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El conquistador español Hernando de Soto muere en el desierto estadounidense

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A orillas del río Mississippi, en la actual Luisiana, muere el conquistador español Hernando de Soto, poniendo fin a un viaje de tres años en busca de oro que lo llevó a la mitad de lo que hoy es Estados Unidos. Para que la gente local no se enterara de su muerte y así refutara las afirmaciones de divinidad de De Soto, sus hombres enterraron su cuerpo en el río Mississippi.

A finales de mayo de 1539, de Soto desembarcó en la costa oeste de Florida con 600 soldados, sirvientes y personal, 200 caballos y una manada de sabuesos. A partir de ahí, el ejército se dispuso a someter a los nativos, apoderándose de los objetos de valor con los que tropezaron y preparando la región para una eventual colonización española. Viajando a través de Florida, Georgia, Carolina del Sur, a través de los Apalaches y de regreso a Alabama, de Soto no pudo encontrar el oro y la plata que deseaba, pero se apoderó de una valiosa colección de perlas en Cofitachequi, en la actual Carolina del Sur. La conquista decisiva también eludió a los españoles, ya que lo que se convertiría en los Estados Unidos carecía de las grandes y centralizadas civilizaciones de México y Perú.

Como fue el método de conquista española en otras partes de las Américas, de Soto maltrató y esclavizó a los nativos que encontró. En su mayor parte, los guerreros indios que encontraron fueron intimidados por los jinetes españoles y mantuvieron su distancia. En octubre de 1540, sin embargo, las tornas cambiaron cuando una confederación de indios atacó a los españoles en la ciudad india fortificada de Mabila, cerca de la actual Mobile, Alabama. Todos los indios fueron asesinados, junto con 20 de los hombres de De Soto. Varios cientos de españoles resultaron heridos. Además, los reclutas indios de los que habían llegado a depender para llevar sus suministros habían huido con equipaje.

De Soto podría haber marchado hacia el sur para reunirse con sus barcos a lo largo de la costa del Golfo, pero en cambio ordenó su expedición hacia el noroeste en busca de las escurridizas riquezas de Estados Unidos. En mayo de 1541, el ejército alcanzó y cruzó el río Mississippi, probablemente los primeros europeos en hacerlo. Desde allí, viajaron a través de Arkansas y Louisiana, todavía con pocas ganancias materiales que mostrar por sus esfuerzos. Volviendo al Mississippi, de Soto murió de fiebre en sus orillas el 21 de mayo de 1542.

Los españoles, ahora bajo el mando de Luis de Moscoso Alvarado, viajaron nuevamente hacia el oeste, cruzando hacia el norte de Texas antes de regresar al Mississippi. Con casi la mitad de la expedición original muerta, los españoles construyeron balsas y viajaron río abajo hasta el mar, y luego bajaron por la costa de Texas hasta Nueva España, llegando finalmente a Veracruz, México, a fines de 1543.


Hernando de Soto

DeSoto POR: MARKAYLA HURD Hernando de Soto fue un explorador y conquistador español que dirigió la primera expedición europea a las profundidades del territorio de los Estados Unidos de hoy en día. Es el primer europeo documentado que cruzó el río Mississippi. Wikipedia Nacido: 1500, provincia de Badajoz, España Fallecido: 21 de mayo de 1542, río Mississippi Nacionalidad: española Cónyuge: Inés de Bobadilla (m. 1537-1542) Hermanos: Catalina de Soto, Maria de Soto, Juan Mendez de Soto De Soto & # x27s expedición norteamericana


Hernando de Soto & # 8217s Invasión de Tierras Nativas en el Sureste

Hernando De Soto fue uno de los primeros conquistadores en saquear su camino a través de las actuales Florida y Georgia. A pesar de sus éxitos, encontró un final muy poco glamoroso. (Imagen: Creación de Morphart / Shutterstock)

Centrémonos & # 8217s en Hernando de Soto entrada a través del sureste para comprender cómo los nativos y los recién llegados intentaron atraerse unos a otros a sus mundos en sus propios términos en el siglo XVI.

¿Qué formó la tierra natal?

Desde el Atlántico medio hasta el valle inferior del Mississippi, el sureste abarca una gran franja de llanuras costeras. Al oeste, a través de las montañas Apalaches, se encuentra otra zona agrícola rica a lo largo del valle inferior del Mississippi. Y más al sur, a lo largo de la costa este, se encuentran los Everglades subtropicales.

Existen muy pocas barreras naturales para viajar en la región, y extensas redes comerciales unieron el sureste con las llanuras, el suroeste e incluso con el Caribe y partes de Mesoamérica.

Esta es una transcripción de la serie de videos Pueblos nativos de América del Norte. Míralo ahora, Wondrium.

Hernando de Soto & # 8217s Muerte sin gloria

Imagina la escena. El 21 de mayo de 1542, el conquistador murió de fiebre en algún lugar cerca de la confluencia de los ríos Arkansas y Mississippi. Sus soldados, un grupo desaliñado, remaron su cuerpo hasta el medio del Mississippi y lo enviaron al fondo.

Unos años antes, Soto, 600 soldados, 24 sacerdotes, 100 esclavos africanos y mexicanos, 220 caballos, 300 cerdos y varios feroces perros lobo irlandeses habían cometido un error y saquearon su camino a través de las actuales Florida y Georgia en busca de riquezas iguales. a los encontrados en México y Perú. A lo largo del camino, mataron, secuestraron, violaron y esclavizaron, enviando ondas de choque a través de las áreas circundantes.

Seguramente, esta no es la forma en que Soto imaginó su muerte. Aquí hay un poderoso conquistador, un capitán en la conquista de los incas del Perú, hundido de manera tan poco glamorosa. Entonces, ¿qué explica su destino?

El cacicazgo de Cofitachequi

En todo el sureste, había varios cacicazgos simples que eran grupos de cuatro a siete aldeas vecinas que tenían, en total, una población de 2.800 a 5.400 habitantes. Un cacicazgo supremo consistía en una alianza entre varios de estos cacicazgos simples.

La capital de la jefatura de Cofitachequi estaba ubicada a lo largo del río Wateree, cerca de la actual Camden, Carolina del Sur. Probablemente fue la ciudad principal dentro de lo que se llama un cacicazgo supremo.

La Dama de Cofitachequi

En mayo de 1540, la sobrina del cacique supremo, una mujer que los españoles llamaban Dama de Cofitachequi, recibió ceremoniosamente a Hernando de Soto y su banda de recién llegados españoles. Para entonces, los Cofitachequi ya poseían bienes comerciales españoles, y la Señora seguramente había escuchado las historias que viajaban con ellos.

