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Órdenes monásticas de la Edad Media

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Las órdenes monásticas de la Edad Media se desarrollaron a partir del deseo de vivir una vida espiritual sin las distracciones del mundo. Los hombres y mujeres que hacían votos religiosos buscaban una pureza de experiencia que les faltaba como laicos. Su último modelo a seguir fue Jesucristo, que no poseía nada y dedicó sus energías a los demás para articular una visión de conciencia comunitaria y abnegación en desacuerdo con la inclinación humana hacia el interés propio y la autopromoción.

Los apóstoles de Cristo, según el libro bíblico de los Hechos, siguieron su ejemplo y proporcionaron un modelo para los adherentes posteriores. Generalmente se considera que el primer ermitaño cristiano fue Pablo de Tebas (también conocido como Pablo el Ermitaño, lc 226-341 EC) quien inspiró a Antonio el Grande (también conocido como San Antonio de Egipto, l. 251-356 EC), uno de los cuyo epíteto es 'El padre de todos los monjes'. La vida de Antonio fue popularizada por el obispo Atanasio de Alejandría (l. 296-373 EC) quien escribió su biografía. Este trabajo y otros que siguieron introdujeron el concepto de monaquismo en la Europa medieval.

Primeros ermitaños y fundación

Pablo de Tebas era un cristiano en Egipto que huyó de su hogar para evitar la persecución y se instaló en una cueva cerca del Mar Rojo. Sus problemas iniciales en casa tenían que ver con una herencia que se suponía que iba a recibir y que su cuñado trató de reclamar denunciando a Pablo como cristiano a las autoridades. Paul descubrió que la soledad lo acercaba a la comunión con Dios y soltó sus pretensiones sobre su vida anterior para buscar una nueva con solo lo Divino como compañero.

Algunos años más tarde, otro cristiano llamado Antonio se dirigía a los servicios cuando pensó en el ejemplo de Cristo y sus apóstoles, lo comparó con la forma en que vivían los cristianos que lo rodeaban, y descubrió que ya no podía vivir de esa manera. Renunció a su cargo, entregó sus posesiones y se fue a vivir solo en el desierto. En 342 EC, al oír hablar de Paul en su cueva, Anthony fue a visitarlo y los dos comieron juntos. Cuando Anthony regresó unos años después, Paul estaba muerto y Anthony recibió su única prenda, una túnica de hojas cosidas a mano, que se convirtió en su única posesión.

Los monasterios en la Alta Edad Media ya tenían reglas y pautas rudimentarias establecidas por los discípulos de Anthony y otros Padres del Desierto.

La piedad de San Antonio atrajo a otros que querían aprender de él y, finalmente, cedió a sus peticiones y salió de la soledad durante seis años. Instruyó a estos primeros seguidores en la vida solitaria del monachos - aquellos que viven apartados del mundo - que deriva del griego mononucleosis infecciosa ('uno') y es la base de la palabra inglesa 'monk'. Después de organizar a los monjes, Anthony volvió a retirarse a la reclusión hasta su muerte.

Constantino el Grande (l. 272-337 EC) había legitimado el cristianismo en 313 EC. Antes de esto, los cristianos fueron perseguidos como minoría religiosa y muchos eligieron el martirio como el medio definitivo para expresar su devoción a Dios. Después de que el cristianismo se convirtió en la religión del estado de Roma, un cristiano no necesitaba cortejar la muerte física para demostrar su compromiso, pero el ejemplo de alguien como Pablo de Tebas o Antonio de Egipto era bastante convincente: uno podía morir al mundo para acercarse a Dios. Atanasio de Alejandría viajó a Roma en c. 340 EC, trayendo consigo a dos de los discípulos de Antonio y su biografía del santo; y así se introdujo el monaquismo en Europa. La biografía de San Antonio se hizo bastante popular e inspiró a muchos a seguir su ejemplo.

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San Pacomio (l. 290-346 EC) fue uno de los primeros fundadores del monaquismo cenobítico ('cenobítico' que significa una comunidad que vive según reglas establecidas) en una isla en el Alto Egipto y sus preceptos influyeron en otros. La ermitaña Amma Syncletica de Alejandría (l. 270 - c. 350 EC), quien entregó todas sus riquezas a los pobres para seguir a Dios, escribió pautas para quienes emularon su decisión de distanciarse del mundo. Se la conoce como una 'Madre del Desierto' al igual que a San Antonio y a otros como él se les conoce como 'Padres del Desierto', primeros ermitaños cuyo ejemplo inspiró movimientos monásticos posteriores. John Cassian (l. 360 - c. 430 EC) estableció un monasterio en Galia que luego animó a otros a hacer lo mismo.

