburones. Solo sobrevivieron 316 de los 1.196 hombres a bordo. sin embargo, el Indianápolis ya había completado su misión principal: la entrega de componentes clave de la bomba atómica que se lanzaría una semana después en Hiroshima a la isla de Tinian en el Pacífico Sur.

LEER MÁS: USS Indianapolis: relatos de sobrevivientes del peor desastre marítimo en la historia naval de EE. UU.

los Indianápolis hizo su entrega a la isla de Tinian el 26 de julio de 1945. La misión era de alto secreto y la tripulación del barco desconocía su cargamento. Después de dejar Tinian, el Indianápolis navegó hasta el cuartel general del ejército estadounidense en el Pacífico en Guam y recibió órdenes de encontrarse con el acorazado USS Idaho en Leyte Gulf en Filipinas para prepararse para la invasión de Japón.

Poco después de la medianoche del 30 de julio, a medio camino entre Guam y el golfo de Leyte, un submarino japonés atacó el Indianápolis, provocando una explosión que partió la nave y provocó que se hundiera en aproximadamente 12 minutos, con unos 300 hombres atrapados en su interior. Otros 900 entraron al agua, donde muchos murieron por ahogamiento, ataques de tiburones, deshidratación o heridas por la explosión. La ayuda no llegó hasta cuatro días después, el 2 de agosto, cuando un avión antisubmarino que patrullaba de rutina se topó con los hombres y pidió ayuda por radio.

El 6 de agosto de 1945, Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima, Japón, causando casi 130.000 bajas y destruyendo más del 60 por ciento de la ciudad. El 9 de agosto, se lanzó una segunda bomba atómica sobre Nagasaki, donde se estimó que las víctimas eran más de 66.000. Mientras tanto, el gobierno de Estados Unidos guardó silencio sobre la Indianápolis tragedia hasta el 15 de agosto para garantizar que la noticia se vea ensombrecida por el anuncio del presidente Harry Truman de que Japón se había rendido.

A raíz de los acontecimientos relacionados con el Indianápolis, el comandante del barco, el capitán Charles McVay, fue juzgado en consejo de guerra en noviembre de 1945 por no seguir un rumbo en zigzag que habría ayudado al barco a evadir los submarinos enemigos en el área. McVay, el único capitán de la Armada sometido a un consejo de guerra por perder un barco durante la guerra, se suicidó en 1968. Muchos de sus tripulantes supervivientes creían que los militares lo habían convertido en un chivo expiatorio. En 2000, 55 años después de la Indianápolis cayó, el Congreso limpió el nombre de McVay.


Terror en el mar: el trágico hundimiento del USS Indianapolis


El capitán Charles B. McVay III ayudó a que su barco atravesara un devastador ataque kamikaze a fines de marzo de 1945 (Bettmann / Getty Images).

EL PRIMER TORPEDO se estrelló contra el crucero pesado USS IndianápolisProa de estribor, matando a decenas de hombres en un instante. La violenta explosión expulsó al capitán Charles B. McVay III, de 47 años, de su litera en la cabina de emergencia justo detrás del puente. El barco azotó debajo de él y estableció una vibración que lo llevó de regreso a Okinawa cuatro meses antes.

¿Los había golpeado otro suicida?

No, pensó McVay. Imposible.

Otra conmoción demoledora sacudió Indy en medio del barco. Un humo blanco acre llenó inmediatamente la cabina de McVay. Se levantó de la cubierta, se abrió paso a tientas hasta la puerta de la cabina, giró alrededor del mamparo y apareció en el puente sin luz, completamente desnudo. En ese momento, había 13 hombres en el puente y solo tres sobrevivirían. Para el capitán y muchos otros, apenas comenzaba una pesadilla que duraría décadas.

Mil quinientos metros de Indianápolis, a bordo del submarino imperial japonés I-58, El teniente comandante Mochitsura Hashimoto miró a través de su periscopio nocturno la escena de destrucción que se desarrollaba rápidamente ante él.

"¡Un golpe! ¡Un golpe!" él gritó. Su eufórico equipo improvisó un baile de la victoria.

Para asegurarse de que chocó contra el crucero estadounidense incluso si había zigzagueado (una maniobra para evadir los torpedos que la nave estaba casi segura de hacer), Hashimoto había disparado seis torpedos de oxígeno Tipo 95 en forma de abanico. Su táctica había funcionado. Ahora, en las torretas principal y posterior del objetivo, los rascacielos de agua plateada se dispararon hacia la luna. Inmediatamente después siguieron lenguas rojas de fuego, saboreando la noche.

Hashimoto había visto al enemigo enviar a muchos de sus compañeros comandantes de submarinos a tumbas submarinas saladas y temía no poder llevarse un premio para Japón antes de que se perdiera la guerra. Lleno de alegría, Hashimoto se preparó para enviar un mensaje a su comandante en jefe: I-58 había torpedeado un gran buque de guerra estadounidense.

A bordo Indianápolis, El Capitán McVay estaba tratando de verificar que se había transmitido una señal de socorro cuando una pared de agua lo arrastró del barco junto con cientos de sus hombres. Desde el mar, vieron el buque insignia de la Flota del Pacífico erguido, con la popa elevándose sobre ellos. McVay y sus hombres miraron hechizados mientras IndyLos enormes tornillos daban vueltas perezosamente, mientras que a su alrededor el agua fosforescente brillaba como fuego verde.

Solo habían pasado 12 minutos desde la explosión del torpedo. Ahora, en medio de un rugido como olas golpeando la playa en una tormenta, Indianápolis hundido hacia abajo. McVay miró hacia arriba para ver a los hombres que todavía saltaban desde la popa y las siluetas gigantes de IndyLos tornillos de babor caen directamente hacia su cabeza. Mientras giraba y comenzaba a nadar, aceite de combustible caliente se deslizó por la parte posterior de su cuello, y pronto escuchó un fuerte batir detrás de él. Cuando McVay miró de nuevo, su barco se había ido.

De los 1.195 hombres a bordo Indianápolis, unos 300 se habían hundido con el barco, incluido el oficial ejecutivo de McVay, el comandante Joseph Flynn, y el dentista del barco, el teniente comandante Earl Henry Sr., cuya esposa acababa de tener un bebé. Ahora, en el centro negro como la tinta del mar de Filipinas, a 280 millas de la tierra más cercana, McVay giró la cabeza en la oscuridad líquida. Podía escuchar a los hombres gritando mientras flotaba solo en una gruesa capa de fuel oil, que se balanceaba en la superficie en una losa pegajosa, su hedor a alquitrán subiendo por su garganta como los vapores cáusticos de la construcción de carreteras. McVay encontró un par de balsas de emergencia y poco después escuchó a su intendente, Vince Allard, gritando en la oscuridad. La última vez que McVay había visto al intendente de tercera clase Vincent Allard fue en cubierta, cuando Allard registró la orden del capitán de dejar de zigzaguear y devolver el barco al rumbo base. Allard estaba luchando por mantener a dos jóvenes marineros que estaban en tan mal estado que McVay pensó que estaban muertos. Ambos hombres, de hecho, sobrevivieron.

Al norte de la posición de McVay y lejos de la vista, el marinero de segunda clase L. D. Cox nadó hacia otro joven marinero, el marinero de segunda clase Clifford Josey, que estaba cubierto de quemaduras repentinas. A la tenue luz de la luna, a Cox le pareció que el rostro de Josey se estaba derritiendo. Cox se quedó con Josey, lo abrazó y lo tranquilizó hablándole sobre cómo sería cuando ambos regresaran a Texas. En una hora, Josey estaba muerto.

