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Planeadores británicos cruzando el Rin, marzo de 1945

Planeadores británicos cruzando el Rin, marzo de 1945


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Planeadores británicos cruzando el Rin, marzo de 1945

Según el título de la guerra, esto muestra planeadores Horsa siendo remolcados a través del Rin por bombarderos Stirling (mirando hacia el sur, con el avión volando de oeste (derecha) a este (izquierda).


Cruzando el Rin: 7-31 de marzo de 1945

EL RIN fue, con mucho, el más formidable de los ríos que tuvieron que cruzar los soldados. Se eleva en los Alpes y fluye generalmente hacia el norte hasta Arnhem, donde hace un giro brusco hacia el oeste. Tiene entre 200 y 500 metros de ancho, veloz y turbulento, con grandes remolinos y remolinos. Los alemanes de la otra orilla estaban desorganizados y desmoralizados, pero aún así estaban decididos y eran capaces de utilizar las ventajas naturales que les brindaba el Rin para defender su país. Solo había dos o tres lugares del sur de Colonia que eran posibles lugares de cruce. Peor aún, a lo largo de ese tramo no había objetivos importantes en la orilla este hacia el interior durante unos 50 kilómetros, y el interior estaba densamente arbolado, ondulado y dividido por estrechos valles.

Al norte de Colonia, el Vigésimo primer Grupo de Ejércitos de Montgomery tenía muchos puntos de cruce adecuados, buen terreno para una ofensiva móvil y objetivos importantes al otro lado del Rin en el Valle del Ruhr. Más allá del Ruhr, la llanura conducía directamente a Berlín. Entonces, mientras el corazón de Elsenhower estaba con Bradley, Hodges y Patton, su mente estaba con Monty. SHAEF G3 había decidido que el norte era el lugar para el cruce principal. Eisenhower estuvo de acuerdo, pero advirtió que "la posibilidad de falla no puede pasarse por alto. Por lo tanto, estoy haciendo preparativos logísticos que me permitirán cambiar mi esfuerzo principal del norte al sur en caso de que esto se me imponga".

Cuando los ejércitos de MONTGOMERY se acercaban al río, comenzó a construir su base de suministros para el cruce de asalto. En total, requirió 250.000 toneladas de suministros para las fuerzas británicas y canadienses y el Noveno Ejército y la 17 División Aerotransportada de los EE. UU. El Noveno Ejército había formado parte del 21º Grupo de Ejércitos desde que el otoño anterior la 17ª División Aerotransportada había llegado a Europa en diciembre.

La planificación de Montgomery para el cruce del Rin fue casi tan elaborada como la de Overlord. Ochenta mil hombres, un poco menos de la mitad del número de hombres que entraron en Francia el 6 de junio de 1944, cruzarían el Rin en barco o avión de transporte el primer día para las Operaciones Saqueo (el cruce en barco) y Varsity (la fase aerotransportada). ), con una fuerza de seguimiento inmediata de 250.000 y una fuerza final de 1 millón.

Montgomery fijó el día D para el 24 de marzo. Durante las dos semanas anteriores al asalto, colocó una enorme cortina de humo que ocultaba la acumulación y les dio a los alemanes una amplia advertencia sobre el lugar al que iba a cruzar. Las fuerzas aéreas golpearon a los alemanes en la orilla este con 50.000 toneladas de bombas. Monty invitó a Churchill y a otros dignatarios a unirse a él para ver el gran espectáculo.

A partir del 28 de febrero, el Noveno Ejército había estado avanzando hacia el este. La Compañía K, 333º Regimiento, recibió órdenes de tomar el pueblo de Hardt, entre el Rur y el Rin. Después de una marcha de todo el día a través del barro y el frío, seguida de unas horas de descanso, la compañía se formó una hora antes del amanecer. Todo el mundo estaba aturdido, exhausto y cauteloso, ya que sabían que su flanco estaba abierto, pero estaban presionando más profundamente en las líneas alemanas.

La compañía se mudó a Hardt, atacó y fue detenida por fuego de ametralladora y una lluvia de 88. Dos hombres murieron. Los demás cayeron al suelo. El escuadrón del sargento George Pope quedó atrapado al aire libre.

"Estábamos todos inmovilizados", recordó. "Era plano como el suelo. No había ni una brizna de hierba bajo la que te pudieras esconder. Estoy gritando '¡Disparen, hijos de puta!' Fue un momento difícil ".

El teniente Bill Masters estaba al borde de un bosque con la mitad de su pelotón. El resto de sus hombres y otros pelotones estaban siendo apaleados en campo abierto. Masters recordó: "Decidí que tenía que hacer que estos tipos se movieran o morirían muchos más". Corrió hacia adelante, maldiciendo a los hombres para que se pusieran en marcha cuando pasaba junto a ellos. "Llegué hasta un montículo de remolacha azucarera que me cubría un poco, lo suficientemente cerca como para lanzar una granada al ametrallador alemán que estaba justo en frente de mí. Pero no podía sacar la granada de mi bolsillo, estaba atascada . " Un alemán arrojó un machacador de papas. "Aterrizó junto a mí, pero no explotó".

Los enemigos comenzaron a dispararse unos a otros. Ambos fallaron. Ambos se quedaron sin municiones precisamente al mismo tiempo. Masters se arrodilló sobre una rodilla, recargó, al igual que el alemán. Los enemigos miraron hacia arriba al mismo tiempo y dispararon simultáneamente. Masters puso una bala entre los ojos del ametrallador. Cuando Masters se quitó el casco para limpiarse la frente, encontró un agujero de bala en la parte superior.

Masters corrió hacia el primer edificio en las afueras de la ciudad. "Tenía un chico sin salida de Chicago que había nombrado mi guardaespaldas. Se acercó detrás de mí, y luego varios hombres se detuvieron y fuimos de edificio en edificio limpiando el lugar y capturamos un grupo considerable de paracaidistas alemanes. " El teniente Paul Leimkuehler dio una descripción más vívida de la acción de Masters: "Iba liderando, corriendo por la calle principal como un loco, disparando todo a su paso".

La empresa avanzó y el 7 de marzo estaba en Krefeld, a orillas del Rin. Por algún milagro, los hombres encontraron un edificio de apartamentos de gran altura intacto en el que todo funcionaba: electricidad, agua caliente, inodoros, teléfonos. Tuvieron sus primeros baños calientes en cuatro meses. Encontraron puros y botellas de coñac. El soldado Bocarski, que hablaba alemán con fluidez, se iluminó, se sentó en un sillón, llamó por teléfono a un desconcertado operador alemán y se dirigió a un cuartel general militar en Berlín. Le dijo al oficial alemán que podía esperar a la Compañía K dentro de una semana.

Eso no debía ser. Habiendo llegado al río, la Compañía K, junto con el resto del Noveno Ejército, permanecería en su lugar hasta que Montgomery tuviera todo listo para la Operación Saqueo.

EL 7 DE MARZO, las fuerzas de Patton seguían luchando al oeste del Rin, tratando de acercarse al río desde Koblenz al sur hasta Mainz. El mejor tramo de río para cruzar al sur de Colonia estaba en su sector. Estaba pensando en cruzar a la carrera y esperaba poder hacerlo antes de que comenzara la operación de Montgomery, y antes del Primer Ejército de Hodges. también, si es posible.

Pero sus hombres estaban exhaustos. "Los signos de la tensión prolongada habían comenzado a aparecer", explicó la historia de un regimiento. "Las reacciones más lentas en el individuo, un marcado aumento en los casos de fatiga de batalla y un estándar más bajo de eficiencia de batalla mostraron claramente que el límite se acercaba rápidamente". La Compañía G, 328 ° Regimiento de Infantería, era típica. Estaba formado por veteranos cuyo cansancio era tan profundo que eran indiferentes, además de reclutas en bruto. Aún así, tenía el puñado de líderes necesarios, como lo demostró el teniente Lee Otts en la segunda semana de marzo, durante el avance del Tercer Ejército hacia el Rin. El soldado George Idelson lo describió en una carta de 1988 a Otts: "Mi último recuerdo de usted, y es muy vívido, es el de usted parado en un feroz bombardeo de morteros y artillería, totalmente sin protección, llamando a las coordenadas enemigas. Sé qué valió la pena hacer eso. Todavía puedo escuchar esas malditas cosas explotando en los árboles ".

Otts estableció un PC de pelotón y comenzó a cavar una trinchera. "Los proyectiles de mortero comenzaron a caer casi tan gruesos como gotas de lluvia", recordó.

"En lugar de cubrirme la cabeza, yo, como un tonto, me apoyé en el codo derecho con la barbilla apoyada en la mano, mirando a mi alrededor para ver qué estaba pasando. De repente, algo me golpeó en el lado izquierdo de la mandíbula. eso se sintió como un golpe de la derecha de Jack Dempsey. Levanté la mano para sentir la herida y sentí como si me faltara la mitad de la cara ". El comandante de la compañía se acercó cojeando. Lo habían golpeado en el pie y tenía la intención de entregarle la compañía a Otts, pero miró a Otts a la cara y gritó: "Dios mío, no, tú tampoco", y regresó cojeando a su trinchera.

Otts se levantó para comenzar a caminar de regreso a la estación de socorro, cuando un francotirador lo golpeó en el hombro, la bala salió de su espalda sin golpear ningún hueso. Iba de camino a casa. Para los demás, los golpes continuaron. El teniente Jack Hargrove recordó: "Todo el día los hombres estaban quebrados mentalmente y yo seguía corriendo hacia ellos, pero no sirvió de nada. Tuve que enviar a unos quince a la retaguardia, llorando. Entonces dos jefes de escuadrón se rompieron, uno de ellos gravemente. "

El PRIMER Ejército se movía hacia el este a lo largo de su frente, haciendo diez millas por día, a veces más. Llevaban grandes bolsas de prisioneros. Estaban ansiosos por llegar al río, donde esperaban buenos alojamientos en sótanos cálidos y secos y unos días para descansar y reacondicionarse. Incluso existía la posibilidad de que pudieran quedarse más tiempo, ya que no había planes para cruzar en su sector. El Primer Ejército era, en esencia, la reserva de SHAEF. Eisenhower contaba con ello para darle la flexibilidad de enviar varias divisiones al norte para reforzar a Monty o al sur para reforzar a Patton, según los desarrollos.

A primeras horas del 7 de marzo, en el flanco derecho del Primer Ejército, la 9.ª División Blindada fue enviada a cerca de la orilla occidental del Rin. La misión del Comando de Combate B (CCB) del 9, comandado por el general William Hoge, era ocupar la ciudad de Remagen, en la ribera occidental, donde un gran puente ferroviario cruzaba el Rin. Fue construido en la Primera Guerra Mundial y recibió el nombre del general Eric Ludendorff. En la orilla este había un acantilado, el Erpeler Ley. Prácticamente escarpado, de unos 170 metros de altura, dominaba el valle del río. Las vías del tren seguían un túnel a través de la Erpeler Ley.

Mientras CCB avanzaba hacia el Rin, el teniente Harold Larsen voló hacia adelante en un Piper Cub, buscando objetivos de oportunidad. Alrededor de las 10.30 se acercaba a Remagen, cuando vio el puente Ludendorff, con su enorme superestructura intacta, asomándose entre la niebla y las brumas. Larsen comunicó por radio al general Hoge, quien inmediatamente envió órdenes a las unidades más cercanas a Remagen para que tomaran el puente. Eran el 27º Batallón de Infantería Blindada y el 14º Batallón de Tanques. Hoge los formó en un grupo de trabajo bajo el mando del teniente coronel Leonard Engeman, quien puso al pelotón de infantería del teniente Emmet "Jim" Burrows a la cabeza. Dejando a un lado la ligera oposición, la Task Force Engeman llegó a un bosque al oeste de Remagen un poco antes del mediodía. Burrows emergió del bosque a un acantilado que dominaba el Rin. Los soldados alemanes se retiraban a través del puente Ludendorff.

Burrows volvió a llamar al teniente Karl Timmermann, de 22 años, que acababa de asumir el mando de la Compañía A el día anterior. Un toque de ironía: Timmermann había nacido en Frankfurt am Main, a menos de 160 kilómetros de Remagen. Su padre había estado en las fuerzas de ocupación estadounidenses en 1919, se había casado con una chica alemana y permaneció en el país hasta 1923, cuando regresó a su Nebraska natal con su esposa e hijo. Timmermann se había alistado en el ejército en 1940 y obtuvo su barra en la escuela de candidatos a oficiales en Fort Benning.

A Timmermann se le dijo que entrara en la ciudad con su infantería y tanques. Cuando Timmermann partió, Hoge partió a campo traviesa en un jeep para llegar a la escena, sopesando las perspectivas de capturar el puente. Acababa de recibir una orden de avanzar hacia el sur por la orilla oeste hasta que se conectara con el flanco izquierdo del Tercer Ejército. Para ir al puente tendría que desobedecer órdenes directas, arriesgándose a un consejo de guerra y una desgracia.

A las 1500 llegó Hoge. Timmermann, mientras tanto, había luchado a través de una resistencia dispersa y en 1600 se estaba acercando al puente. Los alemanes de la orilla este disparaban ametralladoras y cañones antiaéreos contra su compañía. Su comandante de batallón. Mayor Murray Deevers, se unió a Timmermann. "¿Crees que puedes hacer que tu empresa cruce ese puente?" preguntó.

"Bueno, podemos intentarlo, señor", respondió Timmermann.

"¿Y si el puente estalla en mi cara?" Preguntó Timmermann. Deevers se volvió y se alejó sin decir una palabra. Timmermann llamó a los líderes de su escuadrón: "Está bien, vamos a cruzar".

Podía ver ingenieros alemanes trabajando con émbolos. Una gran explosión envió un volcán de piedra y tierra en erupción desde el extremo oeste del puente. Los alemanes habían detonado una carga que abrió un profundo agujero en la calzada de tierra que unía la carretera y la plataforma del puente. El cráter hizo imposible que los vehículos subieran al puente, pero no la infantería.

Timmermann se volvió hacia un líder de escuadrón: "Ahora, vamos a cruzar este puente antes ..." En ese instante hubo otro rugido ensordecedor. Los alemanes habían iniciado una demolición dos tercios del camino a través del puente. Asombrados, los hombres de la Compañía A observaron cómo la enorme estructura se elevaba y el acero, las vigas, el polvo y el espeso humo negro se mezclaban en el aire. Muchos de los hombres se tiraron al suelo.

Ken Hechler, en The Bridge at Remagen, describió lo que sucedió a continuación:

“Todo el mundo esperaba la reacción de Timmermann. 'Gracias a Dios, ahora no tendremos que cruzar esa maldita cosa', dijo fervientemente el sargento Mike Chinchar, tratando de tranquilizarse.