La Dama de Cofitachequi también sabía que estos hombres no eran el único peligro que acechaba la tierra. Los recién llegados trajeron consigo extrañas enfermedades, plagas que llevaron al abandono de varios pueblos cercanos.

Entonces, cuando la Dama de Cofitachequi cruzó el río para saludar al guerrero barbudo con obsequios de perlas, mantas, pieles y comida, estaba tratando de incorporarlo a un mundo Cofitachequi en términos Cofitachequi. Pero seguramente lo estaba haciendo con precaución.

De Soto se encuentra con la Señora de Cofitachequi

Probablemente ya conociendo la respuesta, la Dama de Cofitachequi comenzó preguntando a Soto si pretendía la paz o la guerra. Actuando como un conquistador más que como el aliado potencial que esperaba Cofitachequi, Soto procedió a hacer una lista de demandas, incluyendo la fuente de las perlas que ella le había dado.

La Señora le dijo que dos años antes de su llegada, una pestilencia había ahuyentado a los habitantes de varios pueblos cercanos. Ella le dijo que fuera allí para encontrar las riquezas que buscaba.

Soto y sus hombres hicieron exactamente eso. Saquearon un templo mortuorio y sacaron libras de perlas de los cuerpos de los muertos, así como artículos comerciales europeos como cuentas de vidrio, crucifijos y herramientas de metal.

Insatisfechos, los españoles regresaron a Cofitachequi y tomaron cautivos y rehenes, incluida la Dama, antes de continuar hacia la actual Carolina del Norte.

De Soto llega a Tennessee

Moviéndose hacia el sur y el oeste, Soto y sus hombres se dirigieron a Tennessee y al norte de Georgia, donde pasaron días saqueando y aterrorizando a Coosa, otra jefatura suprema rica que influía en una vasta área.

En Alabama y Tennessee, los españoles procedieron a atacar prácticamente todos los pueblos empalizados que encontraron. Como había sucedido anteriormente, las noticias de los invasores viajaron delante de ellos y dieron forma a los enfoques adoptados por los nativos.

La batalla de Mabila

En octubre de 1540, la Tuscaloosa en Mabila, un cacicazgo cerca de la actual Selma, Alabama, recibió a los españoles como la Dama de Cofitachequi.

Pero esta vez, las ceremonias y la entrega de obsequios no fueron una invitación a forjar una alianza, sino una trampa. Esta vez, varios miles de guerreros se escondieron en las casas de Mabila, y cuando los Tuscaloosa atacaron, atacaron con fuerza.

Los españoles se recuperaron y lanzaron un contraataque devastador, masacrando a miles de Tuscaloosas y quemando la ciudad hasta los cimientos. En las cenizas plantaron cruces cristianas como ceremonias de posesión.

De Soto & # 8217s Ruta del saqueo

La ruta de saqueo de Hernando de Soto incluyó los futuros estados de Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee y Alabama. (Imagen: Heironymous Rowe / CC BY-SA 3.0 / Dominio público)

La destrucción continuó en lo que hoy es Mississippi, Tennessee y Arkansas, donde algunas jefaturas se vieron obligadas a entregar su maíz a los invasores, lo que trajo hambre y hambre a los pueblos indígenas.

En mayo de 1541, dos años después de iniciada la expedición, los hombres de Soto cruzaron el Mississippi. Ahora, su misión pasó de buscar ciudades de oro a una búsqueda cada vez más desesperada de una ruta a casa.

De Soto & # 8217s Desesperación y un último ataque

En el valle del río Arkansas, durante el invierno de 1541-1542, la desesperación de Soto se profundizó. Gravemente enfermo, recorrió Arkansas la expedición. Al borde de la muerte, el conquistador ordenó un último asalto a un pueblo que los españoles llamaban Anlico. A pie y a caballo, con perros lobo a su lado, masacraron a más de 100 personas.

Así que ahora tenemos el contexto que necesitamos para comprender la muerte sin gloria de Hernando de Soto.

El conquistador y la falta de voluntad para integrarse

En lugar de honrar las expectativas indígenas de parentesco, alianza y reciprocidad, Soto y sus hombres mataron, esclavizaron, violaron y robaron.

¿Qué deben haber pensado los pueblos originarios del sureste de este conquistador? Miles de ellos murieron al final de las espadas españolas, en las fauces de los perros lobo y por los efectos devastadores del hambre y las enfermedades.

El hecho de que los hombres de Soto hundieran su cuerpo en las profundidades del Mississippi, donde nunca se pudo encontrar, dice mucho con respecto a lo que sabían que habían hecho. La vida, de hecho, dio un giro completo para el conquistador.

Preguntas frecuentes sobre Hernando de Soto y la invasión # 8217s

La Dama de Cofitachequi, sobrina del cacique supremo, recibió a Hernando de Soto y su banda de españoles recién llegados en mayo de 1540.

El 21 de mayo de 1542, Hernando de Soto murió de fiebre. Sus soldados remaron su cuerpo hasta el medio del Mississippi y lo enviaron al fondo.

En octubre de 1540, la jefatura de Tuscaloosa en Mabila, cerca de la actual Selma, Alabama, luchó contra los españoles dirigidos por Hernando de Soto.


Ataque constante

Nuestra caballería resultó inútil contra este ataque, ya que los senderos son demasiado estrechos. Nos vimos obligados a desmontar y avanzar a pie. Los guerreros nos dispararon flechas mientras nos dirigíamos hacia la aldea de Ivitachuco. Finalmente, al llegar a un claro, descubrimos que se habían construido barreras para bloquear nuestro camino. Los derribamos, montamos y avanzamos, matando a muchos guerreros.

Cuando llegamos Ivitachuco, lo encontramos en llamas. Los apalaches habían quemado su aldea en lugar de verla ocupada.

& # 8221Al amanecer de un nuevo día, los españoles avanzaron por el sendero del bosque, haciendo retroceder a los indios, que continuaron disparándoles flechas y retrocediendo poco a poco, ya que no estaban dispuestos a ceder más. espacio que se podría ganar con el golpe de una espada. & # 8221
- Garcilaso de la Vega

La Florida del Inca

El Camino del Conquistador
De Soto era un consumado soldado y oficial de caballería. Sirvió durante la conquista de Nicaragua y Panamá. En 1518, navegó como soldado con la expedición de Aviar Núñez Balboa al Mar del Sur. En 1531, Francisco Pizzaro encargó a De Soto que dirigiera un ejército de caballería para conquistar el

Imperio Inca. En la propia expedición de De Soto a La Florida, hizo de la unidad de caballería la división más importante y más grande.