Durante las siguientes cinco noches y cuatro días, muchos de esos actos heroicos silenciosos, junto con actos de crueldad y cobardía, se extenderían entre los grupos de sobrevivientes. Aproximadamente 300 de los 880 hombres en el océano se fusionaron en una sola gran masa. Algunos de estos hombres solo tenían chalecos salvavidas, otros, nada en absoluto. Otros sobrevivientes tuvieron la suerte de encontrar redes flotantes y balsas equipadas con raciones escasas, bengalas, suministros de pesca y linternas.


El submarino japonés I-58 (arriba), dirigido por el teniente comandante Mochitsura Hashimoto, lanzó los torpedos que hundieron el crucero pesado. (Cuerpo de Marines de EE. UU. / Comando de Historia y Patrimonio Naval)

Al principio, los hombres tenían la esperanza de ser rescatados. Pero las horas se convirtieron en días porque la Marina ni siquiera se dio cuenta de que el barco había desaparecido. Después de entregar componentes a Tinian para que la bomba atómica sea lanzada sobre Hiroshima, Indianápolis se reagruparon en la base cercana en Guam antes de partir hacia Leyte, Filipinas, un tramo recto de 1,100 millas a través del Mar de Filipinas. Posteriormente, los oficiales de Guam no habían hecho más que mover Indy hacia el oeste en un tablero de trazado de acuerdo con su velocidad de avance planificada, esto a pesar de los informes confirmados de una persecución secundaria enemiga muerta por delante de la pista del crucero pesado. En Leyte, mientras tanto, cuando IndyLa hora estimada de llegada iba y venía, el personal naval notó su ausencia, pero tampoco hizo nada. Además, el personal de inteligencia había interceptado el mensaje que envió Hashimoto sobre el hundimiento de un gran buque de guerra y lo había transmitido a oficiales de alto rango en Guam y Pearl Harbor, junto con oficiales de inteligencia que trabajaban para el almirante de la flota Ernest J. King. En el mensaje faltaba la ubicación y el tipo de barco hundido, pero la información anterior había colocado el barco de Hashimoto, I-58, en la misma zona donde Indy y sus hombres eran conocidos por serlo. Una vez más, nadie tomó ninguna medida.

A medida que pasaban los días, cientos de hombres murieron a causa de sus heridas o perdieron la esperanza y se ahogaron. Muchos marineros fueron capturados por tiburones. En un momento, estos depredadores se comportaron como gigantes gentiles y curiosos, acercándose para inspeccionar a los hombres con ojos negros y sin parpadear. Al siguiente, atacaron, sus mandíbulas de trampa de acero apagaron la vida de un hombre antes de que pudiera respirar para gritar.

Jueves, 2 de agosto de 1945

Sobre el mar de Filipinas

En la mañana del jueves 2 de agosto, los hombres habían estado en el agua durante cuatro noches y tres días. Wilbur "Chuck" Gwinn, un piloto de la marina, volaba sobre el mar de Filipinas en su bombardero Lockheed PV-1 Ventura. Eran poco más de las 11 a.m. y Gwinn estaba a 350 millas al norte de Palau, navegando a 3,000 pies. A esta altitud, podía ver 20 millas cuadradas de un vistazo, y el mar debajo parecía tan suave y reflectante como una hoja de papel de aluminio.

Su tripulación estaba probando una nueva antena de arrastre que se había enredado por tercera vez. Frustrado, Gwinn entregó los controles a su copiloto y se metió en el vientre del Ventura para ayudar. Gwinn se inclinó para echar un vistazo a través de una ventana en la cubierta, y casi con la misma rapidez se puso de pie y corrió hacia la cabina.

"¿Qué pasa?" su artillero de aviación gritó por encima del ruido de la hélice.

Gwinn gritó en respuesta: "¡Mira hacia abajo y verás!"

Había detectado una mancha de aceite, que tomó por el rastro revelador de un submarino enemigo. Sin embargo, cuando descendió para su carrera de ataque, Gwinn vio lo último que esperaba: personas.

El piloto alertó a su comandante de escuadrón en Peleliu, quien envió un PBY-5A Catalina, o "Dumbo", con el teniente Adrian Marks en los controles. Cuando Marks alcanzó a los supervivientes, vio que muchos no durarían hasta que llegara un barco para sacarlos del mar. Entonces su tripulación vio a un tiburón llevarse a otro hombre. Marks, en contra de las regulaciones, decidió hacer un desembarco en mar abierto.


Los sobrevivientes del hundimiento incluyeron a Willie Hatfield y Cozell Smith, cuyo brazo izquierdo estaba vendado por la mordedura de un tiburón. (Archivos Nacionales / Marina de los EE. UU.)

Poco después de las 5 p.m., contra un sol poniente, Marks ejecutó una pérdida de potencia contra el viento y estrelló su avión con la panza en la parte trasera de un enorme oleaje. El casco del Dumbo chirrió de furia, emitiendo todos los sonidos de un choque. La tripulación se inclinó hacia adelante y los arneses de seguridad les aplastaron el pecho. El mar rechazó el avión, lanzándolo 15 pies en el aire. Luchando contra la física, Marks agarró la columna de control con ambas manos. La barriga del Dumbo se estrelló de nuevo en una ola y volvió a rebotar, pero esta vez no tan alto. Marks luchó con los controles, deseando que el avión obedeciera. Finalmente, el Dumbo rompió la piel brillante del oleaje.

Marks y su tripulación salvaron a 53 hombres. Cerca de la medianoche de la quinta noche de los hombres en el agua, los barcos de rescate finalmente llegaron y subieron a bordo 263 más, aunque los hombres continuaron muriendo incluso después de que comenzaron las operaciones de rescate. Los barcos transportaron a los sobrevivientes a los hospitales base alrededor del mar de Filipinas antes de finalmente llevarlos a todos a Guam. Si bien la Marina alentó a los hombres a escribir cartas a casa, les prohibió mencionar su paradero, el hecho de que Indianápolis Se habían hundido, sus enfermeras o médicos, o para referirse de alguna manera al calvario al que acababan de sobrevivir.

13 de agosto de 1945

Mayfield, Kentucky

Habían pasado once días desde el rescate cuando Jane Henry, la esposa de IndianápolisDentista, se apresuró al teléfono de arriba para contestarlo antes de que el timbre despertara al bebé. Jane y Little Earl, de dos meses, se alojaban con sus padres, George y Bessie Covington. En su última carta, Earl Sr. habló efusivamente sobre las fotos del hijo que aún no había conocido. ¿No sería maravilloso, escribió, si la guerra hubiera terminado para cuando Indianápolis regresó a los Estados Unidos?


Jane Henry, esposa del dentista de Indianápolis Earl Henry Sr., acuna a su hijo Earl Jr. Little Earl tenía seis semanas cuando su padre se perdió en el mar. (Cortesía de Earl O'Dell Henry Jr.– www.earlhenrybirdprints.com)

Jane tomó el teléfono y escuchó voces en la extensión.

"George, lamentamos mucho escuchar la noticia".

"¿Qué noticias?" Jane escuchó a su padre decir.

La otra voz hizo una pausa. "Horace y Arletta acaban de recibir un telegrama de la Marina hoy", dijo, refiriéndose a los padres de Earl. "Dice que Earl está desaparecido en acción".

