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Comprender la validez en sociología

Comprender la validez en sociología

En términos de sociología e investigación, la validez interna es el grado en que un instrumento, como una pregunta de encuesta, mide lo que se pretende medir, mientras que la validez externa se refiere a la capacidad de los resultados de un experimento para generalizarse más allá del estudio inmediato.

La verdadera validez se produce cuando tanto los instrumentos utilizados como los resultados de los experimentos en sí mismos son exactos cada vez que se realiza un experimento; Como resultado, todos los datos que se consideren válidos deben considerarse confiables, lo que significa que deben poder repetirse en múltiples experimentos.

Como ejemplo, si una encuesta postula que el puntaje de aptitud de un estudiante es un predictor válido de los puntajes de prueba de un estudiante en ciertos temas, la cantidad de investigación realizada en esa relación determinaría si el instrumento de medición (o no, aquí la aptitud como se relacionan con los puntajes de los exámenes) se consideran válidos.

Los dos aspectos de la validez: interna y externa

Para que un experimento se considere válido, primero debe considerarse válido interna y externamente. Esto significa que las herramientas de medición de un experimento deben poder usarse repetidamente para generar los mismos resultados.

Sin embargo, como dice la profesora de psicología de la Universidad de California Davis, Barbara Sommers, en su curso de demostración "Introducción al conocimiento científico", la verdad de estos dos aspectos de la validez puede ser difícil de determinar:

Los diferentes métodos varían con respecto a estos dos aspectos de validez. Los experimentos, debido a que tienden a estar estructurados y controlados, a menudo tienen una alta validez interna. Sin embargo, su fortaleza con respecto a la estructura y el control puede dar como resultado una baja validez externa. Los resultados pueden ser tan limitados como para evitar la generalización a otras situaciones. En contraste, la investigación observacional puede tener una alta validez externa (generalización) porque ha tenido lugar en el mundo real. Sin embargo, la presencia de tantas variables no controladas puede conducir a una baja validez interna, ya que no podemos estar seguros de qué variables están afectando los comportamientos observados.

Cuando hay baja validez interna o baja validez externa, los investigadores a menudo ajustan los parámetros de sus observaciones, instrumentos y experimentos para lograr un análisis más confiable de los datos sociológicos.

La relación entre fiabilidad y validez

Cuando se trata de proporcionar un análisis de datos preciso y útil, los sociólogos y científicos de todos los campos deben mantener un nivel de validez y confiabilidad en su investigación: todos los datos válidos son confiables, pero la confiabilidad por sí sola no garantiza la validez de un experimento.

Por ejemplo, si el número de personas que reciben multas por exceso de velocidad en un área varía enormemente de un día a otro, de una semana a otra, de un mes a otro y de un año a otro, es poco probable que sea un buen indicador de algo, no lo es válido como medida de previsibilidad. Sin embargo, si se recibe la misma cantidad de boletos mensualmente o anualmente, los investigadores pueden correlacionar algunos otros datos que fluctúan a la misma velocidad.

Aún así, no todos los datos confiables son válidos. Digamos que los investigadores correlacionaron la venta de café en el área con la cantidad de multas por exceso de velocidad emitidas, mientras que los datos pueden parecer compatibles entre sí, las variables a nivel externo invalidan la herramienta de medición de la cantidad de cafés vendidos en relación con el cantidad de multas por exceso de velocidad recibidas.