“Pero Timmermann, que había estado tratando de distinguir lo que quedaba del puente a través de la espesa bruma, gritó: 'Mira, todavía está de pie'. La mayor parte del humo y el polvo se había disipado, y los hombres siguieron la mirada de su comandante. La vista del puente que aún atravesaba el Rin no provocó vítores. La misión suicida había comenzado de nuevo ". Timmermann pudo ver a los ingenieros alemanes trabajando frenéticamente para intentar de nuevo volar el puente. Agitó el brazo por encima de la cabeza en el gesto de "sígueme". El fuego de ametralladora de una de las torres del puente lo obligó a agacharse. Uno de los tanques de la Compañía A se detuvo hasta el borde del cráter y destruyó la torre. El fuego alemán se detuvo.

Timmermann estaba gritando: "Vayan, chicos, vayan". Él dio el ejemplo, moviéndose él mismo hacia el puente. Eso lo hizo. El pelotón de cabeza lo siguió, agachado, corriendo en dirección a los alemanes en la orilla opuesta. El sargento Joe DeLisio encabezó la primera escuadra. Los sargentos Joe Petrencsik y Alex Drabik lideraron el segundo. Frente a más disparos de ametralladoras, se lanzaron hacia adelante. "Ponte en marcha", gritó Timmermann. Los hombres tomaron el grito. "Ponte en marcha", se gritaban el uno al otro. Los ingenieros estaban justo detrás de ellos, buscando demoliciones y arrancando cables eléctricos. Los nombres eran Chinchar, Samele, Massie, Wegener, Jensen. Eran italianos, checos, noruegos, alemanes, rusos, hijos de inmigrantes europeos que regresan al viejo país para liberarlo.

Al otro lado, en la entrada del túnel, pudieron ver a un ingeniero alemán empujando un desatascador. No había nada más que seguir adelante. Y no pasó nada. Al parecer, una bala perdida o un proyectil habían cortado el cable que conducía a los cargos de demolición. DeLisio llegó a las torres del puente, subió corriendo la escalera circular de la que estaba a su derecha y en el cuarto nivel encontró a tres ametralladores alemanes disparando contra el puente.

"¡Hande hoch!" Ordenó DeLisio. Se rindieron, tomó el arma que habían estado usando y la arrojó por la ventana de tiro. Los hombres en el puente lo vieron y se animaron mucho. Drabik llegó corriendo a toda velocidad. Pasó las torres y llegó a la orilla este. Fue el primer soldado en cruzar el Rin. Otros le pisaron los talones. Rápidamente hicieron prisioneros a los ingenieros alemanes en el túnel. Timmermann envió al teniente Burrows y su pelotón por la Erpeler Ley. Burrows sufrió bajas, pero llegó a la cima, donde vio demasiados hombres y vehículos alemanes extendidos ante él como para siquiera pensar en atacarlos. Pero él tenía terreno elevado y los estadounidenses estaban sobre el Rin.

El soldado Heinz Schwarz, de dieciséis años, que venía de un pueblo a poca distancia río arriba, estaba en el túnel. Escuchó la orden sonar:

"¡Todos abajo! ¡Vamos a volar el puente!" Escuchó la explosión y vio alzarse el puente: "Pensamos que se había destruido y nos salvamos". Pero cuando el humo se disipó, vio que Timmermann y sus hombres se acercaban. Corrió hacia la entrada del túnel. "Sabía que tenía que salir de alguna manera por la entrada trasera del túnel y correr a casa con mi madre lo más rápido que pudiera". Él hizo. Quince años más tarde fue miembro del Bundestag, parte de la legislatura federal de Alemania Occidental. En una ceremonia el 7 de marzo de 1960, conoció a DeLisio e intercambiaron historias.

A medida que la PALABRA del punto de apoyo de Timmermann se extendía por la cadena de mando, cada general respondió ordenando a los hombres en la escena que cruzaran el puente, que los ingenieros lo repararan, que las unidades en el área cambiaran de dirección y se dirigieran a Remagen. Bradley fue el más entusiasta de todos. Había temido un papel secundario en la campaña final, pero con Hodges sobre el río decidió de inmediato involucrar al Primer Ejército por completo.

Bradley se puso al teléfono con Eisenhower. Cuando escuchó la noticia, Ike estaba extasiado. Bradley dijo que quería hacer todo lo posible. "Claro", respondió Ike. "Sigue adelante con todo lo que tienes. Es el mejor descanso que hemos tenido".

Los alemanes estuvieron de acuerdo con Eisenhower y Bradley en que el puente Luden-dorff se convirtió de repente en el punto estratégico más crítico de Europa. Entonces, al igual que los estadounidenses, comenzaron a enviar tropas y vehículos al lugar. Para los alemanes fue una marcha infernal a través del barro, atascos, vehículos abandonados, caballos muertos, hombres muertos. Piper Cubs los detectaría y derribaría los bombardeos de la artillería estadounidense en la orilla oeste.

Para los estadounidenses fue una marcha infernal sobre el puente. El Capitán Roland de la 99.a División cruzó la noche del 7 al 8 de marzo, con el "silbido y el estallido de proyectiles hostiles. Qué expuesto y vulnerable me sentí en esa franja de metal muy por encima de las aguas negras y turbulentas. Caminar hacia adelante se volvió extremadamente difícil . Tuve la sensación de que cada proyectil estaba "dirigido directamente a mi pecho". El coronel William Westmoreland (USMA, 1936), jefe de personal del 9º Blindado, cruzó esa noche boca abajo sobre el capó de un jeep, buscando agujeros en las tablas que cubrían las vías del tren. Por la mañana instaló una batería antiaérea en la cima del Erpeler Ley. Ese día vio su primer avión a reacción.

Hitler ordenó un consejo de guerra para los responsables de no volar el puente. El cruce estadounidense en Remagen le costó al mariscal de campo Rundstedt su trabajo como comandante en el oeste. Hitler despidió a otros cuatro generales y ordenó un asalto total para destruir el puente, incluidos los jets-plus V-2, más hombres rana para colocar explosivos en los pilotes, además de constante bombardeo de artillería. Los estadounidenses se apresuraron a entrar en la zona con antiaéreos. Un observador de un ataque aéreo alemán recordó que cuando aparecieron los aviones, "hubo tantos disparos de nuestros muchachos que el suelo se estremeció y fue terrible. Todo el valle alrededor de Remagen se cubrió de humo y polvo antes de que los alemanes se fueran, solo tres minutos". después de que aparecieron por primera vez ".

Los estadounidenses vertieron artillería, dependiendo de Piper Cub FO (observadores avanzados) para dirigir los proyectiles hacia un objetivo maduro. El sargento Oswald Filla, un comandante de panzer, recordó: "Siempre que íbamos a cualquier lugar alrededor de la cabeza de puente para ver qué se podía hacer, teníamos, como máximo, media hora antes de que llegaran los primeros proyectiles".

A medida que la infantería y los blindados obligaron gradualmente a los alemanes a retroceder, cientos de ingenieros trabajaron para reparar el puente incluso cuando estaba siendo golpeado, mientras que miles más trabajaron para conseguir puentes de pontones a través del río. El 291er Batallón de Combate de Ingenieros (ECB) trabajó con determinación a pesar de los ataques aéreos y de artillería. Los ingenieros también construyeron barreras de troncos y redes río arriba para interceptar los explosivos alemanes llevados al puente por la corriente.

Major Jack Barnes (USMA, 1938) del 51º BCE estuvo a cargo de la construcción de un puente de pontones de 25 toneladas de peso. Su descripción de cómo se hizo ilustra lo buenos que se habían vuelto los ingenieros estadounidenses en este negocio. La construcción comenzó a las 16.00 horas del 10 de marzo con la construcción de rampas de acceso en ambas orillas, dos kilómetros aguas arriba del puente. Las ollas de humo escondieron a los ingenieros de los francotiradores alemanes, pero "el fuego de artillería enemiga acosó el sitio del puente. Varios ingenieros resultaron heridos y seis murieron. Los alemanes incluso dispararon varios cohetes V-2 desde lanzadores en Holanda, la única vez que dispararon contra alemanes tierra.

"El puente se construyó en partes, con cuatro grupos trabajando simultáneamente, en su mayoría sintiendo en la oscuridad. A las 0400 de la mañana siguiente, se habían completado catorce balsas de 4 botes y estaban listas para ensamblarse como un puente. Cuando las balsas se terminaron en su lugar, fueron reforzados con flotadores neumáticos entre los pontones de acero para que el puente pudiera soportar el peso de tanques Sherman de 36 toneladas ".

Pero cuando el puente se extendió hasta la mitad de la corriente, las anclas no pudieron mantener las balsas en su lugar. Barnes continuó: "Descubrimos que la Marina tenía algunos LCVP en el área y solicitamos su ayuda. Diez vinieron al rescate. Pudieron mantener el puente contra la corriente hasta que pudimos instalar un cable de acero de una pulgada a través del Rin. inmediatamente aguas arriba del puente, al que se unieron las anclas para cada pontón.Las balsas de cuatro botes restantes se conectaron al cable de anclaje, se colocaron en posición y se conectaron al puente que se extendía constantemente hasta llegar a la orilla lejana.

"Finalmente, a las 19:00 del 11 de marzo, veintisiete horas después de comenzar, se completó el pesado puente de pontones de 969 pies. Fue el puente flotante más largo jamás construido por el Cuerpo de Ingenieros bajo fuego. El tráfico comenzó a las 23:00, con un vehículo cruzando cada dos minutos."

El 15 de marzo, la gran estructura del puente Ludendorff, golpeada sin piedad primero por los estadounidenses y luego por los alemanes, se hundió abruptamente y se derrumbó con un rugido, matando a veintiocho e hiriendo a noventa y tres ingenieros. Para entonces, los estadounidenses tenían seis puentes de pontones sobre el río y nueve divisiones en el lado opuesto. Estaban en posición de dirigirse al este, luego al norte, para encontrarse con el Noveno Ejército, que cruzaría el Rin al norte de Dtisseldorf. Cuando los ejércitos Primero y Noveno se encontraran, harían rodear al XV Ejército Alemán.

Remagen fue una de las grandes victorias en la historia del ejército estadounidense. Todo lo que el general Marshall había trabajado y esperado al crear este ejército de ciudadanos, sucedió. El mérito es de los hombres -Timmermann, DeLisio, Drabik, hasta Hoge, Bradley e Ike- y al sistema que había desarrollado el ejército, que unió a estos hombres en un equipo que contó con la iniciativa en la base y una sangre fría. determinación y competencia en la cima.

ARRIBA NORTE Los preparativos de Montgomery continuaron. En el sur, el Tercer Ejército de Patton despejó el Sarre y el Palatinado. En la noche del 22 al 23 de marzo, su 5.ª División comenzó a cruzar el río en Oppenheim, al sur de Mainz. Los alemanes no estaban preparados. Mucho antes del amanecer, toda la 5.a División y una parte de la 90.a División estaban al otro lado.

Al amanecer, la artillería alemana comenzó a disparar y la Luftwaffe envió doce aviones para bombardear y ametrallar. Los estadounidenses empujaron hacia el este de todos modos. Por la tarde, toda la 90ª División estaba en el lado opuesto, junto con la 4ª Blindada. Patton llamó a Bradley: "Brad, no le digas a nadie, pero estoy al otro lado".

—Bueno, me condenaré ... ¿quieres decir al otro lado del Rin?

"Claro que lo soy. Anoche escabullí una división."

Al día siguiente, Patton cruzó un puente de pontones construido por sus ingenieros. Se detuvo en el medio. Mientras todos los soldados del área inmediata que tenían una cámara le tomaban una foto, él orinó en el Rin. Mientras se abrochaba los botones, Patton dijo: "He esperado mucho tiempo para hacer eso".

Aquella noche, Montgomery puso en marcha su operación. Más de 2.000 cañones estadounidenses abrieron fuego a la 0100 del 24 de marzo. Durante una hora, más de mil proyectiles por minuto atravesaron el Rin. Mientras tanto, 1406 B-17 se descargaron en las bases de la Luftwaffe al este del río. A las 02.00 horas, los botes de asalto despegaron. Las cosas fueron tan bien que antes del amanecer las divisiones 79 y 30 estaban completamente al otro lado del río, a un costo de solo treinta y una bajas.

En los aeródromos de Gran Bretaña, Francia y Bélgica, los paracaidistas y las tropas aerotransportadas de las divisiones aerotransportadas británica 6 y 17 estadounidense comenzaron a cargar. Esta fue una operación aerotransportada en una escala comparable con el Día D el 6 de junio de 1944, habían entrado 21.000 tropas aerotransportadas británicas y estadounidenses, mientras que el 24 de marzo de 1945 fueron 21.680. Había 1696 aviones de transporte y 1348 planeadores involucrados (planeadores británicos Horsa y Hamicar, y Wacos estadounidenses, todos ellos hechos de lona y madera). Estarían custodiados en el camino hacia la zona de caída y la zona de aterrizaje (DZ y LZ) por más de 900 escoltas de combate, y otros 900 proporcionarían cobertura sobre la DZ. Hacia el este, 1.250 P-47 protegerían contra el movimiento alemán hacia la DZ. mientras que 240 B-24 dejarían suministros. Contando los B-17 que saturaron la DZ con bombas, hubo 9.503 aviones aliados involucrados.

Un par de B-17 fueron cargados con camarógrafos y asignados para volar alrededor de la DZ para tomar fotografías. Lo que les preocupaba era el fuego antiaéreo: el valle del Ruhr y sus alrededores, el corazón industrial de Alemania, era el más fuertemente defendido del país. Los transportes y planeadores llegarían bajos y lentos, comenzando poco después de las 1000 horas. Los aviones de remolque tenían dos planeadores cada uno, en lugar de uno como en el Día D, una empresa peligrosa incluso en un ejercicio.

La DZ estaba justo al norte y al este de Wesel. La armada aérea tardó dos horas y media en cruzar el Rin. El teniente Ellis Scripture era el navegante en el avión principal. Fue una nueva experiencia para él volar en un B-17 a 500 pies y 120 nudos, peligrosamente cerca de la velocidad de pérdida. Aún así, recordó, "Fue una hermosa mañana de primavera y fue una tremenda emoción para nosotros mientras conducíamos los C 47 hacia el centro del Rin. La emoción fue el clímax de toda la guerra cuando llevamos a decenas de miles de tropas a través de la barrera final ".

