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Transcripción vs. Traducción

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La evolución, o el cambio en las especies a lo largo del tiempo, está impulsada por el proceso de selección natural. Para que la selección natural funcione, los individuos dentro de una población de una especie deben tener diferencias dentro de los rasgos que expresan. Las personas con los rasgos deseables y para su entorno sobrevivirán lo suficiente como para reproducirse y transmitir los genes que codifican esas características a su descendencia.

Las personas que se consideran "no aptas" para su entorno morirán antes de que puedan transmitir esos genes indeseables a la próxima generación. Con el tiempo, solo los genes que codifican la adaptación deseable se encontrarán en el conjunto de genes.

La disponibilidad de estos rasgos depende de la expresión génica.

La expresión génica es posible gracias a las proteínas que producen las células durante la traducción. Dado que los genes están codificados en el ADN y el ADN se transcribe y traduce en proteínas, la expresión de los genes está controlada por qué partes del ADN se copian y se convierten en proteínas.

Transcripción

El primer paso de la expresión génica se llama transcripción. La transcripción es la creación de una molécula de ARN mensajero que es el complemento de una sola cadena de ADN. Los nucleótidos de ARN flotantes libres se emparejan con el ADN siguiendo las reglas de emparejamiento de bases. En la transcripción, la adenina se combina con uracilo en el ARN y la guanina se combina con la citosina. La molécula de ARN polimerasa coloca la secuencia de nucleótidos de ARN mensajero en el orden correcto y los une.

También es la enzima responsable de verificar errores o mutaciones en la secuencia.

Después de la transcripción, la molécula de ARN mensajero se procesa a través de un proceso llamado empalme de ARN. Las partes del ARN mensajero que no codifican la proteína que necesita ser expresada se cortan y las piezas se vuelven a unir.

También se agregan tapas y colas protectoras adicionales al ARN mensajero en este momento. Se puede realizar un empalme alternativo al ARN para hacer que una sola cadena de ARN mensajero pueda producir muchos genes diferentes. Los científicos creen que así es como pueden ocurrir adaptaciones sin que ocurran mutaciones a nivel molecular.

Ahora que el ARN mensajero está completamente procesado, puede abandonar el núcleo a través de los poros nucleares dentro de la envoltura nuclear y proceder al citoplasma, donde se encontrará con un ribosoma y se someterá a traducción. Esta segunda parte de la expresión génica es donde se produce el polipéptido real que eventualmente se convertirá en la proteína expresada.

En la traducción, el ARN mensajero se intercala entre las subunidades grandes y pequeñas del ribosoma. El ARN de transferencia llevará el aminoácido correcto al complejo de ARN ribosómico y mensajero. El ARN de transferencia reconoce el codón de ARN mensajero, o la secuencia de tres nucleótidos, haciendo coincidir su propio complemento anit-codón y uniéndose a la cadena de ARN mensajero. El ribosoma se mueve para permitir que otro ARN de transferencia se una y los aminoácidos de estos ARN de transferencia crean un enlace peptídico entre ellos y cortan el enlace entre el aminoácido y el ARN de transferencia. El ribosoma se mueve nuevamente y el ARN de transferencia ahora libre puede ir a buscar otro aminoácido y reutilizarse.

Este proceso continúa hasta que el ribosoma alcanza un codón de "parada" y en ese punto, la cadena de polipéptidos y el ARN mensajero se liberan del ribosoma. El ribosoma y el ARN mensajero se pueden usar nuevamente para una traducción adicional y la cadena de polipéptidos se puede activar para que se procese un poco más y se convierta en una proteína.

La velocidad a la que se produce la transcripción y la traducción impulsa la evolución, junto con el empalme alternativo elegido del ARN mensajero. A medida que se expresan nuevos genes y se expresan con frecuencia, se crean nuevas proteínas y se pueden ver nuevas adaptaciones y rasgos en la especie. La selección natural puede funcionar en estas diferentes variantes y la especie se fortalece y sobrevive por más tiempo.

Traducción

El segundo paso importante en la expresión génica se llama traducción. Después de que el ARN mensajero hace una cadena complementaria a una sola cadena de ADN en la transcripción, luego se procesa durante el empalme de ARN y luego está listo para la traducción. Dado que el proceso de traducción ocurre en el citoplasma de la célula, primero tiene que salir del núcleo a través de los poros nucleares y salir al citoplasma, donde encontrará los ribosomas necesarios para la traducción.

Los ribosomas son un orgánulo dentro de una célula que ayuda a ensamblar proteínas. Los ribosomas están formados por ARN ribosómico y pueden flotar libremente en el citoplasma o unirse al retículo endoplásmico, lo que lo convierte en retículo endoplasmático rugoso. Un ribosoma tiene dos subunidades: una subunidad superior más grande y una subunidad inferior más pequeña.

Una cadena de ARN mensajero se mantiene entre las dos subunidades a medida que avanza el proceso de traducción.

La subunidad superior del ribosoma tiene tres sitios de unión llamados sitios "A", "P" y "E". Estos sitios se ubican en la parte superior del codón de ARN mensajero, o una secuencia de tres nucleótidos que codifica un aminoácido. Los aminoácidos son llevados al ribosoma como un archivo adjunto a una molécula de ARN de transferencia. El ARN de transferencia tiene un anti-codón, o complemento del codón ARN mensajero, en un extremo y un aminoácido que el codón especifica en el otro extremo. El ARN de transferencia encaja en los sitios "A", "P" y "E" a medida que se construye la cadena de polipéptidos.

La primera parada para la transferencia de ARN es un sitio "A". La "A" significa aminoacil-tRNA, o una molécula de ARN de transferencia que tiene un aminoácido unido a ella.

Aquí es donde el anti-codón en el ARN de transferencia se encuentra con el codón en el ARN mensajero y se une a él. El ribosoma se mueve hacia abajo y el ARN de transferencia ahora está dentro del sitio "P" del ribosoma. La "P" en este caso significa peptidil-tRNA. En el sitio "P", el aminoácido del ARN de transferencia se une a través de un enlace peptídico a la cadena creciente de aminoácidos que forman un polipéptido.

En este punto, el aminoácido ya no está unido al ARN de transferencia. Una vez que se completa la unión, el ribosoma se mueve hacia abajo una vez más y el ARN de transferencia ahora está en el sitio "E", o el sitio de "salida" y el ARN de transferencia abandona el ribosoma y puede encontrar un aminoácido flotante libre y volver a usarse .

Una vez que el ribosoma alcanza el codón de parada y el aminoácido final se ha unido a la larga cadena de polipéptidos, las subunidades del ribosoma se rompen y la cadena de ARN mensajero se libera junto con el polipéptido. El ARN mensajero puede pasar por la traducción nuevamente si se necesita más de una cadena polipeptídica. El ribosoma también es libre para ser reutilizado. La cadena de polipéptidos se puede juntar con otros polipéptidos para crear una proteína que funcione completamente.

La velocidad de traducción y la cantidad de polipéptidos creados pueden impulsar la evolución. Si una cadena de ARN mensajero no se traduce de inmediato, entonces su proteína que codifica no se expresará y puede cambiar la estructura o función de un individuo. Por lo tanto, si se traducen y expresan muchas proteínas diferentes, una especie puede evolucionar al expresar nuevos genes que pueden no haber estado disponibles en el conjunto de genes antes.

Del mismo modo, si un no es favorable, puede causar que el gen deje de expresarse. Esta inhibición del gen puede ocurrir al no transcribir la región de ADN que codifica la proteína, o podría ocurrir al no traducir el ARN mensajero que se creó durante la transcripción.