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Capas de la Atmósfera

Capas de la Atmósfera

La Tierra está rodeada por su atmósfera, que es el cuerpo de aire o gases que protege el planeta y permite la vida. La mayor parte de nuestra atmósfera se encuentra cerca de la superficie de la Tierra, donde es más densa. Tiene cinco capas distintas. Echemos un vistazo a cada uno, desde el más cercano al más alejado de la Tierra.

Troposfera

La capa de la atmósfera más cercana a la Tierra es la troposfera. Comienza en la superficie de la Tierra y se extiende hasta aproximadamente 4 a 12 millas (6 a 20 km). Esta capa se conoce como la atmósfera inferior. Es donde ocurre el clima y contiene el aire que respiran los humanos. El aire de nuestro planeta es 79 por ciento de nitrógeno y poco menos del 21 por ciento de oxígeno; La pequeña cantidad restante está compuesta de dióxido de carbono y otros gases. La temperatura de la troposfera disminuye con la altura.

Estratosfera

Por encima de la troposfera se encuentra la estratosfera, que se extiende hasta aproximadamente 31 millas (50 km) sobre la superficie de la Tierra. Esta capa es donde existe la capa de ozono y los científicos envían globos meteorológicos. Los jets vuelan en la estratosfera inferior para evitar turbulencias en la troposfera. La temperatura aumenta dentro de la estratosfera, pero aún permanece muy por debajo de cero.

Mesosfera

De aproximadamente 31 a 53 millas (50 a 85 km) sobre la superficie de la Tierra se encuentra la mesosfera, donde el aire es especialmente delgado y las moléculas están muy separadas. Las temperaturas en la mesosfera alcanzan un mínimo de -130 grados Fahrenheit (-90 C). Esta capa es difícil de estudiar directamente; los globos meteorológicos no pueden alcanzarlo, y los satélites meteorológicos orbitan sobre él. La estratosfera y la mesosfera se conocen como las atmósferas medias.

Termosfera

La termosfera se eleva varios cientos de millas sobre la superficie de la Tierra, desde 56 millas (90 km) hasta entre 311 y 621 millas (500-1,000 km). La temperatura se ve muy afectada por el sol aquí; puede ser 360 grados Fahrenheit más caliente (500 C) durante el día que por la noche. La temperatura aumenta con la altura y puede elevarse hasta los 3.600 grados Fahrenheit (2000 C). No obstante, el aire se sentiría frío porque las moléculas calientes están muy separadas. Esta capa se conoce como la atmósfera superior, y es donde ocurren las auroras (luces del norte y del sur).

Exosfera

Extendiéndose desde la parte superior de la termosfera hasta 6.200 millas (10.000 km) sobre la Tierra se encuentra la exosfera, donde se encuentran los satélites meteorológicos. Esta capa tiene muy pocas moléculas atmosféricas, que pueden escapar al espacio. Algunos científicos no están de acuerdo con que la exosfera es parte de la atmósfera y, en cambio, la clasifican como parte del espacio exterior. No hay un límite superior claro, como en otras capas.

Pausas

Entre cada capa de la atmósfera hay un límite. Arriba de la troposfera está la tropopausa, arriba de la estratosfera está la estratopausa, arriba de la mesosfera está la mesopausia, y arriba de la termosfera está la termopausa. En estas "pausas", se produce el cambio máximo entre las "esferas".

Ionosfera

La ionosfera no es en realidad una capa de la atmósfera, sino regiones en las capas donde hay partículas ionizadas (iones cargados eléctricamente y electrones libres), especialmente ubicados en la mesosfera y la termosfera. La altitud de las capas de la ionosfera cambia durante el día y de una estación a otra.