El camino nativo
Los hombres y mujeres apalaches eran conocidos en todo el norte de Florida por su valentía y ferocidad en la batalla. Se dice que un soldado español atacó a una mujer apalachee que luchó con tal temperamento que fueron necesarios varios soldados para liberarlo de sus garras.

Erigido por Florida De Soto Trail, el Departamento de Transporte de Florida, el Servicio de Parques de Florida y el Servicio de Parques Nacionales. (Número de marcador 27.)

Temas. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Era colonial y exploración de toros y nativos americanos de toros y eventos notables de toros. Una fecha histórica significativa para esta entrada es el 3 de octubre de 1539.

Localización. 30 & deg 32.72 & # 8242 N, 83 & deg 52.823 & # 8242 W. Marker se encuentra en Monticello, Florida, en el condado de Jefferson. Marker está en West Washington Street al oeste de Mahan Drive, a la derecha cuando se viaja hacia el oeste. Marker está ubicado al lado del estacionamiento de la Biblioteca Pública de Wilderness Coast. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 1180 West Washington Street, Monticello FL 32344, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a 2 millas de este marcador, medidos en línea recta. Ernest I. Thomas Memorial (a unos 400 pies de distancia, medido en línea directa) Perkins Opera House (aproximadamente a 0,6 millas de distancia) "Meeting Oak"

Los senderos indios se utilizaron para transportar personas y mercancías y para enviar mensajes rápidamente entre las aldeas. Los senderos angostos también constituían excelentes sitios de emboscada utilizados contra el ejército español.

Réplica de una daga de esgrima, cortesía de De Soto National Memorial

Más sobre este marcador. El marcador es una placa compuesta grande montada verticalmente dentro de un quiosco de madera de alta resistencia.

Respecto al ataque constante. Hernando de Soto desembarcó en Tampa Bay en 1539 y se dirigió al norte en busca de oro y riquezas. Una figura controvertida en la historia de Estados Unidos, el conquistador español Hernando de Soto es considerado un héroe y explorador valiente por algunos y un loco demasiado entusiasta por otros. El De Soto Trail lo muestra como un producto de la Europa medieval, una sociedad brutal forjada a lo largo de 780 años de guerra. También cuenta la historia de los pueblos nativos americanos de la Florida del siglo XVI, una colección muy avanzada de jefaturas que luchan entre sí para dominar sus regiones.

Marcadores relacionados. Haga clic aquí para obtener una lista de marcadores relacionados con este marcador. Florida

Ver también . . .
1. Florida Frontiers: La historia de los Apalaches. La tribu Apalachee vivía en el Panhandle de Florida, y para el año 1500 habían desarrollado una cultura sofisticada con aldeas agrícolas y centros ceremoniales. Anhaica, la capital de Apalachee, estaba ubicada cerca de la actual Tallahassee. En 1539, Hernando de Soto y sus hombres desembarcaron en la costa del Golfo de Florida y viajaron por el centro del estado en busca de oro y matando a los nativos que encontraban en el camino. (Presentado el 17 de noviembre de 2018 por Cosmos Mariner de Cabo Cañaveral, Florida).

2. Vasco N ez de Balboa. Vasco N ez de Balboa fue un explorador, gobernador y conquistador español. Es mejor conocido por haber cruzado el Istmo de Panamá hasta el Océano Pacífico en 1513, convirtiéndose en el primer europeo en liderar una expedición que ha visto o llegado al Pacífico desde el Nuevo Mundo. (Presentado el 17 de noviembre de 2018 por Cosmos Mariner de Cabo Cañaveral, Florida).

3. Expedición de De Soto a Norteamérica. En 1536, de Soto obtuvo una comisión real para conquistar y asentar la región conocida como La Florida (ahora el sureste de los Estados Unidos), que había sido el sitio de exploraciones anteriores de Juan Ponce de León y otros. De Soto partió de España en abril de 1538, con 10 barcos y 700 hombres. Después de una escala en Cuba, la expedición aterrizó en Tampa Bay en mayo de 1539.


El conquistador español Hernando de Soto muere en el desierto estadounidense - HISTORIA


Monumento Nacional De Soto

Florida


Las provincias españolas de Badajoz y Barcarrota reclaman el estatus de ciudad natal, mientras que De Soto pasó un tiempo en ambas cuando era niño, quiso que lo enterraran en una ciudad de Badajoz llamada Jerez de los Caballeros, o Ciudad de los Caballeros (Templarios). Dada la eventual carrera de De Soto & rsquos como conquistador y ávido jinete, parecería apropiado que viniera de un pueblo que idolatraba la caballería y era digno de mención por su distinguido entrenamiento ecuestre. Nacido poco después de la expulsión de los últimos musulmanes en 1492, de Soto se crió en un ambiente influenciado por los ocho siglos de lucha que siguieron a la conquista morisca de la Península Ibérica. Este período, conocido como La Reconquista (la Reconquista), engendró una clase distinta de luchadores que personificaron el título de caballero medieval y lucharon por unificar los reinos cristianos reclamando la Península Ibérica a los invasores musulmanes. Influenciado por las cruzadas militares y religiosas que derrotaron a los moros, e inspirado por los descubrimientos del viaje de Cristóbal Colón y rsquo, de Soto, como muchos españoles de su generación, se mostró ansioso desde muy joven por convertirse en un explorador conquistador. Cuando Hernando de Soto alcanzó la edad de 14 años, se había convertido en un hábil ecuestre y en 1519 se unió a las filas de los famosos conquistadores del Nuevo Mundo.

En 1525, tras la exitosa expedición a Panamá con Juan Ponce de Le & oacuten y Pedro Arias de & Aacutevila, de Soto ganó el control de Nicaragua y adquirió una vasta fortuna del comercio de esclavos y oro de los indios americanos. Durante este período, de Soto conoció a Francisco Pizarro, un conquistador que informó a de Soto de la riqueza de la que había oído hablar en el imperio nativo que se encontraba al sur de Panamá. En 1531, después de recibir el permiso de la Corona española para conquistar Perú, de Soto y Pizarro desembarcaron con éxito en la costa del actual Ecuador. Al abrirse camino hacia Perú, los conquistadores se encontraron en medio de la lucha entre el gobernante inca de Quito, Atahuallpa, y su medio hermano Huáscar, el gobernante de la capital inca de Cuzco. Usando la distracción de la guerra civil inca, Pizarro logró apoderarse de Perú después de que el ejército de Atahuallpa & rsquos derrotara y ejecutara a Huáscar. En 1532, Pizarro y de Soto, como Cortés en México con Mocteczuma, capturaron y ejecutaron a Atahuallpa después de que rechazó la demanda de los españoles de que el emperador inca se convirtiera al cristianismo. Después de enterarse de la muerte de Atahuallpa & rsquos, el ejército inca finalmente se rindió, y los españoles obtuvieron el control de los territorios incas y saquearon el imperio y la fortuna de los rsquos.

