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Acerca de la Ley Antimonopolio de Clayton de 1914

Acerca de la Ley Antimonopolio de Clayton de 1914



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La Ley Antimonopolio Clayton de 1914, fue promulgada el 15 de octubre de 1914, con el objetivo de fortalecer las disposiciones de la Ley Antimonopolio Sherman. Promulgada en 1890, la Ley Sherman había sido la primera ley federal destinada a proteger a los consumidores al prohibir los monopolios, los carteles y los fideicomisos. La Ley Clayton buscó mejorar y abordar las debilidades en la Ley Sherman al prevenir tales prácticas comerciales injustas o anticompetitivas en su infancia. Específicamente, la Ley Clayton amplió la lista de prácticas prohibidas, proporcionó un proceso de cumplimiento de tres niveles y exenciones específicas y métodos correctivos o correctivos.

Fondo

Si la confianza es algo bueno, ¿por qué los Estados Unidos tienen tantas leyes "antimonopolio", como la Ley Antimonopolio Clayton?

Hoy, un "fideicomiso" es simplemente un acuerdo legal en el que una persona, llamada "fideicomisario", posee y administra una propiedad en beneficio de otra persona o grupo de personas. Pero a fines del siglo XIX, el término "confianza" se usaba típicamente para describir una combinación de compañías separadas.

Las décadas de 1880 y 1890 vieron un rápido aumento en el número de grandes fideicomisos de fabricación, o "conglomerados", muchos de los cuales el público consideraba que tenían demasiado poder. Las empresas más pequeñas argumentaron que los grandes fideicomisos o "monopolios" tenían una ventaja competitiva injusta sobre ellos. El Congreso pronto comenzó a escuchar el llamado a una legislación antimonopolio.

Entonces, como ahora, la competencia leal entre las empresas resultó en precios más bajos para los consumidores, mejores productos y servicios, una mayor variedad de productos y una mayor innovación.

Breve historia de las leyes antimonopolio

Los defensores de las leyes antimonopolio argumentaron que el éxito de la economía estadounidense dependía de la capacidad de las pequeñas empresas independientes para competir de manera justa entre sí. Como el senador John Sherman de Ohio declaró en 1890: "Si no soportamos a un rey como poder político, no deberíamos soportar a un rey por la producción, el transporte y la venta de cualquiera de los artículos necesarios para la vida".

En 1890, el Congreso aprobó la Ley Antimonopolio Sherman por votos casi unánimes tanto en la Cámara como en el Senado. La Ley prohíbe a las empresas conspirar para restringir el libre comercio o monopolizar una industria. Por ejemplo, la Ley prohíbe que grupos de empresas participen en la "fijación de precios" o acuerden mutuamente controlar injustamente los precios de productos o servicios similares. El Congreso designó al Departamento de Justicia de los Estados Unidos para hacer cumplir la Ley Sherman.

En 1914, el Congreso promulgó la Ley de la Comisión Federal de Comercio que prohíbe a todas las empresas utilizar métodos y actos o prácticas de competencia desleal diseñados para engañar a los consumidores. Hoy, la Ley de la Comisión Federal de Comercio se aplica agresivamente por la Comisión Federal de Comercio (FTC), una agencia independiente de la rama ejecutiva del gobierno.

La Ley Antimonopolio Clayton refuerza la Ley Sherman

Reconociendo la necesidad de aclarar y fortalecer las garantías comerciales justas proporcionadas por la Ley Antimonopolio Sherman de 1890, el Congreso en 1914 aprobó una enmienda a la Ley Sherman llamada Ley Antimonopolio Clayton. El presidente Woodrow Wilson firmó el proyecto de ley el 15 de octubre de 1914.

La Ley Clayton abordó la tendencia creciente a principios de 1900 de que las grandes corporaciones dominaran estratégicamente sectores enteros de negocios mediante el uso de prácticas injustas como la fijación de precios depredadores, acuerdos secretos y fusiones destinadas solo a eliminar empresas competidoras.

Detalles de la Ley Clayton

La Ley Clayton aborda las prácticas injustas que no están claramente prohibidas por la Ley Sherman, como las fusiones depredadoras y las "direcciones entrelazadas", acuerdos en los que la misma persona toma decisiones comerciales para varias empresas competidoras.

Por ejemplo, la Sección 7 de la Ley Clayton prohíbe que las compañías se fusionen o adquieran otras compañías cuando el efecto "puede ser sustancialmente disminuir la competencia o tender a crear un monopolio".

En 1936, la Ley Robinson-Patman modificó la Ley Clayton para prohibir la discriminación anticompetitiva de precios y las concesiones en los tratos entre comerciantes. Robinson-Patman fue diseñado para proteger a las pequeñas tiendas minoristas contra la competencia desleal de las grandes cadenas y las tiendas de "descuento" mediante el establecimiento de precios mínimos para ciertos productos minoristas.

La Ley Clayton fue nuevamente enmendada en 1976 por la Ley de Mejoras Antimonopolio Hart-Scott-Rodino, que requiere que las compañías que planean fusiones y adquisiciones importantes notifiquen a la Comisión Federal de Comercio y al Departamento de Justicia de sus planes con bastante anticipación a la acción.