El interior de Jane se enfrió. Ella levantó una mano para apoyarse contra la pared.

Al día siguiente, Jane recibió su propia versión del temido telegrama, que leyó a través de una cortina de lágrimas:

Siento profundamente informarle que su esposo, EARL O & # 8217DELL HENRY, TENIENTE COMANDANTE USNR, ESTÁ DESAPARECIDO EN ACCIÓN EL 30 DE JULIO DE 1945 AL SERVICIO DE SU PAÍS. SU GRAN ANSIEDAD ES APRECIADA Y SERÁ AMUEBLADO CON DETALLES AL RECIBIR.

Más tarde esa mañana, la campana de una iglesia de la ciudad comenzó a sonar, su repique insistente flotaba por la calle en una canción alegre. Se unió otra campana, y otra, hasta que pareció que todas las torres de las iglesias de Mayfield se habían unido en una especie de coro entusiasta. George abrió la puerta para ver a la gente salir de sus casas, riendo, llorando y abrazándose. Incluso dentro de la casa, Jane pudo escuchar sus palabras: “¡Japón se rindió! ¡La guerra se acabó!" Miró el telegrama arrugado que aún tenía en la mano y lloró.

3 de diciembre de 1945

Astillero de la Marina de Washington

Washington DC


Durante su consejo de guerra, McVay detalló su paradero directamente después de la explosión inicial la noche en que Indianápolis cayó. (Imágenes de Bettmann / Getty)

Cuatro meses después de ser sacado del mar, El capitán Charles McVay entró en la sala del tribunal en el edificio 57 en Washington Navy Yard.

Un tribunal de investigación naval de una semana de duración había recomendado que McVay fuera juzgado por un consejo de guerra, el cargo principal era que había puesto en peligro su barco al no zigzaguear, a pesar de que, sin una amenaza submarina conocida, era un procedimiento estándar cesar. zigzagueando por la noche cuando la visibilidad era escasa. El 25 de septiembre, el almirante Ernest King estuvo de acuerdo. King también ordenó lo que se llamaría una "investigación complementaria". Esta investigación se extendió por todas partes, y los oficiales que la llevaron a cabo no dudaron en informar hechos que podrían exponer las fallas de la marina en IndySe está hundiendo. Estos hombres enviaron actualizaciones periódicas a King. Una de estas actualizaciones puede haber sellado la perdición de McVay.

El 9 de noviembre, el inspector general de King, el almirante Charles Snyder, dijo que McVay sentía que la nueva investigación podría producir pruebas favorables a su caso y sugirió que el consejo de guerra se pospusiera hasta que se completara la investigación. Eso sería a mediados de diciembre. King accedió primero a la demora, pero rápidamente cambió de opinión después de enterarse de que los hombres que realizaban la investigación deseaban interrogar a las principales figuras de la Guerra del Pacífico, incluidos almirantes tan importantes que habían aceptado personalmente la rendición japonesa. El 12 de noviembre, King ordenó que la corte marcial procediera de inmediato. Al hacerlo, se aseguraría de que el testimonio de los almirantes, y los relatos de la inacción de la marina, no llegaran al oído público.

10 de diciembre de 1945

Washington DC

El subcomandante Mochitsura Hashimoto se paró en lo alto de una serie de escaleras de carga de aviones y miró hacia una tierra extranjera: Washington, DC. El vencedor había convocado a los vencidos: la Marina de los Estados Unidos había llamado a Hashimoto para que testificara en la corte marcial de McVay. Ya, una procesión de testigos había testificado sobre temas como la visibilidad, la luz de la luna, el abandono del barco y si el Indianápolis La tripulación sabía de la prolongada persecución del submarino por delante de su pista, mientras que los reporteros garabateaban furiosamente. Pero cuando llegó Hashimoto, los periódicos estadounidenses comenzaron a llamarlo "testigo estrella".


En un movimiento muy inusual, la marina llamó a Hashimoto, un comandante enemigo derrotado, desde Japón para testificar en la corte marcial de McVay. (Foto AP)

El abogado de McVay y sus partidarios se opusieron enérgicamente a que un comandante enemigo testificara contra un oficial estadounidense. Pero Hashimoto terminó testificando que zigzaguear no hubiera salvado Indianápolis. O lo intentó: afortunadamente, un intérprete tradujo mal sus palabras, dando la impresión opuesta.

Testigo de la defensa Capitán Glynn Robert Donaho, un submarino veterano de 15 años, hizo testificar, inicialmente, que zigzaguear no salvaría a un objetivo de un torpedo. Con esto, el impulso parecía haber oscilado a favor de McVay. Pero después de soportar más de 50 preguntas a veces condescendientes del fiscal capitán Thomas J. Ryan, Donaho socavó todo lo que había dicho al admitir que cuando un barco objetivo zigzaguea, puede ser "desconcertante" para el comandante de un submarino, ya que desvía sus cálculos. .

Con eso, una bola de demolición se estrelló contra la defensa. El tribunal militar declaró a McVay culpable de arriesgar Indy al no hacer zigzag. Fue sentenciado a perder 200 números para su ascenso a comodoro, lo que significa que 200 hombres del rango de McVay se adelantarían a él para el ascenso, con una recomendación de clemencia.

McVay sabía que su carrera había terminado y llevó su destino con estoica resignación. Pero el dolor no se desvaneció para las familias de los perdidos, y muchos emprendieron una campaña para que McVay nunca lo olvidara. Mientras que su hijo o hermano o padre o esposo había desaparecido en las profundidades, McVay, en su opinión, había recibido una palmada en la muñeca y una pensión vitalicia.

Durante 23 años, las cartas de las familias de los perdidos, como los Josey y los Flynn, llegaron a su buzón en sobres que parecían sellados con veneno.

Si no fuera por ti, ¡mi hijo hoy tendría 25 años!

Si no fuera por ti, ¡estaría celebrando la Navidad con mi esposo!

Si no fuera por ti, ¡mis hijas tendrían un padre!

Al principio, estas peroratas llegaban semanalmente. Luego disminuyeron y llegaron principalmente alrededor de Navidad y otras fechas importantes. Pero nunca se detuvieron.

McVay soportó en silencio la tortura de esos 879 Indianápolis muertes, su sentimiento de culpa y dolor creciendo en ese río eterno de letras odiosas. Finalmente, fue demasiado. El 6 de noviembre de 1968, se vistió con su uniforme azul marino habitual de una camisa caqui planchada y pantalones a juego. A las 12:30 p.m., salió por la puerta principal de su casa en Litchfield, Connecticut, se sentó en un escalón de piedra, se puso un revólver .38 en la sien y apretó el gatillo.

McVay no fue el único Indianápolis sobreviviente para poner fin a su propia vida. Al menos una docena más se suicidó pocos años después del hundimiento. Incluso entre los que vivieron, ningún hombre que se metió en el agua salió igual.

Oficinas del senador Bob Smith

Washington DC

Cuando llegó la salvación, llegó 31 años después, y de una fuente improbable.

"Mira, Bob, te respeto, estoy en el comité contigo, pero vamos", decía el senador John Warner de Virginia. “Este es un proyecto escolar para niños. ¿Realmente vale la pena una audiencia ante el Comité de Servicios Armados del Senado? "

La respuesta de Warner fue típica de la batalla cuesta arriba que el senador de New Hampshire Bob Smith había estado librando durante un año. Ese es el tiempo que había pasado desde que espió por primera vez una línea en su agenda diaria que lo detuvo en seco.

