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¿Qué son las 'palabras gruñonas' y las 'palabras ronroneadas'?

¿Qué son las 'palabras gruñonas' y las 'palabras ronroneadas'?

Los términos gruñir palabras y ronronear palabras fueron acuñados por S. I. Hayakawa (1906-1992), profesor de inglés y semántica general antes de convertirse en senador de los EE. UU., para describir un lenguaje altamente connotativo que a menudo sirve como sustituto de un pensamiento serio y un argumento bien razonado.

Un argumento versus un debate

Un argumento no es una pelea, o al menos no debería serlo. Hablando retóricamente, un argumento es un curso de razonamiento destinado a demostrar que una declaración es verdadera o falsa.

Sin embargo, en los medios actuales, a menudo parece que el argumento racional ha sido usurpado por alarmas y alarmas libres de hechos. Los gritos, los llantos y los insultos han tomado el lugar de un debate cuidadosamente razonado.

En Lenguaje en pensamiento y acción * (publicado por primera vez en 1941, revisado por última vez en 1991), S.I. Hayakawa observa que las discusiones públicas sobre temas polémicos suelen degenerar en partidos de difamación y festines de gritos: "ruidos presimbólicos" disfrazados de lenguaje:

Este error es especialmente común en la interpretación de los enunciados de los oradores y editorialistas en algunas de sus más excitadas denuncias de "izquierdistas", "fascistas", "Wall Street", derechistas "y en su brillante apoyo a" nuestra forma de vida ". Constantemente, debido al sonido impresionante de las palabras, la estructura elaborada de las oraciones y la aparición de la progresión intelectual, tenemos la sensación de que se está diciendo algo sobre algo. Sin embargo, al examinarlo más de cerca, descubrimos que estos las expresiones realmente dicen "Lo que odio ('liberales,' Wall Street '), lo odio mucho, mucho' y 'Lo que me gusta (' nuestra forma de vida '), me gusta mucho, mucho'. Podemos llamar a tales enunciados gruñir palabras y ronroneo.

La necesidad de transmitir nuestro sentimientos sobre un tema en realidad puede "detener el juicio", dice Hayakawa, en lugar de fomentar cualquier tipo de debate significativo:

Tales declaraciones tienen menos que ver con informar sobre el mundo exterior que con nuestro informe inadvertido del estado de nuestro mundo interno; son los equivalentes humanos de gruñidos y ronroneos ... Cuestiones como el control de armas, el aborto, la pena capital y las elecciones a menudo nos llevan a recurrir al equivalente de las palabras gruñonas y las palabras ronroneadas ... Para tomar partido en tales cuestiones formuladas de manera tan crítica. es reducir la comunicación a un nivel de terca imbecilidad.

En su libro La moral y los medios: la ética en el periodismo canadiense (UBC Press, 2006), Nick Russell ofrece varios ejemplos de palabras "cargadas":

Comparar "cosecha de focas" con "sacrificio de crías de foca"; "feto" con "niño nonato"; "ofertas de gestión" versus "demandas sindicales"; "terrorista" versus "luchador por la libertad".
Ninguna lista podría incluir todas las palabras "gruñido" y "ronroneo" en el idioma; otros que los periodistas encuentran son "negar", "reclamar", "democracia", "avance", "realista", "explotado", "burócrata", "censor", "comercialismo" y "régimen". Las palabras pueden establecer el estado de ánimo.

Más allá del argumento

¿Cómo nos elevamos por encima de este bajo nivel de discurso emocional? Cuando escuchamos a las personas usar palabras gruñonas y ronroneantes, Hayakawa dice que haga preguntas relacionadas con sus afirmaciones: "Después de escuchar sus opiniones y las razones de ellas, podemos dejar la discusión un poco más sabia, un poco mejor informada y quizás menos "de lado de lo que estábamos antes de que comenzara la discusión".
* Lenguaje en pensamiento y acción, 5ª ed., Por S.I. Hayakawa y Alan R. Hayakawa (Harvest, 1991)