Al otro lado del río, los cañones antiaéreos alemanes cobraron vida. El fuego antiaéreo y terrestre fueron los más intensos de cualquier operación aérea de la guerra. Un veterano estadounidense de la caída de Normandía dijo que "no había comparación", mientras que un oficial británico experimentado dijo que "esta caída hizo que Arnhem pareciera un picnic dominical".

El sargento Valentin Klopsch, al mando de un pelotón de ingenieros alemanes en un establo de vacas a unos diez kilómetros al norte de Wesel, describió la acción desde su punto de vista. Primero fue el bombardeo aéreo, luego la artillería. "Y ahora, escuche", dijo Klopsch. "Viniendo del otro lado del Rin había un rugido en el aire. En oleadas, los aviones se acercaban a diferentes alturas. Y luego los paracaidistas saltaban, las rampas se abrían como hongos. Parecían líneas de perlas desprendiéndose de los aviones".

Los artilleros de la Luftwaffe volvieron al trabajo, "pero qué superioridad del enemigo en armas, en hombres, en equipo. El cielo se llenó de paracaidistas, y luego vinieron nuevas olas. Y siempre el terrible rugido de los aviones que volaban bajo" . Todo a nuestro alrededor estaba girando como un torbellino ". Los estadounidenses atacaron el establo de Klopsch. Su pelotón disparó hasta quedarse sin munición, cuando Klopsch izó una bandera blanca. "Y luego se acercaron los estadounidenses, mascando chicle, con el pelo vestido como Cherokees, pero Colts en el cinturón". Él y los miembros supervivientes de su pelotón fueron llevados a una jaula de prisioneros de guerra en una granja y se les ordenó sentarse. Décadas más tarde recordó: "Qué maravilloso descanso después de todos los bombardeos y el terrible bombardeo".

Los C-46 recibieron una paliza del fuego antiaéreo. Esta fue la primera vez que se utilizaron para transportar paracaidistas. El avión tenía una puerta a cada lado del fuselaje, lo que permitía una salida rápida para los soldados, pero el sistema de combustible era muy vulnerable al fuego enemigo. Catorce de los setenta y dos C-46 estallaron en llamas tan pronto como fueron alcanzados. Otros ocho cayeron, los paracaidistas salieron, pero las tripulaciones no.

Para los planeadores fue aterrador. El cielo estaba lleno de ráfagas de aire, balas de ametralladora rasgaron la lona. Los pilotos, todos tenientes, la mayoría de ellos aún no elegibles para votar, no pudieron tomar medidas evasivas. Fijaron sus ojos en el lugar que habían elegido para aterrizar y trataron de bloquear todo lo demás. Casi todos realizaron aterrizajes forzosos en medio de intensos disparos de armas pequeñas.

Al soldado Wallace Thompson, un médico de los paracaidistas, se le asignó un jeep colocado dentro de un planeador y viajaba en el asiento del conductor del jeep detrás de los pilotos de un Waco. Durante el vuelo siguió diciéndoles a los pilotos, los tenientes John Heffner y Bruce Merryman, que preferiría saltar al combate. Ignoraron sus quejas. Al cruzar el río, los pilotos le dijeron a Thompson que arrancara el motor para que, al aterrizar, pudieran soltar los pestillos de la nariz y él pudiera salir.

Sobre el objetivo, a pocos metros del suelo, un proyectil 88 estalló justo detrás del jeep de Thompson. La conmoción cerebral rompió los pestillos de la sección de la nariz, que se levantó, arrojando a los pilotos. La explosión cortó las cuerdas que sujetaban el jeep, que saltó del planeador, con el motor en marcha, volando por los aires, Thompson agarrando el volante con todas sus fuerzas. Hizo un aterrizaje perfecto en las cuatro ruedas y derribó el planeador al suelo, convirtiéndose así en el primer hombre en la historia en solo en un jeep.

El planeador se estrelló y se inclinó, terminando con la parte trasera hacia arriba. Los tenientes Merryman y Heffner sobrevivieron a su salida aérea, pero fueron alcanzados inmediatamente por balas de ametralladora, Heffner en la mano y Merryman en la pierna. Se metieron en una zanja. Thompson se acercó a ellos.

"¿Qué diablos pasó?" —preguntó, pero en ese momento una bala le rasgó el casco. Salió del jeep y se metió en la zanja, diciendo que acababa de dar su último paseo en planeador. Luego trató sus heridas y llevó a Merryman y Heffner a un puesto de socorro.

Operation Varsity presentó no solo un jeep volador, sino que también proporcionó un evento único en la historia de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. En el puesto de socorro, Merryman y Heffner se encontraron con la tripulación de un B-24 que había sido derribado y aterrizado con éxito. Cuando los muchachos de la fuerza aérea comenzaron a salir disparados de su avión en llamas, el primer hombre recibió un disparo, por lo que el resto salió con las manos en alto. Los alemanes los llevaron al sótano de una granja, les dieron un poco de coñac y los retuvieron "mientras los alemanes decidían quién estaba ganando. Un poco más tarde los alemanes se dieron cuenta de que estaban perdiendo y entregaron sus armas y su personalidad a la tripulación del bombardero. fueron entregados al aire ". Esta fue quizás la única vez que una tripulación de bombarderos tomó prisioneros de infantería alemana.

Antes del final del día, las tropas aerotransportadas tenían todos sus objetivos, y durante los dos días siguientes se completó el enlace con la infantería. El vigésimo primer grupo de ejércitos estaba sobre el Rin.

EN LA PRIMERA semana de la primavera de 1945, los ejércitos de Eisenhower habían hecho lo que él había planeado desde principios de año: cerca del Rin a lo largo de su extensión, con un importante cruce al norte de Dusseldorf, y lo que él se había atrevido a esperar, cruces adicionales. por el Primer Ejército en el centro y el Tercer Ejército al sur. Había llegado el momento de la explotación. Los generales aliados se unieron al retomar la frase que el teniente Timmermann había utilizado en el puente de Remagen: ¡Adelante!

La 90 División, en el flanco izquierdo de Patton, se dirigió al este hacia Hanau en el río Main. Cruzó en botes de asalto la noche del 28 de marzo. El batallón del mayor John Cochran se topó con un batallón de candidatos a oficiales de las Juventudes Hitlerianas, adolescentes alemanes que estaban en un control de carreteras en una aldea. Mientras los hombres de Cochran avanzaban, los muchachos alemanes soltaron su ametralladora y mataron a un estadounidense. Cochran puso algo de fuego de artillería en la barricada y la destruyó. "Un joven, quizás de 16 años, levantó las manos", recordó Cochran. “Estaba muy emocionado por la pérdida de un buen soldado, agarré al niño y me quité la cartuchera.

“Le pregunté si había más personas como él en la ciudad. Me miró fijamente y dijo: 'Preferiría morir antes que contarte nada'. Le dije que orara, porque se iba a morir. Le pegué en la cara con mi cinturón grueso y pesado. Estaba a punto de golpearlo de nuevo cuando el capellán Kerns me agarró por la espalda. Me dijo: 'No lo hagas'. ! ' Luego se llevó a ese niño que lloraba. El capellán había intervenido no solo para salvar una vida, sino para evitar que yo cometiera un asesinato ". Desde el cruce del Rin hasta el final de la guerra, todo hombre que murió, murió innecesariamente. Fue ese sentimiento el que casi convirtió al comandante Cochran en un asesino.

Hitler y los nazis habían envenenado las mentes de los muchachos que Alemania lanzaba a la batalla. El capitán F.W. Norris de la 90.a División se topó con otro obstáculo. Su compañía sufrió algunas bajas, luego explotó, hiriendo a muchos. "El herido más grave fue un joven SS

sargento que se parecía a uno de los superhombres de Hitler. Él había liderado el ataque. Estaba sangrando copiosamente y necesitaba urgentemente un poco de plasma ". Uno de los médicos de Norris comenzó a darle una transfusión. El alemán herido, que hablaba un inglés excelente, exigió saber si había sangre judía en el plasma. El médico dijo maldito si sabía En Estados Unidos, la gente no hizo tal distinción. El alemán dijo que si no podía tener una garantía de que no había sangre judía, rechazaría el tratamiento.

Norris recordó: "En términos muy positivos, le dije que realmente no me importaba si él vivía o no, pero que si no tomaba el plasma seguramente moriría. Me miró con calma y dijo: 'Preferiría morir antes que morir'". tengo algo de sangre judía en mí '.

PARA EL 28 DE MARZO, el Primer Ejército había salido de la cabeza de puente de Remagen. La 3.ª División Acorazada del general Rose abrió el camino y se dirigió al enlace con el Noveno Ejército. Ese día, Rose corrió adelante, cubriendo 90 millas, la ganancia más larga en un solo día de la guerra para cualquier unidad estadounidense. El 31 de marzo estaba atacando un centro de entrenamiento de tanques alemán en las afueras de Paderborn. Rose estaba a la cabeza de una columna en su jeep. Al doblar una esquina, su conductor chocó contra la parte trasera de un tanque Tiger. El comandante del tanque alemán, de unos dieciocho años, abrió la escotilla y apuntó a Rose con su pistola de eructos, gritándole que se rindiera.

Rose, su conductor y su ayudante salieron del jeep y levantaron las manos. Por alguna razón, el comandante del tanque se puso extremadamente agitado y siguió gritando mientras gesticulaba hacia la pistola de Rose. Rose bajó el brazo para soltar su cinturón de telaraña y dejó caer su pistolera al suelo. Al parecer, el niño alemán pensó que iba a sacar su pistola. En un grito de rabia, disparó su ametralladora directamente a la cabeza de Rose, matándolo instantáneamente. Maurice Rose fue el primer y único comandante de división asesinado en ETO.

En la mayoría de los casos, los alemanes en retirada no se detuvieron a luchar. Generalmente pasaban por las aldeas, en lugar de utilizarlas como puntos fuertes. Los ejércitos Primero y Tercero avanzaban en áreas principalmente rurales, pasando sus noches en casas. Los soldados darían a los habitantes unos cinco minutos para que se fueran. Las familias alemanas estaban indignadas. Los soldados fueron insistentes. Como lo expresó el mayor Max Lale en una carta a casa del 30 de marzo,

"Ninguno de nosotros siente simpatía por ellos".

Las casas rurales alemanas tenían comodidades como electricidad, agua caliente, papel higiénico blanco y suave, como la mayoría de la gente pensaba que existía en 1945 solo en Estados Unidos. En su primera noche en una casa, el soldado Joe Burns pasó cinco minutos en una ducha caliente. Cincuenta y un años después declaró que fueron "los cinco minutos más exquisitos de mi vida. Nunca antes ni desde entonces había tenido un placer tan puro". El soldado David Webster recordó haber lavado a sus novios en el fregadero y haber decidido: "Aquí era donde pertenecíamos. Un grupo pequeño y sociable, una casa limpia y bien iluminada [detrás de cortinas opacas], una taza de café-paraíso". Las cosas estaban mejorando, a pesar de que todavía quedaba mucha Alemania por invadir.


Al otro lado del rin

El 23 y 24 de marzo de 1945, los aliados lanzaron la Operación Saqueo, un cruce del río Rin por el Segundo Ejército Británico y el Noveno de los Estados Unidos. Los cruces ocurrieron cerca de Rees, Wesel y al sur del río Lippe. La operación incluyó una operación aerotransportada en la que participaron 16.000 tropas aerotransportadas británicas, canadienses y estadounidenses, la última operación aerotransportada de la guerra. Sin embargo, el Rin se había cruzado por primera vez más de dos semanas antes, cuando el Puente Ludendorff en Remagen había sido capturado el 7 de marzo por el Primer Ejército de los EE. UU. El Tercer Ejército de los Estados Unidos al mando del general George Patton cruzó el Rin el 22 de marzo.
Marzo es el Mes del otro lado del Rin aquí en HWP.

07 de marzo de 2015 # 2 2015-03-07T18: 33

El 7 de marzo de 1945, una pequeña unidad de reconocimiento del ejército de los EE. UU. Se acercó al Rin en Remagen y se sorprendió al encontrar el puente ferroviario que lo cruzaba todavía intacto. Rápidamente se organizó un asalto.
Ver más en: http://ww2today.com/7-march-1945-captur. kqF1B.dpuf
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La batalla de Remagen durante la invasión aliada de Alemania resultó en la captura inesperada del puente Ludendorff sobre el Rin y posiblemente acortó la Segunda Guerra Mundial en Europa.
http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Remagen
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Serpenteando desde Suiza hasta el Mar del Norte, el río Rin se ha mantenido históricamente como una barrera natural que defiende el corazón alemán que se encuentra más allá. A medida que se acercaban los ejércitos aliados, Hitler ordenó la destrucción de todos los puentes que cruzaban el Rin. Para el 7 de marzo, todos habían sido, excepto uno: el puente del ferrocarril Ludendorff en la pequeña ciudad turística de Remagen, a unas pocas millas al sureste de Colonia.
http://www.eyewitnesstohistory.com/remagen.htm
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23 de marzo de 2015 # 3 2015-03-23T22: 57

James Byrom era un pacifista por convicción y se negó a servir en las armas de combate del ejército. Sin embargo, como médico se encontró en uno de los puestos más peligrosos del ejército, volando en un planeador con las tropas aerotransportadas que aterrizarían en la orilla este del Rin. Parece que se mostró relativamente imperturbable y muy animado por la reunión informativa que les animó a mejorar la moral que recibieron antes de la partida. El asalto aéreo llegaría el día 24, pero el río sorpresa
La travesía debía emprenderse a última hora del día 23. Soldado Albert Bellamy
estaba con la 51.a División de las Tierras Altas y una de las primeras en todo el
río.
http://ww2today.com/23-march-1945-opera. -el-rin
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A partir de la noche del 23 de marzo de 1945, la Operación Saqueo fue el cruce del río Rin en Rees, Wesel y al sur del río Lippe por el 2.o ejército británico, bajo el mando del teniente general Miles Dempsey (Operaciones Turnscrew, Widgeon y Torchlight). y el Noveno Ejército de los Estados Unidos (Operación Flashpoint), bajo el mando del teniente general William Simpson. XVIII Cuerpo Aerotransportado de los EE. UU., Que consta de la 6.a División Aerotransportada británica y los EE. UU.17a División Aerotransportada, llevó a cabo la Operación Varsity, aterrizajes en paracaídas en la orilla este en apoyo de la operación. Todas estas formaciones formaban parte del 21º Grupo de Ejércitos al mando del mariscal de campo Bernard Montgomery. Esto era parte de un conjunto coordinado de cruces del Rin.
http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Plunder
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El último obstáculo de la ofensiva de Renania fue el propio Rin. los
El cruce cerca de Wesel (Operación Saqueo) fue uno de los varios
Cruces del Rin. Participaron un millón de soldados aliados. En soporte de
el cruce, 14.000 paracaidistas fueron arrojados detrás de las líneas enemigas
(Operación Varsity). Las operaciones fueron un completo éxito. Hitler
los días estaban contados.


