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Leyes obligatorias de sentencia de drogas

Leyes obligatorias de sentencia de drogas

En reacción a un aumento en la cantidad de cocaína que se introduce de contrabando en los Estados Unidos y las proporciones epidémicas de adicción a la cocaína en la década de 1980, el Congreso de EE. UU. Y muchas legislaturas estatales adoptaron nuevas leyes que endurecieron las penas para cualquier persona condenada por tráfico de ciertas drogas ilegales. Estas leyes hicieron que los términos de la cárcel sean obligatorios para los traficantes de drogas y cualquier persona en posesión de ciertas cantidades de drogas ilegales.

Si bien muchos ciudadanos apoyan tales leyes, muchos las ven como inherentemente sesgadas contra los afroamericanos. Ven estas leyes como parte de un sistema de racismo sistémico que oprime a las personas de color. Un ejemplo de que los mínimos obligatorios son discriminatorios fue que la posesión de cocaína en polvo, una droga asociada con empresarios blancos, fue sentenciada con menos severidad que la cocaína crack, que estaba más asociada con hombres afroamericanos.

La historia y la guerra contra las drogas

Las leyes de sentencia de drogas obligatorias se produjeron en la década de 1980 en el apogeo de la Guerra contra las Drogas. La incautación de 3.906 libras de cocaína, valoradas en más de $ 100 millones al por mayor, desde un hangar del Aeropuerto Internacional de Miami el 9 de marzo de 1982, despertó la conciencia del público sobre el Cartel de Medellín, los narcotraficantes colombianos trabajando juntos, y cambió el enfoque de las fuerzas del orden público de EE. UU. hacia el narcotráfico. El busto también provocó una nueva vida en la Guerra contra las Drogas.

Los legisladores comenzaron a votar más dinero para la aplicación de la ley y comenzaron a crear sanciones más severas no solo para los traficantes de drogas, sino también para los usuarios de drogas.

Últimos desarrollos en mínimos obligatorios

Se proponen más sentencias obligatorias sobre drogas. El congresista James Sensenbrenner (republicano de Wisconsin), un defensor de las sentencias obligatorias, presentó un proyecto de ley al Congreso llamado "Defensa de la ley más vulnerable de Estados Unidos: acceso seguro al tratamiento de drogas y protección infantil de 2004". El proyecto de ley está diseñado para aumentar las penas obligatorias por delitos específicos de drogas. Incluye la sentencia obligatoria de 10 años a cadena perpetua para cualquier persona de 21 años o más que intente o conspire para ofrecer drogas (incluida la marihuana) a alguien menor de 18 años. Cualquiera que haya ofrecido, solicitado, atraído, persuadido, alentado, inducido o coaccionado o posea una sustancia controlada, será sentenciado a un término no menor de cinco años. Este proyecto de ley nunca fue promulgado.

Ventajas de las leyes obligatorias de sentencia de drogas

Los partidarios de los mínimos obligatorios lo ven como una forma de disuadir la distribución y el uso de drogas al extender el tiempo que un criminal está encarcelado, evitando así que cometan más delitos relacionados con las drogas.

Una de las razones por las cuales se establecen pautas de sentencia obligatorias es para aumentar la uniformidad de las sentencias, para garantizar que los acusados, que cometen delitos similares y tengan antecedentes penales similares, reciban condenas similares. Las pautas obligatorias para la sentencia reducen en gran medida la discreción de sentencia de los jueces.

Sin dicha sentencia obligatoria, los acusados ​​en el pasado, culpables de prácticamente los mismos delitos en las mismas circunstancias, han recibido sentencias muy diferentes en la misma jurisdicción y, en algunos casos, del mismo juez. Los defensores argumentan que la falta de pautas de sentencia abre el sistema a la corrupción.

Contras de las leyes obligatorias de sentencia de drogas

Los opositores a la sentencia obligatoria consideran que dicho castigo es injusto y no permite flexibilidad en el proceso judicial de enjuiciar y condenar a las personas. Otros críticos de las sentencias obligatorias consideran que el dinero gastado en encarcelamientos más largos no ha sido beneficioso en la guerra contra las drogas y podría gastarse mejor en otros programas diseñados para combatir el abuso de drogas.

Un estudio realizado por la Compañía Rand dijo que tales oraciones han demostrado ser ineficaces para reducir el uso de drogas o delitos relacionados con drogas. "La conclusión es que solo los encargados de tomar decisiones que son muy miopes encontrarían atractivas las largas oraciones", dijo el líder del estudio Jonathan Caulkins, del Centro de Investigación de Políticas de Drogas de Rand. El alto costo del encarcelamiento y los pequeños resultados que ha demostrado en la lucha contra la guerra contra las drogas, muestran que ese dinero se gastaría mejor en sentencias más cortas y programas de rehabilitación de drogas.

Otros opositores a las sentencias obligatorias incluyen al juez de la corte Anthony Kennedy, quien en agosto de 2003, en un discurso ante la American Bar Association, denunció penas mínimas obligatorias de prisión. "En demasiados casos, las sentencias mínimas obligatorias son imprudentes e injustas", dijo y alentó a la barra a ser líderes en la búsqueda de justicia en las sentencias y en las desigualdades raciales.

Dennis W. Archer, ex alcalde de Detroit y juez de la Corte Suprema de Michigan toma la posición de que "es hora de que Estados Unidos deje de ser más duro y comience a ser más inteligente contra el crimen al reevaluar las sentencias obligatorias y los términos irrevocables de prisión". En un artículo publicado en el sitio web de ABA, declara: "La idea de que el Congreso puede dictar un esquema de sentencia único para todos no tiene sentido. Los jueces deben tener la discreción de sopesar los detalles de los casos que se les presentan y determine una oración apropiada. Hay una razón por la que les damos a los jueces un mazo, no un sello de goma "

Donde se encuentra

Debido a los recortes en muchos presupuestos estatales y las cárceles superpobladas debido a las sentencias obligatorias de drogas, los legisladores se enfrentan a una crisis financiera. Muchos estados han comenzado a usar alternativas al encarcelamiento para los delincuentes de drogas, generalmente llamados "tribunales de drogas", en los cuales los acusados ​​son condenados a programas de tratamiento, en lugar de la cárcel. En los estados donde se han establecido estos tribunales de drogas, los funcionarios consideran que este enfoque es una forma más efectiva de abordar el problema de las drogas.

La investigación muestra que las alternativas de los tribunales de drogas no solo son más rentables que las penas de prisión para los acusados ​​que cometen delitos no violentos, sino que ayudan a reducir la tasa de acusados ​​que regresan a la vida delictiva después de completar el programa.


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