Tras la exitosa conquista del Imperio Inca, de Soto regresó a España en 1536 y buscó una audiencia con el emperador para solicitar permiso para convertirse en gobernador de Quito. Como la Corona española tardaría un año en conceder su solicitud, de Soto aprovechó su tiempo en España para casarse con In & egraves de Bobadilla, la hija de su compañero de expedición a Panamá, Pedro Arias de & Aacutevila. En el mismo año se convirtió en miembro de la Orden de Santiago española y, en 1537, llegó a un acuerdo con Carlos I de España para conquistar Florida. Aunque la Corona española no concedió su petición original para convertirse en gobernador de Quito, el emperador acordó nombrar a de Soto gobernador de Cuba si regresaba victorioso de su expedición por Florida. En 1539, dos años después de su partida de España, de Soto y su tripulación aterrizaron en la costa oeste de Florida, en el área que los historiadores creen que es la ubicación de la actual Tampa.

Con la esperanza de encontrar grandes tesoros como lo hizo en sus anteriores expediciones a Centro y Sudamérica, de Soto abordó su conquista de Florida con la misma mentalidad y técnicas que Pizarro y de & Aacutevila aplicaron en sus conquistas de Perú y Panamá. Cuando de Soto llegó a Florida, descubrió que los nativos de los pueblos de Coosa no poseían oro y solo podían ofrecer a los españoles la riqueza de su cosecha agrícola. De Soto, convencido de que encontraría un tesoro monetario, continuó viajando hacia el noroeste de un pueblo a otro aterrorizando a los pueblos nativos que no cooperaban arrojando nativos a los perros, quemándolos vivos, esclavizándolos y violándolos, cortándoles la nariz y manos. Los que cooperaron se convirtieron en sirvientes que ayudaron a alimentar a los españoles y los guiaron por los senderos de los indios americanos. Tanto las tribus como los españoles sufrieron pérdidas causadas por enfermedades y batallas, pero a pesar de perder a la mitad de sus soldados, De Soto estaba decidido a encontrar los tesoros que buscaba. El viaje terminó en 1543, cuando De Soto murió de fiebre, habiendo llegado al río Mississippi en el momento de su muerte. Sus hombres lo enterraron en el río y construyeron botes para regresar a México flotando hasta el Golfo de México en el río.

De Soto nunca encontró fortuna durante su viaje, pero los historiadores le atribuyen el descubrimiento europeo del río Mississippi. Las tropas de De Soto & rsquos fueron los primeros europeos en explorar las profundidades de América del Norte, y los detalles de sus viajes ayudaron a los futuros exploradores de la zona al ofrecerles información sobre la tierra y los nativos. Para cuando los exploradores posteriores llegaron al territorio que de Soto había explorado, sin embargo, la Florida que encontraron no era la tierra que los hombres de Soto & rsquos encontraron en 1539. Cuando otros exploradores llegaron al área de los pueblos de Coosa 20 años después, encontraron aldeas abandonadas que demostró el impacto negativo que los españoles tuvieron sobre los nativos que fueron destruidos por las incursiones y las enfermedades. La evidencia de la vida nativa en el sureste hoy de este período proviene de los sitios y artefactos descubiertos por los arqueólogos, y los senderos indígenas a lo largo del Monumento Nacional De Soto.

En 1948, el Servicio de Parques Nacionales adquirió 30 acres de Shaw & rsquos point - el área que la Comisión de Expedición De Soto de los Estados Unidos declaró en 1939 como punto de aterrizaje de Soto & rsquos - para establecer un Monumento Nacional en conmemoración de la expedición de Soto & rsquos en Florida y su descubrimiento del Río Mississippi. El año 2009 marcó el 470 aniversario de la expedición de españoles y rsquos a América del Norte.

Los visitantes del Monumento Nacional De Soto pueden disfrutar de actividades en el interior y al aire libre. El centro de visitantes incluye exhibiciones de armaduras históricas, armas y artículos de época relacionados y proporciona cascos y armaduras para probar. Una película de orientación muestra la expedición de Soto y los nativos que encontró.

El Monumento Nacional De Soto, una unidad del Sistema de Parques Nacionales, está ubicado en 75th St. NW en Bradenton, FL. Haga clic aquí para ver el archivo del Registro Nacional de Lugares Históricos: texto y fotos. El centro de visitantes del Memorial ofrece entrada gratuita y está abierto todos los días de 9:00 a. M. A 5:00 p. M. El Memorial está cerrado los días de Año Nuevo y Día de los rsquos, Acción de Gracias y Navidad. Para obtener más información, visite el sitio web del National Park Service De Soto National Memorial o llame al 941-792-0458. Haga clic aquí para obtener información sobre el sendero De Soto.


El conquistador español Hernando de Soto llega al Mississippi

El 8 de mayo de 1541, al sur de la actual Memphis, Tennessee, el conquistador español Hernando de Soto llega al río Mississippi, uno de los primeros exploradores europeos en hacerlo. Después de construir botes planos, de Soto y sus 400 hombres andrajosos cruzaron el gran río al amparo de la noche, para evitar a los nativos americanos armados que patrullaban el río a diario en canoas de guerra. Desde allí, los conquistadores se dirigieron a la actual Arkansas, continuando su infructuosa búsqueda de oro y plata durante dos años en el desierto estadounidense.

Nacido en los últimos años del siglo XV, de Soto llegó por primera vez al Nuevo Mundo en 1514. Para entonces, los españoles habían establecido bases en el Caribe y en las costas del continente americano. Buen jinete y audaz aventurero, de Soto exploró Centroamérica y acumuló una considerable riqueza a través del comercio de esclavos de los indios. En 1532, se unió a Francisco Pizarro en la conquista del Perú. Pizarro, de Soto y otros 167 españoles lograron conquistar el imperio Inca, y de Soto se convirtió en un hombre rico. Regresó a España en 1536, pero pronto se sintió inquieto y celoso de Pizarro y Hernando Cortés, cuya fama como conquistadores eclipsaba la suya. El emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V respondió nombrando a De Soto gobernador de Cuba con el derecho de conquistar Florida y, por lo tanto, el continente norteamericano.

