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¿Qué es la amenaza de estereotipo?

¿Qué es la amenaza de estereotipo?

La amenaza de estereotipo ocurre cuando una persona está preocupada por comportarse de una manera que confirme los estereotipos negativos sobre los miembros de su grupo. Este estrés adicional puede terminar impactando cómo se desempeñan realmente en una situación particular. Por ejemplo, una mujer puede sentirse nerviosa al tomar una prueba de matemáticas debido a los estereotipos sobre las mujeres en los cursos de matemáticas, o preocuparse de que recibir una calificación baja hará que otros piensen que las mujeres no tienen altos niveles de habilidad matemática.

Conclusiones clave: amenaza de estereotipo

  • Cuando las personas se preocupan de que su comportamiento pueda confirmar un estereotipo sobre un grupo del que forman parte, experimentan la amenaza del estereotipo.
  • Los investigadores han sugerido que el estrés de experimentar una amenaza de estereotipo puede potencialmente reducir el puntaje en una prueba estandarizada o calificación en un curso desafiante.
  • Cuando las personas pueden reflexionar sobre un valor importante, un proceso llamado autoafirmación-los efectos de la amenaza de estereotipo se atenúan.

Definición de amenaza de estereotipo

Cuando las personas son conscientes de un estereotipo negativo sobre su grupo, a menudo les preocupa que su desempeño en una tarea en particular pueda terminar confirmando las creencias de otras personas sobre su grupo. Los psicólogos usan el término la amenaza del estereotipo para referirse a este estado en el que las personas están preocupadas por confirmar un estereotipo grupal.

La amenaza de estereotipo puede ser estresante y distraer a las personas que la experimentan. Por ejemplo, cuando alguien realiza una prueba difícil, la amenaza de estereotipo puede evitar que se concentre en la prueba y le preste toda su atención, lo que puede llevarlo a recibir una puntuación más baja de la que obtendría sin distracciones.

Se cree que este fenómeno es específico de la situación: las personas solo lo experimentan cuando se encuentran en un entorno donde un estereotipo negativo sobre su grupo es importante para ellos. Por ejemplo, una mujer podría experimentar una amenaza de estereotipo en una clase de matemática o informática, pero no se esperaría que la experimentara en un curso de humanidades. (Aunque la amenaza de estereotipo a menudo se estudia en el contexto del logro académico, es importante tener en cuenta que también puede ocurrir en otros dominios).

Estudios clave

En un famoso estudio sobre las consecuencias de la amenaza de estereotipo, los investigadores Claude Steele y Joshua Aronson hicieron que algunos participantes experimentaran la amenaza de estereotipo antes de tomar una prueba de vocabulario difícil. A los estudiantes que experimentaron una amenaza de estereotipo se les pidió que indicaran su raza en un cuestionario antes de la prueba, y sus puntajes se compararon con otros estudiantes que no tuvieron que responder una pregunta sobre la raza. Los investigadores encontraron que los estudiantes negros a quienes se les preguntó sobre su raza obtuvieron peores resultados en la prueba de vocabulario: obtuvieron puntajes más bajos que los estudiantes blancos y más bajos que los estudiantes negros a los que no se les preguntó sobre su raza.

Es importante destacar que cuando no se les preguntó a los estudiantes sobre su raza, no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los puntajes de los estudiantes blancos y negros. En otras palabras, la amenaza estereotipada experimentada por los estudiantes negros les hizo rendir peor en la prueba. Sin embargo, cuando se eliminó la fuente de amenaza, recibieron puntuaciones similares a las de los estudiantes blancos.

El psicólogo Steven Spencer y sus colegas han examinado cómo los estereotipos sobre las mujeres en los campos STEM podrían afectar los puntajes de las mujeres en una prueba de matemáticas. En un estudio, estudiantes de pregrado masculinos y femeninos tomaron una prueba de matemáticas difícil. Sin embargo, los experimentadores variaron lo que se les dijo a los participantes sobre la prueba. A algunos participantes se les dijo que los hombres y las mujeres obtuvieron calificaciones diferentes en la prueba; A otros participantes se les dijo que los hombres y las mujeres obtuvieron un puntaje igual de bueno en la prueba que estaban a punto de tomar (en realidad, a todos los participantes se les dio la misma prueba).

Cuando los participantes esperaban una diferencia de género en los puntajes de las pruebas, la amenaza de estereotipo pateó a las participantes que obtuvieron puntajes más bajos que los participantes masculinos. Sin embargo, cuando se les dijo a los participantes que la prueba no tenía un sesgo de género, las participantes femeninas lo hicieron tan bien como los participantes masculinos. En otras palabras, los puntajes de nuestros exámenes no solo reflejan nuestra capacidad académica, sino que también reflejan nuestras expectativas y el contexto social que nos rodea.

Cuando las participantes femeninas se colocaron bajo una condición de amenaza de estereotipo, sus puntajes fueron más bajos, pero esta diferencia de género no se encontró cuando las participantes no estaban amenazadas.

Impacto de la investigación de amenazas de estereotipo

La investigación sobre estereotipos complementa la investigación sobre microagresiones y prejuicios en la educación superior, y nos ayuda a comprender mejor las experiencias de los grupos marginados. Por ejemplo, Spencer y sus colegas sugieren que las experiencias repetidas con la amenaza de estereotipo pueden, con el tiempo, hacer que las mujeres se desidentifiquen con las matemáticas; en otras palabras, las mujeres pueden optar por tomar clases en otras especialidades para evitar la amenaza de estereotipo que experimentan. en clases de matematicas.

