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Guía de estudio "País de nieve"

Guía de estudio "País de nieve"

En la aclamada novela de 1948 "Snow Country", un paisaje japonés rico en belleza natural sirve como escenario de una historia de amor fugaz y melancólica. La apertura de la novela describe un paseo nocturno en tren a través de "la costa oeste de la isla principal de Japón", el "país nevado" del título, donde la tierra es "blanca bajo el cielo nocturno".

A lo largo de su carrera, el autor Yasunari Kawabata, quien ganó el Premio Nobel de Literatura en 1968, elaboró ​​novelas e historias que destacan importantes obras de arte, hitos y tradiciones japonesas. Sus otros trabajos incluyen "The Izu Dancer" (1926), que utiliza el paisaje accidentado y las populares aguas termales de la península de Izu de Japón como telón de fondo, y "Thousand Cranes" (1949-1950), que se basa en gran medida en las antiguas ceremonias de té de Japón.

Trama

A bordo del tren en la escena de apertura se encuentra Shimamura, el hombre de ocio reservado e intensamente observador que sirve como el personaje principal de la novela. Shimamura está intrigado por dos de sus compañeros de viaje, un hombre enfermo y una hermosa niña que "actuó como una pareja casada", pero también está en camino de renovar una relación propia. En un viaje anterior a un hotel rural de nieve, Shimamura se había "encontrado anhelando un compañero" y había comenzado un enlace con un aprendiz llamado Komako.

Kawabata procede a representar las interacciones a veces tensas, a veces fáciles entre Shimamura y Komako. Ella bebe mucho y pasa más tiempo en las habitaciones de Shimamura, y él se entera de un posible triángulo amoroso que involucra a Komako, el hombre enfermo en el tren (que podría haber sido el prometido de Komako), y a Yoko, la niña en el tren. Shimamura sale en el tren preguntándose si el joven enfermo está "respirando por última vez" y se siente incómodo y melancólico.

Al comienzo de la segunda parte de la novela, Shimamura está de vuelta en el resort de Komako. Komako está lidiando con algunas pérdidas: el hombre enfermo ha muerto y otra geisha más vieja se va de la ciudad a raíz de un escándalo. Su consumo excesivo de alcohol continúa, pero intenta una intimidad más cercana con Shimamura.

Finalmente, Shimamura hace una excursión a la región circundante. Está interesado en conocer más de cerca una de las industrias locales, el tejido de lino blanco prístino de Chijimi. Pero en lugar de encontrarse con una industria robusta, Shimamura se abre paso a través de pueblos solitarios y nevados. Regresa a su hotel y a Komako al anochecer, solo para encontrar que la ciudad está en estado de crisis.

Juntos, los dos amantes ven "una columna de chispas que se elevan en el pueblo de abajo" y se apresuran a la escena del desastre: un almacén que se estaba utilizando como una sala de cine improvisada. Llegan, y Shimamura observa cómo el cuerpo de Yoko cae desde uno de los balcones del almacén. En la escena final de la novela, Komako lleva a Yoko (tal vez muerto, tal vez inconsciente) de los restos, mientras que Shimamura está abrumado por la belleza del cielo nocturno.

Antecedentes y contexto

La novela se basa en gran medida en expresiones entregadas rápidamente, imágenes sugerentes e información incierta o no revelada. Eruditos como Edward G. Seidensticker y Nina Cornyetz han argumentado que estas características del estilo de Kawabata se derivan de las formas tradicionales japonesas de escritura, particularmente la poesía haiku.

Aunque Shimamura puede ser notablemente distante y absorto en sí mismo, también es capaz de hacer observaciones memorables, apasionadas y casi artísticas del mundo que lo rodea. Mientras viaja en el tren hacia el país nevado, Shimamura construye una fantasía óptica elaborada a partir de reflejos de ventanas "espejos" y fragmentos de paisajes que pasan:

"En las profundidades del espejo, el paisaje nocturno se movía, el espejo y las figuras reflejadas como imágenes en movimiento se superponían una sobre la otra. Las figuras y el fondo no estaban relacionados, pero las figuras, transparentes e intangibles, y el fondo, tenue en la creciente oscuridad, fundida en una especie de mundo simbólico no de este mundo ".

Las secuencias trágicas a menudo implican momentos de belleza inesperada. Cuando Shimamura oye por primera vez la voz de Yoko, piensa que "era una voz tan hermosa que a uno le pareció triste". Más tarde, la fascinación de Shimamura con Yoko toma algunas direcciones nuevas, y Shimamura comienza a pensar en la notable joven como una figura que induce a la ansiedad, quizás condenada. Yoko, al menos como Shimamura la ve, es a la vez una presencia extremadamente atractiva y extremadamente trágica.

Hay otro acoplamiento de ideas positivas y negativas que juegan un papel destacado en Snow Country: la idea del "esfuerzo perdido". Sin embargo, este acoplamiento tiende a involucrar no a Yoko sino al otro interés erótico de Shimamura, Komako.

Aprendemos que Komako tiene pasatiempos y hábitos distintivos: leer libros y escribir los personajes, recolectar cigarrillos; sin embargo, estas actividades nunca le ofrecen realmente una salida de la melancólica vida de una geisha de la nieve. Sin embargo, Shimamura se da cuenta de que estas distracciones al menos le ofrecen a Komako un poco de consuelo y dignidad.

Preguntas para estudio y discusión

  1. ¿Qué tan importante es la configuración de Kawabata para Snow Country? ¿Es parte integral de la historia? ¿O puedes imaginar a Shimamura y sus conflictos trasplantados a otra parte de Japón, oa otro país o continente por completo?
  2. Considere cuán efectivo es el estilo de escritura de Kawabata. ¿El énfasis en la brevedad crea una prosa densa y evocadora o resulta en pasajes incómodos y poco claros? ¿Los personajes de Kawabata logran ser simultáneamente misteriosos y complejos, o simplemente parecen desconcertantes y mal definidos?
  3. La personalidad de Shimamura puede inspirar algunas respuestas muy diferentes. ¿Sentiste respeto por los poderes de observación de Shimamura? ¿Desprecio por su forma individual y egocéntrica de ver la vida? ¿Compasión por su necesidad y soledad? ¿O era su personaje demasiado críptico o complicado para permitir una reacción clara?
  4. ¿"Snow Country" debe interpretarse como una novela profundamente trágica? Intenta imaginar cómo sería el futuro para Shimamura, Komako y quizás Yoko. ¿Todos estos personajes están destinados a la tristeza, o podrían mejorar sus vidas a medida que pasa el tiempo?

Fuentes:

  • "Snow Country" traducido por Edward G. Seidensticker (Vintage International, 1984).
  • Edición del Premio Nobel de Snow Country y Thousand Cranes (Alfred A. Knopf, 1969).