Nuevo

Una emperatriz china y el descubrimiento de la fabricación de seda

Una emperatriz china y el descubrimiento de la fabricación de seda

Alrededor de 2700-2640 a.E.C., los chinos comenzaron a hacer seda. Según la tradición china, el emperador en parte legendario, Huang Di (alternativamente Wu-di o Huang Ti) inventó los métodos para criar gusanos de seda e hilar hilo de seda.

Huang Di, el Emperador Amarillo, también es acreditado como el fundador de la nación china, creador de la humanidad, fundador del taoísmo religioso, creador de la escritura e inventor de la brújula y la rueda de alfarería, todos fundamentos de la cultura en la antigua China.

La misma tradición no atribuye a Huang Di, sino a su esposa Si Ling-Chi (también conocida como Xilingshi o Lei-tzu), el descubrimiento de la fabricación de la seda y el tejido del hilo de seda en la tela.

Una leyenda dice que Xilingshi estaba en su jardín cuando recogió algunos capullos de un árbol de moras y accidentalmente dejó caer uno en su té caliente. Cuando lo sacó, lo encontró desenrollado en un filamento largo.

Luego, su esposo se basó en este descubrimiento y desarrolló métodos para domesticar el gusano de seda y producir hilo de seda a partir de los filamentos, procesos que los chinos pudieron mantener en secreto del resto del mundo durante más de 2,000 años, creando un monopolio sobre la seda. producción de telas. Este monopolio condujo a un lucrativo comercio de telas de seda.

La Ruta de la Seda se llama así porque era la ruta comercial desde China a Roma, donde la tela de seda era uno de los artículos comerciales clave.

Romper el monopolio de la seda

Pero otra mujer ayudó a romper el monopolio de la seda. Se dice que alrededor de 400 E.C., otra princesa china, que se dirigía a casarse con un príncipe en la India, introdujo de contrabando algunas semillas de morera y huevos de gusanos de seda en su tocado, lo que permitió la producción de seda en su nueva patria. La leyenda dice que quería tener tela de seda fácilmente disponible en su nueva tierra. Solo pasaron unos pocos siglos más hasta que los secretos fueron revelados a Bizancio, y en otro siglo, la producción de seda comenzó en Francia, España e Italia.

En otra leyenda, contada por Procopio, los monjes introdujeron de contrabando gusanos de seda chinos al Imperio Romano. Esto rompió el monopolio chino sobre la producción de seda.

Dama del gusano de seda

Por su descubrimiento del proceso de fabricación de seda, la emperatriz anterior se conoce como Xilingshi o Si Ling-chi, o Lady of the Silkworm, y a menudo se la identifica como una diosa de la fabricación de seda.

Los hechos

El gusano de seda es originario del norte de China. Es la etapa de larva u oruga de una polilla borrosa (Bombyx). Estas orugas se alimentan de hojas de morera. Al girar un capullo para encerrarse para su transformación, el gusano de seda exuda un hilo de su boca y lo enrolla alrededor de su cuerpo. Los productores de seda conservan algunos de estos capullos para producir nuevos huevos y nuevas larvas y, por lo tanto, más capullos. La mayoría están hervidos. El proceso de ebullición afloja el hilo y mata al gusano de seda / polilla. El granjero de seda desenrolla el hilo, a menudo en una sola pieza muy larga de aproximadamente 300 a aproximadamente 800 metros o yardas, y lo enrolla en un carrete. Luego, el hilo de seda se teje en una tela, un paño cálido y suave. La tela toma tintes de muchos colores, incluidos los tonos brillantes. La tela a menudo se teje con dos o más hilos entrelazados para mayor elasticidad y resistencia.

Los arqueólogos sugieren que los chinos fabricaban telas de seda en el período Longshan, 3500 - 2000 a. C.