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Svante Arrhenius - Padre de la Química Física

Svante Arrhenius - Padre de la Química Física

Svante August Arrhenius (19 de febrero de 1859 - 2 de octubre de 1927) fue un científico galardonado con el Premio Nobel de Suecia. Sus contribuciones más significativas fueron en el campo de la química, aunque originalmente era físico. Arrhenius es uno de los fundadores de la disciplina de la química física. Es conocido por la ecuación de Arrhenius, la teoría de la disociación iónica y su definición de un ácido de Arrhenius. Si bien no fue la primera persona en describir el efecto invernadero, fue el primero en aplicar la química física para predecir el alcance del calentamiento global basado en el aumento de las emisiones de dióxido de carbono. En otras palabras, Arrhenius usó la ciencia para calcular el efecto de la actividad humana en el calentamiento global. En honor a sus contribuciones, hay un cráter lunar llamado Arrhenius, los Laboratorios Arrhenius en la Universidad de Estocolmo, y una montaña llamada Arrheniusfjellet en Spitsbergen, Svalbard.

Nacido: 19 de febrero de 1859, Castillo de Wik, Suecia (también conocido como Vik o Wijk)

Murió: 2 de octubre de 1927 (68 años), Estocolmo, Suecia

Nacionalidad: Sueco

Educación: Real Instituto de Tecnología, Universidad de Uppsala, Universidad de Estocolmo

Asesores de doctorado: Por Teodor Cleve, Erik Edlund

Doctorando: Oskar Benjamin Klein

Premios: Davy Medal (1902), Premio Nobel de Química (1903), ForMemRS (1903), Premio William Gibbs (1911), Medalla Franklin (1920)

Biografía

Arrhenius era el hijo de Svante Gustav Arrhenius y Carolina Christina Thunberg. Su padre era agrimensor en la Universidad de Uppsala. Arrhenius aprendió a leer a los tres años y se hizo conocido como un prodigio de las matemáticas. Comenzó en la escuela de la Catedral de Uppsala en quinto grado, aunque solo tenía ocho años. Se graduó en 1876 y se matriculó en la Universidad de Uppsala para estudiar física, química y matemáticas.

En 1881, Arrhenius dejó Uppsala, donde estudiaba con Per Teodor Cleve, para estudiar con el físico Erik Edlund en el Instituto de Física de la Academia de Ciencias de Suecia. Inicialmente, Arrhenius ayudó a Edlund con su trabajo a medir la fuerza electromotriz en las descargas de chispas, pero pronto pasó a su propia investigación. En 1884, Arrhenius presentó su tesis.Recherches sur la conductibilité galvanique des électrolytes (Investigaciones sobre la conductividad galvánica de electrolitos), que concluyeron que los electrolitos disueltos en agua se disocian en cargas eléctricas positivas y negativas. Además, propuso que se produjeran reacciones químicas entre iones con carga opuesta. La mayoría de las 56 tesis propuestas en la tesis de Arrhenius siguen siendo aceptadas hasta el día de hoy. Si bien la asociación entre la actividad química y el comportamiento eléctrico se entiende ahora, el concepto no fue bien recibido por los científicos en ese momento. Aun así, los conceptos de la disertación le valieron a Arrhenius el Premio Nobel de Química de 1903, convirtiéndolo en el primer premio Nobel sueco.

En 1889 Arrhenius propuso el concepto de una energía de activación o barrera energética que debe ser superada para que ocurra una reacción química. Formuló la ecuación de Arrhenius, que relaciona la energía de activación de una reacción química con la velocidad a la que procede.

Arrhenius se convirtió en profesor en el Colegio Universitario de Estocolmo (ahora llamado Universidad de Estocolmo) en 1891, profesor de física en 1895 (con oposición) y rector en 1896.

En 1896, Arrhenius aplicó la química física para calcular el cambio de temperatura en la superficie de la Tierra en respuesta a un aumento en la concentración de dióxido de carbono. Inicialmente, un intento de explicar las glaciaciones, su trabajo lo llevó a concluir que las actividades humanas, incluida la quema de combustibles fósiles, generaron suficiente dióxido de carbono para causar el calentamiento global. Una forma de la fórmula de Arrhenius para calcular el cambio de temperatura todavía se usa hoy en día para el estudio del clima, aunque la ecuación moderna tiene en cuenta los factores no incluidos en el trabajo de Arrhenius.

Svante se casó con Sofía Rudbeck, una ex alumna. Se casaron de 1894 a 1896 y tuvieron un hijo, Olof Arrhenius. Arrhenius se casó por segunda vez, con Maria Johannson (1905 a 1927). Tenían dos hijas y un hijo.

En 1901 Arrhenius fue elegido miembro de la Real Academia de Ciencias de Suecia. Fue oficialmente miembro del Comité Nobel de Física y miembro de facto del Comité Nobel de Química. Se sabía que Arrhenius había ayudado a los premios Nobel a sus amigos e intentó negarlos a sus enemigos.

En años posteriores, Arrhenius estudió otras disciplinas, incluyendo fisiología, geografía y astronomía. Él publicó Inmunoquímica en 1907, que discutió cómo usar la química física para estudiar toxinas y antitoxinas. Creía que la presión de radiación era responsable de los cometas, la aurora y la corona del Sol. Creía en la teoría de la panspermia, en la que la vida podría haberse movido de planeta en planeta mediante el transporte de esporas. Propuso un idioma universal, que basó en el inglés.

En septiembre de 1927, Arrhenius sufrió una inflamación intestinal aguda. Murió el 2 de octubre de ese año y fue enterrado en Uppsala.