Nuevo

El Plan Marshall - Reconstrucción de Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial

El Plan Marshall - Reconstrucción de Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial

El Plan Marshall fue un programa masivo de ayuda de los Estados Unidos a dieciséis países de Europa occidental y meridional, destinado a ayudar a la renovación económica y fortalecer la democracia después de la devastación de la Segunda Guerra Mundial. Se inició en 1948 y se conocía oficialmente como el Programa Europeo de Recuperación, o ERP, pero se conoce más comúnmente como el Plan Marshall, después del hombre que lo anunció, el Secretario de Estado de Estados Unidos George C. Marshall.

La necesidad de ayuda

La Segunda Guerra Mundial dañó severamente las economías de Europa, dejando a muchos en un estado lamentable: las ciudades y las fábricas habían sido bombardeadas, los enlaces de transporte se habían cortado y la producción agrícola se había interrumpido. Se habían trasladado o destruido poblaciones, y se había gastado una enorme cantidad de capital en armas y productos relacionados. No es una exageración decir que el continente fue un desastre. 1946 Gran Bretaña, una antigua potencia mundial, estuvo cerca de la bancarrota y tuvo que retirarse de los acuerdos internacionales, mientras que en Francia e Italia hubo inflación, disturbios y miedo al hambre. Los partidos comunistas de todo el continente se estaban beneficiando de esta crisis económica, y esto aumentó la posibilidad de que Stalin pudiera conquistar el oeste a través de elecciones y revoluciones, en lugar de haber perdido la oportunidad cuando las tropas aliadas empujaron a los nazis hacia el este. Parecía que la derrota de los nazis podría causar la pérdida de los mercados europeos durante décadas. Se habían propuesto varias ideas para ayudar a la reconstrucción de Europa, desde infligir duras reparaciones a Alemania, un plan que se había intentado después de la Primera Guerra Mundial y que parecía haber fracasado por completo para lograr la paz, por lo que no se volvió a utilizar. ayudar y recrear a alguien con quien comerciar.

El plan Marshall

Estados Unidos, también aterrorizado de que los grupos comunistas ganarían más poder (la Guerra Fría estaba emergiendo y la dominación soviética de Europa parecía un verdadero peligro) y deseando asegurar los mercados europeos, optó por un programa de ayuda financiera. Anunciado el 5 de junio de 1947 por George Marshall, el Programa Europeo de Recuperación, ERP, pidió un sistema de ayuda y préstamos, al principio para todas las naciones afectadas por la guerra. Sin embargo, a medida que se formalizaban los planes para el ERP, el líder ruso Stalin, temeroso de la dominación económica de Estados Unidos, rechazó la iniciativa y presionó a las naciones bajo su control para que rechazaran la ayuda a pesar de una necesidad desesperada.

El plan en acción

Una vez que un comité de dieciséis países informó favorablemente, el programa se firmó en la ley de los Estados Unidos el 3 de abril de 1948. La Administración de Cooperación Económica (ECA) se creó bajo Paul G. Hoffman, y entre entonces y 1952, más de $ 13 mil millones en se dio ayuda. Para ayudar a coordinar el programa, las naciones europeas crearon el Comité de Cooperación Económica Europea que ayudó a formar un programa de recuperación de cuatro años.

Las naciones receptoras fueron: Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Grecia, Islandia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia, Suiza, Turquía, Reino Unido y Alemania Occidental.

Efectos

Durante los años del plan, las naciones receptoras experimentaron un crecimiento económico de entre 15% y 25%. La industria se renovó rápidamente y la producción agrícola a veces superó los niveles anteriores a la guerra. Este auge ayudó a alejar a los grupos comunistas del poder y creó una división económica entre el oeste rico y el este comunista pobre tan clara como la política. La escasez de divisas también se alivió permitiendo más importaciones.

Vistas del plan

Winston Churchill describió el plan como "el acto más desinteresado de cualquier gran poder en la historia" y muchos han estado felices de quedarse con esta impresión altruista. Sin embargo, algunos comentaristas han acusado a los Estados Unidos de practicar una forma de imperialismo económico, vinculando a las naciones occidentales de Europa al igual que la Unión Soviética dominaba el este, en parte porque la aceptación en el plan requería que esas naciones estuvieran abiertas a los mercados estadounidenses, en parte porque gran parte de la ayuda se utilizó para comprar importaciones de los EE. UU., y en parte porque se prohibió la venta de artículos 'militares' al este. El Plan también ha sido llamado un intento de "persuadir" a las naciones europeas para que actúen continentalmente, en lugar de como un grupo dividido de naciones independientes, prefigurando la CEE y la Unión Europea. Además, el éxito del plan ha sido cuestionado. Algunos historiadores y economistas le atribuyen un gran éxito, mientras que otros, como Tyler Cowen, afirman que el plan tuvo poco efecto y que fue simplemente la restauración local de una política económica sólida (y el fin de la vasta guerra) lo que provocó el rebote.