"¿Qué es esto?" Smith había dicho, lanzando una mirada burlona a su asistente legislativo, John Luddy. "" USS Indianápolis y Hunter Scott? "

"Es una reunión con los supervivientes del USS Indianápolis"Señor", dijo Luddy.

"Hunter Scott es un estudiante de octavo grado", agregó Luddy. "Es un constituyente de Joe Scarborough", un congresista que representa al 1er Distrito Congresional de Florida.

De todo el material que había reunido el joven de 14 años, surgió un tema. Para un hombre, los supervivientes todavía estaban indignados por el trato recibido por su capitán. Hunter Scott se unió a su causa.

También se indignó el comandante de la Marina de los EE. UU. Bill Toti, el último capitán de un submarino de ataque nuclear, también llamado USS Indianápolisfuera de servicio el año anterior. Después de haber estudiado extensamente la posición de la armada, Toti encontró ofensivo su tratamiento del capitán. En el Pentágono, trabajó incansablemente en nombre de los sobrevivientes. Publicó un nuevo análisis del papel de McVay en el Indy desastre en la prestigiosa revista, Actas. Como amigo de los sobrevivientes y asistente del vicejefe de operaciones navales, Toti se encontró en una posición única para influir en la última palabra de la marina sobre la culpabilidad de McVay por el desastre.

Para asegurar la audiencia del Senado, solo había un hombre al que Smith necesitaba convencer: Warner, el presidente del comité. Pero Warner se opuso a reabrir el tema.

"La marina ya ha decidido esto", dijo Warner. "Vamos a remover un nido de avispas que no necesita ser removido".

"Vamos a escuchar", dijo Smith. "Eso es todo lo que vamos a hacer. La exoneración viene después, si está de acuerdo. Si no está de acuerdo, no lo haremos ".

Después de meses de disputas, Smith finalmente aseguró su audiencia.

14 de septiembre de 1999

Comité de Servicios Armados del Senado

Washington DC

Tres meses después, el senador Warner puso orden en la audiencia. Alabó el coraje de los hombres a bordo. Indianápolis “Esa fatídica noche” 54 años antes, en particular los supervivientes presentes en la sala de audiencias.

Entre los testigos se encontraban el joven sobreviviente de Hunter Scott, Paul Murphy, quien argumentó que la marina había culpado a McVay de evitar admitir sus propios errores y el periodista Dan Kurzman, quien destacó su descubrimiento de una "pistola humeante". Kurzman había encontrado un memorando enterrado en las profundidades de los Archivos Nacionales. Del ex asistente especial del secretario de marina en 1945, decía: "El nexo causal entre la falla en zigzag y la pérdida del barco parece no tener una base sólida".

Al final, sin embargo, el hombre que finalmente persuadió a Warner fue el mismo que se hundió Indianápolis. En noviembre de 1999, el comandante japonés Mochitsura Hashimoto del submarino I-58, que entonces tenía 90 años, escribió una carta al senador expresando su consternación por el hecho de que McVay fuera juzgado alguna vez en un tribunal:

HE CONOCIDO A MUCHOS DE SUS VALIENTES HOMBRES QUE SOBREVIVIERON AL HUNDIMIENTO DE INDIANAPOLIS. ME GUSTARÍA UNIRSE A ELLOS PARA URGAR QUE SU LEGISLATURA NACIONAL ACLARA EL NOMBRE DEL CAPITÁN & # 8217S. NUESTROS PUEBLOS SE HAN PERDONADO EL UNO AL OTRO POR ESA TERRIBLE GUERRA Y SUS CONSECUENCIAS. QUIZÁS ES HORA DE QUE SU PUEBLO PERDONEN AL CAPITÁN MCVAY POR LA HUMILLACIÓN DE SU INJUSTA CONDENACIÓN.

Para Warner, fue el peso final en la báscula. Decidió llevar la resolución de exoneración al pleno del Senado. El 12 de octubre de 2000 se aprobó la medida.

La Resolución Conjunta 48 de la Cámara también fue aprobada, y con un lenguaje de exoneración más fuerte: que "el pueblo estadounidense debería reconocer ahora la falta de culpabilidad del Capitán McVay por la trágica pérdida de USS Indianápolis y las vidas de los hombres que murieron como resultado del hundimiento de ese buque "y que" el historial militar del Capitán McVay ahora debería reflejar que está exonerado por la pérdida de USS Indianápolis y muchos de su tripulación ".


Contenido

Charles Butler McVay III nació en Ephrata, Pennsylvania el 30 de julio de 1898 en una familia de la Marina. Su padre, Charles Butler McVay Jr. (19 de septiembre de 1868-28 de octubre de 1949), comandó la licitación Yankton durante el crucero de la Gran Flota Blanca (1907-1909), fue almirante de la Armada de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial y se desempeñó como Comandante en Jefe de la Flota Asiática a principios de la década de 1930.

Carlos III se graduó en 1920 de la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Maryland. Antes de tomar el mando de Indianápolis en noviembre de 1944, McVay era presidente del Comité Conjunto de Inteligencia del Estado Mayor Combinado en Washington, DC, la unidad de inteligencia más alta de los Aliados. A principios de la Segunda Guerra Mundial, recibió la Estrella de Plata por mostrar coraje bajo el fuego.

McVay dirigió el barco a través de la invasión de Iwo Jima, luego el bombardeo de Okinawa en la primavera de 1945, durante el cual Indianápolis Los cañones antiaéreos derribaron siete aviones enemigos antes de que el barco fuera alcanzado por un kamikaze el 31 de marzo, lo que provocó numerosas bajas, entre ellas ocho muertos, y penetró en el casco del barco. McVay devolvió el barco sano y salvo a Mare Island en California para su reparación.

Mas adelante en ese año, Indianápolis recibió órdenes de transportar piezas y material nuclear a Tinian para ser utilizados en las bombas atómicas que pronto serían lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Después de entregar su cargamento ultrasecreto, el barco se dirigía a presentarse para realizar más tareas frente a Okinawa.

Temprano en la mañana del 30 de julio de 1945, fue atacado por el submarino japonés. I-58 bajo el mando del comandante Mochitsura Hashimoto. Hashimoto lanzó seis torpedos y golpeó Indianápolis dos veces, la primera quitando más de cuarenta pies de su proa, la segunda golpeando el lado de estribor en el marco cuarenta (debajo del puente). Indianápolis Inmediatamente tomó un listón de quince grados, volcó y se hundió en 12 minutos. De la tripulación de 1.195 hombres, 879 hombres murieron.