Monasterios en Europa

Los monasterios en la Alta Edad Media (c. 476-1000 EC) ya tenían reglas y pautas rudimentarias establecidas por los discípulos de Antonio y otros Padres del Desierto. San Agustín de Hipona (l. 354-430 EC) había escrito un conjunto de pautas en una carta para una asamblea de monjas en el norte de África que se convirtió en la base del monaquismo agustino (Carta 211). A medida que se desarrollaron nuevas órdenes, los fundadores basaron sus reglas en las de Agustín hasta el siglo VI EC cuando Benedicto de Nursia (l. 480-534 EC) escribió sus propias pautas que establecerían el estándar para las órdenes monásticas en el futuro. Las pautas de Benedicto fueron avanzadas más tarde por Carlomagno (l. 742-814 EC) quien aprobó el lema Ora et Labora (“Orar y trabajar”) como la característica definitoria de la vida monástica.

Las reglas de Benito enfatizaron la importancia del trabajo manual y la oración diaria como medio de adoración y comunión con Dios. Los monjes rezaban ocho veces al día, comenzando antes del amanecer y terminando por la noche, cuando no estaban en el trabajo o en actividades comunitarias. Los miembros de un monasterio medieval entregaron todas sus posesiones terrenales al entrar, las donaron a la orden y renunciaron a cualquier reclamo de tierras, títulos o herencias. Los monjes provenían casi uniformemente de familias adineradas de clase alta, ya que se esperaba que hicieran algún tipo de donación para mantenerse al ingresar a la orden.

Los niños menores de diez años también fueron enviados a la orden y, al igual que sus mayores, se esperaba que llegaran con una donación sustancial. Hildegarda de Bingen (l. 1098-1179 d. C.) fue enviada al convento de Disibodenberg cuando tenía siete años, y el historiador-monje medieval Orderic Vitalis (l. 1075-1142 d. C.) tenía diez años cuando, como escribe , fue llevado llorando por parte de su padre en Shropshire para convertirse en oblato (un menor dedicado por sus padres a una orden religiosa) en el monasterio de Saint-Evroult en Normandía.

No siempre se dan las razones por las que los padres envían a sus hijos a los monasterios. Algunos, como los padres de Hildegard, afirmaron que simplemente estaban diezmando el diez por ciento que le debían a la Iglesia al entregar a su décimo hijo. Estos niños crecieron sin conocer otra vida que la del monasterio, pero, al menos entre aquellos que dejaron un registro de sus vidas, prosperaron allí de una manera que sentían que nunca podrían haberlo hecho en el mundo exterior. Las mujeres, especialmente, encontraron muchas más oportunidades como miembros de una orden religiosa que en la vida secular.

Los diferentes órdenes

A medida que florecía el monaquismo, surgieron diferentes órdenes que abordaban lo que consideraban las preocupaciones más urgentes de su tiempo, una determinada demografía de la población a la que se sentían llamados a servir, o alguna forma diferente de honrar a Dios que no encajaba del todo con otras órdenes. Todos ellos veneraban a la Virgen María, Madre de Dios, en mayor o menor grado, pero cada uno tenía su propio enfoque especial. Los órdenes cenobíticos más conocidos son:

  • Benedictinos
  • Cluniacs
  • Cistercienses
  • Cartujos
  • Premonstratenses
  • Trinitarios

Benedictinos fueron la orden fundada por San Benito c. 529 CE, aunque todavía se debate si alguna vez tuvo la intención de fundar una orden y cómo pretendía que se usaran sus directrices. C. 580 EC, la abadía benedictina de Monte Cassino fue saqueada por los lombardos y los monjes huyeron a Roma, trayendo consigo las reglas de Benedicto, y así fue como se difundieron ampliamente. A veces se les conoce como los Monjes Negros por el color de sus hábitos (túnicas) y se dedicaban al trabajo y la oración de acuerdo con la visión inicial de Benedicto.

Cluniacs fueron una orden reformada de benedictinos fundada en Francia en la Abadía de Cluny en 910 EC. Las Reformas cluniacenses fueron una respuesta a lo que se consideró una interferencia excesiva de la nobleza en la vida de los monjes. Muchos nobles donaron tierras a los monasterios como su diezmo a la Iglesia o como un medio para reclamar su retiro allí, pero luego se insertaron en la vida de los monjes e interferían con sus horarios diarios. Los cluniacs estaban especialmente dedicados al cuidado de los pobres y de aquellos que habían sido desarraigados o abandonados por las incursiones vikingas. Su énfasis en el arte como un medio de honrar a Dios resultó en la creación y preservación de muchas obras importantes.