http://liberationroute.com/the-netherla. nd-varsity
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Esta operación para cruzar el norte del río Rin se lanzó en la noche.
del 23 de marzo de 1945. Esta operación aerotransportada fue la más grande de su tipo.
durante toda la guerra, utilizando 1.625 transportes, 1.348 planeadores y
889 cazas de escolta para entregar más de 22.000 infantería aerotransportada en el
territorio en disputa. Otros 2.153 combatientes apoyaron el suelo
operaciones. Durante la noche del 23 de marzo y al día siguiente, 80.000
Las tropas británicas y canadienses cruzaron el tramo de 20 millas del río.
http://ww2db.com/battle_spec.php?battle_id=134
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24 de marzo de 2015 # 4 2015-03-24T23: 05

La Operación Saqueo, el asalto anfibio a través del Rin, ya estaba en marcha. Le siguió la Operación Varsity, el mayor asalto aéreo de la guerra. El plan era apoderarse de un territorio vital en el área de Wesel, al este del Rin, en preparación para el avance principal de las fuerzas aliadas en las profundidades de Alemania. Las fuerzas alemanas ya se vieron desviadas por la toma fortuita del puente de Remagan por parte de las fuerzas estadounidenses y el establecimiento de una fuerte cabeza de puente en esa zona.
Ver más en: http://ww2today.com/24-march-1945-opera. F0J7B.dpuf
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La Operación Varsity (24 de marzo de 1945) fue una exitosa operación aérea conjunta estadounidense, británica y canadiense que tuvo lugar hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Con la participación de más de 16.000 paracaidistas y varios miles de aviones, fue la operación aerotransportada más grande de la historia que se llevó a cabo en un solo día y en un solo lugar. Como parte de la Operación Saqueo, el esfuerzo del 21º Grupo de Ejércitos Británico al mando del Mariscal de Campo Bernard Montgomery para cruzar el río Rin y desde allí entrar en el norte de Alemania, el equipo universitario estaba destinado a ayudar al 21º Grupo de Ejércitos a asegurar un punto de apoyo a través del río Rin en el oeste de Alemania. aterrizando dos divisiones aerotransportadas en la orilla oriental del Rin, cerca de la aldea de Hamminkeln y la ciudad de Wesel.
http://en.wikipedia.org/wiki/Operation_Varsity
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A diferencia de Sicilia y Normandía, las caídas aerotransportadas en apoyo del Rin.
Los cruces comenzarían después de las operaciones anfibias (Operación
Saqueo) había comenzado. Además, para evitar los problemas que plagaron antes
operaciones como Market-Garden, donde los paracaidistas y planeadores británicos
fueron desplegados en oleadas durante varios días, y donde los soldados estaban
obligados a marchar varios kilómetros para alcanzar sus objetivos en Arnhem,
El equipo universitario pidió que las fuerzas aerotransportadas se eliminaran casi todas a la vez.
zonas de aterrizaje lo más cerca posible de sus objetivos.
https://armyhistory.org/operation-varsi. ld-war-ii /
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La Operación Varsity, el asalto aéreo aliado sobre el río Rin en Wesel, Alemania, el 24 de marzo de 1945, es una de esas acciones militares cuyo valor a veces ha sido cuestionado. Las fuerzas estadounidenses ya habían cruzado el Rin en dos lugares cuando el mariscal de campo británico Bernard Law Montgomery montó su asalto en el norte. Algunos han especulado que la fase aérea del asalto puede haber sido innecesaria para el éxito de la operación en general. Montgomery ha sido acusado de utilizar a las tropas aerotransportadas para "dar un buen espectáculo" y promover su propia reputación. No es así, sostuvo el comandante británico, y hasta cierto punto, la historia respalda su posición.
Ver más en: http://www.historynet.com/operation-var. 6zTY3.dpuf
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Cruce británico del Rin: Operación Saqueo

En marzo de 1945, los aliados habían avanzado hasta el río Rin, la última gran barrera defensiva contra los ejércitos occidentales. Los canadienses habían luchado a través del Reichswald mientras que los británicos habían ayudado a restaurar las líneas en el sector norte de las Ardenas después de la Batalla de las Ardenas. Más al sur, el 1. ° Ejército de los EE. UU. De Hodge estaba en Koblenz, en el Rin, y el 3. ° Ejército de Patton, frente a Mainz. Montgomery, al ver la oportunidad de cruzar el Rin en el área de Wesel utilizando su 21º Grupo de Ejércitos, presentó el plan para la Operación Saqueo. Esto incorporaría los ejércitos 1º canadiense, 2º británico y 9º estadounidense. Cruzando el Rin, pudieron avanzar hacia el corazón industrial alemán, el Ruhr y hacia la llanura del norte de Alemania, que era un terreno ideal para un rápido avance blindado. Montgomery también incluiría fuerzas aerotransportadas en su plan. Dejar caer justo detrás de los cruces de ríos para asegurar las ciudades en la ruta de avance prevista, así como interrumpir la reacción alemana a los cruces y detener los refuerzos en el área. Al aprender las lecciones de la debacle de Market Garden, las tropas aerotransportadas esperarían conectarse con las fuerzas terrestres en 24 horas.

El plan era que el 1er Ejército canadiense mantuviera el flanco izquierdo del asalto mientras realizaba fintas ataques a través del río para llamar la atención de los defensores del asalto principal. El 2º ejército británico iba a realizar un cruce de asalto frente a Rees con la 1ª brigada de comandos cruzando justo al norte de Wesel. El 9º Ejército de los EE. UU. Cruzaría más hacia el sur con el objetivo de avanzar sobre Munster mientras protegía el flanco derecho. El elemento aerotransportado utilizaría la 17ª División Aerotransportada de los EE. UU. Y la 6ª Británica. La sexta, compuesta por la 3ra brigada de paracaidistas comandada por el brigadier James Hill, la 5ta brigada de paracaidistas comandada por el brigadier Nigel Poett y la sexta brigada de aterrizaje aéreo comandada por el brigadier Hugh Bellamy pasaría por las ciudades de Hamminkeln y Schnappenberg y el Diersfordter Wald, una zona boscosa al este del Rin, asegurar las ciudades y sus alrededores y esperar la llegada de las fuerzas terrestres. También capturarían varios cruces sobre el río Issel más pequeño al este del Rin. El 17, compuesto por el 507o Regimiento de Infantería de Paracaidistas comandado por el Coronel Edson Raff, el 513o PIR comandado por el Coronel James Coutts y el 194o Regimiento de Infantería de Planeadores comandado por el Coronel James Pierce, caería justo al sur del 6o pero al norte de Wesel, asegurando nuevamente áreas del Diersfordter Wald e interrumpir cualquier intento del enemigo de reforzar la zona de batalla. El plan también se hizo para incluir la 13ª División Aerotransportada de los EE. UU., Pero debido a la falta de aviones de transporte, esta división se quedó atrás.

Los preparativos para el cruce comenzaron el 16 de marzo con la colocación de una cortina de humo masiva para cubrir la acumulación aliada y el despliegue de la artillería de apoyo, que sumaría más de 5.000 cañones. Frente al próximo asalto se encontraban elementos del 86º Cuerpo alemán y del 2º Cuerpo de Paracaidistas, y la 7ª División de Paracaidistas y la 84ª División de Infantería se llevaron la peor parte del ataque. Más atrás, en el lado este del río Issel, se encontraba la 116.a División Panzer, gravemente agotada pero todavía amenazadora, con un total de unos setenta tanques. El área que rodea a Wesel también estaba llena de baterías antiaéreas.

Durante la tarde del 23 de marzo de 1945, un ataque aéreo masivo sobre Wesel fue seguido por un bombardeo de cuatro horas de la artillería aliada que cubría todo el frente del 21º Grupo de Ejércitos pero concentrándose en la ciudad de Wesel. A última hora de la noche, los primeros elementos del 2º Ejército, la 51ª División de las Tierras Altas, hicieron su cruce en vehículos anfibios Buffalo, y el cruce tomó menos de tres minutos. El camino fue trazado por una serie de reflectores y fuego trazador que disparaba desde el oeste hasta la orilla este. Justo después de la medianoche, la 15ª División (escocesa) aterrizaría también en la orilla este. La 1ª Brigada de Comando haría el mismo aterrizaje justo al norte de Wesel. El comando No. 46 (RM) estaba a la cabeza y logró crear una cabeza de puente, a pesar de la dura resistencia. El Comando No. 6 luego pasó por sus posiciones y comenzó a ingresar a las afueras de la ciudad antes de que fueran recibidos por contraataques locales. Los alemanes, alertados durante días por la cortina de humo y el bombardeo preliminar, quedaron aturdidos, pero pronto comenzaron a poner una sólida defensa a lo largo de la orilla oriental del Rin, la 51.a División no logró capturar la ciudad norteña de Rees por la Al final del primer día, mientras la 15ª División se enfrentaba a Fallschirmjaeger, bien emplazada con ametralladoras y numerosas zanjas antitanques.

Hacia el sur, los estadounidenses encontraban una resistencia menos obstinada, pero seguían sufriendo bajas. La unidad líder, la 30ª División de Infantería, logró afianzarse firmemente en la orilla este, mientras que la 79ª División hizo lo mismo en la sur.

En la mañana del 24 de marzo, 1.600 transportes, en su mayoría C-47 Dakota pero con algunos transportes C-46 Commando y C-54 recién llegados, comenzaron a formarse sobre Bélgica. Fueron remolcados por estos aviones un total de 1.300 planeadores, compuestos por Horsa, Waco y el pesado Hamílcar. La vasta armada se extendía por unas 200 millas y estaba fuertemente protegida por aviones de combate. Esta iba a ser la caída aérea más grande en la historia militar.

La 3ra Brigada de Paracaidistas fue la primera en pasar por su zona de caída, DZ "A", y se encontró con un feroz fuego antiaéreo. Sin embargo, la unidad logró aterrizar como una unidad cohesiva en la zona de caída diez minutos antes de la Hora H de las 10.00. Una vez en el suelo, mantuvieron a raya los contraataques locales y se dispusieron a despejar su área del Diersfordter y se trasladaron a la aldea de Schnappenberg, que fue capturada a las 14.00 horas.

Siguiendo de cerca a la 3ª estaban los hombres de la 5ª Brigada de Paracaidistas, aterrizando en DZ "B". Aquí, los hombres aterrizaron nuevamente dentro de su área designada, pero se encontraron con un intenso fuego de artillería en la zona de caída. Esto tuvo que ser neutralizado antes de que la Brigada pudiera continuar con sus tareas.

La sexta brigada de aterrizaje aéreo se dividió en compañías para su asalto. La segunda infantería ligera de Oxfordshire y Buckinghamshire aterrizó al norte en LZ "O". Su tarea era asegurar los dos puentes sobre el río Issel. El 1. ° Royal Ulster Rifles aterrizó justo al sur en LZ "U" para asegurar el puente de la carretera principal, mientras que el 12. ° Batallón del Regimiento de Devonshire aterrizó en el LZ "P" encargado de la captura de Hamminkeln. A estas alturas, los defensores alemanes estaban completamente alertados y los planeadores de movimiento lento, junto con los aviones remolcadores, fueron recibidos con fuego antiaéreo. Esto tuvo un costo extremo para los planeadores con muchas bajas por accidentes de aeronaves o aterrizajes de emergencia. Estos mismos cañones antiaéreos se bajaron luego a la horizontal donde se enfrentaron a la brigada mientras se formaban en sus respectivas zonas de aterrizaje. 2 Ox y Bucks capturaron los dos puentes y establecieron puntos de apoyo en la orilla oriental del Issel. 1 RUR también capturó su puente. 12 Devons sufrió la mayor cantidad de bajas en el aterrizaje, pero a pesar de esto se trasladó a Hamminkeln y lo tomó con la ayuda de los hombres mal arrojados del 513º PIR. A medida que los planeadores se atrincheraban para defender sus posiciones, se hicieron contraataques locales por parte de los alemanes, apoyados por armaduras, que fueron rechazados. Sin embargo, el área alrededor de 2 posiciones de Ox y Bucks en el puente de la carretera se vio gravemente amenazada y fueron empujadas desde la orilla este. Esto se tomó con un contraataque inmediato, pero cuando los blindados enemigos se acercaron al puente se decidió volarlo.

Al concluir el 24 de marzo, se habían cumplido todas las tareas encomendadas a los hombres de las distintas unidades aerotransportadas. La retaguardia alemana se había desorganizado y las fuerzas terrestres habían permitido la consolidación de la cabeza de puente sobre el Rin. Las rutas tomadas por cualquier posible contraataque de las unidades panzer alemanas estacionadas más atrás se mantuvieron detenidas y la ciudad de Hamminkeln fue capturada. A medianoche del 24 de marzo, la 15ª División había hecho contacto con la 6ª Aerotransportada y los blindados estaban comenzando a cruzar el río para reforzar aún más la cabeza de puente. Al día siguiente, se colocaron doce puentes de pontones a través del Rin para ayudar a la corriente de fuerzas aliadas al este del río. El ataque había sido costoso para las fuerzas aerotransportadas, con el 6º Aerotransportado sufriendo 1.300 bajas y el 17º Aerotransportado sufriendo una cantidad similar. Sin embargo, las lecciones aprendidas de Market Garden habían demostrado ser fructíferas, con un ejército aerotransportado que aterrizaba en la zona de retaguardia directa del enemigo, se podía lograr una rápida victoria. Las defensas alemanas en el oeste se habían agrietado y ahora el camino estaba abierto para que el 21º Grupo de Ejércitos aprovechara la brecha y continuara hacia el río Elba, girando hacia el sur para unirse con las contrapartes estadounidenses, que habían forzado varios cruces a lo largo de la parte sur de el Rin. En seis semanas, la guerra en Europa llegaría a su fin.

