Nuevo

¿Cómo se descubrió el arqueopterix?

¿Cómo se descubrió el arqueopterix?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Como corresponde a una criatura que la mayoría de las personas considera el primer pájaro, la historia de Archaeopteryx comienza con una sola pluma fosilizada. Este artefacto fue descubierto en 1861 por el paleontólogo Christian Erick Hermann von Meyer en Solnhofen (una ciudad en el sur de la región alemana de Baviera). Durante siglos, los alemanes han estado extrayendo los extensos depósitos de piedra caliza de Solnhofen, que se establecieron hace unos 150 millones de años durante el período Jurásico tardío.

Irónicamente, sin embargo, este primer indicio tenue de la existencia de Archaeopteryx ha sido "degradado" por los paleontólogos. El descubrimiento de Von Meyer fue seguido rápidamente por el descubrimiento de varios fósiles de Archaeopteryx más completos, y fue solo en retrospectiva que su pluma fue asignada al género Archaeoteryx (que fue designado en 1863 por el naturalista más famoso del mundo en ese momento, Richard Owen) ¡Resulta que esta pluma puede no haber venido de Archaeopteryx en absoluto, sino de un género estrechamente relacionado de dino-bird!

Confundido todavía? Bueno, se pone mucho peor: resulta que un espécimen de Archaeopteryx en realidad se había descubierto ya en 1855, pero era tan fragmentario e incompleto que, en 1877, no menos autoridad que von Meyer lo clasificó como perteneciente a Pterodactylus ( uno de los primeros pterosaurios, o reptiles voladores, en ser identificado). Este error fue rectificado en 1970 por el paleontólogo estadounidense John Ostrom, famoso por su teoría de que las aves evolucionaron a partir de dinosaurios emplumados como Deinonychus.

La edad de oro del arqueopterix: especímenes de Londres y Berlín

Para retroceder un poco: poco después de que von Meyer descubriera su pluma, en 1861, un espécimen de Archaeopteryx casi completo fue desenterrado en otra parte de la formación Solnhofen. No sabemos quién fue el afortunado cazador de fósiles, pero sí sabemos que dio su hallazgo a un médico local en lugar del pago y que este médico luego vendió el espécimen al Museo de Historia Natural de Londres por 700 libras (un cantidad masiva de dinero a mediados del siglo XIX).

El segundo (o tercero, dependiendo de cómo esté contando) muestra de Archaeopteryx sufrió un destino similar. Esto fue descubierto a mediados de la década de 1870 por un granjero alemán llamado Jakob Niemeyer, quien lo vendió rápidamente a un posadero para que pudiera comprar una vaca. (Uno se imagina que los descendientes de Niemeyer, si alguno está vivo hoy, lamentan profundamente esta decisión). Este fósil cambió de manos varias veces más y finalmente fue comprado por un museo alemán por 20,000 marcas de oro, un orden de magnitud más de lo que el espécimen de Londres había obtenido un par de décadas antes.

¿Qué pensaron los contemporáneos sobre Archaeopteryx? Bueno, aquí hay una cita del padre de la teoría de la evolución, Charles Darwin, quien había publicado el Origen de las especies solo unos meses antes del descubrimiento de Archaopteryx: "Sabemos, bajo la autoridad del profesor Owen, que un pájaro ciertamente vivió durante la deposición de la parte superior de la arena verde, es decir, los sedimentos que datan del período Jurásico tardío; y aún más recientemente, ese extraño pájaro , el Archaeopteryx, con una larga cola de lagarto, con un par de plumas en cada articulación, y con sus alas provistas de dos garras libres, ha sido descubierto en las pizarras oolíticas de Solnhofen. Casi ningún descubrimiento reciente muestra más fuerza que esto. qué poco sabemos todavía de los antiguos habitantes del mundo ".

Archaeopteryx en el siglo XX

Se han descubierto nuevos especímenes de Archaeopteryx a intervalos regulares durante todo el siglo XX, pero dado nuestro conocimiento mucho mejor de la vida jurásica, algunas de estas aves dinosaurio han sido relegadas, tentativamente, a nuevos géneros y subespecies. Aquí hay una lista de los fósiles de Archaeopteryx más importantes de los tiempos modernos:

los Espécimen de Eichstatt fue descubierto en 1951 y descrito casi un cuarto de siglo después por el paleontólogo alemán Peter Wellnhofer. Algunos expertos especulan que este pequeño individuo en realidad pertenece a un género separado, Jurapteryx, o al menos que debería clasificarse como una nueva especie de Archaeopteryx.

los Espécimen de Solnhofen, descubierto a principios de la década de 1970, también fue examinado por Wellnhofer después de haber sido clasificado erróneamente como perteneciente a Compsognathus (un pequeño dinosaurio sin plumas que también se ha encontrado en los lechos fósiles de Solnhofen). Una vez más, algunas autoridades creen que este espécimen en realidad pertenece al contemporáneo recientemente designado de Archaeopteryx, Wellnhoferia.

los Espécimen de Thermopolis, descubierto en 2005, es el fósil de Archaeopteryx más completo descubierto hasta la fecha y ha sido una evidencia clave en el debate continuo sobre si Archaeopteryx fue realmente el primer pájaro o más cerca del final del espectro evolutivo de los dinosaurios.

Ninguna discusión sobre Archaeopteryx está completa sin mencionar el Espécimen de Maxberg, cuyo misterioso destino arroja algo de luz sobre la intersección entre el comercio y la caza de fósiles. Este espécimen fue descubierto en Alemania en 1956, descrito en 1959 y propiedad privada después de eso por un Eduard Opitsch (quien lo prestó al Museo Maxberg en Solnhofen durante unos años). Después de la muerte de Opitsch, en 1991, no se encontró el espécimen de Maxberg en ninguna parte; Los investigadores creen que fue robado de su patrimonio y vendido a un coleccionista privado, y no se ha visto desde entonces.

¿Había realmente una sola especie de arqueopterix?

Como lo demuestra la lista anterior, los diversos especímenes de Archaeopteryx descubiertos en los últimos 150 años han creado una maraña de géneros propuestos y especies individuales que los paleontólogos aún están clasificando. Hoy, la mayoría de los paleontólogos prefieren agrupar la mayoría (o la totalidad) de estos especímenes de Archaeopteryx en la misma especie, Archaeopteryx lithographica, aunque algunos todavía insisten en referirse a los géneros estrechamente relacionados Jurapteryx y Wellnhoferia. Dado que Archaeopteryx ha producido algunos de los fósiles más exquisitamente conservados del mundo, ¡puedes imaginar lo confuso que es clasificar a los reptiles menos bien atestiguados de la Era Mesozoica!



Comentarios:

  1. Branris

    Y esto es por lo que lucho ...

  2. Shakacage

    ¿Tomarás un momento para mí?

  3. Arfan

    No puedo participar en la discusión en este momento, no hay tiempo libre. Seré libre, definitivamente escribiré lo que pienso.

  4. Terrel

    Cumple, la pieza es muy buena

  5. Wann

    Me gusta este tema



Escribe un mensaje