A finales de mayo de 1539, de Soto desembarcó en la costa oeste de Florida con 600 soldados, sirvientes y personal, 200 caballos y una manada de sabuesos. A partir de ahí, el ejército se dispuso a someter a los nativos, apoderarse de los objetos de valor con los que tropezaban y preparar la región para una eventual colonización española. Viajando a través de Florida, Georgia, Carolina del Sur, a través de los Apalaches y de regreso a Alabama, de Soto no pudo encontrar el oro y la plata que deseaba, pero se apoderó de una valiosa colección de perlas en Cofitachequi, en la actual Georgia. La conquista decisiva eludió a los españoles, ya que lo que se convertiría en los Estados Unidos carecía de las grandes y centralizadas civilizaciones de México y Perú.

Como fue el método de la conquista española en otras partes de América, De Soto maltrató y esclavizó a los nativos que encontró. En su mayor parte, los guerreros indios que encontraron fueron intimidados por los jinetes españoles y mantuvieron su distancia. En octubre de 1540, sin embargo, las tornas cambiaron cuando una confederación de indios atacó a los españoles en la ciudad india fortificada de Mabila, cerca de la actual Mobile, Alabama. Todos los indios fueron asesinados junto con 20 de los hombres de De Soto. Varios cientos de españoles resultaron heridos. Además, los reclutas indios de los que habían llegado a depender para llevar sus suministros huyeron con el equipaje.

De Soto podría haber marchado hacia el sur para reunirse con sus barcos a lo largo de la costa del Golfo, pero en cambio ordenó su expedición hacia el noroeste en busca de las escurridizas riquezas de Estados Unidos. En mayo de 1541, el ejército alcanzó y cruzó el río Mississippi, probablemente los primeros europeos en hacerlo. Desde allí, viajaron a través de las actuales Arkansas y Louisiana, todavía con pocas ganancias materiales que mostrar por sus esfuerzos. Volviendo al Mississippi, de Soto murió de fiebre en sus orillas el 21 de mayo de 1542. Para que los indios no se enteraran de su muerte y así refutaran las afirmaciones de divinidad de Soto, sus hombres enterraron su cuerpo en el río Mississippi. .

Los españoles, ahora bajo el mando de Luis de Moscoso, viajaron nuevamente hacia el oeste, cruzando hacia el norte de Texas antes de regresar al Mississippi. Con casi la mitad de la expedición original muerta, los españoles construyeron balsas y viajaron río abajo hasta el mar, y luego bajaron por la costa de Texas hasta Nueva España, llegando finalmente a Veracruz, México, a fines de 1543.


El conquistador español Hernando de Soto muere en el desierto americano - HISTORIA

En febrero de 1836, la sangrienta batalla del Álamo envió fuertes señales de que Estados Unidos había entrado en un período de mayor expansión hacia el oeste. Cuatro meses después, el Congreso ordenó el segundo grupo de murales de Rotunda. La enmienda que encarga a William Powell pintar Descubrimiento del Mississippi por Hernando De Soto, 1541 A. D. se agregó a un proyecto de ley de asignaciones del Congreso que revela el entorno político en el que se consideraba a Powell. En el debate sobre el proyecto de ley, el Congreso se ocupó principalmente de asignar $ 3 millones al presidente James Polk para que pudiera concluir las negociaciones del tratado con México. El representante de Pensilvania, David Wilmot, intentó agregar su famosa condición al proyecto de ley, que habría impedido el establecimiento de la esclavitud en las tierras adquiridas por los Estados Unidos como resultado de la guerra. Los estadistas del sur, muchos de los cuales habían apoyado la guerra con el propósito explícito de extender la esclavitud a Occidente, lograron finalmente derrotar la disposición en el Senado, aunque fue aprobada en la Cámara.

Se evitó una seria contención entre el Norte y el Sur sobre la expansión de la esclavitud cuando el Compromiso de 1850 decidió el estado de las tierras confiscadas por Estados Unidos durante la Guerra de México, permitiendo que California ingresara a la unión como un estado libre, poniendo fin a la trata de esclavos. pero no la esclavitud, en el Distrito de Columbia, y el fortalecimiento de la Ley de Esclavos Fugitivos.

El debate del Congreso que rodeó la comisión de 2 de marzo de 1847 de De Soto indica que la pintura puede verse como un reflejo de los intereses en competencia que apoyaron la expansión hacia el oeste. Si bien se propusieron otros posibles temas para la pintura, por ejemplo, el consejo de North Bend de Rogers Clark en 1794 y la exploración del Mississippi de Marquette en 1691, se seleccionó la llegada de Hernando De Soto en 1541 al Mississippi.

En 1539, Hernando De Soto había explorado gran parte de la tierra que ahora era objeto de controversia en el Congreso, cuando él y su ejército recorrieron unas 4.000 millas a través de esa parte del continente desde lo que ahora es Tampa, Florida, hasta Texas.

Al seleccionar la propuesta de Powell de utilizar a De Soto para la pintura encargada, el Congreso se apropió del reclamo histórico de Carlos V sobre las tierras adquiridas en la guerra con México. La pintura de Powell retrataría a De Soto como un representante del imperio español, pero también, y lo que es más importante, como una prefiguración del imperio estadounidense y su agresiva adquisición a mediados de siglo, en la guerra entre México y Estados Unidos, de la tierra inicialmente reclamada por De Soto para España. Además, la generación de De Soto fue parte de un empuje europeo hacia el Nuevo Mundo que fue, en muchos sentidos, un último esfuerzo por prolongar la tradición medieval, católica y caballeresca a la que pertenecía, una tradición caballeresca que había comenzado a fines del siglo XV durante Guerras de España para expulsar a los moros de la península ibérica. La expulsión de grupos raciales impopulares también se había practicado en los Estados Unidos desde el Camino de las Lágrimas en 1838, cuando los indios Cherokee de Georgia fueron desplazados por la fuerza hacia el oeste por el gobierno federal. La tradición del conquistador / caballero, y su vínculo con la emigración forzada, había florecido en la cultura de las plantaciones esclavistas de los estados del sur. Estos estados en particular apoyaron la Guerra Mexicana como un medio para expandir la esclavitud en los territorios occidentales y aumentar su base política y económica, que estaban siendo eclipsadas cada vez más por el industrialismo del norte.

