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¿Qué es un elasmobranquio?

¿Qué es un elasmobranquio?

El término elasmobranquio se refiere a los tiburones, rayas y patines, que son peces cartilaginosos. Estos animales tienen un esqueleto hecho de cartílago, en lugar de hueso.

Estos animales se denominan colectivamente elasmobranquios porque pertenecen a la clase Elasmobranchii. Los sistemas de clasificación más antiguos se refieren a estos organismos como Clase Chondrichthyes, enumerando Elasmobranchii como una subclase. La clase Condrichthyes incluye solo otra subclase, las Holocephali (quimeras), que son peces inusuales que se encuentran en aguas profundas.

Según el Registro Mundial de Especies Marinas (WoRMS), el elasmobranquio proviene de elasmos (En griego para "placa de metal") y branchus (en latín para "branquias").

  • Pronunciación:ee-LAZ-mo-brank
  • También conocido como:Elasmobranquios

Características de los elasmobranquios

  • El esqueleto está hecho de cartílago en lugar de hueso
  • De cinco a siete aberturas branquiales en cada lado
  • Aletas dorsales rígidas (y espinas si están presentes)
  • Espirales para ayudar a respirar
  • Escamas placoides (dentículos dérmicos)
  • La mandíbula superior de los elasmobranquios no está fusionada con su cráneo.
  • Los elasmobranquios tienen varias filas de dientes que se reemplazan continuamente.
  • No tienen vejigas natatorias, sino que sus grandes hígados están llenos de aceite para proporcionar flotabilidad.
  • Los elasmobranquios se reproducen sexualmente con fertilización interna y dan a luz crías vivas o ponen huevos.

Tipos de elasmobranquios

Hay más de 1,000 especies en la clase Elasmobranchii, incluyendo la mantarraya del sur, el tiburón ballena, el tiburón peregrino y el tiburón mako.

La clasificación de los elasmobranquios ha sido revisada una y otra vez. Estudios moleculares recientes han encontrado que los patines y los rayos son lo suficientemente diferentes de todos los tiburones que deberían estar en su propio grupo bajo los elasmobranquios.

Las diferencias entre tiburones y patines o rayas son que los tiburones nadan moviendo la aleta caudal de un lado a otro, mientras que un patín o una raya pueden nadar agitando sus grandes aletas pectorales como alas. Las rayas están adaptadas para alimentarse en el fondo del océano.

Los tiburones son conocidos y temidos por su capacidad de matar mordiendo y rasgando. Los peces sierra, ahora en peligro de extinción, tienen un hocico largo con dientes sobresalientes que se parece a una cuchilla de motosierra, utilizada para cortar y empalar peces y escarbar en el barro. Los rayos eléctricos pueden generar una corriente eléctrica para aturdir a sus presas y para defenderse.

Las rayas tienen uno o más aguijones de púas con veneno que usan para defenderse. Estos pueden ser fatales para los humanos, como en el caso del naturalista Steve Irwin, quien fue asesinado por una picadura de raya en 2006.

La evolución de los elasmobranquios

Los primeros tiburones fueron vistos durante el período Devónico temprano, hace unos 400 millones de años. Se diversificaron durante el período Carbonífero, pero muchos tipos se extinguieron durante la gran extinción Pérmico-Triásico. Los elasmobranquios sobrevivientes se adaptaron para llenar los nichos disponibles. Durante el período Jurásico, aparecieron patines y rayas. La mayoría de las órdenes actuales de elasmobranquios se remontan al Cretácico o antes.

La clasificación de los elasmobranquios ha sido revisada una y otra vez. Estudios moleculares recientes han encontrado que los patines y los rayos en la subdivisión de Batoidea son lo suficientemente diferentes de los otros tipos de elasmobranquios que deberían estar en su propio grupo separado de los tiburones.