Cistercienses fueron otra orden benedictina formada en respuesta a la percepción de abusos y laxitud. Los cistercienses fueron fundados en 1098 EC en la Abadía de Citeaux en Francia por benedictinos que abogaban por un regreso a la época de San Benito y una vida de austeridad. Rechazaron el valor cluniacense del arte como culto, así como el patrocinio manifiesto de la nobleza y se centraron en el trabajo manual, el servicio a los demás y la oración. Su insistencia en la simplicidad en todas las cosas dio lugar a la forma de construcción conocida como Arquitectura Cisterciense que evita la ornamentación en favor de líneas y formas sin pretensiones. San Bernardo de Claraval (muerto en 1153 d. C.) fue el cisterciense más famoso y un gran defensor de la sencillez en el culto y en la vida diaria.

Ciertos días de la semana se permitían paseos comunitarios pero, en su mayor parte, los monjes cartujos vivían en silencio.

Cartujos Fueron una orden que enfatizaba el valor del silencio y la contemplación. Los monjes vivían en celdas, emergiendo para participar en rituales y trabajar principalmente en silencio. Se permitieron ciertos días de la semana para caminatas comunitarias en las que los adherentes podían hablar libremente entre sí pero, en su mayor parte, los monjes vivían en silencio. La orden fue fundada por Bruno de Colonia (l. 1030-1101 EC) en 1084 EC y estaba abierta tanto a monjes como a monjas. Los monasterios siguieron el mismo paradigma que Hilda de Whitby (l. 614-680 EC) en Whitby Abbey en Gran Bretaña de hombres y mujeres que vivían separados pero adorando juntos. El nombre proviene del sitio de la primera ermita que fundó Bruno en las montañas Chartreuse y los monjes continúan siendo conocidos por la bebida alcohólica Chartreuse que han estado produciendo desde el siglo XVIII EC.

Premonstratenses fueron una orden fundada por Norberto de Xanten (l. 1075-1134 EC) en Premontre, Francia en 1120 EC. Los adherentes no son monjes o monjas, sino canónigos de la Iglesia involucrados en la predicación, el alcance evangélico y la enseñanza. Norberto de Xanten era amigo de Bernardo de Claraval y los hábitos y la arquitectura premonstratenses reflejan los de los cistercienses en muchos aspectos. Su enfoque está en llegar a las comunidades locales a través de la enseñanza y la elevación de los pensamientos y el comportamiento de los demás. Aunque prohibieron a las mujeres como miembros durante la Baja Edad Media (c. 1000-1500 d. C.), más tarde cedieron.

Trinitarios (también conocida como la Orden de la Santísima Trinidad y de los Cautivos) es una orden fundada en 1198 EC por San Juan de Mata (l. 1160-1213 EC). Inicialmente, su función principal era rescatar a los cristianos tomados cautivos por los musulmanes durante las Cruzadas o mediante la piratería. Juan de Mata amplió esta visión para brindar hospitalidad a los peregrinos, atención a los enfermos o débiles, restauración de los edificios de la iglesia y alcance evangélico. Los trinitarios siempre fueron especialmente activos en sus comunidades locales, fomentando la educación como una forma de devoción religiosa.

Otros pedidos

Además de las órdenes monásticas centradas en un monasterio, también había mendicantes (mendigos) cuyos seguidores vivían vidas de abyecta pobreza, fugacidad y sobrevivían confiando en la bondad de los demás. Las dos órdenes mendicantes más conocidas son los franciscanos (fundada por San Francisco de Asís en 1209 EC) y los dominicos (fundada por Santo Domingo en 1216 EC). Los franciscanos enfatizaron la devoción y el servicio a los demás a través de una vida de sencillez que refleja el ministerio de Jesús y el de sus apóstoles. Los dominicanos enfatizaron la importancia de la educación y la erudición para comprender la voluntad de Dios y también fueron la orden involucrada principalmente en la inquisición medieval y la supresión de la herejía.

Las Beguinas eran una orden no oficial que se desarrolló en Francia en el siglo XII EC y estaba compuesta enteramente por mujeres laicas que se sentían llamadas a servir a Dios y a sus vecinos. Sus homólogos masculinos se conocían como los Beghards. Las beguinas no hicieron votos y no tenían nada que ver oficialmente con la Iglesia medieval, sino que simplemente se unieron a una comunidad de mujeres de ideas afines y se dedicaron a la pobreza, la castidad y el servicio a los demás. Las mujeres podían irse cuando quisieran y regresar a sus vidas anteriores. La Iglesia suprimió y disolvió la orden alegando que nunca habían aprobado su existencia.

