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Tectónica de placas definida: unión triple

Tectónica de placas definida: unión triple

En el campo de la tectónica de placas, una unión triple es un nombre dado a un lugar donde se encuentran tres placas tectónicas. Hay aproximadamente 50 placas en la Tierra con aproximadamente 100 uniones triples entre ellas. En cualquier límite entre dos placas, se están separando (formando crestas en medio del océano en los centros de expansión), empujando juntas (formando trincheras en aguas profundas en las zonas de subducción) o deslizándose hacia los lados (haciendo fallas de transformación). Cuando tres placas se encuentran, los límites también están reuniendo sus propios movimientos en la intersección.

Por conveniencia, los geólogos usan la notación R (cresta), T (zanja) y F (falla) para definir uniones triples. Por ejemplo, una unión triple conocida como RRR podría existir cuando las tres placas se están separando. Hay varios en la Tierra hoy. Del mismo modo, una unión triple llamada TTT podría existir con las tres placas juntas, si están alineadas correctamente. Uno de estos se encuentra debajo de Japón. Sin embargo, una unión triple de transformación completa (FFF) es físicamente imposible. Es posible una unión triple RTF si las placas están alineadas correctamente. Pero la mayoría de las uniones triples combinan dos trincheras o dos fallas; en ese caso, se conocen como RFF, TFF, TTF y RTT.

La historia de las uniones triples

En 1969, W. Jason Morgan, Dan McKenzie y Tanya Atwater publicaron el primer artículo de investigación que detallaba este concepto. Hoy, la ciencia de las uniones triples se enseña en las aulas de geología de todo el mundo.

Juntas triples estables y uniones triples inestables

Las uniones triples con dos crestas (RRT, RRF) no pueden existir por más de un instante, dividiéndose en dos uniones triples RTT o RFF ya que son inestables y no permanecen iguales con el tiempo. Una unión RRR se considera una unión triple estable ya que mantiene su forma a medida que pasa el tiempo. Eso hace diez combinaciones posibles de R, T y F; y de ellos, siete coincide con los tipos existentes de uniones triples y tres son inestables.

Los siete tipos de uniones triples estables y algunas ubicaciones notables de ellos incluyen los siguientes:

  • RRR: Estos se encuentran en el Atlántico Sur, el Océano Índico y el oeste de las Islas Galápagos en el Pacífico. Afar Triple Junction es donde se encuentran el Mar Rojo, el Golfo de Adén y la Grieta del Este de África. Es la única unión triple RRR que es más alta que el nivel del mar.
  • TTT: Este tipo de triple unión se encuentra en el centro de Japón. En el triple cruce de Boso, frente a la costa, se encuentran las placas de Okhotsk, el Pacífico y el mar de Phillippine.
  • TTF: Hay uno de estos triples cruces en la costa de Chile.
  • TTR: Este tipo de triple unión se encuentra en la isla Moresby, en el oeste de América del Norte.
  • FFR, FFT: El tipo de triple unión se encuentra en la falla de San Andreas y la falla de transformación de Mendocino en el oeste de los EE. UU.
  • RTF: este tipo de triple unión se encuentra en el extremo sur del Golfo de California.