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¿Qué es el mito?

¿Qué es el mito?

Aunque parezca obvio, no hay una respuesta única y simple. Estas son algunas de las ideas comunes y sus defectos. A continuación, se observa lo que los folkloristas y psicólogos / psicoanalistas consideran que significa el término. Finalmente, hay una definición de trabajo que puede resultarle útil.

Si es una historia tonta, podría ser un mito

Todos saben lo que es un mito, ¿verdad? Es una historia con centauros, cerdos voladores o caballos, o viajes de regreso a la Tierra de los Muertos o al Inframundo. Las compilaciones clásicas de mitos incluyen Cuentos de la mitología de Bulfinch y los héroes menos conocidos de la mitología griega, de Charles J. Kingsley.

"Obviamente", podría argumentar, un mito es una historia ridícula que nadie cree realmente. Quizás en algún momento, hace mucho tiempo, había personas lo suficientemente ingenuas como para haber creído en ello, pero ahora lo sabemos mejor.

De Verdad? Una vez que comienzas a mirar cuidadosamente esa supuesta definición, se desmorona. Piensa en tus propias creencias firmemente arraigadas.

Quizás creas que una deidad le habló a un hombre a través de una zarza ardiente (la historia de Moisés en la Biblia hebrea). Tal vez realizó un milagro para hacer que una pequeña cantidad de alimento alimente a una multitud (Nuevo Testamento).

¿Cómo te sentirías si alguien los etiquetara como mitos? Probablemente argumentarías, y muy a la defensiva, que no son mitos. Puede admitir que no puede demostrarles a los no creyentes, pero las historias simplemente no son tan fantásticas como mito (Dicho con tonos que indican menosprecio). Una negación vehemente no prueba de una manera u otra que algo es o no un mito, pero podría estar en lo cierto.

Se dice que la historia de la caja de Pandora es un mito, pero ¿qué hace que sea diferente de una historia bíblica como el Arca de Noé, que un judío o cristiano religioso no necesariamente considera un mito?

Incluso la leyenda refutada sobre el hacha de un cerezo por el perennemente verdadero George Washington puede contar como un mito.

La palabra mito se usa en muchos contextos, pero no parece tener un solo significado. Cuando discutas el mito con otros, debes determinar qué significan para tener un marco de referencia común y evitar herir los sentimientos de alguien (a menos, por supuesto, que no te importe).

El mito podría ser parte de una religión en la que no crees

Así es como el filósofo y psiquiatra James Kern Feiblemanone define el mito:Una religión en la que ya nadie cree.

Lo que es un mito para un grupo es la verdad y parte de la identidad cultural de otro. Los mitos son historias compartidas por un grupo, que son parte de la identidad cultural de ese grupo, al igual que las tradiciones familiares.

La mayoría de las familias se ofendería al escuchar sus historias descritas como mitos (o mentiras y cuentos, que probablemente encajan mejor que un mito porque una familia generalmente se considera más pequeña que un grupo cultural). El mito también puede usarse como sinónimo de un dogma religioso despreciado o, como dice la cita anterior, una religión en la que ya nadie cree.

Los expertos definen el mito

Ponerle valor al mito no ayuda. Descripciones negativas y positivas del contenido de mito no son definiciones y ni siquiera explican mucho. Muchos han tratado de definir el mito, con un éxito limitado. Veamos una serie de definiciones de los principales filósofos, psicoanalistas y otros pensadores para ver qué tan complicado es el término aparentemente simple. mito en realidad es:

  • Los mitos son orígenes. Los mitos son a menudo historias de orígenes, cómo el mundo y todo lo que hay en él llegó a estar en illo tempore. Eliade
  • Los mitos son sueños. A veces los mitos son sueños públicos que, como los sueños privados, emergen de la mente inconsciente. - Freud
  • Los mitos son arquetipos. De hecho, los mitos a menudo revelan los arquetipos del inconsciente colectivo. - Jung
  • Los mitos son metafísicos. Los mitos orientan a las personas hacia la dimensión metafísica, explican los orígenes y la naturaleza del cosmos, validan los problemas sociales y, en el plano psicológico, se dirigen a las profundidades más profundas de la psique. - Campbell
  • Los mitos son protocientíficos. Algunos mitos son explicativos, siendo intentos pre-científicos para interpretar el mundo natural. - Frazer
  • Los mitos son historias sagradas. Los mitos religiosos son historias sagradas. Eliade
  • Los mitos son historias. Los mitos tienen un alcance individual y social, pero son ante todo historias. - Kirk

Una útil definición de trabajo del mito

A partir de las definiciones aprendidas anteriormente, podemos ver que los mitos son historias importantes. Tal vez la gente les cree. Quizás ellos no. Su valor de verdad no está en cuestión. Acercarse, pero no llegar a una definición adecuada y completa del mito, es lo siguiente:

"Los mitos son historias contadas por personas sobre personas: de dónde vienen, cómo manejan los desastres mayores, cómo hacen frente a lo que deben y cómo terminará todo. Si eso no es todo, ¿qué más hay?"