El propio William Powell invocó la mística conquistadora de De Soto, citando la obra de Theodore Irving de 1835. Conquista de Florida en apoyo de la precisión histórica y la importancia de su pintura para la situación cultural estadounidense: "De todas las empresas emprendidas con [el] espíritu de aventura, ninguna ha superado, en dureza y variedad de incidentes, la del renombrado Hernando de Soto, y su banda de caballeros. Fue poesía puesta en acción, fue la caballería andante del viejo mundo llevada a las profundidades de la naturaleza americana "1.

Y de hecho, el "desierto estadounidense" estaba creciendo. Al final de la Guerra Mexicana (1846-48), Estados Unidos había adquirido 500,000 millas cuadradas de territorio y se había expandido de trece estados a veintinueve, un aumento en el área de aproximadamente 900,000 a casi 3,000,000 millas cuadradas. .2


Su sueño muere con él

& # 8221El domingo 25 de octubre, [De Soto] llegó a un pueblo llamado Uzela, y el lunes, a Anhayca Apalachee donde vivía el señor de toda esa tierra y provincia. En esa localidad, entonces Luis de Moscoso, cuyo oficio es adjudicar y proveer hospedajes, los alojó a todos. Within a league and a half league about the town were other towns where there was an abundance of corn, pumpkins, beans, and dried plums native to the land, which are better than those of Spain and grow wild in the fields without being planted,”
- Account by a Gentleman of Elvas

The De Soto Chronicles

The Taking of Anhayca
The village chief heard of De Soto s approach and sent his warriors more than 30 miles east, to the outer edge of his chiefdom, to stop the Spanish. A five-day battle continued all the way to Anhayca. At the last minute, the chief and his people fled into the surrounding woods, leaving behind an intact village filled with corn. The Apalachee continued to attack the invaders throughout the winter, burning down many structures and attacking Spanish soldiers who wandered from the village.

Gathering Forces
De Soto s men captured an Indian boy,

whom they called Perico. He told the Spanish of great wealth to the north, igniting De Soto s desire to explore more of La Florida.

On November 17, De Soto sent Captain Juan de A asco south from here with 29 horsemen to retrieve the rest of his men. They made a harrowing march through hostile Indian territories to their base, Camp Uzita, in present-day Tampa Bay. By the end of December, they returned to Anhayca with all 40 horsemen and 60 foot soldiers, under command of Captain Pedro Calderon – ready for adventure ahead.

The Final Leg
On March 3, 1540, the army left Anhayca, marching northward. Over the next three years, they made their way through 8 southeastern states, covering thousands of miles. Over half of the men, including De Soto, died from combat, illness, exhaustion, or starvation. Hernando de Soto was secretly buried in the Mississippi River on a May night in 1542. Around 300 survivors finally reached Mexico in September 1543 – ending a fruitless search for fortune and glory.

Erected by Florida De Soto Trail, Florida Department of Transportation, the Florida Park Service, and the National Park Service. (Número de marcador 29a.)

Temas. This historical marker is listed in these topic lists: Colonial Era

&bull Exploration &bull Native Americans &bull Notable Events. A significant historical date for this entry is October 6, 1539.

Localización. 30° 26.157′ N, 84° 16.115′ W. Marker is in Tallahassee, Florida, in Leon County. Marker is on Desoto Park Drive south of East Lafayette Street, on the left when traveling south. Kiosk and marker are located on the grounds of the DeSoto Site Historic State Park, on the east side of the road as you approach the parking lot. Toque para ver el mapa. Marker is at or near this postal address: 1001 Desoto Park Drive, Tallahassee FL 32301, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Land of the Apalachee (here, next to this marker) De Soto Winter Encampment Site 1539

1540 (a few steps from this marker) Governor John W. Martin House (within shouting distance of this marker) Myers Park Historic District (approx. 0.4 miles away) Old Fort Park (approx. 0.4 miles away) a different marker also named Old Fort Park (approx. 0.4 miles away) Erno Dohnanyi Residence/Dohn nyi Erno h z (approx. 0.6 miles away) John Gilmore Riley House (approx. 0.6 miles away). Touch for a list and map of all markers in Tallahassee.

Más sobre este marcador. Marker is a large, composite plaque mounted vertically within a heavy-duty wooden kiosk. This marker is the right-most panel of a three-panel kiosk.

Regarding His Dream Dies With Him. Hernando de Soto landed at Tampa Bay in 1539 and made his way

north in search of gold and riches. A controversial figure in American history, Spanish Conquistador Hernando de Soto is regarded as a hero and brave explorer by some — and an overzealous madman by others. The De Soto Trail shows him as a product of Medieval Europe, a brutal society forged over 780 years of warfare. It also tells the story of the Native American peoples of 16th-century Florida, a highly advanced collection of chiefdoms struggling against each other to gain dominance over their regions.

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Ver también . . .
1. De Soto Winter Encampment Site Historic State Park. After fighting their way up the state and across the Suwannee River, the army entered the territory of the Apalachee. These people, like the other tribes to the south, resisted the invasion with attacks by the fierce warriors, and by burning their own fields. The Apalachee abandoned their towns in anticipation of the Spaniards' arrival. From October 1539 through March 1540, the Spanish conquistador Hernando de Soto and his expedition of more than 600 people occupied the Apalachee capital of Anhaica, located in present-day Tallahassee. (Submitted on November 16, 2018, by Cosmos Mariner of Cape Canaveral, Florida.)


Longs for adventure

De Soto's share of the Incan treasures made him a rich and famous man. He returned to Spain temporarily, but longed to be back in the New World. The Spanish king made him governor of Cuba and captain-general of Florida, which had been initially explored by Juan Ponce de León in 1513. De Soto's mission was to explore the entire region of the present-day southeastern United States, start settlements, and conquer and convert the native peoples to Christianity. For de Soto, though, the most important thing was to find gold.

De Soto left Spain in 1538 with an army of six hundred men and two hundred horses. They landed on the site of present-day Tampa Bay, Florida , in May 1539. Finding no gold, de Soto and his men headed northward along the western coast through the swamplands, and fighting mosquitoes, insects, alligators, and snakes. They set up winter camp in the area of present-day Tallahassee, Florida, and in the spring of 1540, headed northeast. Their search for gold proved worthless, though in present-day Georgia , they did gather about 350 pounds of freshwater pearls.