79 ° División Blindada

En marzo de 1945, las fuerzas aliadas se desplegaron a lo largo de la orilla occidental del Rin, preparadas para un último y profundo empujón hacia el corazón de Alemania. Los cruces del río Rin, cuyo nombre en clave es PLUNDER por los británicos, fueron planeados, ensayados y ejecutados deliberadamente, superados solo por los desembarcos de Normandía en escala. A través de sus alas de entrenamiento, la 79.ª realizó intensos esfuerzos para entrenar y ensayar a las tripulaciones de los tanques Buffalo y DD, en concierto con las unidades que recibirán apoyo. El mantenimiento del equipo fue igualmente una preocupación, ya que muchos de los Sherman DD tuvieron que ser reacondicionados con equipos de flotación que habían sido descartados hace mucho tiempo o que habían caído en mal estado. El tráfico de mensajes de SHAEF del período indica que el estado de mantenimiento del tanque DD también fue una preocupación para el comando de los EE. UU. Los mensajes transmitidos entre el Departamento de Guerra y los comandantes del Grupo de Ejércitos (a través de Eisenhower) sugieren una grave falta de visibilidad no solo sobre el estado de mantenimiento de los tanques DD, sino que también cuestionan cuántos de estos tanques estaban todavía en el campo. También se señaló que faltaban piezas de repuesto y repuestos, y que los estadounidenses tendrían que depender de las propiedades británicas para que la mayor parte de la flota de tanques DD de EE. UU. Estuviera operativa.

Estos tanques eran fundamentales para ambas fuerzas, especialmente para los británicos, ya que su plan era similar al del Día D en el sentido de que los tanques DD liderarían las fuerzas de asalto. En lugar de Cangrejos y AVRE, los Búfalos serían la pieza clave de la armadura especializada proporcionada por la división, ya que transportarían oleadas de infantería de asalto a la orilla opuesta. En la noche del 23 de marzo, las unidades se reunieron y cargaron búfalos cuando comenzó el asalto a través del río.

A medida que se desarrollaba el asalto, los tanques DD lograron cruzar en gran número, aunque algunos se atascaron en los embarrados terraplenes orientales. Las tripulaciones de los tanques pudieron cumplir su misión y proporcionar apoyo de fuego directo a la fuerza de infantería de seguimiento. Fue durante la travesía nocturna cuando finalmente se empleó otro “divertido”, el tanque CDL. El plan requería que un escuadrón equipado con CDL iluminara la orilla opuesta durante las operaciones nocturnas del 24 y 25 de marzo. Las poderosas luces no solo ayudarían a las unidades mientras cruzaban el ancho río, sino que también disuadirían las amenazas de las minas y sabotearían a los nadadores a lo largo de la aproximación corriente arriba (norte). Estos tanques se convirtieron en los objetivos favoritos de los artilleros alemanes, aunque solo un tanque se perdería en acción. Al final, el escuadrón CDL cumplió con éxito su misión única y finalmente pudo afirmar que habían contribuido al legado de la división.

Del 24 al 26 de marzo, los cuatro regimientos equipados con Buffalo encargados de transportar a la infantería realizaron más de 3800 viajes, llevando a la mayoría de los soldados de combate de las Highland, la 3.a División canadiense, la 43.a y la 15.a (escocesa) a través del Rin. Esto se logró con solo treinta y ocho bajas y nueve Buffaloes destruidos. El 26 de marzo, el primer ministro Churchill y el mariscal de campo Alan Brooke acompañaron al mariscal de campo Montgomery y al general Hobart a través del Rin en un búfalo. Churchill se dirigió a los hombres reunidos y felicitó a los equipos de Buffalo por un "espléndido trabajo". Había sido una tarea monumental, ejecutada sin problemas.

El asalto al otro lado del Rin fue la operación más grande que el 79o llevaría a cabo después de OVERLORD, y ciertamente también la más importante. El concepto de ala de instrucción había demostrado ser digno de la inversión de tiempo, hombres y material. Los tanques DD habían demostrado una vez más su valor en un asalto anfibio, con mucho crédito debido a las unidades REME por devolver los tanques a un estado de capacidad de misión. También se encontró que el concepto para el uso de Buffaloes era sólido, y los escuadrones de ingenieros que los tripulaban se consideraron tan capaces en su empleo como lo habían sido los AVRE. Finalmente, los tanques CDL incluso habían proporcionado una contribución significativa, aunque limitada.

El éxito de la 79.a División durante OVERLORD y en estas operaciones posteriores hasta finales de 1944 y principios de 1945 despertaría interés en otros lugares. AVRE, ARK y cocodrilos se utilizaron en la campaña italiana que comenzó alrededor de agosto de 1944. El uso de ARK y AVRE aumentaría constantemente a medida que se comprobara que eran eficaces para apoyar los numerosos cruces de arroyos y brechas que se estaban realizando. Se organizó una brigada de ingenieros blindados en el teatro, que constaba de dos regimientos AVRE, un regimiento de cocodrilos y un regimiento de cangrejo.

El Ejército de los Estados Unidos también intentó establecer unidades de blindaje especializadas en el noroeste de Europa. Se organizaron tres de estos batallones especializados, con la intención de asignar un batallón por ejército. La misión principal de las unidades era llevar a cabo la remoción de minas y obstáculos, y brindar apoyo a los Cuerpos y Divisiones que lo solicitaran a través del personal numerado del Ejército. Cada batallón debía estar equipado con cinco topadoras, ocho explosores de minas rodantes (variantes estadounidenses del CIRD), tres cangrejos y un número indeterminado de serpientes. Los detonadores de minas nunca fueron recibidos favorablemente debido a las limitaciones de maniobrabilidad y una ineficacia demostrada en la tarea principal, las minas explosivas. Estas unidades vieron una acción limitada y, por lo tanto, no fueron efectivas.

Una razón clave para el continuo éxito británico en el empleo de armaduras especializadas, y una razón por la que los estadounidenses continuaron luchando, fue que una unidad especialmente diseñada había mantenido el fuerte hilo de entrenamiento y desarrollo iniciado mucho antes del comienzo de la campaña. Desde el principio, los líderes británicos estuvieron de acuerdo en que la división era una inversión necesaria para ayudar a asegurar el éxito. El Ejército de los EE. UU. Siguió un enfoque descentralizado mucho menos estructurado en sus esfuerzos y, como tal, a menudo luchó para satisfacer las necesidades de las unidades a través de desarrollos de combate rápidos y bien sincronizados.

El Ejército de los Estados Unidos también carecía de un líder, o líderes, que poseyeran la experiencia, la actitud y la visión necesarias para guiar estas innovaciones. Hobart, de voluntad fuerte pero muy capaz, era un individuo así, y formó un cuadro de oficiales de ideas afines que serían factores igualmente críticos en el éxito de la división.Como señaló Montgomery en una conferencia de posguerra, Hobart y sus "asesores competentes" permitieron el éxito de esta enorme tarea en el sentido de que "se descubrió que la centralización bajo su mando era esencial para lograr flexibilidad y proporcionar un programa controlado de revisión de talleres , descanso y alivio ". La fuerte influencia de la 79.a División en el desarrollo y uso de armaduras especializadas había demostrado ser digno de la inversión.

El fin de las hostilidades en Alemania marcó el fin de la 79.a División Blindada. La división se disolvería y sus subunidades se repartirían entre otras formaciones del ejército británico en varios teatros. La división se había desempeñado bien en su breve existencia, logrando mucho en términos de equipamiento, desarrollos organizativos y tácticos. Las unidades de la división participaron en cada operación del Grupo de Ejércitos 21 desde Normandía en adelante, generalmente en la camioneta de cada asalto, y lo habían hecho con las pérdidas relativamente modestas de 379 tanques (aproximadamente el veinticinco por ciento del total del frente) y poco menos de 1500 soldados muertos, heridos o desaparecidos (aproximadamente el siete por ciento de la fuerza divisional en su punto más alto). Quizás la mayor contribución de la división (aparte de la gran cantidad de vehículos blindados en el inventario) estaría en los informes detallados posteriores a la acción que servirían como base para futuros desarrollos doctrinales y técnicos.


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Tuve el privilegio y la buena fortuna, como joven comandante de batería de 24 en un regimiento de campo, artillería real, para ser nombrado en julio de 1944 para comandar una unidad totalmente nueva llamada 2nd Forward Observer.

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El M22 Locust fue desarrollado en los Estados Unidos, por Marmon Herrington, a pedido de la Oficina de Guerra Británica con el fin de reemplazar el

Portador universal número 1 Mark III

El Universal Carrier, también conocido como Bren Gun Carrier, era un vehículo de orugas blindado ligero construido por Vickers-Armstrong a partir de 1934.


Reseña del libro de historia militar: cruzando el Rin

La Batalla de Arnhem —Operación Market Garden, también conocida como la lucha del “Puente demasiado lejos” - es uno de los enfrentamientos de la Segunda Guerra Mundial sobre los que se ha escrito más, junto con Midway, Normandía, la Batalla de Gran Bretaña y algunos otros enfrentamientos importantes. Parte de la razón es que Arnhem fue una derrota aliada. Es difícil encontrar muchos otros, más allá de que la Fuerza Expedicionaria Británica original fue expulsada de Francia en 1940, la debacle en Kasserine Pass y el WehrmachtExitosa invasión aérea de Creta. Pero en Arnhem, las tropas aerotransportadas británicas, estadounidenses y polacas intentaron sin éxito apoderarse de los puentes clave del Rin que podrían haber permitido al mariscal de campo Bernard Montgomery lanzarse directamente a Alemania y poner fin a la guerra antes del invierno de 1944-1945.

Montgomery a menudo es acusado injustamente de Arnhem, probablemente porque era un caballero completamente desagradable. "Puedo vencer a ese pequeño pedo en cualquier momento", dijo una vez George Patton, citado en Cruzando el Rin, el libro más reciente sobre la Operación Market Garden. Estas citas son, de hecho, una de las partes más interesantes del libro ampliamente investigado de Lloyd Clark: no solo las palabras de los generales estadounidenses, sino también de paracaidistas británicos y sus oficiales, hombres de la brigada de paracaidistas polaca e incluso soldados alemanes. La narrativa fluye fácilmente, este no es uno de esos libros de batalla que requieren una referencia constante a mapas y gráficos.

Market Garden fue un asalto de paracaidistas, así como de unidades aerotransportadas llevadas por planeadores, uno de los métodos de inserción de tropas más peligrosos jamás desarrollados y que, gracias a la llegada de los helicópteros, nunca tendremos que volver a ver. Clark ofrece una amplia visión de cómo debe haber sido sentarse dentro de un Waco de madera sin ventanas con la esperanza de que los pilotos verdes supieran lo que estaban haciendo. A menudo no lo hacían, ya que no habían tenido exactamente ninguna práctica en dejar en medio de docenas de otros planeadores en una LZ totalmente desconocida.

La mayor parte del libro de Clark detalla la preparación, el aterrizaje y la lucha involucrados en Market Garden, pero como sugiere el título, también cubre la exitosa invasión de Renania en marzo siguiente, cuando las fuerzas terrestres y aerotransportadas estadounidenses, británicas y canadienses lograron gran parte de lo que había eludió a Montgomery. Clark destaca las diversas tácticas de mando complejas y deja claro que no hubo errores, solo algunas malas decisiones aquí y allá. La RAF y la USAAF, por ejemplo, se negaron a realizar dos “ascensores” el día de apertura del asalto, dejando muy pocas tropas en tierra y eliminando el elemento sorpresa para la segunda oleada del segundo día. Tampoco dejarían caer cerca de los puentes del Rin, por miedo a los ataques antiaéreos, aunque la clandestinidad holandesa ya había señalado los emplazamientos de los cañones alemanes, que la Fuerza Aérea del Ejército podría haber neutralizado fácilmente con su abrumadora superioridad de cazabombarderos.

Publicado originalmente en el Reino Unido, los editores estadounidenses de Clark hicieron un buen trabajo al cambiar los británicos (avión, defensa, camión, gasolina y similares) a equivalentes estadounidenses, aunque perdieron "mientras" por "mientras". Este precioso uso parece repetirse cada 50 palabras en la copia y eventualmente se vuelve extrañamente exasperante. Por favor, Atlantic Monthly Press, busque y reemplace si va a haber una segunda edición en EE. UU.

Publicado originalmente en la edición de julio de 2009 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


VARSIDAD DE OPERACIÓN

Cruzando el Rin 24-31 de marzo de 1945: Los aviones de transporte C-47 liberan cientos de paracaidistas y sus suministros sobre el área de Rees-Wesel al este del Rin. Esta fue la mayor operación aerotransportada de la guerra. Unos 40.000 paracaidistas fueron lanzados por 1.500 aviones y planeadores que transportaban tropas. Comentario: Esta fue la Operación Varsity, parte de la Operación Saqueo.

En marzo de 1945, los aliados habían avanzado hasta el río Rin, la última gran barrera defensiva contra los ejércitos occidentales. Los canadienses habían luchado a través del Reichswald mientras que los británicos habían ayudado a restaurar las líneas en el sector norte de las Ardenas después de la Batalla de las Ardenas. Más al sur, el 1. ° Ejército de los EE. UU. De Hodge estaba en Koblenz, en el Rin, y el 3. ° Ejército de Patton, frente a Mainz. Montgomery, al ver la oportunidad de cruzar el Rin en el área de Wesel utilizando su 21º Grupo de Ejércitos, presentó el plan para la Operación Saqueo. Esto incorporaría los ejércitos 1º canadiense, 2º británico y 9º estadounidense. Cruzando el Rin, pudieron avanzar hacia el corazón industrial alemán, el Ruhr y hacia la llanura del norte de Alemania, que era un terreno ideal para un rápido avance blindado. Montgomery también incluiría fuerzas aerotransportadas en su plan. Dejar caer justo detrás de los cruces de ríos para asegurar las ciudades en la ruta de avance prevista, así como interrumpir la reacción alemana a los cruces y detener los refuerzos en el área. Al aprender las lecciones de la debacle de Market Garden, las tropas aerotransportadas esperarían conectarse con las fuerzas terrestres en 24 horas.

El plan era que el 1er Ejército canadiense mantuviera el flanco izquierdo del asalto mientras realizaba fintas ataques a través del río para llamar la atención de los defensores del asalto principal. El 2º ejército británico iba a realizar un cruce de asalto frente a Rees con la 1ª brigada de comandos cruzando justo al norte de Wesel. El 9º Ejército de los EE. UU. Cruzaría más hacia el sur con el objetivo de avanzar sobre Munster mientras protegía el flanco derecho. El elemento aerotransportado utilizaría la 17ª División Aerotransportada de los EE. UU. Y la 6ª Británica. La sexta, compuesta por la 3ra brigada de paracaidistas comandada por el brigadier James Hill, la 5ta brigada de paracaidistas comandada por el brigadier Nigel Poett y la sexta brigada de aterrizaje aéreo comandada por el brigadier Hugh Bellamy pasaría por las ciudades de Hamminkeln y Schnappenberg y el Diersfordter Wald, una zona boscosa al este del Rin, asegurar las ciudades y sus alrededores y esperar la llegada de las fuerzas terrestres. También capturarían varios cruces sobre el río Issel más pequeño al este del Rin. El 17, compuesto por el 507o Regimiento de Infantería de Paracaidistas comandado por el Coronel Edson Raff, el 513o PIR comandado por el Coronel James Coutts y el 194o Regimiento de Infantería de Planeadores comandado por el Coronel James Pierce, caería justo al sur del 6o pero al norte de Wesel, asegurando nuevamente áreas del Diersfordter Wald e interrumpir cualquier intento del enemigo de reforzar la zona de batalla. El plan también se hizo para incluir la 13ª División Aerotransportada de los EE. UU., Pero debido a la falta de aviones de transporte, esta división se quedó atrás.