Aproximadamente 300 de los 1.196 hombres a bordo murieron en el ataque inicial o quedaron atrapados debajo de la cubierta y se ahogaron cuando se sellaron los compartimentos en un esfuerzo por evitar que se hundieran. El resto de la tripulación, unos 900 hombres, pudieron abandonar el barco. Algunos quedaron flotando en el agua, muchos sin botes salvavidas, hasta que se completó el rescate de 316 sobrevivientes cuatro días (100 horas) después. Debido al protocolo de la Marina con respecto a las misiones secretas, el barco no fue reportado como "retrasado" y el rescate se produjo solo después de que los supervivientes fueran vistos por el piloto teniente Wilber (Chuck) Gwinn y el copiloto teniente Warren Colwell en un vuelo de patrulla de rutina. De los que sí abandonaron el barco, la mayoría de las víctimas se debieron a lesiones sufridas a bordo del barco, deshidratación, agotamiento, beber agua salada y ataques de tiburones. [2] El mar había estado moderado, pero la visibilidad no era buena. Indianápolis había estado navegando a 15,7 nudos (29,1 km / h). Cuando el barco no llegó a Leyte el día 31, como estaba previsto, no se informó de que estuviera atrasada. Esta omisión se registró oficialmente más tarde como "debido a un malentendido del sistema de informes de movimiento". [3] [4]

McVay resultó herido pero sobrevivió y estuvo entre los rescatados. En repetidas ocasiones le preguntó a la Armada por qué tardó cuatro días en rescatar a sus hombres, pero nunca recibió una respuesta. La Armada afirmó durante mucho tiempo que los mensajes SOS nunca se recibieron porque el barco estaba operando bajo una política de silencio de radio.Los registros desclasificados muestran que se recibieron tres mensajes SOS por separado, pero no se actuó en consecuencia porque un comandante estaba borracho, otro pensó que era una artimaña japonesa. y el tercero había dado órdenes de no ser molestado. [5]

Después de que un Tribunal de Investigación de la Marina recomendó que McVay fuera sometido a un consejo de guerra por la pérdida de Indianápolis, El almirante Chester Nimitz no estuvo de acuerdo y en su lugar emitió al capitán una carta de reprimenda. El almirante Ernest King revocó la decisión de Nimitz y recomendó un consejo de guerra, que el secretario de Marina James Forrestal convocó más tarde. McVay fue acusado de no zigzaguear y no ordenar el abandono del barco de manera oportuna. Fue condenado por lo primero. El conocimiento previo de los submarinos japoneses que se identificaron en el área fue ocultado al tribunal y también a McVay, antes de zarpar. Tras la condena de McVay por arriesgar Indianápolis al no hacer zigzag, el almirante King recomendó dejar de lado el castigo. [6] [7] Hashimoto, el comandante del submarino japonés que se había hundido Indianápolis, se registró que describía la visibilidad en ese momento como justa (lo cual se corrobora por el hecho de que pudo apuntar y hundir Indianápolis en primer lugar), también testificó que zigzaguear no habría hecho ninguna diferencia, todavía habría hundido el Indianápolis porque estaba en muy buena posición para hacerlo. Los expertos en submarinos estadounidenses testificaron que "zigzaguear" era una técnica de valor insignificante para eludir a los submarinos enemigos. Hashimoto también testificó al respecto. [1] A pesar de ese testimonio, el fallo oficial fue que la visibilidad era buena, y el tribunal responsabilizó a McVay por no zigzaguear.

Un punto adicional de controversia es la evidencia de que los almirantes de la Armada de los Estados Unidos fueron los principales responsables de poner el barco en peligro. Por ejemplo, McVay solicitó una escolta de destructores para Indianápolis, [8] pero su solicitud fue denegada porque la prioridad de los destructores en ese momento era escoltar los transportes a Okinawa y recoger a los pilotos derribados en incursiones de B-29 en Japón. Además, el mando naval asumió que la ruta de McVay estaría segura en ese punto de la guerra. [1] Muchos barcos, incluida la mayoría de los destructores, estaban equipados con equipos de detección de submarinos, pero el Indianápolis no estaba tan equipado, lo que arroja la decisión de negar la solicitud de McVay de una escolta como incompetencia militar.

El 24 de julio de 1945, solo seis días antes del hundimiento de Indianápolis, el destructor Underhill había sido atacado y hundido en la zona por submarinos japoneses. Sin embargo, McVay nunca fue informado de este evento y de varios otros, en parte debido a problemas de inteligencia clasificada. [1] McVay fue advertido de la posible presencia de submarinos japoneses, pero no de la actividad real confirmada.

Aunque unos 380 barcos de la Armada de los Estados Unidos se perdieron en combate en la Segunda Guerra Mundial, [9] McVay fue el único capitán en ser juzgado por un consejo de guerra por la pérdida de su barco. [10] Se consideró ampliamente que había sido un chivo expiatorio de la Marina. [11] La condena terminó efectivamente la carrera de McVay ya que perdió antigüedad, aunque el secretario James Forrestal revocó la sentencia debido a la valentía de McVay antes del hundimiento, y McVay finalmente fue ascendido a contraalmirante cuando se retiró de la marina en 1949, aunque aparentemente nunca se recuperó de su tratamiento. [12] [13]

En su libro Abandonen la nave, el autor Richard F. Newcomb postula un motivo para que el almirante King ordenara el consejo de guerra de McVay. Según el padre del capitán McVay III, el almirante Charles B. McVay Jr., "King nunca olvidó un rencor". King había sido un oficial subalterno bajo el mando del padre de McVay cuando King y otros oficiales llevaron a escondidas a algunas mujeres a bordo de un barco. El almirante McVay tenía una carta de reprimenda colocada en el registro de King por eso. "Ahora", se enfureció, "King ha usado a [mi hijo] para vengarse de mí". [14]

El 6 de noviembre de 1968, McVay se suicidó disparándose con su pistola de servicio en su casa en Litchfield, Connecticut, sosteniendo en su mano un marinero de juguete que había recibido de niño como amuleto de la buena suerte. [15] Su jardinero lo encontró en el porche trasero. [16] Aunque no se dejó una nota, las personas cercanas a él sabían que McVay había sufrido de soledad, particularmente después de perder a su esposa a causa del cáncer. [17] McVay también luchó durante toda su vida por el impacto de las cartas mordaces y las llamadas telefónicas que recibía periódicamente de familiares afligidos de tripulantes muertos que servían a bordo del Indianápolis. [17]

USS Indianápolis los supervivientes se organizaron y muchos pasaron años intentando limpiar el nombre de su patrón. Mucha gente, desde el hijo de McVay, Charles McVay IV (1925-2012), hasta el autor Dan Kurzman, que hizo una crónica de la Indianápolis incidente en Viaje fatal, para los miembros del Congreso, durante mucho tiempo creyeron que McVay había sido condenado injustamente. Paul Murphy, presidente de la USS Indianápolis Survivors Organization, dijo: "El consejo de guerra del capitán McVay fue simplemente para desviar la atención de la terrible pérdida de vidas causada por errores de procedimiento que nunca alertaron a nadie de que estábamos desaparecidos".

Over fifty years after the incident, a 12-year-old student in Pensacola, Florida, Hunter Scott, was instrumental in raising awareness of the miscarriage of justice carried out at the captain's court-martial. As part of a school project for the National History Day program, the young man interviewed nearly 150 survivors of the Indianápolis sinking and reviewed 800 documents. His testimony before the U.S. Congress brought national attention to the situation. [18] [19] [20]

In October 2000, the United States Congress passed a Sense of Congress resolution that McVay's record should reflect that "he is exonerated for the loss of the USS Indianápolis." President Clinton also signed the resolution. [21] Commander Hashimoto died five days before the exoneration (on 25 October).

In July 2001, Secretary of the Navy Gordon R. England ordered that the Sense of Congress resolution be inserted into McVay's official Navy personnel record. [22] [23]


USS Indianapolis sinking: 'You could see sharks circling'

When USS Indianapolis was hit by Japanese torpedoes in the final weeks of WWII, hundreds of crewmen jumped into the water to escape the burning ship. Surrounded by sharks, they waited for a response to their SOS. But no one had been sent to look for them.

In late July 1945, USS Indianapolis had been on a special secret mission, delivering parts of the first atomic bomb to the Pacific Island of Tinian where American B-29 bombers were based. Its job done, the warship, with 1,197 men on board, was sailing west towards Leyte in the Philippines when it was attacked.

