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Por qué debería usar bolsas de compras reutilizables

Por qué debería usar bolsas de compras reutilizables

La próxima vez que el empleado de su supermercado favorito le pregunte si prefiere "papel o plástico" para sus compras, considere dar una respuesta verdaderamente ecológica y decir "ninguno".

Las bolsas de plástico terminan como basura que ensucia el paisaje y mata a miles de animales marinos cada año que confunden las bolsas flotantes con comida. Las bolsas de plástico que se entierran en los vertederos pueden demorar hasta 1,000 años en descomponerse y, en el proceso, se separan en partículas tóxicas cada vez más pequeñas que contaminan el suelo y el agua. Además, la producción de bolsas de plástico consume millones de galones de petróleo que podrían usarse para combustible y calefacción.

¿Es el papel mejor que el plástico?

Las bolsas de papel, que muchas personas consideran una mejor alternativa a las bolsas de plástico, conllevan su propio conjunto de problemas ambientales. Por ejemplo, según la Asociación Estadounidense del Bosque y el Papel, solo en Estados Unidos se utilizaron 10 mil millones de bolsas de papel para comestibles, lo que suma muchos árboles, además de mucha agua y productos químicos para procesar el papel.

Las bolsas reutilizables son una mejor opción

Pero si rechaza tanto las bolsas de papel como las de plástico, ¿cómo puede llevar sus alimentos a casa? La respuesta, según muchos ambientalistas, es bolsas de compras reutilizables de alta calidad hechas de materiales que no dañen el medio ambiente durante la producción y no necesiten descartarse después de cada uso. Puede encontrar una buena selección de bolsas reutilizables de alta calidad en línea, o en la mayoría de los supermercados, grandes almacenes y cooperativas de alimentos.

Los expertos estiman que entre 500 mil millones y 1 billón de bolsas de plástico se consumen y desechan anualmente en todo el mundo, más de un millón por minuto.

Aquí hay algunos datos sobre las bolsas de plástico para ayudar a demostrar el valor de las bolsas reutilizables para los consumidores y el medio ambiente:

  • Las bolsas de plástico no son biodegradables. En realidad, pasan por un proceso llamado fotodegradación que se descompone en partículas tóxicas cada vez más pequeñas que contaminan tanto el suelo como el agua, y terminan ingresando en la cadena alimentaria cuando los animales las ingieren accidentalmente.
  • Según la Agencia de Protección Ambiental, se usan más de 380 mil millones de bolsas de plástico en los Estados Unidos cada año. De ellos, aproximadamente 100 mil millones son bolsas de plástico, que cuestan a los minoristas alrededor de $ 4 mil millones anuales.
  • Según diversas estimaciones, Taiwán consume 20 mil millones de bolsas de plástico al año (900 por persona), Japón consume 300 mil millones de bolsas al año (300 por persona) y Australia consume 6,9 ​​mil millones de bolsas de plástico al año (326 por persona).
  • Cientos de miles de ballenas, delfines, tortugas marinas y otros mamíferos marinos mueren cada año después de comer bolsas de plástico desechadas que confunden con comida.
  • Las bolsas de plástico desechadas se han vuelto tan comunes en África que han generado una industria artesanal. La gente allí recoge las bolsas y las usa para tejer sombreros, bolsas y otros artículos. Según la BBC, uno de esos grupos recolecta habitualmente 30,000 bolsas cada mes.
  • Las bolsas de plástico como basura se han convertido en algo común en la Antártida y otras áreas remotas. Según David Barnes, científico marino del British Antarctic Survey, las bolsas de plástico pasaron de ser poco comunes a fines de los años ochenta y principios de los noventa a estar en casi todas partes de la Antártida.

Algunos gobiernos han reconocido la gravedad del problema y están tomando medidas para ayudar a combatirlo.

Los impuestos estratégicos pueden reducir el uso de bolsas de plástico

En 2001, por ejemplo, Irlanda usaba 1.200 millones de bolsas de plástico al año, aproximadamente 316 por persona. En 2002, el gobierno irlandés impuso un impuesto al consumo de bolsas de plástico (llamado PlasTax), que redujo el consumo en un 90 por ciento. El impuesto de $ .15 por bolsa es pagado por los consumidores cuando se registran en la tienda. Además de reducir la basura, el impuesto de Irlanda ha ahorrado aproximadamente 18 millones de litros de petróleo. Varios gobiernos de todo el mundo están considerando un impuesto similar para las bolsas de plástico.

Los gobiernos usan la ley para limitar las bolsas de plástico

Más recientemente, Japón aprobó una ley que faculta al gobierno para emitir advertencias a los comerciantes que usan en exceso las bolsas de plástico y no hacen lo suficiente para "reducir, reutilizar o reciclar". En la cultura japonesa, es común que las tiendas envuelvan cada artículo en su propia bolsa, que los japoneses consideran una cuestión de buena higiene y respeto o cortesía.

Empresas que toman decisiones difíciles

Mientras tanto, algunas compañías ecológicas, como la Mountain Equipment Co-op de Toronto, están explorando voluntariamente alternativas éticas a las bolsas de plástico, recurriendo a bolsas biodegradables hechas de maíz. Las bolsas a base de maíz cuestan varias veces más que las bolsas de plástico, pero se producen con mucha menos energía y se descomponen en vertederos o compostadores en cuatro a 12 semanas.

Editado por Frederic Beaudry