Los preparativos para el cruce comenzaron el 16 de marzo con la colocación de una cortina de humo masiva para cubrir la acumulación aliada y el despliegue de la artillería de apoyo, que sumaría más de 5.000 cañones. Frente al próximo asalto se encontraban elementos del 86º Cuerpo alemán y del 2º Cuerpo de Paracaidistas, y la 7ª División de Paracaidistas y la 84ª División de Infantería se llevaron la peor parte del ataque. Más atrás, en el lado este del río Issel, se encontraba la 116.a División Panzer, gravemente agotada pero todavía amenazadora, con un total de unos setenta tanques. El área que rodea a Wesel también estaba llena de baterías antiaéreas.

Durante la tarde del 23 de marzo de 1945, un ataque aéreo masivo sobre Wesel fue seguido por un bombardeo de cuatro horas de la artillería aliada que cubría todo el frente del 21º Grupo de Ejércitos pero concentrándose en la ciudad de Wesel. A última hora de la noche, los primeros elementos del 2º Ejército, la 51ª División de las Tierras Altas, hicieron su cruce en vehículos anfibios Buffalo, y el cruce tomó menos de tres minutos. El camino fue trazado por una serie de reflectores y fuego trazador que disparaba desde el oeste hasta la orilla este. Justo después de la medianoche, la 15ª División (escocesa) aterrizaría también en la orilla este. La 1ª Brigada de Comando haría el mismo aterrizaje justo al norte de Wesel. El comando No. 46 (RM) estaba a la cabeza y logró crear una cabeza de puente, a pesar de la dura resistencia. El Comando No. 6 luego pasó por sus posiciones y comenzó a ingresar a las afueras de la ciudad antes de que fueran recibidos por contraataques locales. Los alemanes, alertados durante días por la cortina de humo y el bombardeo preliminar, quedaron aturdidos, pero pronto comenzaron a poner una sólida defensa a lo largo de la orilla oriental del Rin, la 51.a División no logró capturar la ciudad norteña de Rees por la Al final del primer día, mientras la 15ª División se enfrentaba a Fallschirmjaeger, bien emplazada con ametralladoras y numerosas zanjas antitanques.

Hacia el sur, los estadounidenses encontraban una resistencia menos obstinada, pero seguían sufriendo bajas. La unidad líder, la 30ª División de Infantería, logró afianzarse firmemente en la orilla este, mientras que la 79ª División hizo lo mismo en la sur.

En la mañana del 24 de marzo, 1.600 transportes, en su mayoría C-47 Dakota pero con algunos transportes C-46 Commando y C-54 recién llegados, comenzaron a formarse sobre Bélgica. Fueron remolcados por estos aviones un total de 1.300 planeadores, compuestos por Horsa, Waco y el pesado Hamílcar. La vasta armada se extendía por unas 200 millas y estaba fuertemente protegida por aviones de combate. Esta iba a ser la caída aérea más grande en la historia militar.

La 3ra Brigada de Paracaidistas fue la primera en pasar por su zona de caída, DZ "A", y se encontró con un feroz fuego antiaéreo. Sin embargo, la unidad logró aterrizar como una unidad cohesiva en la zona de caída diez minutos antes de la Hora H de las 10.00. Una vez en el suelo, mantuvieron a raya los contraataques locales y se dispusieron a despejar su área del Diersfordter y se trasladaron a la aldea de Schnappenberg, que fue capturada a las 14.00 horas.

Siguiendo de cerca a la 3ª estaban los hombres de la 5ª Brigada de Paracaidistas, aterrizando en DZ "B". Aquí, los hombres aterrizaron nuevamente dentro de su área designada, pero se encontraron con un intenso fuego de artillería en la zona de caída. Esto tuvo que ser neutralizado antes de que la Brigada pudiera continuar con sus tareas.

La sexta brigada de aterrizaje aéreo se dividió en compañías para su asalto. La segunda infantería ligera de Oxfordshire y Buckinghamshire aterrizó al norte en LZ "O". Su tarea era asegurar los dos puentes sobre el río Issel. El 1. ° Royal Ulster Rifles aterrizó justo al sur en LZ "U" para asegurar el puente de la carretera principal, mientras que el 12. ° Batallón del Regimiento de Devonshire aterrizó en el LZ "P" encargado de la captura de Hamminkeln. A estas alturas, los defensores alemanes estaban completamente alertados y los planeadores de movimiento lento, junto con los aviones remolcadores, fueron recibidos con fuego antiaéreo. Esto tuvo un costo extremo para los planeadores con muchas bajas por accidentes de aeronaves o aterrizajes de emergencia. Estos mismos cañones antiaéreos se bajaron luego a la horizontal donde se enfrentaron a la brigada mientras se formaban en sus respectivas zonas de aterrizaje. 2 Ox y Bucks capturaron los dos puentes y establecieron puntos de apoyo en la orilla oriental del Issel. 1 RUR también capturó su puente. 12 Devons sufrió la mayor cantidad de bajas en el aterrizaje, pero a pesar de esto se trasladó a Hamminkeln y lo tomó con la ayuda de los hombres mal arrojados del 513º PIR. A medida que los planeadores se atrincheraban para defender sus posiciones, se hicieron contraataques locales por parte de los alemanes, apoyados por armaduras, que fueron rechazados. Sin embargo, el área alrededor de 2 posiciones de Ox y Bucks en el puente de la carretera se vio gravemente amenazada y fueron empujadas desde la orilla este. Esto se tomó con un contraataque inmediato, pero cuando los blindados enemigos se acercaron al puente se decidió volarlo.

La primera de las unidades estadounidenses en caer fue la 507a PIR. Iban a caer en DZ "W", pero debido a una densa neblina baja hasta el suelo, la mitad del regimiento aterrizó más al norte de la ciudad de Diersfordt. Sin embargo, los hombres se dirigieron al resto del regimiento, enfrentándose a cualquier enemigo que vieran en su camino, nuevamente todos los tanques del regimiento se completaron a primera hora de la tarde.

Los siguientes en caer fueron el 517 ° PIR. En el camino hacia el aterrizaje, su avión golpeó un cinturón antiaéreo particularmente malo, lo que causó un gran daño en los transportes, especialmente el avión C-46 Commando. Los C-47 con los que estaban familiarizados los paras habían sido equipados con tanques de combustible autosellantes, sin embargo, los C-46 no tenían esta instalación y eran muy susceptibles de explotar debido al alto volumen de antiaéreos. El general Matthew Ridgway prohibiría más tarde el uso del tipo en operaciones futuras. Para agregar al drama, la neblina del suelo causó que el 507º cayera mal en el área de las 6ª Brigadas Aeronáuticas. Por lo general, los paracaidistas resolvieron el problema rápidamente y adaptaron sus planes en consecuencia. Unieron fuerzas con sus homólogos británicos y ayudaron en la captura de Hamminkeln.

Al oeste de la 507ª, la 194ª GIR descendió en LZ "S". Una vez más, los planeadores y los transportes sufrieron muchas bajas, y los planeadores aterrizaron entre un emplazamiento de artillería que atacaba objetivos en la orilla occidental del Rin. Esto fue debidamente silenciado por los planeadores.

Al concluir el 24 de marzo, se habían cumplido todas las tareas encomendadas a los hombres de las distintas unidades aerotransportadas. La retaguardia alemana se había desorganizado y las fuerzas terrestres habían permitido la consolidación de la cabeza de puente sobre el Rin. Las rutas tomadas por cualquier posible contraataque de las unidades panzer alemanas estacionadas más atrás se mantuvieron detenidas y la ciudad de Hamminkeln fue capturada. A medianoche del 24 de marzo, la 15ª División había hecho contacto con la 6ª Aerotransportada y los blindados estaban comenzando a cruzar el río para reforzar aún más la cabeza de puente. Al día siguiente, se colocaron doce puentes de pontones a través del Rin para ayudar a la corriente de fuerzas aliadas al este del río. El ataque había sido costoso para las fuerzas aerotransportadas, con el 6º Aerotransportado sufriendo 1.300 bajas y el 17º Aerotransportado sufriendo una cantidad similar. Sin embargo, las lecciones aprendidas de Market Garden habían demostrado ser fructíferas, con un ejército aerotransportado que aterrizaba en la zona de retaguardia directa del enemigo, se podía lograr una rápida victoria. Las defensas alemanas en el oeste se habían agrietado y ahora el camino estaba abierto para que el 21º Grupo de Ejércitos aprovechara la brecha y continuara hacia el río Elba, girando hacia el sur para unirse con las contrapartes estadounidenses, que habían forzado varios cruces a lo largo de la parte sur de el Rin. En seis semanas, la guerra en Europa llegaría a su fin.


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En 1944, la marea se estaba volviendo contra los nazis, particularmente después del exitoso desembarco del Día D de junio de ese año.

Tras la derrota de Alemania durante la Batalla de las Ardenas en enero de 1945, las tropas supervivientes regresaron cojeando al Rin para defender la frontera. Finalmente fueron desalojados por un gran ataque aliado que involucró a un millón de hombres.

Este es un cronograma de los principales eventos:

22 de enero: Las tropas británicas y estadounidenses desembarcan en Anzio.

4 de junio: Roma cae ante los aliados.

6 de junio: comienza la invasión del Día D en las playas de Normandía en la famosa Operación Overlord.

13 de junio: Las primeras bombas V-1 aterrizan en Londres.

20 de julio: El plan de bomba contra Hitler fracasa por poco.

15 de agosto: Los aliados invaden el sur de Francia.

20 de agosto: La batalla de Normandía termina con el cierre de Falaise Pocket. Comienza el avance hacia el río Sena.

25 de agosto: París es liberada.

3 de septiembre: Bruselas es liberada.

17-26 de septiembre: Operation Market Garden, la misión aérea "Bridge Too Far" para cruzar el Rin en Arnhem, fracasa con la pérdida de alrededor de 18.000 aliados.

5 de octubre: las fuerzas británicas desembarcan en Grecia.

16 de diciembre: la ofensiva alemana en la región de las Ardenas lanza la Batalla de las Ardenas.

17 de enero: las fuerzas rusas capturan Varsovia.

27 de enero: el campo de concentración de Auschwitz es liberado por las tropas rusas y los horrores de la Alemania nazi y el Holocausto emergen lentamente.

28 de enero: Los tiros finales se disparan en la Batalla de las Ardenas, dando la victoria a los Aliados, pero a un alto costo en hombres y equipo.

13 de febrero: la RAF lanza un bombardeo de alfombra en Dresde, seguido de tres incursiones más de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

23 al 24 de marzo: Un millón de tropas aliadas cruzan el Rin durante la Operación Saqueo.

12 de abril: Muere el presidente estadounidense Franklin Roosevelt.

30 de abril: con las tropas soviéticas marchando hacia la Cancillería del Reich en el corazón de Berlín, Hitler se suicida en su Fuhrerbunker de Berlín y se dispara en la cabeza mientras muerde una pastilla de cianuro.

1 de mayo: el ministro de propaganda de Hitler, Joseph Goebbels, y su esposa se suicidan.

2 de mayo: Las fuerzas alemanas en Italia se rinden.

4 de mayo: Montgomery recibe la rendición de las fuerzas alemanas en Holanda, el noroeste de Alemania y Dinamarca en el Luneberg Heath.

8 de mayo: Día de la Victoria en Europa (Día VE) cuando el almirante Karl Donitz, nombrado presidente por Hitler antes de su muerte, se rinde incondicionalmente.

9 de mayo: el mariscal de campo nazi Wilhelm Keitel firma la rendición incondicional al Ejército Rojo en Berlín.

6 de agosto: la bomba atómica "Little Boy" es lanzada sobre Hiroshima por el bombardero estadounidense B-29 Enola Gay.

9 de agosto: Se lanza la bomba atómica "Fat Man" sobre Nagasaki.

14 de agosto: el emperador Hirohito anuncia la rendición incondicional de Japón y se firman los papeles a bordo del USS Missouri en la bahía de Tokio.

15 de agosto: Se celebra el Día de la Victoria sobre Japón (Día VJ) o Día VP (Victoria en el Pacífico).


El cruce del Rin: Ejército, Parte 47

La decisión de destruir al ejército alemán al oeste del Rin y luego cruzar el río en una operación importante al norte del río Ruhr se tomó en diciembre de 1944 antes de la ofensiva de las Ardenas. El cruce del Rin, cuyo nombre en código era Operación Saqueo, iba a ser el principal esfuerzo de los Aliados para poner fin a la guerra al atacar con un & # 8220 un solo empuje & # 8221 para Berlín. En la Conferencia de Malta a principios de febrero de 1945, el Comandante Supremo Aliado, el general Dwight D. Eisenhower, revisó esta concepción de la invasión de Alemania con un plan que permitía un segundo cruce importante del Rin al sur del Ruhr.

Los líderes británicos, especialmente el mariscal de campo K.G. Alanbrooke, que estaba en estrecho contacto con el mariscal de campo Bernard Montgomery, protestó porque no había suficientes efectivos para dos operaciones importantes. Dado que los británicos, especialmente Montgomery, también estaban presionando por un solo comandante de tierra, es posible simpatizar con la creciente impaciencia de los comandantes de campo de batalla estadounidenses que no podían entender por qué se prestó tanta deferencia a los puntos de vista británicos cuando pudieron proporcionar menos de una cuarta parte de las tropas involucradas en la batalla.

Los estadounidenses creían que Montgomery había establecido el cruce del norte para dar la gloria de llevar Berlín al ejército británico. Esta visión escéptica de los motivos de Montgomery se reforzó en gran medida cuando se supo que quería utilizar las divisiones estadounidenses para el cruce, pero bajo el mando del 2. ° Ejército británico. El teniente general Bill Simpson, comandante del 9º Ejército de los EE. UU., Y los comandantes de su cuerpo quedaron estupefactos con esta propuesta e incluso Montgomery se dio cuenta de que había ido demasiado lejos. En cambio, un cuerpo estadounidense de dos divisiones, que operaba bajo el control del 9 ° Ejército de los EE. UU. Y el control # 8217, debía asaltar el río el Día D. A pesar de esta concesión, el 2º Ejército todavía tenía el control de la cabeza de puente hasta que se juzgara segura.