The first torpedo struck, without warning, just after midnight on 30 July 1945. A 19-year-old seaman, Loel Dean Cox, was on duty on the bridge. Now 87, he recalls the moment when the torpedo hit.

"Whoom. Up in the air I went. There was water, debris, fire, everything just coming up and we were 81ft (25m) from the water line. It was a tremendous explosion. Then, about the time I got to my knees, another one hit. Whoom."

The second torpedo fired from the Japanese submarine almost tore the ship in half. As fires raged below, the huge ship began listing onto its side. The order came to abandon ship. As it rolled, LD, as Cox is known to his friends, clambered to the top side and tried to jump into the water. He hit the hull and bounced into the ocean.

"I turned and looked back. The ship was headed straight down. You could see the men jumping from the stern, and you could see the four propellers still turning.

"Twelve minutes. Can you imagine a ship 610ft long, that's two football fields in length, sinking in 12 minutes? It just rolled over and went under."

The Indianapolis did not have sonar to detect submarines. The captain, Charles McVay, had asked for an escort, but his request was turned down. The US Navy also failed to pass on information that Japanese submarines were still active in the area. The Indianapolis was all alone in the Pacific Ocean when it sank.

"I never saw a life raft. I finally heard some moans and groans and yelling and swam over and got with a group of 30 men and that's where I stayed," says Cox.

"We figured that if we could just hold out for a couple of days theyɽ pick us up."

But no one was coming to the rescue. Although the Indianapolis had sent several SOS signals before it sank, somehow the messages were not taken seriously by the navy. Nor was much notice taken when the ship failed to arrive on time.

About 900 men, survivors of the initial torpedo attack, were left drifting in groups in the expanse of the Pacific Ocean.

And beneath the waves, another danger was lurking. Drawn by the carnage of the sinking, hundreds of sharks from miles around headed towards the survivors.

"We were sunk at midnight, I saw one the first morning after daylight. They were big. Some of them I swear were 15ft long," remembers Cox.

"They were continually there, mostly feeding off the dead bodies. Thank goodness, there were lots of dead people floating in the area."

But soon they came for the living, too.

"We were losing three or four each night and day," says Cox. "You were constantly in fear because youɽ see ɾm all the time. Every few minutes youɽ see their fins - a dozen to two dozen fins in the water.

"They would come up and bump you. I was bumped a few times - you never know when they are going to attack you."

Some of the men would pound the water, kick and yell when the sharks attacked. Most decided that sticking together in a group was their best defence. But with each attack, the clouds of blood in the water, the screaming, the splashing, more sharks would come.

"In that clear water you could see the sharks circling. Then every now and then, like lightning, one would come straight up and take a sailor and take him straight down. One came up and took the sailor next to me. It was just somebody screaming, yelling or getting bit."

The sharks, though, were not the main killer. Under the scorching sun, day after day, without any food or water for days, men were dying from exposure or dehydration. Their lifejackets waterlogged, many became exhausted and drowned.

"You could barely keep your face out of the water. The life preserver had blisters on my shoulders, blisters on top of blisters. It was so hot we would pray for dark, and when it got dark we would pray for daylight, because it would get so cold, our teeth would chatter."

Struggling to stay alive, desperate for fresh water, terrorised by sharks, some survivors started to become delirious. Many started to hallucinate, imagining secret islands just over the horizon, or that they were in contact with friendly submarines coming to the rescue. Cox recalls a sailor believing that the Indianapolis had not sunk, but was floating within reach just beneath the surface.

"The drinking water was kept on the second deck of our ship," he explains. "A buddy of mine was hallucinating and he decided he would go down to the second deck to get a drink of water. All of a sudden his life-preserver is floating, but he's not there. And then he comes up saying how good and cool that water was, and we should get us a drink."

He was drinking saltwater, of course. He died shortly afterwards. And as each day and each night passed, more men died.

Then, by chance, on the fourth day, a navy plane flying overhead spotted some men in the water. By then, there were fewer than 10 in Cox's group.

Initially they thought theyɽ been missed by the planes flying over. Then, just before sunset, a large seaplane suddenly appeared, changed direction and flew over the group.

"The guy in the hatch of the plane stood there waving at us. Now that was when the tears came and your hair stood up and you knew you were saved, you knew you were found, at least. That was the happiest time of my life."

Navy ships raced to the site and began looking for the groups of sailors dotted around the ocean. All the while, Cox simply waited, scared, in a state of shock, drifting in and out of consciousness.

"It got dark and a strong big light from heaven, out of a cloud, came down, and I thought it was angels coming. But it was the rescue ship shining its spotlight up into the sky to give all the sailors hope, and let them know that someone was looking for ɾm.

"Sometime during the night, I remember strong arms were pulling me up into a little bitty boat. Just knowing I was saved was the best feeling you can have."

Of a crew of almost 1,200, just 317 sailors survived.

Looking for a scapegoat, the US Navy placed responsibility for the disaster on Captain McVay, who was among the few who managed to survive. For years he received hate mail, and in 1968 he took his own life. The surviving crew, including Cox, campaigned for decades to have their captain exonerated - which he was, more than 50 years after the sinking.

Cox spent weeks in hospital after the rescue. His hair, fingernails and toenails came off. He was, he says, "pickled" by the sun and saltwater. He still has scars.

"I dream every night. It may not be in the water, but. I am frantically trying to find my buddies. That's part of the legacy. I have anxiety everyday, especially at night, but I'm living with it, sleeping with it, and getting by."

Loel Dean Cox's interview with the BBC World Service programme Witness was broadcast on Radio 4 at 14:45 BST. Escucha via BBC iPlayer Radio o browse the Witness podcast archive.


The Incredible Story Of The Men Who Survived A Torpedo Attack, Sinking Ship, Sharks, And 5 Days Lost At Sea

Seventy years ago, the worst naval disaster in U.S. history and worst shark attack ever was overshadowed by the dropping of the world’s first atomic bomb over the city of Hiroshima.

The connection between the two epic events was not immediately known, not even to the ship’s crew.

Just past midnight on July 30, 1945, the USS Indianapolis, a Portland-class heavy cruiser, was torpedoed by a Japanese submarine, sinking it in approximately 12 minutes.

Ensign Harlan M. Twible, after the sinking of the Indianapolis.Photo courtesy of Harlan Twible

The Indianapolis was en route to the Leyte Gulf in the Philippines, returning from Tinian Island where it delivered its top secret cargo the uranium and components to the atomic bomb codenamed, “Little Boy.”

Of the 1,196 men on board (some accounts cite 1,197), roughly 300 perished with the ship. Approximately 900 went into the murky waters. For the next four days, they would struggle against insurmountable odds fighting off vicious shark attacks, dehydration, hallucinations and starvation. When finally rescued on Aug. 2, only 317 men were still alive.

“I never had any doubt we would survive,” said 94-year-old Harlan Twible in an interview from his home in Sarasota, Florida. “I was too busy. I was responsible for 325 men.”

The then 23-year-old ensign was just getting off watch when the first torpedo struck and quickly began sinking. “No one was taking charge so I hollered to the men to abandoned ship,” said Twible, then a gunnery officer. He yelled at everyone to swim away to avoid getting sucked under. “It was pure chaos everyone was scared to death. The men grabbed on to anyone they thought might help,” he said, and told everyone to tie their life nets together.

“No one ever instructed us what we should do if and when we got sunk,” explained Twible of his training at the Naval Academy. “We were taught our main ambitions were to keep fighting.”

