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Historia del movimiento obrero estadounidense

Historia del movimiento obrero estadounidense

La fuerza laboral estadounidense ha cambiado profundamente durante la evolución de la nación de una sociedad agraria a un estado industrial moderno.

Estados Unidos siguió siendo una nación principalmente agrícola hasta fines del siglo XIX. A los trabajadores no calificados les fue mal en los comienzos de la economía de EE. UU., Recibiendo tan poco como la mitad del salario de artesanos, artesanos y mecánicos calificados. Alrededor del 40 por ciento de los trabajadores en las ciudades eran trabajadores de bajos salarios y costureras en fábricas de ropa, que a menudo vivían en circunstancias lamentables. Con el auge de las fábricas, los niños, las mujeres y los inmigrantes pobres se emplearon comúnmente para operar máquinas.

Auge y caída de los sindicatos

A finales del siglo XIX y el siglo XX se produjo un importante crecimiento industrial. Muchos estadounidenses dejaron granjas y pueblos pequeños para trabajar en fábricas, que se organizaron para la producción en masa y se caracterizaron por una fuerte jerarquía, una dependencia de mano de obra relativamente no calificada y bajos salarios. En este entorno, los sindicatos gradualmente desarrollaron influencia. Uno de estos sindicatos fue el Industrial Workers of the World, fundado en 1905. Finalmente, obtuvieron mejoras sustanciales en las condiciones de trabajo. También cambiaron la política estadounidense; A menudo alineados con el Partido Demócrata, los sindicatos representaron un electorado clave para gran parte de la legislación social promulgada desde la época del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt en la década de 1930 a través de las administraciones Kennedy y Johnson de la década de 1960.

El trabajo organizado continúa siendo una importante fuerza política y económica hoy, pero su influencia ha disminuido notablemente. La fabricación ha disminuido en importancia relativa, y el sector de servicios ha crecido. Cada vez más trabajadores tienen trabajos de oficina de cuello blanco en lugar de trabajos no especializados en fábricas de cuello azul. Mientras tanto, las industrias más nuevas han buscado trabajadores altamente calificados que puedan adaptarse a los continuos cambios producidos por las computadoras y otras nuevas tecnologías. El creciente énfasis en la personalización y la necesidad de cambiar los productos con frecuencia en respuesta a las demandas del mercado ha llevado a algunos empleadores a reducir la jerarquía y a confiar en equipos de trabajadores interdisciplinarios e independientes.

La mano de obra organizada, enraizada en industrias como el acero y la maquinaria pesada, ha tenido problemas para responder a estos cambios. Los sindicatos prosperaron en los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, pero en años posteriores, a medida que disminuyó el número de trabajadores empleados en las industrias manufactureras tradicionales, la afiliación sindical disminuyó. Los empleadores, que enfrentan desafíos cada vez mayores de competidores extranjeros de bajos salarios, han comenzado a buscar una mayor flexibilidad en sus políticas de empleo, haciendo un mayor uso de los empleados temporales y de medio tiempo y poniendo menos énfasis en los planes de pago y beneficios diseñados para cultivar relaciones a largo plazo con empleados. También han combatido campañas de organización sindical y huelgas más agresivas. Los políticos, que alguna vez se mostraron reacios a contrarrestar el poder sindical, han aprobado leyes que reducen aún más la base de los sindicatos. Mientras tanto, muchos trabajadores jóvenes y calificados han llegado a ver a los sindicatos como anacronismos que restringen su independencia. Solo en sectores que funcionan esencialmente como monopolios, como el gobierno y las escuelas públicas, los sindicatos han seguido obteniendo ganancias.

A pesar del poder disminuido de los sindicatos, los trabajadores calificados en industrias exitosas se han beneficiado de muchos de los cambios recientes en el lugar de trabajo. Pero los trabajadores no calificados en las industrias más tradicionales a menudo han encontrado dificultades. Las décadas de 1980 y 1990 vieron una brecha creciente en los salarios pagados a los trabajadores calificados y no calificados. Si bien los trabajadores estadounidenses a fines de la década de 1990 podían mirar hacia atrás en una década de creciente prosperidad nacida de un fuerte crecimiento económico y bajo desempleo, muchos se sentían inseguros sobre lo que traería el futuro.


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