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Geoffrey Chaucer: ¿Feminista temprana?

Geoffrey Chaucer: ¿Feminista temprana?

Geoffrey Chaucer tenía vínculos con mujeres fuertes e importantes y entrelazó la experiencia de las mujeres en su trabajo, Los cuentos de Canterbury. ¿Podría ser considerado, en retrospectiva, feminista? El término no se usaba en su día, pero ¿promovió el avance de las mujeres en la sociedad?

Antecedentes de Chaucer

Chaucer nació en una familia de comerciantes en Londres. El nombre deriva de la palabra francesa para "zapatero", aunque su padre y su abuelo fueron viticultores de algún éxito financiero. Su madre era heredera de varios negocios de Londres que habían sido propiedad de su tío. Se convirtió en un paje en la casa de una mujer noble, Elizabeth de Burgh, condesa de Ulster, que se casó con Lionel, duque de Clarence, un hijo del rey Eduardo III. Chaucer trabajó como cortesano, secretario judicial y funcionario el resto de su vida.

Conexiones

Cuando tenía veintitantos años, se casó con Philippa Roet, una dama de compañía de Philippa de Hainault, la reina consorte de Eduardo III. La hermana de su esposa, también originalmente una dama de compañía de la reina Philippa, se convirtió en institutriz de los hijos de John of Gaunt y su primera esposa, otro hijo de Eduardo III. Esta hermana, Katherine Swynford, se convirtió en la amante de John of Gaunt y más tarde en su tercera esposa. Los hijos de su unión, nacidos antes de su matrimonio pero legitimados más tarde, eran conocidos como los Beaufort; un descendiente fue Enrique VII, el primer rey Tudor, a través de su madre, Margaret Beaufort. Eduardo IV y Ricardo III también eran descendientes, a través de su madre, Cecily Neville, al igual que Catherine Parr, sexta esposa de Enrique VIII.

Chaucer estaba bien conectado con mujeres que, aunque desempeñaban roles muy tradicionales, tenían una buena educación y probablemente mantenían su propio papel en las reuniones familiares.

Chaucer y su esposa tuvieron varios hijos; el número no se conoce con certeza. Su hija Alice se casó con un duque. Un bisnieto, John de la Pole, se casó con una hermana de Eduardo IV y Ricardo III; su hijo, también llamado John de la Pole, fue nombrado por Ricardo III como su heredero y continuó reclamando la corona en el exilio en Francia después de que Enrique VII se convirtió en rey.

Legado Literario

Chaucer a veces se considera el padre de la literatura inglesa porque escribió en inglés que la gente de la época hablaba en lugar de escribir en latín o francés, como era común. Escribió poesía y otras historias peroLos cuentos de Canterbury Es su obra más recordada.

De todos sus personajes, la Esposa de Bath es la más comúnmente identificada como feminista, aunque algunos análisis dicen que ella es una representación del comportamiento negativo de las mujeres según su tiempo.

Los cuentos de Canterbury

Las historias de Geoffrey Chaucer sobre la experiencia humana en el cuentos de Canterbury A menudo se usan como evidencia de que Chaucer era una especie de proto-feminista.

A tres peregrinas que son mujeres se les da voz en el Cuentos: la Esposa de Bath, la Priora y la Segunda Monja, en un momento en el que todavía se esperaba que las mujeres estuvieran en silencio. Varios de los cuentos narrados por hombres en la colección también presentan personajes femeninos o reflexiones sobre mujeres. Los críticos a menudo han señalado que las narradoras son personajes más complejos que la mayoría de los narradores masculinos. Si bien hay menos mujeres que hombres en la peregrinación, se las representa, al menos en el viaje, como teniendo una especie de igualdad entre ellas. La ilustración adjunta (de 1492) de los viajeros comiendo juntos alrededor de una mesa en una posada muestra poca diferencia en cómo se comportan.

Además, en los cuentos narrados por personajes masculinos, las mujeres no se burlan como lo fueron en gran parte de la literatura de la época. Algunos cuentos describen actitudes masculinas hacia las mujeres que son perjudiciales para las mujeres: el Caballero, el Miller y el Shipman, entre ellos. Los cuentos que describen un ideal de mujeres virtuosas describen ideales imposibles. Ambos tipos son planos, simplistas y egocéntricos. Algunos otros, incluidos al menos dos de las tres narradoras, son diferentes.

Mujeres en el Cuentos tienen roles tradicionales: son esposas y madres. Pero también son personas con esperanzas y sueños, y críticas de los límites que la sociedad les impone. No son feministas en el sentido de que critican los límites de las mujeres en general y proponen la igualdad social, económica o política, o de alguna manera forman parte de un movimiento más amplio para el cambio. Pero sí expresan su incomodidad con los roles en los que los colocan las convenciones, y quieren algo más que un pequeño ajuste en sus propias vidas en el presente. Incluso al expresar su experiencia e ideales en este trabajo, desafían alguna parte del sistema actual, aunque solo sea demostrando que sin voces femeninas, la narración de lo que es la experiencia humana no está completa.

En el Prólogo, la Esposa de Bath habla sobre un libro que poseía su quinto esposo, una colección de muchos de los textos comunes en ese día que se centraron en los peligros del matrimonio para los hombres, especialmente los hombres que eran eruditos. Ella dice que su quinto esposo le leía diariamente de esta colección. Muchas de estas obras antifeministas fueron producto de líderes de la iglesia. Esa historia también cuenta la violencia utilizada en su contra por su quinto esposo, y cómo recuperó algo de poder en la relación a través de la contraviolencia.