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El campo de concentración y muerte de Majdanek

El campo de concentración y muerte de Majdanek

El campo de concentración y muerte de Majdanek, ubicado aproximadamente a tres millas (cinco kilómetros) del centro de la ciudad polaca de Lublin, funcionó desde octubre de 1941 hasta julio de 1944 y fue el segundo campo de concentración nazi más grande durante el Holocausto. Se estima que 360,000 prisioneros fueron asesinados en Majdanek.

Nombre de Majdanek

Aunque a menudo se le llama "Majdanek", el nombre oficial del campo fue Campo de prisioneros de guerra del Waffen-SS Lublin (Kriegsgefangenenlager der Waffen-SS Lublin), hasta el 16 de febrero de 1943, cuando el nombre cambió a Campo de concentración del Waffen-SS Lublin (Konzentrationslager der Waffen-SS Lublin).

El nombre "Majdanek" se deriva del nombre del distrito cercano de Majdan Tatarski y fue utilizado por primera vez como apodo para el campamento por los residentes de Lublin en 1941.*

Establecido

La decisión de construir un campamento cerca de Lublin vino de Heinrich Himmler durante su visita a Lublin en julio de 1941. Para octubre, ya se había dado una orden oficial para el establecimiento del campamento y la construcción había comenzado.

Los nazis trajeron judíos polacos del campo de trabajo en la calle Lipowa para comenzar a construir el campo. Mientras estos prisioneros trabajaban en la construcción de Majdanek, fueron llevados al campo de trabajo de la calle Lipowa cada noche.

Los nazis pronto trajeron a aproximadamente 2.000 prisioneros de guerra soviéticos para construir el campo. Estos prisioneros vivieron y trabajaron en el sitio de construcción. Sin cuarteles, estos prisioneros se vieron obligados a dormir y trabajar en el frío al aire libre, sin agua y sin baños. Había una tasa de mortalidad extremadamente alta entre estos prisioneros.

Diseño

El campamento en sí está ubicado en aproximadamente 667 acres de campos completamente abiertos, casi planos. A diferencia de la mayoría de los otros campamentos, los nazis no intentaron ocultarlo. En cambio, limitaba con la ciudad de Lublin y se podía ver fácilmente desde la carretera cercana.

Originalmente, se esperaba que el campo tuviera entre 25,000 y 50,000 prisioneros. A principios de diciembre de 1941, se estaba considerando un nuevo plan para expandir Majdanek para retener a 150,000 prisioneros (este plan fue aprobado por el comandante del campo Karl Koch el 23 de marzo de 1942). Más tarde, los diseños para el campo se discutieron nuevamente para que Majdanek pudiera retener a 250,000 prisioneros.

Incluso con el aumento de las expectativas de una mayor capacidad de Majdanek, la construcción se detuvo casi en la primavera de 1942. No se pudieron enviar materiales de construcción a Majdanek porque se estaban utilizando suministros y ferrocarriles para los transportes urgentes necesarios para ayudar a los alemanes en el camino. Frente Oriental.

Por lo tanto, con la excepción de algunas pequeñas adiciones después de la primavera de 1942, el campo no creció mucho después de alcanzar la capacidad de aproximadamente 50,000 prisioneros.

Majdanek estaba rodeado por una cerca de alambre de púas electrificada y 19 torres de vigilancia. Los prisioneros fueron confinados en 22 barracones, que se dividieron en cinco secciones diferentes. Al trabajar también como campo de exterminio, Majdanek tenía tres cámaras de gas (que usaban monóxido de carbono y gas Zyklon B) y un único crematorio (se agregó un crematorio más grande en septiembre de 1943).

Número de muertos

Se estima que aproximadamente 500,000 prisioneros fueron llevados a Majdanek, con 360,000 de los asesinados. Alrededor de 144,000 de los muertos murieron en las cámaras de gas o por los disparos, mientras que el resto murió como resultado de las condiciones brutales, frías y antihigiénicas del campo. El 3 de noviembre de 1943, 18,000 judíos fueron asesinados en las afueras de Majdanek como parte de Aktion Erntefest, la cifra de muertos más grande en un solo día.

Mandamientos del campamento

  • Karl Otto Koch (septiembre de 1941 a julio de 1942)
  • Max Koegel (agosto de 1942 a octubre de 1942)
  • Herman Florsted (octubre de 1942 a septiembre de 1943)
  • Martin Weiss (septiembre de 1943 a mayo de 1944)
  • Arthur Liebehenschel (mayo de 1944 al 22 de julio de 1944)

* Jozef Marszalek, Majdanek: El campo de concentración en Lublin (Varsovia: Interpress, 1986) 7.

Bibliografía

Feig, Konnilyn. Los campos de la muerte de Hitler: la cordura de la locura. Nueva York: Holmes & Meier Publishers, 1981.

Mankowski, Zygmunt. "Majdanek". Enciclopedia del Holocausto. Ed. Israel Gutman. 1990

Marszalek, Jozef. Majdanek: El campo de concentración en Lublin. Varsovia: Interpress, 1986.