También había órdenes militares que combinaban la piedad con la habilidad marcial y el combate. Los más famosos fueron los Caballeros Hospitalarios, los Caballeros Templarios y los Caballeros Teutónicos.

Los Hospitalarios (también conocidos como la Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén) fue fundada por el Beato Gerardo (l. 1040-1120 d. C.) hacia el final de la Primera Cruzada (c. 1099 d. C.) para cuidar de los heridos, los enfermos y los débiles de Jerusalén. Después de la cruzada, la organización se centró en el cuidado de los peregrinos a Tierra Santa y, finalmente, se convirtió en un brazo militar de la Iglesia que operaba desde la isla de Rodas.

Los Caballeros Templarios, fácilmente la más famosa de las órdenes militares, fueron fundados en 1119 EC por Hughes de Payens (l. 1070-1136 EC) y Bernardo de Clairvaux, quien coescribió The Latin Rule, que definía el comportamiento apropiado de un cristiano. Caballero. Los Caballeros Templarios protegieron a los peregrinos a Tierra Santa y desarrollaron prácticas financieras (como el cheque y el crédito) para permitirles a los peregrinos y cruzados viajar fácilmente al extranjero. Fueron disueltos y destruidos sistemáticamente c. 1312 EC a través de la iniciativa de Felipe IV de Francia (l. 1268-1314 EC) quien estaba profundamente en deuda con ellos.

Los Caballeros Teutónicos fueron una orden establecida c. 1190 EC para ayudar a los peregrinos a Tierra Santa. Establecieron hospitales y atendieron a los enfermos mientras también actuaban como un contingente militar con base en Acre, Reino de Jerusalén. Más tarde, los caballeros expandieron sus esfuerzos a Europa, sirviendo a los cristianos y la nobleza cristiana como curanderos y mercenarios. Se hicieron cada vez más poderosos, apoderándose de tierras para sus propios fines en toda Europa del Este, lo que los puso en conflicto con la clase dominante. Aun así, lograron no solo sobrevivir sino prosperar hasta el siglo XIX EC.

Importancia y legado de las órdenes monásticas

Las órdenes monásticas de la Edad Media son conocidas por la producción de Manuscritos Iluminados, libros muy ornamentados sobre temas bíblicos o textos ilustrados de libros bíblicos, que fueron muy apreciados en su época y continuaron siendo durante todo el Renacimiento y hasta la actualidad. día. Estos monasterios también conservaron obras clásicas de la antigüedad de autores como Platón, Aristóteles, Cicerón, Lucrecio, Homero, Sófocles y otros escritores cuyas piezas de otro modo se habrían perdido.

El monaquismo celta, centrado en Irlanda, fue responsable de la preservación de numerosas obras de valor cultural duradero. Irlanda nunca fue conquistada por las legiones romanas y, por lo tanto, se dejó que se desarrollara por sí sola y, además, no se vio afectada por la caída del Imperio Romano Occidental en 476 EC. La alfabetización y la erudición irlandesas fueron tan profundamente respetadas que Carlomagno consultó al ermitaño irlandés Saint Denis sobre el significado y la definición de un eclipse solar. Las órdenes monásticas, aunque aisladas de la sociedad mayoritaria, informaron, no obstante, de muchas formas. Los eruditos Rosalind y Christopher Brooke comentan:

Los siglos IX y X presenciaron el inicio de un gran renacimiento de la vida religiosa. El claustro monástico era el centro de una forma de vida profundamente influyente y profundamente admirada - una vida ritual con una liturgia elaborada en su centro - una vida para relativamente pocos monjes dedicados, no en sí misma una expresión de la religión popular ... [pero] muchos de los Las devociones que florecieron en las iglesias monásticas se hicieron más conocidas y difundidas: el culto a los santos y las reliquias, la devoción a la Santísima Virgen y los servicios en su honor. (48)

El concepto moderno del hospital, especialmente en los Estados Unidos, parece arcaico cuando se compara con el mismo tipo de institución establecida por las órdenes monásticas en la que se cuidaba a cualquier persona que lo necesitara si podía pagar por el servicio. El desarrollo del Culto a María en la Edad Media elevó el estatus de la mujer a un nivel previamente desconocido en Europa. Las monjas (monjas) participaron en la copia e ilustración de manuscritos junto con sus homólogos masculinos e iniciaron programas sociales para ayudar a las comunidades vecinas.

Aunque el impulso inicial de los adherentes monásticos fue una retirada del mundo, los monjes que vivieron, trabajaron y murieron en los monasterios de la Europa medieval afectaron fundamentalmente a la sociedad. Establecieron normas sociales, rituales religiosos y liturgia eclesiástica que, aunque parecen comunes en la actualidad, eran completamente innovadores por sí mismos.


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