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¿Qué es el aislamiento poscigótico en la evolución?

¿Qué es el aislamiento poscigótico en la evolución?

La especiación es la divergencia de dos o más linajes de un antepasado común. Para que ocurra la especiación, debe haber algún aislamiento reproductivo que ocurra entre los miembros que anteriormente se reproducían de la especie ancestral original. Si bien la mayoría de estos aislamientos reproductivos son aislamientos precigóticos, todavía existen algunos tipos de aislamientos poscigóticos que conducen a garantizar que las especies recién creadas permanezcan separadas y no vuelvan a converger.

Antes de que pueda ocurrir el aislamiento poscigótico, debe haber una descendencia nacida de un macho y una hembra de dos especies diferentes. Esto significa que no hubo aislamientos precigóticos, como la unión de los órganos sexuales o la incompatibilidad de los gametos o las diferencias en los rituales o lugares de apareamiento, que mantuvieron a las especies en aislamiento reproductivo. Una vez que el esperma y el óvulo se fusionan durante la fertilización en la reproducción sexual, se produce un cigoto diploide. El cigoto luego se desarrolla en la descendencia que nace y, con suerte, se convertirá en un adulto viable.

Sin embargo, las crías de dos especies diferentes (conocidas como "híbridas") no siempre son viables. Algunas veces se abortarán a sí mismos antes de nacer. Otras veces, estarán enfermos o débiles a medida que se desarrollen. Incluso si llegan a la edad adulta, lo más probable es que un híbrido no pueda producir su descendencia y, por lo tanto, refuerce el concepto de que las dos especies son más adecuadas para sus entornos como especies separadas, ya que la selección natural funciona en los híbridos.

A continuación se presentan los diferentes tipos de mecanismos de aislamiento poscigótico que refuerzan la idea de que las dos especies que crearon el híbrido están mejor como especies separadas y deberían continuar con la evolución en sus propios caminos.

El cigoto no es viable

Incluso si el esperma y el óvulo de las dos especies separadas pueden fusionarse durante la fertilización, eso no significa que el cigoto sobrevivirá. Las incompatibilidades de los gametos pueden ser un producto del número de cromosomas que tiene cada especie o cómo se forman esos gametos durante la meiosis. Un híbrido de dos especies que no tienen cromosomas compatibles en forma, tamaño o número a menudo abortará por sí solo o no llegará a término completo.

Si el híbrido se las arregla para nacer, a menudo tiene al menos uno, y más probablemente múltiples defectos que evitan que se convierta en un adulto sano y funcional que pueda reproducirse y transmitir sus genes a la próxima generación. La selección natural asegura que solo los individuos con adaptaciones favorables sobrevivan el tiempo suficiente para reproducirse. Por lo tanto, si la forma híbrida no es lo suficientemente fuerte como para sobrevivir el tiempo suficiente para reproducirse, refuerza la idea de que las dos especies deben permanecer separadas.

Los adultos de las especies híbridas no son viables

Si el híbrido puede sobrevivir a través del cigoto y las primeras etapas de la vida, se convertirá en un adulto. Sin embargo, no significa que prosperará una vez que llegue a la edad adulta. Los híbridos a menudo no son adecuados para su entorno como lo sería una especie pura. Pueden tener problemas para competir por recursos como comida y vivienda. Sin las necesidades de mantener la vida, el adulto no sería viable en su entorno.

Una vez más, esto pone al híbrido en una clara desventaja evolutiva y la selección natural interviene para corregir la situación. Las personas que no son viables y no deseables probablemente no se reproducirán y transmitirán sus genes a su descendencia. Esto, nuevamente, refuerza la idea de especiación y mantiene los linajes en el árbol de la vida yendo en diferentes direcciones.

Los adultos de las especies híbridas no son fértiles

Aunque los híbridos no son frecuentes para todas las especies en la naturaleza, existen muchos híbridos que eran cigotos viables e incluso adultos viables. Sin embargo, la mayoría de los híbridos animales son estériles en la edad adulta. Muchos de estos híbridos tienen incompatibilidades cromosómicas que los hacen estériles. Entonces, aunque sobrevivieron al desarrollo y son lo suficientemente fuertes como para llegar a la edad adulta, no pueden reproducirse y transmitir sus genes a la próxima generación.

Dado que, en la naturaleza, la "aptitud" está determinada por el número de descendientes que un individuo deja y los genes se transmiten, los híbridos generalmente se consideran "no aptos", ya que no pueden transmitir sus genes. La mayoría de los tipos de híbridos solo se pueden hacer mediante el apareamiento de dos especies diferentes en lugar de dos híbridos que producen su propia descendencia de su especie. Por ejemplo, una mula es un híbrido de un burro y un caballo. Sin embargo, las mulas son estériles y no pueden producir descendencia, por lo que la única forma de hacer más mulas es aparear más burros y caballos.