Yet he knew enough to tell the men not to drink the saltwater and to stay together. “The people who broke away from the group would get attacked by the sharks.”

Twenty-two-year-old Navy Seaman 1st Class Lyle Umenhoffer had also just been relieved of his watch and was laying down when the torpedoes hit.

“By the time I heard anyone shout to abandon ship I was sliding off portside as the ship rolled to the starboard side,” said the 92-year-old widow in an interview. “That’s when I hit a hatch and tumbled into the water.”

Umenhoffer just returned to his home in San Gabriel, California, from the four-day annual reunion of survivors in Indianapolis. The reunion took place from July 23–26.

Reflecting on that fateful night when the Indianapolis sunk, Umenhoffer said he was all alone in the dark, oily water without a life jacket, and spent the next five hours swimming and trying to stay afloat.

At dawn, Umenhoffer found a group of about 30 men. “They gave me a 20mm ammo shell can to float on. I eventually got a life belt,” he recalled. “We tied our life belts together and made a circle putting the wounded men in the middle. Many were burned. If they didn’t look too good you’d go over and if they didn’t respond, you lift his eyelid and touch his eyeball. If he didn’t blink you knew he was dead.”

Survivor Lyle Umenhoffer arriving at the luncheon for the 70th reunion of USS Indianapolis survivors.Photo by Kim Roller

They’d let the dead go and the sharks would come, which began circling the first day.

“There were thousands all over the place — sharks and barracudas,” recalled Umenhoffer. They wouldn’t attack you if you were in a group. It was the men who began hallucinating from drinking salt water that would swim away thinking they saw a ship or a hula girl who were attacked by sharks.

This went on for four more days and nights. “I stayed awake for five days,” added Twible.

Both men credit their survival to their strong will and unwavering faith in God. “When anyone would get irrational I would call the men to prayer,” said Twible.

He also knew how to protect them from the blazing, scorching sun. “We’re in the middle of the Pacific with 120 degrees sun and the water was covered with oil from the ship,” Twible explained.

He put out the order to smear oil all over their bodies. “By the grace of God those that did survived.” The fair-skinned red head from Gilbertville, Massachusetts, didn’t get a speck of sunburn.

On the fourth day, the floating men were accidentally discovered by Lt. Wilbur C. Gwinn, piloting his PV-1 Ventura Bomber on routine anti-submarine patrol. By then, Twible’s group had drifted 58 miles from where the ship sank. Only three men were left of Umenhoffer’s group. They were picked up by Lt. Adrian Mark’s seaplane on the third run.

“There were over 50 men on the plane,” remembered Umenhoffer. “Me and a couple other guys were instructed to climb out onto the wings to make more room.” They were flown to a hospital in Peleliu. It wasn’t until the next night when they were picked up by the USS Tranquility hospital ship that he realized his leg was torn up.

The news of the disaster did not immediately make headlines. Many believe the Navy purposely delayed an official announcement for two weeks so it would be overshadowed by the news of Japan’s unconditional surrender on Aug. 15. The remarkable story remained mostly unknown, relegated to a couple paragraphs on the inside pages away from the bold headlines declaring the end of the war.

Indianapolis&apos survivors en route to a hospital following their rescue, circa early August 1945.

It took a famous four-minute monologue in the 1975 summer blockbuster “Jaws” to bring long-deserved attention to millions of people who had never heard of the sinking of the USS Indy.

Twible said he feels the movie did an acceptable job, but no one from the crew was ever contacted. He added that nobody really wanted to talk about it at that time. “It was still fresh in our minds and you don’t want to relive things like that,” he said. Even Umenhoffer’s wife didn’t know about his ordeal at sea for 11 years.

“Jaws” was released just a few years after their skipper, Capt. Charles B. McVay III, committed suicide. The third-generation Navy man was court-martialed in December 1945 for “failure to follow a zigzag course, therefore hazarding his ship.” Many believe he was made a scapegoat by the Navy, which denied his requests for an escort, failed to warn him of enemy hostilities in the area, and didn’t notice the ship was missing.

“It was a railroad job,” said Umenhoffer.

In 1997, after watching “Jaws” with his dad, an 11-year-old named Hunter Scott, now a Naval Aviator in San Diego, embarked on a crusade to clear McVay&aposs name. His efforts along with the testimony of several congressmen resulted in President Bill Clinton and Congress exonerating McVay in 2000.

At the Indianapolis reunion last week, 14 of the 31 remaining survivors attended the 70th anniversary commemoration and reunion. In attendance were the daughter and granddaughter of Mochitsura Hashimoto, the Japanese commander who ordered the sinking of the Indianapolis rescuers Jonathon Johnson from the USS Doyle and Bill Fouts from the USS Ringness and Hunter Scott.

Although dozens of books and a few television movies have been made about the fateful ship, after 70 years, the Indy is finally getting the Hollywood treatment with two upcoming films. “USS Indianapolis: Men of Courage,” starring Nicholas Cage as Captain McVay is currently filming in Mobile, Alabama. Another untitled movie, produced by Robert Downey Jr., is currently in development at Warner Brothers.

“USS Indianapolis: Men of Courage,” is tentatively scheduled for a 2016 release.


The Worst Shark Attack In Human History

Wikimedia Commons USS Indianápolis survivors are tended to in Guam.

Paul McGinnis, Signalman Third Class, remembered how oppressive the sun beat down on him while he lay adrift in the ocean awaiting rescue. He said it was like “having your head in a hole in the middle of a mirror.” Desperate, the sailors began to drink saltwater. They prayed for nighttime — only for the lack of sun to leave them all near freezing.

All the while, sharks circled the floating men and picked off helpless sailors at random. Granville Crane, Machinist’s Mate Second Class, recalled how he had no choice but to “see the sharks eating your comrade.”

“All the time, the sharks never let up. We had a cargo net that had Styrofoam things attached to keep it afloat. There were about 15 sailors on this, and suddenly, 10 sharks hit it and there was nothing left. This went on and on and on.”

Eugene Morgan, Boatswain's Mate Second Class

As many as 150 men are thought to have fallen prey to the sharks.

Finally, on Thursday morning Aug. 2, 1945, a routine sector search found the remaining men.

United States Navy Only a quarter of the crew survived.

From his plane, Lieutenant Junior Grade Wilbur “Chuck” Gwinn reported that he saw nothing but men covered in oil, waving at the promise above them. Rescue planes subsequently dropped down survival crafts, and towed them up.

Of the 1,195 men aboard the USS Indianápolis, only 316 came home.


It even had two Curtiss O2U scout floatplanes.

The loud noise, thrashing and blood drew in many sharks, which are thought to have killed a few dozen to 150 sailors, making it the worst shark attack in history.

The sailors and Marines huddled together in large packs for protection, but were slowly picked off over the four days, as the sharks continued biting the bodies of the dead.

"Men began drinking salt water so much that they were very delirious,"survivor Granville Crane later said. "In fact, a lot of them had weapons like knives, and they’d be so crazy, that they’d be fighting amongst themselves and killing one another. And then there’d be others that drank so much [salt water] that they were seeing things. They’d say, 'The Indy is down below, and they’re giving out fresh water and food in the galley!' And they’d swim down, and a shark would get them. And you could see the sharks eating your comrade."

You can read more first and second hand accounts of survivors here, here and here.


