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¿Es latitud o longitud? Aprende a recordar la diferencia

¿Es latitud o longitud? Aprende a recordar la diferencia

Las líneas de longitud y latitud son parte del sistema de cuadrícula que nos ayuda a navegar por la Tierra, pero puede ser difícil recordar cuál es cuál. Hay un truco de memoria fácil que cualquiera puede usar para mantener los dos términos de geografía en orden.

Solo recuerda la escalera

La próxima vez que intente recordar la diferencia entre los grados de latitud y longitud, piense en una escalera. Las líneas de latitud son los peldaños y las líneas de longitud son las líneas "largas" que mantienen esos peldaños juntos.

Las líneas de latitud corren hacia el este y el oeste. Al igual que los peldaños de una escalera, permanecen paralelos mientras corren por la superficie de la tierra. De esta manera, puede recordar fácilmente que la latitud es como el "escalera".

De la misma manera, puede recordar que las líneas de longitud corren de norte a sur porque son "largas". Si está buscando una escalera, las líneas verticales parecen encontrarse en la parte superior. Lo mismo puede decirse de las líneas de longitud, que convergen a medida que se extienden desde el Polo Norte hasta el Polo Sur.

Cómo recordar la latitud y la longitud en coordenadas

Las coordenadas a menudo se expresan como dos conjuntos de números. El primer número es siempre la latitud y el segundo es la longitud. Es fácil recordar cuál es cuál si piensa en las dos coordenadas en términos alfabéticos: la latitud viene antes que la longitud en el diccionario.

Por ejemplo, el Empire State Building se encuentra en 40.748440 °, -73.984559 °. Esto significa que está aproximadamente a 40 ° al norte del ecuador y 74 ° al oeste del meridiano principal.

Al leer las coordenadas, también encontrará números negativos y positivos.

  • El ecuador es 0 ° de latitud. Los puntos al norte del ecuador se expresan con números positivos y los puntos al sur se expresan como números negativos. Hay 90 grados en cualquier dirección.
  • El meridiano principal es 0 ° de longitud. Los puntos hacia el este se expresan como números positivos y los puntos hacia el oeste se expresan como números negativos. Hay 180 grados en cualquier dirección.

Si no se usan números positivos y negativos, las coordenadas pueden incluir la letra de la dirección. La misma ubicación para el Empire State Building puede tener el siguiente formato: N40 ° 44.9064 ', W073 ° 59.0735'.

Pero espera, ¿de dónde vino ese conjunto extra de números? Este último ejemplo de coordenadas se usa comúnmente cuando se lee un GPS y los segundos números (44.9061 'y 59.0735') indican los minutos, lo que nos ayuda a identificar el exacto latitud y longitud de una ubicación.

¿Cómo factoriza el tiempo en la latitud y longitud?

Echemos un vistazo a la latitud porque es el más fácil de los dos ejemplos.

Por cada 'minuto' que viaje al norte del ecuador, viajará 1/60 de grado o aproximadamente 1 milla. Esto se debe a que hay aproximadamente 69 millas entre grados de latitud (redondeado a 60 para facilitar los ejemplos).

Para llegar de 40.748440 grados a un 'minuto' exacto al norte del ecuador, necesitamos expresar esos minutos. Ahí es donde entra en juego ese segundo número.

  • N40 ° 44.9064 'se puede traducir como 40 grados y 44.9064 minutos al norte del ecuador

3 formatos comunes de coordenadas

Hemos revisado dos formatos en los que se pueden dar coordenadas, pero en realidad hay tres. Repasemos todos ellos usando el ejemplo del Empire State Building.

  • Grados solos (DDD.DDDDDD °):40.748440 ° (número positivo, entonces esto indica grados norte o este)
  • Grados y minutos (DDD ° MM.MMMM '):N40 ° 44.9064 '(dirección con grados y minutos)
  • Grados, minutos y segundos (DDD ° MM.MMMM 'SS.S "):N40 ° 44 '54.384 "(dirección con grados, minutos y segundos)