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Las selvas tropicales son el botiquín de la naturaleza

Las selvas tropicales son el botiquín de la naturaleza

Las selvas tropicales, que representan solo el siete por ciento de la masa terrestre total del mundo, albergan hasta la mitad de todas las variedades de plantas conocidas. Los expertos dicen que solo un área de selva tropical de cuatro millas cuadradas puede contener hasta 1,500 tipos diferentes de plantas con flores y 750 especies de árboles, todos los cuales han desarrollado mecanismos especializados de supervivencia a lo largo de los milenios que la humanidad está empezando a aprender cómo apropiarse para sus propios fines.

Las selvas tropicales son una rica fuente de medicamentos

Bolsillos dispersos de pueblos nativos de todo el mundo han sabido sobre las propiedades curativas de las plantas de la selva tropical durante siglos y tal vez más. Pero solo desde la Segunda Guerra Mundial, el mundo moderno comenzó a darse cuenta, y muchas compañías farmacéuticas trabajan en conjunto con conservacionistas, grupos nativos y varios gobiernos para encontrar y catalogar las plantas de la selva tropical por su valor medicinal, y sintetizar sus bioactivos. compuestos.

Las plantas de la selva tropical producen medicamentos que salvan vidas

Unos 120 medicamentos recetados vendidos en todo el mundo hoy en día se derivan directamente de plantas de la selva tropical. Según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., Más de dos tercios de todos los medicamentos que tienen propiedades para combatir el cáncer provienen de plantas de la selva tropical. Los ejemplos abundan. Los ingredientes obtenidos y sintetizados a partir de una planta de bígaro ahora extinta que se encuentra solo en Madagascar (hasta que la deforestación la eliminó) han aumentado las posibilidades de supervivencia para los niños con leucemia del 20 al 80 por ciento.

Algunos de los compuestos en las plantas de la selva también se usan para tratar la malaria, enfermedades del corazón, bronquitis, hipertensión, reumatismo, diabetes, tensión muscular, artritis, glaucoma, disentería y tuberculosis, entre otros problemas de salud. Muchos anestésicos, enzimas, hormonas, laxantes, mezclas para la tos, antibióticos y antisépticos disponibles en el mercado también se derivan de plantas y hierbas de la selva tropical.

Escollos

A pesar de estas historias de éxito, menos del uno por ciento de las plantas en las selvas tropicales del mundo han sido evaluadas por sus propiedades medicinales. Ambientalistas y defensores de la salud están interesados ​​en proteger las selvas tropicales que quedan en el mundo como almacenes para los medicamentos del futuro. Impulsadas por esta urgencia, las compañías farmacéuticas han firmado acuerdos con países tropicales que prometen protección contra los derechos exclusivos de "bioprospección".

Desafortunadamente, estos acuerdos no duraron y el entusiasmo disminuyó. En algunos países, la burocracia, los permisos y el acceso se volvieron prohibitivamente costosos. Además, las nuevas tecnologías permitieron utilizar potentes técnicas de química combinatoria para encontrar moléculas activas sin tener que atravesar el barro en una jungla lejana. Como resultado, la búsqueda exploratoria de productos farmacéuticos en las selvas tropicales disminuyó por un tiempo.

Pero los avances tecnológicos que favorecieron a los medicamentos sintéticos desarrollados en laboratorio ahora están ayudando a los buscadores de botánica una vez más, y algunas compañías farmacéuticas atrevidas están de vuelta en la selva buscando el próximo gran medicamento.

El desafío de preservar valiosos bosques tropicales

Pero salvar las selvas tropicales no es una tarea fácil, ya que los nativos afectados por la pobreza intentan ganarse la vida en las tierras y muchos gobiernos en todas las regiones ecuatoriales del mundo, por desesperación económica y codicia, permiten la cría destructiva de ganado, la agricultura y explotación florestal. Según la bióloga de Harvard Edward O. Wilson, a medida que la selva tropical se convierte en granja, rancho y bosque, unas 137 especies de plantas y animales que habitan la selva tropical se extinguen todos los días. Los conservacionistas temen que a medida que desaparezcan las especies de la selva tropical, también lo harán muchas posibles curas para enfermedades que amenazan la vida.

Cómo puede ayudar a salvar las selvas tropicales

Puede hacer su parte para ayudar a salvar las selvas tropicales de todo el mundo siguiendo y apoyando el trabajo de organizaciones como Rainforest Alliance, Rainforest Action Network, Conservation International y The Nature Conservancy.

EarthTalk es una característica habitual de E / The Environmental Magazine. Las columnas seleccionadas de EarthTalk se reproducen en About Environmental Issues con permiso de los editores de E.

Editado por Frederic Beaudry.