El 7 de marzo, mientras se libraba la batalla por Wesel Pocket, las tropas del 1.er Ejército de los Estados Unidos tomaron el puente del Rin en Remagen y rápidamente establecieron una importante cabeza de puente en la orilla este del río. Dado que Montgomery no planeaba cruzar el Rin hasta finales de marzo, el éxito del 1. ° Ejército de los EE. UU. Presentó al mando aliado un gran dilema. Tanto el comandante del ejército, el general Courtney Hodges, como su superior, Omar Bradley, estaban razonablemente seguros de que se podría organizar una fuga de Remagen siempre que se concediera el permiso. Eisenhower, quizás temiendo una disputa aún más seria con los británicos, ignoró las estimaciones de inteligencia sobre la debilidad alemana y ordenó a Hodges que limitara la cabeza de puente y la usara como un dispositivo para alejar las reservas alemanas del norte.

El 1.er Ejército de los EE. UU. Tuvo éxito en este papel porque para el 23 de marzo, el día de la Operación Saqueo, los alemanes habían movido la mayoría de sus reservas frente a la cabeza de puente de Remagen e incluso habían intentado un contraataque. Al día siguiente, con el cruce del norte del Rin lanzado de manera segura, se desató el 1er Ejército de los EE. UU. En cuestión de unas pocas horas había dejado de lado a los defensores alemanes y avanzaba hacia Alemania con tres divisiones blindadas a la cabeza. El General George S. Patton & # 8217s 3er Ejército de los Estados Unidos también cruzó el Rin antes del 24 de marzo, pero esto fue una demostración deliberada del desprecio de Patton & # 8217s por Montgomery & # 8217s elaborados preparativos. Los estadounidenses anunciaron que el Rin podía ser cruzado en cualquier punto sin la ayuda de un bombardeo preliminar & # 8211 nunca importa con divisiones aerotransportadas & # 8211 y publicaron la noticia de que lo habían hecho & # 8220 en un momento calculado para quitarle algo de brillo a las noticias. del cruce de Montgomery. hacer una pausa de dos semanas para que Montgomery pudiera completar los preparativos para un complejo ataque de pieza fija era un alto precio a pagar por mantener la unidad en la guerra de coalición. Era un precio que no estaría dispuesto a pagar de nuevo al tratar con los comandantes británicos.

El plan de Montgomery & # 8217 para el Rin requería una serie de cruces de asalto del río muy separados. Primero en la batalla fue la 51 División de las Tierras Altas, que se había fortalecido con la adición de la 9ª Brigada de Infantería Canadiense. Los búfalos demostraron una vez más su valor y, con 150 disponibles, el general de división Tom Rennie pudo levantar cuatro batallones de asalto y se estableció rápidamente una cabeza de puente. Hubo pocas bajas, pero Rennie, que siempre trabajó bien hacia adelante, resultó fatalmente herido. 15 Div. De Escocia y 1 Commando Bde. tuvieron el mismo éxito en el sector británico y el 9º Ejército de los EE. UU. informó que sus divisiones de asalto, la 30 y la 29, lograron `` bajas menores de 16 o 17 hombres muertos por división ''.

A pesar de la evidencia de una menor resistencia alemana, la parte aerotransportada del cruce, la Operación Varsity, no se canceló y la gran armada de aviones apareció sobre el Rin a las 10 a.m. del día 24. Los paracaidistas del 6.º Aerotransportado Británico y el 17º Aerotransportado de los Estados Unidos hicieron su descenso sin bajas indebidas, pero a las 10:30 a.m., cuando los planeadores de las brigadas de aterrizaje aéreo estaban llegando, los artilleros antiaéreos alemanes se habían recuperado y se cobró un precio terrible. En tierra, las tropas aerotransportadas pronto se vieron envueltas en la parte más difícil y costosa de la operación. Las bajas fueron horrendas, el 6th Airborne perdió 1.400 de una fuerza en tierra de 7.220 y una cuarta parte de los pilotos de planeadores fueron bajas. Los paracaidistas de 17th Airborne estaban muy dispersos y dos tercios de los planeadores fueron alcanzados por fuego antiaéreo. De una fuerza de 9.650 hombres, 1.300 resultaron bajas. Una atrevida misión de reabastecimiento, volada a baja altura por los Libertadores de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos, arrojó 600 toneladas de suministros para sostener a la división, pero a un costo de 16 bombarderos derribados.

El sexto British Airborne incluyó el 1st Cdn. Batallón de paracaidistas, que cayó en el frente británico entre Wesel y Rees. Fue parte del 3er Parachute Bde. asignado para borrar Diersfordt Woods. Durante el transcurso de la batalla, que le costó al batallón 43 bajas, un enfermero médico, el cabo F.G. Topham, ganó la Victoria Cross. La citación dice en parte: & # 8220El corporal Topham avanzó a través de un intenso fuego para reemplazar a los enfermeros que habían sido asesinados ante sus ojos. Mientras trabajaba con los heridos, él mismo recibió un disparo en la nariz. A pesar del fuerte sangrado y el intenso dolor, nunca flaqueó en su tarea. Habiendo completado los primeros auxilios inmediatos, cargó a los heridos de manera constante y lenta a través del fuego continuo & # 8230. & # 8221

Una de las víctimas fatales fue el oficial al mando, el teniente coronel J.A. Nicklin, su brigadier, James Hill, rindió este homenaje a Nicklin y sus hombres: & # 8220 Pensé que no le importaría que le escribiera directamente para decirle qué espectáculo maravilloso ha presentado el batallón desde nuestras operaciones sobre el Rin en marzo. 24 último. Realmente tuvieron una actuación tremenda en el Día D y, como resultado de su tremenda rapidez y entusiasmo, superaron sus objetivos, que eran muy difíciles, con considerable facilidad, matando a un gran número de alemanes y capturando a muchos otros. Desafortunadamente, el precio fue alto porque perdieron a su coronel, Jeff Nicklin, que era uno de los mejores tipos que he conocido y era el hombre ideal para comandar ese batallón, ya que él solía golpearles la cabeza y ellos solían hacerlo. me gusta y lo acepta. Es y será una pérdida tremenda para el batallón y, por supuesto, para mí. Solo espero que la gente de Canadá aprecie el trabajo realmente maravilloso que había hecho al producir su batallón en la línea de salida de una forma tan sobresaliente. & # 8221

Mientras las tropas aerotransportadas se reagrupaban y completaban sus asignaciones, el general Alfred Schlemm, que comandaba el primer ejército de paracaidistas de Hitler, desplegó sus reservas. El 47 Cuerpo Panzer, compuesto por el 116 Panzer Div. y 15 Panzer Grenadier Div. había aprovechado la pausa de dos semanas en las operaciones aliadas para trasladarse al norte hacia Holanda. Aquí, a salvo de las fuerzas aéreas aliadas que se mostraban reacias a bombardear las aldeas holandesas, descansaron, reequiparon y absorbieron refuerzos. Su determinación de defender Alemania era ahora más fuerte que nunca. Schlemm esperó hasta el mediodía del día 24 para comprometer sus reservas. Envió 116 Panzer al sur para frenar el avance estadounidense y envió 15 Panzer Grenadier a la defensa del sector norte. Desde 51 Highland Div. ya estaba enzarzado en una batalla furiosa con dos divisiones de paracaídas, expandir la cabeza de puente hacia el norte y el este ahora estaba destinado a resultar lento y costoso. 9th Cdn. Bde., Originalmente programado para liderar el avance a Emmerich, se unió al 154º Highland Bde. en combate cuerpo a cuerpo con un enemigo poderoso.

El historiador Lee Windsor, quien dirigió nuestro recorrido por el campo de batalla en 2002 por el área, ha estudiado de cerca los eventos de finales de marzo de 1945 utilizando fuentes de archivo y entrevistas. Candidato a doctorado en la Universidad de New Brunswick y especialista en la campaña italiana, Windsor se interesó en el cruce del Rin después de conocer al juez D.M. Dickson, quien comandó la Compañía D de los montañeses del norte de Nueva Escocia. El juez Dickson relató la historia de la batalla por Bienen y los recientes esfuerzos para erigir una placa que conmemora a los soldados canadienses y alemanes que murieron en combate en la aldea el 25 de marzo de 1945.

Windsor argumenta que cualquiera que fuera la situación en otros lugares del frente del Rin, en Speldrop y Bienen los canadienses se enfrentaron a un enemigo bien atrincherado que igualaba o superaba en número a las tropas canadienses y escocesas que avanzaban hacia ellos. Cuando se ordenó a la Infantería Ligera de las Tierras Altas de Canadá que despejara Speldrop, se advirtió que dos pelotones de un batallón de la Guardia Negra de la división de las tierras altas todavía estaban resistiendo en la aldea resistiendo contraataques a gran escala.

Teniente Coronel. P.W. Strickland podía contar con artillería mediana para neutralizar las posiciones enemigas conocidas más allá de la aldea. También podía contar con la artillería de campaña para mantener la cabeza baja mientras sus hombres cruzaban 1.000 metros de terreno llano y abierto. Sin embargo, la aldea misma tendría que ser limpiada casa por casa. Strickland decidió utilizar solo una compañía en el ataque inicial, tomando la esquina noroeste de Speldrop e intentando identificar las posiciones de la Guardia Negra. Strickland, al igual que otros comandantes de batallón experimentados, estaba convencido de que era mejor organizar ataques en campo abierto con menos hombres, reduciendo las bajas sufridas por fuego tanto amigo como enemigo. Si una compañía & # 821180 oficiales y hombres & # 8211 pudieran tomar una posición y establecer una base firme, el resto del batallón podría avanzar en etapas con fuego de cobertura adicional. Este enfoque funcionó en Speldrop a pesar de que los tres comandantes de pelotón fueron alcanzados. El sargento Cornelius Reidel inspiró una carga de bayoneta fija sobre las posiciones enemigas en un huerto y luego condujo a sus hombres hacia el objetivo. El resto de la compañía se unió a Reidel, quien entregó a varios prisioneros y tres cañones de 75 mm.

Llegar al borde del pueblo era una cosa, despejarlo era otra muy distinta. El enemigo había trasladado una tropa de cañones de asalto a Speldrop para apoyar a los paracaidistas, por lo que el mayor J.C. King pidió cañones de seis libras y lanzallamas Wasp en lugar de más infantería. La Infantería Ligera de las Tierras Altas de Canadá utilizó este apoyo cercano para asaltar la posición alemana y asegurar el borde norte de la aldea. King & # 8217s Distinguished Service Order y Reidel & # 8217s Military Medal fueron dos de las siete medallas de gala otorgadas al HLI en los primeros dos días de combate.

Mientras el HLI luchaba por despejar a Speldrop, los montañeses de Stormont, Dundas y Glengarry & # 8211los Glens & # 8211 y los montañeses del norte de Nueva Escocia & # 8211 los Novas del norte & # 8211 pasaban por alto la aldea que se movía hacia el norte hacia Bienen, donde otro batallón de la división de las tierras altas, el 7 ° Argylls, estaba esperando. alivio. Los Argyll se habían apoderado de un grupo de edificios agrícolas a 300 metros del pueblo, pero no pudieron ir más lejos. Teniente Coronel. Don Forbes echó un vistazo al terreno y decidió ser cauteloso. Envió al Mayor Don Learment & # 8217s A Company a Argyll Farm para asegurar la línea de salida para un ataque a la aldea. Learment, que había liderado la vanguardia de North Nova el 7 de junio, fue capturado y luego escapó de sus captores alemanes, llevó a sus hombres en fila india a lo largo de un dique hasta Argyll Farm. Desafortunadamente, la 15a División de Granaderos Panzer. había llegado para bloquear el avance y cuando los Novas del Norte atacaron el pueblo de Bienen, tuvieron que luchar por cada casa, perdiendo 114 hombres, incluidos 43 muertos. El avance inicial había sido apoyado por fuego de artillería pesado, incluido un uso generoso de humo, pero las compañías fueron sometidas a un intenso fuego enemigo antes de que comenzara el bombardeo y el avance tuvo lugar en condiciones de creciente confusión. El brigadier J.M. Rockingham ordenó la retirada y ordenó al batallón que "comenzara desde cero y volviera a realizar el ataque, utilizando las dos compañías restantes".

El segundo ataque de North Nova logró asegurar la mitad sur de la aldea. Este no era Rockingham en su mejor momento porque había subestimado seriamente el alcance de la fuerza alemana. Esa noche, después de que una batería del 3.er Regimiento Antitanques de cazas Valentine de 17 libras autopropulsadas se hubiera batido en un contraataque blindado, el HLI avanzó a través de las Novas del Norte para completar la captura de la aldea. Para obtener una descripción completa de la batalla de Bienen, consulte el artículo de Lee A. Windsor, Too Close For The Guns, en la edición de primavera de 2003 de la revista Canadian Military History. Para obtener una copia introductoria gratuita, escriba a Terry Copp, Universidad Wilfrid Laurier, Waterloo, ON, N2L 3C5, envíe un correo electrónico [email & # 160protected] o visite el sitio web www.canadianmilitaryhistory.com.

Las batallas libradas por las tropas escocesas y canadienses en el cruce del Rin fueron tan difíciles y costosas como cualquiera en la experiencia de las dos divisiones veteranas. La decisión de detener y organizar un ataque fijo en lugar de hacer rebotar el Rin le dio tiempo a Montgomery para acumular recursos para que sus ejércitos pudieran correr hacia Berlín una vez que se ganara la batalla de la cabeza de puente. Esta decisión de mando razonada aunque discutible colocó una enorme carga sobre la infantería y los batallones aerotransportados utilizados para atacar a un enemigo que tenía tiempo suficiente para crear y camuflar fuertes posiciones defensivas.

Irónicamente, los planes de Montgomery para un rápido avance a Berlín se vieron frustrados cuando Eisenhower decidió avanzar por el centro de Alemania para encontrarse con los ejércitos soviéticos en el río Elba. Las protestas británicas fueron en vano. Berlín, ya bajo ataque desde el este, estaba bien dentro de la zona de ocupación soviética y Eisenhower no tenía intención de sacrificar hombres por tal objetivo.


Divisiones - Aerotransportadas y Misceláneas

En esencia, antes de la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido no tenía fuerzas aerotransportadas. WAVELL había presenciado un ejercicio aerotransportado soviético antes de la guerra y estaba impresionado, pero no sucedió nada a su regreso.