Mind of a Conquistador: Hernando de Soto

ON A COOL OCTOBER MORNING IN 1540, the Spanish conquistador Hernando de Soto rode into Mabila, a walled town in what is now central Alabama. Short and muscular, with a clipped beard and dark eyes, de Soto was resplendent in his Renaissance armor and bristling with self-confidence. A year earlier he had embarked from Cuba carrying a writ from King Charles I of Spain and ruler of the Holy Roman Empire, to conquer La Florida, which is what the Spaniards called the southeastern region of North America. Since then his small army of 650 men, equipped with 240 horses, steel swords, lances, crossbows and harquebus muskets, had cut a 2,000-mile swath through several pre-Columbian kingdoms of Indians ruled by powerful chieftains who fielded bands of warriors that often numbered in the thousands. The mere sight of de Soto’s heavily armed cavalry and foot soldiers was enough to cow many of these native warriors and prompt them to lay down their longbows and spears. Even the chieftain Tascalusa, whom one of the expedition chroniclers described as “lord of many lands and many peoples,” surrendered without a fight and was now being carted in chains to Mabila. There he promised to provide food, women and servants to de Soto and his men.

De Soto was the quintessential conquistador—a fearless risk taker who relentlessly pursued wealth, fame and glory even when the odds seemed overwhelmingly against him. His addiction to victory in the 25 years since arriving in the Americas had fueled his success as a treasure hunter and warrior, but also would result in his downfall. The same mindset was shared by two of de Soto’s Spanish contemporaries: Hernán Cortés, the conqueror of the Aztecs in Mexico, who died discredited and deeply in debt after self-financing too many failed expeditions and Francisco Pizarro, the conqueror of the Incan Empire in Peru, who was eventually assassinated by a young rival. Other famous conquerors who refused to quit while they were ahead include Alexander the Great, Napoleon and Hitler. Like de Soto, each ignored the wisdom of consolidating his gains, and each was eventually crushed by his enemies or failed to establish a lasting empire. Even today we can see the avaricious overreaching of modern conquistadors on Wall Street and in the political arena—people with enormous intelligence, talent and bravado who try to parley one success into another and then another, until their arrogant obliviousness to danger results in catastrophe.

When de Soto rode into Mabila with a small advance guard from his army, he was confident that he was in complete command of the situation, with the local chieftain, Tascalusa, in shackles, on a packhorse at his side. It never occurred to him that Tascalusa was luring him into a trap. Instead of enjoying a few days rest, the Spaniards would soon find themselves engaged in one of the bloodiest battles ever fought between American Indians and Europeans. The battle marked the beginning of the end of his remarkable string of triumphs as a conquistador.

BY THE TIME he set out to conquer La Florida de Soto had already achieved outsized success in the Spanish conquista of the New World. This gave him a potent sense of invincibility, while also spurring him on to ever-greater risks and, he assumed, more triumphs.

From the outset, he was driven by an insatiable ambition. Born in the bleak hills of Extremadura in western Spain, probably in 1500, as the son of an impoverished lesser noble, de Soto believed with utter certainty in his own superiority as a Spaniard, a Christian and a warrior. In part this came from Spain’s recent victory over the Islamic Moors after nearly eight centuries of warfare, a signal event that unleashed legions of young Spaniards eager to seek wealth and glory through the conquest of other infidels in the Americas. Leaving home at age 14, de Soto rose rapidly even as a teenager in Panama, Spain’s first mainland colony. By age 19 he was a capitán, having saved a Spanish squadron from ambush by mounting a surprise charge against a larger native army. Before long de Soto began to amass a personal fortune from his share of plunder and estates, and from trading slaves.

De Soto also mastered the conquista strategy of systematic ruthlessness to crush and subdue the natives he encountered. The 16th-century historian Gonzalo Fernández de Oviedo chronicled the savage tendencies of the Spanish invaders as they fanned out in search of gold and silver as well as slaves to carry their booty and supplies. Oviedo called the early years of Panama under Governor Pedrarias Dávila the montería infernal, the “monstrous hunting.” He said the young de Soto had been “instructed in the school of Pedrarias Dávila in the dissipation and devastation of the Indians” and “was very occupied in the hunt to kill Indians.” Time and again, de Soto gave locals he had subdued two choices: Surrender and provide his army with food and scores of servants to carry their gear or face annihilation. Those who surrendered, however, didn’t fare much better than those who fought back. Enslaved servants typically died from mistreatment within a few weeks, and the settlements where they were seized were devastated by the loss of able-bodied young men and women and critical food stores as well as the execution or public humiliation of rulers and religious leaders.

Counterposed with de Soto’s brutal treatment of Indians was his ability to command the loyalty of his soldiers. In his 20s he played an important role in the conquest of Nicaragua, where he became a wealthy landowner and the leader of a powerful faction of men in the fractious politics of that embryonic Spanish colony. In 1531 he joined Pizarro’s expeditionary force in Peru, bringing 100 of his own men from Nicaragua and serving as a strategist and captain of the vanguard in the Spanish conquest of the Incas. The loyalty of his men during the Peruvian campaign provided de Soto a strong base for his ambition as he maneuvered for political advantage over Pizarro and his brothers. This obviously caused friction during the invasion, although the Pizarros needed the headstrong young captain and his men to prevail.

In particular they depended on a tactic de Soto had perfected as a teenager in Panama that became devastatingly effective in Peru: speed and surprise. No one in the conquista had mastered the art of the quick and decisive thrust into the midst of an Indian band of warriors like de Soto. He did this countless times during the Inca campaign, leading a few dozen men on horseback far ahead of Pizarro’s main army to rush past Incan sentries and guards who were on foot—the New World had no horses yet—moving so swiftly that the invaders could rush the headquarters of Inca generals and commanders and kill or capture them before their forces could be rallied.

Above all, de Soto’s success as a conquistador was rooted in the same absolute belief in himself that he had brought with him from Spain. The best example of his towering self-confidence was the cunning manner in which he helped engineer the defeat of Inca Emperor Atahualpa. In 1532, de Soto and Pizarro led 168 Spaniards into the heart of an imperial army. They invited Atahualpa to dinner in the Andes resort town of Cajamarca, a walled city provided for the Spaniards by the Incas, and then captured the emperor in a surprise attack on his royal guard.

The Spanish held Atahualpa captive in Cajamarca for months while his subjects paid a ransom by filling a room once with gold and twice with silver. Pizarro then put the emperor to death, violating his agreement to free him once the ransom was paid, an act that de Soto opposed and that King Charles in Spain later condemned. Spearheaded by de Soto’s daring thrusts forward, the expeditionary force subsequently launched a successful campaign to capture Cuzco, the Incan capital, which was taken with just a few hundred men. In 1536, when the Inca campaign was over and de Soto had a falling out with the Pizarros, he returned triumphant to Spain, needing nine ships to carry all his gold and silver. He was 36.

