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Cordados

Cordados

Los cordados (cordados) son un grupo de animales que incluye vertebrados, tunicados, lancetas. De estos, los vertebrados (lampreas, mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces) son los más familiares y son el grupo al que pertenecen los humanos.

Los cordados son bilateralmente simétricos, lo que significa que hay una línea de simetría que divide su cuerpo en mitades que son aproximadamente imágenes especulares entre sí. La simetría bilateral no es exclusiva de los cordados. Otros grupos de animales, artrópodos, gusanos segmentados y equinodermos, exhiben simetría bilateral (aunque en el caso de los equinodermos, son bilateralmente simétricos solo durante la etapa larval de su ciclo de vida; como adultos exhiben simetría pentaradial).

Todos los cordados tienen una notocorda que está presente durante parte o la totalidad de su ciclo de vida. Un notocordio es una varilla semiflexible que proporciona soporte estructural y sirve como ancla para los músculos del cuerpo grande del animal. La notocorda consiste en un núcleo de células semifluidas encerradas en una vaina fibrosa. El notocordio extiende la longitud del cuerpo del animal. En los vertebrados, la notocorda solo está presente durante la etapa embrionaria del desarrollo, y luego se reemplaza cuando las vértebras se desarrollan alrededor de la notocorda para formar la columna vertebral. En tunicados, el notocordio permanece presente durante todo el ciclo de vida del animal.

Los cordados tienen un solo cordón nervioso tubular que corre a lo largo de la superficie posterior (dorsal) del animal que, en la mayoría de las especies, forma un cerebro en el extremo frontal (anterior) del animal. También tienen bolsas faríngeas que están presentes en alguna etapa de su ciclo de vida. En los vertebrados, las bolsas faríngeas se desarrollan en varias estructuras diferentes, como la cavidad del oído medio, las amígdalas y las glándulas paratiroides. En los cordados acuáticos, las bolsas faríngeas se convierten en hendiduras faríngeas que sirven como aberturas entre la cavidad faríngea y el ambiente externo.

Otra característica de los cordados es una estructura llamada endóstilo, un surco ciliado en la pared ventral de la faringe que secreta moco y atrapa pequeñas partículas de alimentos que entran en la cavidad faríngea. El endóstilo está presente en tunicados y lancetas. En los vertebrados, el endóstilo es reemplazado por la tiroides, una glándula endocrina ubicada en el cuello.

Caracteristicas claves

Las características clave de los cordados incluyen:

  • notocordio
  • cordón nervioso tubular dorsal
  • bolsas y hendiduras faríngeas
  • endóstilo o tiroides
  • cola postnatal

Diversidad de especies

Más de 75,000 especies

Clasificación

Los cordados se clasifican dentro de la siguiente jerarquía taxonómica:

Animales> Cordados

Los cordados se dividen en los siguientes grupos taxonómicos:

  • Lancelets (Cephalochordata): hay alrededor de 32 especies de lancelets vivas hoy. Los miembros de este grupo tienen un notocordio que persiste durante todo su ciclo de vida. Los Lancelets son animales marinos que tienen cuerpos largos y estrechos. La lanceta fósil más antigua conocida,Yunnanozoonvivió hace unos 530 millones de años durante el período Cámbrico. También se encontraron lancetas fósiles en los famosos lechos fósiles de Burgess Shale en Columbia Británica.
  • Tunicados (Urochordata) - Hay alrededor de 1.600 especies de tunicados vivos hoy. Los miembros de este grupo incluyen chorros de mar, larvas y thaliaceans. Los tunicados son alimentadores de filtro marinos, la mayoría de los cuales viven una vida sésil como adultos, unidos a rocas u otras superficies duras en el fondo marino.
  • Vertebrados (Vertebrata): hay alrededor de 57,000 especies de vertebrados vivos hoy. Los miembros de este grupo incluyen lampreas, mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces. En los vertebrados, la notocorda se reemplaza durante el desarrollo por múltiples vértebras que forman la columna vertebral.

Fuentes

Hickman C, Robers L, Keen S, Larson A, I'Anson H, Eisenhour D. Principios integrados de zoología 14ª ed. Boston MA: McGraw-Hill; 2006. 910 p.

Shu D, Zhang X, Chen L. Reinterpretación de Yunnanozoon como el hemicordado más antiguo conocido. Naturaleza. 1996;380(6573):428-430.