On This Day: USS Indianapolis torpedoed – HISTORY

On July 30, 1945, the USS Indianápolis is torpedoed by a Japanese submarine and sinks within minutes in shark-infested waters. Only 316 of the 1,196 men on board survived. sin embargo, el Indianápolis had already completed its major mission: the delivery of key components of the atomic bomb that would be dropped a week later at Hiroshima to Tinian Island in the South Pacific.

los Indianápolis made its delivery to Tinian Island on July 26, 1945. The mission was top secret and the ship’s crew was unaware of its cargo. After leaving Tinian, the Indianápolis sailed to the U.S. military’s Pacific headquarters at Guam and was given orders to meet the battleship USS Idaho at Leyte Gulf in the Philippines to prepare for the invasion of Japan.

Shortly after midnight on July 30, halfway between Guam and Leyte Gulf, a Japanese sub blasted the Indianápolis, sparking an explosion that split the ship and caused it to sink in approximately 12 minutes, with about 300 men trapped inside. Another 900 went into the water, where many died from drowning, shark attacks, dehydration or injuries from the explosion. Help did not arrive until four days later, on August 2, when an anti-submarine plane on routine patrol happened upon the men and radioed for assistance.

On August 6, 1945, the United States dropped an atomic bomb on Hiroshima, Japan, inflicting nearly 130,000 casualties and destroying more than 60 percent of the city. On August 9, a second atomic bomb was dropped on Nagasaki, where casualties were estimated at over 66,000. Meanwhile, the U.S. government kept quiet about the Indianápolis tragedy until August 15 in order to guarantee that the news would be overshadowed by President Harry Truman’s announcement that Japan had surrendered.

In the aftermath of the events involving the Indianápolis, the ship’s commander, Captain Charles McVay, was court-martialed in November 1945 for failing to sail a zigzag course that would have helped the ship to evade enemy submarines in the area. McVay, the only Navy captain court-martialed for losing a ship during the war, committed suicide in 1968. Many of his surviving crewmen believed the military had made him a scapegoat. In 2000, 55 years after the Indianápolis went down, Congress cleared McVay’s name.


How a WWII Japanese sub commander helped exonerate a U.S. Navy captain

Just 34 days before the end of World War II, a U.S. Navy cruiser was torpedoed by a Japanese submarine and sunk in the Philippine Sea.

The USS Indianapolis had been the ship of state of President Franklin D. Roosevelt and had just delivered core components of the Hiroshima-bound atomic bomb “Little Boy” four days earlier.

After unloading her top-secret cargo at Tinian and then making a quick stop in Guam to await further orders, the crew of the Indy were soon bound for the Philippine island of Leyte, unaware that their location had just been discovered by an enemy submarine.

A Japanese sonar man had picked up on the sound of rattling dishes in her kitchen from some six miles away. The submarine began stalking her through the water until it was close enough to engage.

The sub’s commanding officer, Mochitsura Hashimoto, gave the order to fire six torpedoes into her side at 12:04 a.m. on July 30, 1945. Two of the torpedoes hit their mark, and it took the Indy just 12 minutes to capsize and sink, forever entombing some 300 of her 1,195-man crew 18,044 feet beneath the surface of the moonlit water.

For the next five days, the nearly 900 sailors who had survived the sinking found their numbers whittled down as crew member after crew member fell victim to saltwater poisoning, drowning, delirium and shark attacks. Only 316 survived the horrific ordeal.

Survivor Harlan Twible later recounted his time in the water: “I saw some great heroism, and I saw some great fright, and I saw some things I wouldn’t ever want to talk about.”

When the survivors were first spotted on the fourth morning by 24-year-old U.S. search and reconnaissance air pilot Chuck Gwinn while he was looking for enemy vessels in the area, they had drifted apart from each other and were found in several groups across nearly 200 miles of ocean.

Their collective rescue took about 24 hours to complete — leaving some survivors in the water for five harrowing days. One of the discovered clusters of men included the Indy’s captain, Charles McVay.

Despite the nightmare he’d just experienced and survived at sea, McVay soon found himself in a different kind of fight — this one with the United States Navy.

The Navy had bungled many things regarding the Indianapolis and knew it: It denied McVay the escort he’d requested for protection while traveling through enemy waters it did not respond to any of the distress signals sent from the Indy that listed her coordinates in the final moments of her sinking (the Navy has since disputed receiving any distress signals, though multiple servicemen claimed to have received them) it did not recognize or report that the Indy had not arrived at Leyte when she was scheduled to and it had provided McVay with an incomplete intelligence report in the first place — withholding the vital information it had come by through a top-secret code-breaking program that confirmed enemy submarine activity along the route the Indy would be taking to Leyte.

To prevent such blunders from getting out and possibly overshadowing the triumphant news of the likely ending of the war (the first atomic bomb was dropped on Hiroshima just two days after the survivors were rescued with “This one is for the Boys of the Indianapolis” written on its side), the Navy ordered a news blackout about the incident once the survivors were sequestered and convalescing on a nearby island.

In Washington, the Navy had already begun preparing for a court inquiry as requested by Adm. Chester Nimitz. Nimitz’s inquiry requested an investigation of the cause of the sinking, the culpability of any servicemen involved, and how the survivors had been discovered entirely by accident after the base at Leyte did not report the ship as missing.

In the end, a few servicemen were reprimanded for their respective roles in not recognizing the Indy’s absence, but only McVay would be taken to trial and charged for the sinking of the ship once he arrived back on American soil.


The Sinking of USS Indianapolis

USS Indianapolis, a 9,800-ton Portland class heavy cruiser, was built at Camden, New Jersey. Commissioned in November 1932, she operated in the Atlantic and Pacific during the peacetime years. During the 1930s, she hosted President Franklin D. Roosevelt on several occasions, among them a voyage to South America in November and December 1936.

Following the U.S. entry into World War II, Indianapolis operated with carrier task forces in the southwestern Pacific until Spring 1942, when she took up station in the Alaska area. She served there for over a year, sinking a Japanese transport in February 1943. Later in 1943, Indianapolis became Fifth Fleet flagship. In that role, into mid-1944, she took part in operations to capture the Gilberts, Marshalls and Marianas, plus strikes on Japanese positions elsewhere in the central Pacific. She also participated in the Peleliu invasion in September 1944.

In February and March 1945, Indianapolis, again flagship of the Fifth Fleet, joined in attacks on Iwo Jima, the Japanese home islands and the Ryukyus. During the latter operation, on 31 March 1945, she was damaged by a Kamikaze plane. In late July, following repairs, Indianapolis made a high speed transit from California to Tinian to deliver atomic bomb components. She then sailed for the Philippines. Shortly after midnight on 30 July 1945 she was torpedoed by the Japanese submarine I-58 and sank quickly. Due to communications and other errors, her loss went unnoticed until survivors were seen from a passing aircraft on 2 August. Rescue efforts over several days saved only about a quarter of her nearly 1200-man crew.


I-58
(Japanese Submarine, 1944-1946)
Is prepared for scuttling, off Sasebo, Japan, during Operation "Road's End", 1 April 1946.
Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the U.S. National Archives.


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Comentarios:

  1. Togquos

    No, no podré decirte.

  2. Mezikasa

    En mi opinión, no tienes razón. Ofrezco discutirlo. Escríbeme en PM, lo manejaremos.

  3. Arie

    Debería decirte que te han engañado.

  4. Odam

    es la frase de valor

  5. Jawad

    ¿Por qué hay tan pocos comentarios en una publicación tan buena? :)

  6. Barthram

    No siempre, a veces incluso antes =)



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