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»Establecimiento de guerra La División Aerotransportada

El principal impulsor de la creación de las Fuerzas Aerotransportadas Británicas parece residir en el Ministro de Defensa, Winston CHURCHILL. Tras la retirada del B.E.F. desde Francia, era consciente de que nuestra capacidad para hacer la guerra en el terreno contra el enemigo era extremadamente limitada, y seguiría siéndolo durante mucho tiempo. Las fuerzas aerotransportadas y de comando eran un medio para lograrlo. Planteó este asunto con el Estado Mayor Conjunto el 22 de junio de 1940, sugiriendo un cuerpo de al menos cinco mil soldados paracaidistas. Uno de los principales inhibidores fue la Royal Air Force, que simplemente no tenía ningún avión adecuado desde el cual se pudieran lanzar tropas en paracaídas en cantidades significativas.

R.A.F. Ringway en Manchester se estableció en 1940 como una base conjunta del Ejército y la Royal Air Force donde se podía desarrollar y entrenar la nueva forma de guerra. Esta base se conoció como la & # 8216Central Landing School & # 8217 bajo el mando del capitán de grupo L. G. HARVEY. También se estableció una sección de planeador bajo el mando del Mayor J. ROCK. El primer descenso en paracaídas ocurrió el 13 de julio de 1940. La primera unidad de paracaídas se tituló & # 8216No 2 Commando & # 8217 el 21 de noviembre de 1940, los escuadrones de paracaídas y planeadores se convirtieron en Alas del Batallón de Servicio Aéreo Especial No. 11 (no confundir con el Regimiento de Servicio Aéreo Especial formado en Oriente Medio en agosto de 1941).

Uno de los primeros líderes clave fue & # 8216Eric & # 8217 DOWN, de quien he escrito una biografía. Ver:
www.britishmilitaryhistory.co.uk

Asumió el mando de 11 S.A.S. y lo convirtió en un atuendo de primera clase. En septiembre de 1941, se creó el Regimiento de Paracaidistas y se formó la 1 Brigada de Paracaidistas. A partir de aquí, se levantó la 1 División Aerotransportada, con efecto a partir del 1 de noviembre de 1941, con el general de división F. R. M. BROWNING asumiendo el mando el 4 de noviembre para ser seguido más tarde por la 6 División Aerotransportada.

La primera operación que 11 S.A.S. emprendió fue la Operación "Coloso", una incursión exitosa en un acueducto en Tragino en Italia. La siguiente fue la Operación "Biting", una incursión estilo comando en un sitio de radar cerca de Bruneval en Francia. Liderada por el Mayor FROST, más tarde de la fama de Arnhem, esta incursión fue un éxito sobresaliente. Lamentablemente, la tercera incursión, la Operación "Freshman" en Noruega, fue un desastre.

La 1.a Brigada de Paracaidistas luchó en Túnez, sufriendo numerosas bajas. Hubo algunas bajas, pero generalmente la brigada luchó como tropas terrestres. Elementos de la 1 Brigada de Paracaidistas y la 1 Brigada de aterrizaje aéreo lucharon en la campaña de Sicilia. La 1.a División Aerotransportada aterrizó en Taranto (donde H.M.S. Abdiel golpeó una mina y se hundió llevándose consigo un gran número de hombres del 6.o Batallón).

La primera operación aerotransportada a gran escala montada por las fuerzas británicas fue el Día D, donde la 6 División Aerotransportada aterrizó en el flanco izquierdo del I Cuerpo. La división se mantuvo en operaciones terrestres durante algunas semanas después. La siguiente batalla aérea fue la Operación & # 8216Market Garden & # 8217, sobre la que se ha escrito mucho. El concepto era el de una alfombra aerotransportada para capturar los puentes sobre el río Rin (varias personas se atribuyen el mérito) a medida que el ritmo del avance se ralentizaba. El Primer Ejército Aerotransportado Aliado estaba sentado en el Reino Unido, impaciente y ansioso por involucrarse. Se habían ideado varias operaciones y luego se habían cancelado, lo que provocó mucha frustración entre las tropas altamente capacitadas. & # 8216Boy & # 8217 BROWNING deseaba que su I Cuerpo Aerotransportado desempeñara un papel importante en la derrota de Alemania.

El resultado de la Operación & # 8216Market Garden & # 8217 es bien conocido y ha sido muy analizado. Baste decir que la 1.a División Aerotransportada fue efectivamente destruida como formación operativa y nunca fue completamente reconstituida. La cabeza de puente sobre el Nederijn (bajo el río Rin) se retiró, con un período de estancamiento relativo resultante hasta la limpieza del Reichswald.

La 6.a División Aerotransportada y una División Aerotransportada estadounidense participaron en la Operación "Varsity", el cruce del río Rin en marzo de 1945. A diferencia de "Market Garden", esta operación se planeó meticulosamente. Aunque hubo algunos combates feroces, en ese momento, a principios de 1945, el ejército alemán fue derrotado y los aliados disfrutaron de una superioridad militar abrumadora.

Durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial, la 2a Brigada de Paracaidistas sirvió como formación independiente, desempeñando un papel importante en la Guerra Civil griega de finales de 1944 y principios de 1945.

Con el final de la guerra en Europa, la 1.a División Aerotransportada fue enviada a Noruega para supervisar la eliminación de las fuerzas alemanas. La 6.a División Aerotransportada se convirtió en la formación de Reserva Estratégica del Reino Unido y, como tal, se desplegó en Palestina en 1946. La 5.a Brigada de Paracaidistas se destacó para trasladarse a la India, y luego sirvió en las Indias Orientales Neerlandesas en 1946.

En 1950, las fuerzas aerotransportadas británicas se redujeron a una brigada del Ejército Regular, apoyada por una división aerotransportada del Ejército Territorial.

Sin olvidar India y Birmania, el despliegue de la Fuerza Especial y su mantenimiento mediante suministro de aire puede verse como la mayor operación aerotransportada montada por los británicos, aunque con un apoyo significativo de Estados Unidos. Se formó una división aerotransportada en el Comando de la India, pero no estaba operativa en el momento del fin de las hostilidades con Japón. La 50a Brigada de Paracaidistas de la India libró una batalla vital en Sangshak, digna del mismo reconocimiento que Arnhem, pero a menudo pasada por alto.

Uno de los primeros problemas fue que el Reino Unido simplemente no tenía un avión adecuado desde el cual transportar y lanzar tropas en paracaídas. La llegada del avión Dakota en gran número desde los EE. UU. Significó que tal avión estuvo disponible. Los británicos desarrollaron el uso de planeadores en operaciones aéreas, tanto en el noroeste de Europa como en Birmania. Las tres divisiones tenían una brigada de aterrizaje aéreo en su establecimiento.

El otro elemento clave fue la superioridad aérea y la supremacía aérea. Sin al menos lo primero y preferiblemente lo último, no es viable ninguna operación aerotransportada significativa. No fue hasta 1944 que los Aliados habían comenzado a lograr esta situación en el noroeste de Europa y Birmania, permitiendo así operaciones a gran escala como el despliegue de Fuerzas Especiales y los desembarcos del Día D.


Batalla

Mapa de las zonas de caída planificadas para Operation Varsity

La Operación Saqueo comenzó a las 9 de la noche del 23 de marzo, y en las primeras horas de la mañana del 24 de marzo, las unidades terrestres aliadas habían asegurado varios cruces en la orilla oriental del Rin. En las primeras horas del día, el avión de transporte que transportaba a las dos divisiones aerotransportadas que formaban la Operación Varsity comenzó a despegar de bases aéreas en Inglaterra y Francia y comenzó a reunirse sobre Bruselas, antes de girar al noreste hacia las zonas de caída del Rin. El puente aéreo consistió en 541 aviones de transporte que contenían tropas aerotransportadas y otros 1.050 transportadores de tropas que remolcaban 1.350 planeadores. La 17a División Aerotransportada constaba de 9.387 efectivos, que fueron transportados en 836 transportes C-47 Skytrain, 72 transportes C-46 Commando y más de 900 planeadores Waco CG-4A. La 6.a División Aerotransportada consistió en 7.220 efectivos transportados por 42 aviones de transporte Douglas C-54 y 752 C-47 Dakota, así como 420 planeadores Airspeed Horsa y General Aircraft Hamilcar. Esta inmensa armada se extendía más de 200 millas (322 km) en el cielo y tardaba 2 horas y 37 minutos en pasar por cualquier punto, y estaba protegida por unos 2.153 cazas aliados de la Novena Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea. La combinación de las dos divisiones en un solo ascensor hizo de este el descenso aéreo más grande de la historia en un solo día. A las 10 am, las tropas aerotransportadas británicas y estadounidenses pertenecientes a la 6ª División Aerotransportada y la 17ª División Aerotransportada comenzaron a aterrizar en suelo alemán, unas 13 horas después de que comenzara el asalto terrestre aliado.

6ta División Aerotransportada

Paracaidistas británicos en Hamminkeln, 25 de marzo de 1945.

La primera unidad aerotransportada británica en aterrizar fue la 3.ª Brigada de Paracaidistas del 8º Batallón de Paracaidistas (Midlands), comandada por el Brigadier James Hill. La brigada en realidad cayó nueve minutos antes de lo programado, pero aterrizó con éxito en la zona de caída A, mientras se enfrentaba a importantes armas pequeñas y fuego antiaéreo de 20 mm. La brigada sufrió una serie de bajas cuando se enfrentó a las fuerzas alemanas en el Diersfordter Wald, pero a las 11:00 horas la zona de lanzamiento estaba casi completamente libre de fuerzas enemigas y todos los batallones de la brigada se habían formado. El lugar clave de Schnappenberg fue capturado por el noveno batallón de paracaidistas junto con el 1.er batallón de paracaidistas canadiense, esta última unidad había perdido a su comandante en jefe por el fuego de armas pequeñas alemanas solo unos momentos después de haber aterrizado. A pesar de sufrir bajas, la brigada despejó el área de las fuerzas alemanas y, a las 13:45, el brigadier Hill pudo informar que la brigada había asegurado todos sus objetivos. El cabo Frederick George Topham, médico ordenanza canadiense, recibió la Cruz Victoria por sus esfuerzos por recuperar a las víctimas y llevarlas a tratamiento, a pesar de sus propias heridas y del gran peligro personal.

La siguiente unidad aerotransportada británica en aterrizar fue la 5ª Brigada de Paracaidistas, comandada por el brigadier Nigel Poett. La brigada fue designada para aterrizar en la zona de caída B y lo logró, aunque no con tanta precisión como la 3ª Brigada de Paracaidistas debido a la poca visibilidad alrededor de la zona de caída, lo que también dificultó la movilización de los paracaidistas de la brigada. La zona de lanzamiento fue objeto de intensos disparos de las tropas alemanas estacionadas en las cercanías y fue objeto de disparos y morteros que causaron bajas en las áreas de encuentro del batallón. Sin embargo, el 7 ° Batallón de Paracaidistas pronto despejó la DZ de tropas alemanas, muchas de las cuales estaban ubicadas en granjas y casas, y el 12 ° Batallón de Paracaidistas y el 13 ° Batallón de Paracaidistas rápidamente aseguraron el resto de los objetivos de la brigada. Luego se ordenó a la brigada que se moviera hacia el este y despejara un área cerca de Schnappenberg, así como que se enfrentara a las fuerzas alemanas reunidas al oeste de la granja donde se estableció el Cuartel General de la 6.a División Aerotransportada. A las 15:30, el brigadier Poett informó que la brigada había asegurado todos sus objetivos y se había vinculado con otras unidades aerotransportadas británicas.

La tercera unidad aerotransportada que formó parte de la 6ª División Aerotransportada fue la 6ª Brigada de Aterrizaje Aéreo, comandada por el Brigadier Hugh Bellamy. La brigada tenía la tarea de aterrizar en grupos del tamaño de una empresa y capturar varios objetivos, incluida la ciudad de Hamminkeln. Los planeadores que contenían las tropas aerotransportadas de la brigada aterrizaron en las zonas de aterrizaje P, O, U y R bajo un considerable fuego antiaéreo, dificultando aún más el aterrizaje debido a la presencia de una gran cantidad de neblina y humo. Esto resultó en que varios pilotos de planeadores no pudieran identificar sus áreas de aterrizaje y perdieran su rumbo, varios planeadores aterrizaron en las áreas equivocadas o se estrellaron. Sin embargo, la mayoría de los planeadores sobrevivieron, lo que permitió a los batallones de la brigada asegurar intactos los tres puentes sobre el río Issel que se les había encomendado capturar, así como la aldea de Hamminkeln con la ayuda del 513 ° Regimiento de Infantería de Paracaidistas. que había caído por error cerca. La brigada aseguró todos sus objetivos poco después de capturar Hamminkeln.

17a División Aerotransportada

El 507º Regimiento de Infantería de Paracaidistas, bajo el mando del Coronel Edson Raff, era la formación de asalto líder de la 17ª División Aerotransportada y, en consecuencia, fue la primera unidad aerotransportada estadounidense en aterrizar como parte de la Operación Varsity. Todo el regimiento estaba destinado a ser lanzado en la zona de caída W, un claro a 2 millas (3 km) al norte de Wesel; sin embargo, una neblina de tierra excesiva confundió a los pilotos del avión de transporte que transportaba al regimiento y, como tal, cuando el regimiento cayó, se dividió en dos mitades. El coronel Raff y aproximadamente 690 de sus paracaidistas aterrizaron al noroeste de la zona de lanzamiento cerca de la ciudad de Diersfordt, y el resto del regimiento aterrizó con éxito en la zona de lanzamiento W. El coronel reunió a sus paracaidistas separados y los condujo a la zona de lanzamiento W, contratando una batería. de artillería alemana en ruta, matando o capturando a las tripulaciones de artillería antes de reunirse con el resto del regimiento. A las 2 pm, el 507º había asegurado todos sus objetivos y despejado el área alrededor de Diersfordt, habiendo enfrentado a numerosas tropas alemanas y también destruyendo un tanque alemán. Las acciones del regimiento durante el aterrizaje inicial también le valieron a la división su segunda Medalla de Honor, cuando el soldado George J. Peters recibió póstumamente el premio después de cargar un nido de ametralladoras alemanas y eliminarlo con fuego de rifle y granadas, lo que permitió a sus compañeros paracaidistas reunir su equipo y capturar el primer objetivo del regimiento.


Ver el vídeo: March 1945 Newsreel: Operation Varsity full (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Nera

    ¡Exactamente! Buena idea, sostengo.

  2. Kulbert

    Lo siento, pero, en mi opinión, se cometen errores. Tenemos que hablar.

  3. Vicage

    Creo que te equivocas. Propongo discutirlo. Envíame un correo electrónico a PM, hablaremos.

  4. Zayne

    Creo que es una idea maravillosa



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