Además, la Ley Clayton permite a las partes privadas, incluidos los consumidores, demandar a las empresas por daños triples cuando han sido perjudicadas por una acción de una empresa que viola la Ley Sherman o Clayton y obtener una orden judicial que prohíbe la práctica anticompetitiva en el futuro. Por ejemplo, la Comisión Federal de Comercio a menudo asegura las órdenes judiciales que prohíben a las compañías continuar con campañas publicitarias falsas o engañosas o promociones de ventas.

La Ley Clayton y los sindicatos

Declarando enfáticamente que "el trabajo de un ser humano no es una mercancía o un artículo de comercio", la Ley Clayton prohíbe que las corporaciones impidan la organización de sindicatos. La Ley también evita que las acciones sindicales, como huelgas y disputas de compensación, se encuentren en demandas antimonopolio presentadas contra una corporación. Como resultado, los sindicatos son libres de organizar y negociar salarios y beneficios para sus miembros sin ser acusados ​​de fijación ilegal de precios.

Sanciones por violar las leyes antimonopolio

La Comisión Federal de Comercio y el Departamento de Justicia comparten la autoridad para hacer cumplir las leyes antimonopolio. La Comisión Federal de Comercio puede presentar demandas antimonopolio en los tribunales federales o en audiencias celebradas ante jueces de derecho administrativo. Sin embargo, solo el Departamento de Justicia puede presentar cargos por violaciones de la Ley Sherman. Además, la Ley Hart-Scott-Rodino otorga a los fiscales estatales la autoridad general para presentar demandas antimonopolio en tribunales estatales o federales.

Las sanciones por infracciones de la Ley Sherman o la Ley Clayton enmendada pueden ser severas y pueden incluir sanciones penales y civiles:

  • Violaciones de la Ley Sherman: Las empresas que violen la Ley Sherman pueden recibir una multa de hasta $ 100 millones. Los individuos, generalmente ejecutivos de las corporaciones infractoras, pueden ser multados con hasta $ 1 millón y enviados a prisión por hasta 10 años. Según la ley federal, la multa máxima puede aumentarse al doble de la cantidad que los conspiradores obtuvieron de los actos ilegales o el doble de dinero perdido por las víctimas del delito si cualquiera de esas cantidades supera los $ 100 millones.
  • Violaciones de la Ley Clayton: Las corporaciones y las personas que violen la Ley Clayton pueden ser demandadas por las personas a las que perjudicaron por tres veces el monto real de los daños que sufrieron. Por ejemplo, un consumidor que gastó $ 5,000 en un producto o servicio falsamente publicitado puede demandar a las empresas infractoras por hasta $ 15,000. La misma disposición de "daños triples" también se puede aplicar en demandas de "acción de clase" presentadas en nombre de múltiples víctimas. Los daños también incluyen honorarios de abogados y otros costos judiciales.

El objetivo básico de las leyes antimonopolio

Desde la promulgación de la Ley Sherman en 1890, el objetivo de las leyes antimonopolio de los Estados Unidos no ha cambiado: garantizar una competencia comercial justa para beneficiar a los consumidores al proporcionar incentivos para que las empresas operen de manera eficiente, lo que les permite mantener la calidad y los precios bajos.

Leyes antimonopolio en acción: desintegración del petróleo estándar

Si bien los cargos por violaciones de las leyes antimonopolio se archivan y procesan todos los días, algunos ejemplos se destacan por su alcance y los precedentes legales que establecen. Uno de los ejemplos más antiguos y famosos es la ruptura ordenada por la corte en 1911 del monopolio gigante de Standard Oil Trust.

Para 1890, el Standard Oil Trust de Ohio controlaba el 88% de todo el petróleo refinado y vendido en los Estados Unidos. En ese momento, propiedad de John D. Rockefeller, Standard Oil había logrado dominar la industria petrolera al reducir sus precios y comprar muchos de sus competidores. Hacerlo permitió que Standard Oil redujera sus costos de producción y aumentara sus ganancias.
En 1899, Standard Oil Trust se reorganizó como Standard Oil Co. de Nueva Jersey. En ese momento, la "nueva" compañía poseía acciones de otras 41 compañías petroleras, que controlaban otras compañías, que a su vez controlaban otras compañías. El conglomerado fue visto por el público y el Departamento de Justicia como un monopolio que controla todo, controlado por un pequeño grupo de directores de élite que actuaron sin rendir cuentas ante la industria o el público.
En 1909, el Departamento de Justicia demandó a Standard Oil bajo la Ley Sherman por crear y mantener un monopolio y restringir el comercio interestatal. El 15 de mayo de 1911, la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la decisión de la corte inferior declarando que el grupo Standard Oil era un monopolio "irrazonable". El Tribunal ordenó que Standard Oil se dividiera en 90 compañías independientes más pequeñas con diferentes directores.


Ver el vídeo: What is the Clayton Act? (Agosto 2022).