Como resultado, la amenaza de estereotipo podría explicar por qué algunas mujeres eligen no seguir carreras en STEM. La investigación de amenazas de estereotipos también ha tenido un impacto significativo en la sociedad: ha llevado a intervenciones educativas destinadas a reducir la amenaza de estereotipos, y los casos de la Corte Suprema incluso han mencionado la amenaza de estereotipos.

Sin embargo, el tema de la amenaza de estereotipo no está exento de críticas. En una entrevista de 2017 con Radiolab, el psicólogo social Michael Inzlicht señala que los investigadores no siempre han podido replicar los resultados de los estudios de investigación clásicos sobre la amenaza de estereotipos. Aunque la amenaza de estereotipo ha sido el tema de numerosos estudios de investigación, los psicólogos aún están realizando más investigaciones para determinar exactamente cómo nos afecta la amenaza de estereotipo.

Autoafirmación: mitigar los efectos de la amenaza de estereotipo

Aunque la amenaza de estereotipo puede tener consecuencias negativas para las personas, los investigadores han descubierto que las intervenciones psicológicas pueden mitigar algunos de los efectos de la amenaza de estereotipo. En particular, una intervención conocida como autoafirmación Es una forma de reducir estos efectos.

La autoafirmación se basa en la idea de que todos queremos vernos como personas buenas, capaces y éticas, y sentimos la necesidad de responder de alguna manera cuando sentimos que nuestra autoimagen se ve amenazada. Sin embargo, una lección importante en la teoría de la autoafirmación es que las personas no lo hagas Necesitamos responder directamente a una amenaza; en cambio, recordarnos algo más que estamos haciendo bien puede hacernos menos amenazados.

Por ejemplo, si está preocupado por una calificación baja en un examen, puede recordar otras cosas que son importantes para usted, tal vez sus pasatiempos favoritos, sus amigos cercanos o su amor por libros y música en particular. Después de recordarte estas otras cosas que también son importantes para ti, la calificación deficiente de la prueba ya no es tan estresante.

En los estudios de investigación, los psicólogos suelen hacer que los participantes se autoafirmen haciéndoles pensar en un valor personal que es importante y significativo para ellos. En un conjunto de dos estudios, a los estudiantes de secundaria se les pidió que completaran un ejercicio al comienzo del año escolar donde escribieron sobre valores. La variable crucial fue que los estudiantes del grupo de autoafirmación escribieron sobre uno o más valores que previamente habían identificado como personalmente relevantes e importantes para ellos. Los participantes en el grupo de comparación escribieron sobre uno o más valores que habían identificado como relativamente poco importantes (los participantes escribieron sobre por qué alguien más podría preocuparse por estos valores).

Los investigadores encontraron que los estudiantes negros que completaron las tareas de autoafirmación terminaron obteniendo mejores calificaciones que los estudiantes negros que completaron las tareas de control. Además, la intervención de autoafirmación fue capaz de disminuir la brecha entre las calificaciones de los estudiantes blancos y negros.

En un estudio de 2010, los investigadores también encontraron que la autoafirmación fue capaz de reducir la brecha de rendimiento entre hombres y mujeres en un curso universitario de física. En el estudio, las mujeres que escribieron sobre un valor que era importante para ellas tendieron a recibir calificaciones más altas, en comparación con las mujeres que escribieron sobre un valor que no era relativamente importante para ellas. En otras palabras, la autoafirmación puede reducir los efectos de la amenaza de estereotipo en el rendimiento de la prueba.

Fuentes

  • Adler, Simon y Amanda Aronczyk, productores. "Stereothreat" Radiolab, WNYC Studios, Nueva York, 23 de noviembre de 2017. //www.wnycstudios.org/story/stereothreat
  • Cohen, Geoffrey L., y col. "Reducción de la brecha en el logro racial: una intervención sociopsicológica".Ciencia, 313.5791, 2006, pp. 1307-1310. //science.sciencemag.org/content/313/5791/1307
  • Miyake, Akira y col. "Reducción de la brecha de logro de género en la ciencia universitaria: un estudio en el aula de afirmación de valores".Ciencia, 330.6008, 2010, pp.1234-1237. //science.sciencemag.org/content/330/6008/1234
  • Spencer, Steven J., Claude M. Steele y Diane M. Quinn. "Amenaza de estereotipo y rendimiento matemático femenino".Revista de Psicología Social Experimental, 35.1, 1999, pp. 4-28. //www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0022103198913737
  • Steele, Claude M. "La psicología de la autoafirmación: mantener la integridad del yo".Avances es la psicología social experimentalvol. 21, Academic Press, 1988, págs. 261-302. //www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0065260108602294
  • Steele, Claude M. y Joshua Aronson. "La amenaza de estereotipo y el rendimiento de la prueba intelectual de los afroamericanos".Revista de Personalidad y Psicología Social, 69.5, 1995, pp. 797-811. //psycnet.apa.org/record/1996-12938-001
  • "La amenaza de estereotipo amplía la brecha de logros". Asociacion Americana de Psicologia, 15 de julio de 2006, //www.apa.org/research/action/stereotype.aspx