DE SOTO’S FATAL WEAKNESS was that he was not content with his success. He had heard rumors of fabulous wealth and great cities in the territory of La Florida, wild stories told by formerly shipwrecked Spaniards and others. So he set out in 1539 on the quest that proved to be his ruin.

The stories of sophisticated inland cities in La Florida turned out to be true. The Indians de Soto encountered as he made his way north were collectively known as the Mississippians. Dominating river valleys from the Gulf of Mexico to the Carolinas and Illinois, they had established settlements with up to several thousand people, a size comparable to all but the largest cities in Europe at the time. Over several centuries the Mississippians had developed a civilization that included a complex religion highly developed agriculture, artistry and building trade routes as far away as the Aztec Empire in southern Mexico and a hierarchy of rulers, priests, merchants and artisans.

Yet these Mississippian polities were no match for de Soto and his small army. Once they had plunged into the interior, the Spaniards consistently overwhelmed the bands of native warriors they encountered, winning as much with their shrewd tactics and bravado as with their advanced weaponry. One of de Soto’s most successful gambits was to take powerful chieftains hostage to gain passage through hostile territory. But he underestimated the wiliness of one proud Mississippian king. Tascalusa knew de Soto was coming and had decided to fight. He may even have formed a loose alliance with nearby kingdoms to fight the Spaniards. He realized, however, that it would be suicidal to attack de Soto directly, so he devised a strategy of deceit and surprise.

The plan unfolded when de Soto arrived in Tascalusa’s capital of Atahachi in central Alabama. Expedition chroniclers describe the king as greeting the Spaniards from a balcony built into an earthen mound, surrounded by servants, including one who held a large, dyed deerskin parasol above the king that a witness described as looking like taffeta, “the colors were so perfect.” This same witness said that Tascalusa was “greatly feared by his neighbors and vassals.” Despite a peaceful welcome, de Soto seized the king as a guarantee that servants and supplies would be delivered to the army as promised at Mabila. He then took Tascalusa to Mabila with a vanguard force while the main Spanish army dawdled in the countryside. At one point during the march, scouts got word to de Soto that native warriors seemed to be massing at Mabila. He ignored the warning.

On October 18, 1540, de Soto and his advance group entered Mabila with Tascalusa for a morning of relaxation and revelry. A few hours later a long line of native servants arrived with the expedition’s stash of weapons and equipment. Most of the army lingered behind.

That afternoon, the natives launched an ambush. Warriors hiding in wooden houses and other structures burst out and attacked de Soto and his group. Incredibly, most of the Spaniards survived and fought their way out of the town, where the alarm was sent out to the main army. As de Soto waited for his troops to come forward, the native servants broke free and carried the Spaniards’ extra weapons and gear into Mabila. Tascalusa’s men pulled apart de Soto’s packs and triumphantly waved clothes and swords from the tops of their ramparts.

Once de Soto’s main army was mustered, he attacked Mabila from four sides. For the rest of the day and into the night, his troops and the Indians fought a fierce battle. In the end the Spaniards prevailed by breaching the town’s wood-and-daub walls and setting the buildings inside on fire. The conflagration killed hundreds of defenders, including Tascalusa.

IT WAS A PYRRHIC VICTORY. Some 25 Spaniards died and dozens were wounded, but more ruinous was the loss of the expedition’s gear—weapons, helmets, lances, saddles, tents and clothing, without which the army’s effectiveness would be greatly diminished. The flames also consumed a stash of freshwater pearls the soldiers had seized in the Carolinas— the only treasure they had discovered in La Florida. De Soto made things worse because of his stubborn unwillingness to connect with a Spanish fleet then at anchor in nearby Mobile Bay. More than a year earlier de Soto had ordered the captain of the fleet that conveyed them from Cuba to return to the mainland and meet the expedition off the coast of Alabama. A prudent leader would have rendezvoused with this fleet and gone back to the expedition’s base in Cuba to spend the winter and returned in the spring with a fresh and reequipped army. But de Soto was just the opposite—proud and rash.

Mortified that he had little treasure to show for all his troubles since landing in La Florida, de Soto opted to bivouac near Mabila for the winter and then press on into the interior. He spent the next two years leading his increasingly desperate expedition across another 1,500 miles, marching west to the shore of the Mississippi River, which he crossed in the spring of 1541. De Soto then pushed his army on to the eastern edge of the Great Plains. When he realized that he’d left Mississippian territory, where he thought he was most likely to find gold, he doubled back to the Mississippi River. Along the way he fought a battle with a kingdom called the Chicasa in western Mississippi and suffered through another fire that burned what remained of his army’s gear.

By April the next year, the expedition was encamped on the Mississippi River just south of the Arkansas River confluence. De Soto was seriously ill with fever and faced another powerful coalition of Mississippians massing to attack from land and from large war canoes on the river. Though he was near death and his army was in tatters, de Soto had lost none of his arrogance. He demanded that the natives surrender, declaring himself a god—“the son of the sun.” The local chieftain reacted with disdain, challenging de Soto to “dry up the great river.” But de Soto’s worsening condition prevented any response he died soon after, on May 21. His men stuffed his body into a hollow tree and secretly dumped it in the river so the Indians wouldn’t know that the supposed god had perished.

After another year of fighting and privation, 311 survivors of de Soto’s army built seven medium-sized sailing vessels to make their way down the Mississippi and into the Gulf of Mexico. Finally reaching northern Mexico in September 1543, they stunned residents of a small Spanish settlement when they revealed that they were members of an expedition everyone had given up for lost.

De Soto’s obsessive desire to achieve ever more victories, and his quixotic quest for more gold, had not only doomed his expedition but also played a role in the apocalyptic collapse of the Mississippian culture. De Soto’s brutal tactics, including the murder or emasculation of leaders with the knowledge and authority to maintain the culture, added to the chaos in kingdoms that in the following decades were decimated by disease and probably famine. Exactly how the cultural apocalypse unfolded remains largely a mystery, because the Mississippians had no written language. However, by the time British and French settlers arrived more than a century later, descendants of these once proud kingdoms had abandoned their towns and farmland as well as the great earthen mounds that had been built in the South and upper Midwest for religious ceremonies and housing for the elites. These scattered peoples could only conjure dim memories of their illustrious past.

David Ewing Duncan is the author of Hernando de Soto: A Savage Quest in the Americas.

Originally published in the April 2013 issue of Historia americana. Para suscribirse, haga clic aquí.



Comentarios:

  1. Durwin

    Este día, como a propósito

  2. Atol

    Esto tendrá una gran oración por cierto

  3. Farly

    ¡No tomes los senos!

  4. Namacuix

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