Comentarios

Hábitats de borde

Hábitats de borde

En todo el mundo, el desarrollo humano ha fragmentado paisajes y ecosistemas que alguna vez fueron continuos en parches aislados de hábitat natural. Caminos, ciudades, cercas, canales, embalses y granjas son ejemplos de artefactos humanos que alteran el patrón del paisaje.

En los bordes de las áreas desarrolladas, donde los hábitats naturales se encuentran con los hábitats humanos invasores, los animales se ven obligados a adaptarse rápidamente a sus nuevas circunstancias, y una mirada más cercana al destino de estas llamadas "especies de borde" puede darnos ideas aleccionadoras sobre el calidad de las tierras salvajes que quedan. La salud de cualquier ecosistema natural depende significativamente de dos factores: el tamaño general del hábitat y lo que sucede a lo largo de sus bordes.

Por ejemplo, cuando el desarrollo humano se corta en un bosque antiguo, los bordes recientemente expuestos están sujetos a una serie de cambios microclimáticos, que incluyen aumentos de la luz solar, la temperatura, la humedad relativa y la exposición al viento.

Plantlife y el microclima crean nuevos hábitats

Las plantas son los primeros organismos vivos en responder a estos cambios, generalmente con una mayor caída de las hojas, una elevada mortalidad de los árboles y una afluencia de especies de sucesión secundaria. A su vez, los cambios combinados en la vida vegetal y el microclima crean nuevos hábitats para los animales. Las especies de aves más solitarias se trasladan al interior del bosque restante, mientras que las aves mejor adaptadas a entornos de borde desarrollan fortalezas en la periferia.

Las poblaciones de mamíferos más grandes, como los venados o los grandes felinos, que requieren grandes áreas de bosque no perturbado para mantener su número, a menudo disminuyen de tamaño. Si sus territorios establecidos han sido destruidos, estos mamíferos deben ajustar su estructura social para acomodar los barrios más cercanos del bosque restante.

Los bosques fragmentados se asemejan a las islas

Los investigadores han descubierto que los bosques fragmentados no se parecen tanto a las islas. El desarrollo humano que rodea una isla forestal actúa como una barrera para la migración animal, la dispersión y el mestizaje (¡es muy difícil para cualquier animal, incluso los relativamente inteligentes, cruzar una carretera concurrida!)

En estas comunidades tipo isla, la diversidad de especies se rige en gran medida por el tamaño del bosque intacto restante. En cierto modo, esto no es todo una mala noticia; La imposición de restricciones artificiales puede ser un importante impulsor de la evolución y el florecimiento de especies mejor adaptadas.

El problema es que la evolución es un proceso a largo plazo, que se desarrolla a lo largo de miles o millones de años, mientras que una determinada población animal puede desaparecer en tan solo una década (o incluso un solo año o mes) si su ecosistema ha sido destruido sin posibilidad de reparación. .

Los cambios en la distribución y población de animales que resultan de la fragmentación y la creación de hábitats extremos ilustran cuán dinámico puede ser un ecosistema de corte. Sería ideal si, cuando las excavadoras han desaparecido, los daños ambientales disminuyen; Por desgracia, esto no suele ser el caso. Los animales y la vida silvestre que quedan deben comenzar un complejo proceso de adaptación y una larga búsqueda de un nuevo equilibrio natural.

Editado el 8 de febrero de 2017 por Bob Strauss