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Muerte de la castaña americana

Muerte de la castaña americana

Glory Days of American Chestnut

El castaño americano fue una vez el árbol más importante del bosque de madera dura del este de América del Norte. Una cuarta parte de este bosque estaba compuesta de castaños nativos. Según una publicación histórica, "muchas de las cimas secas de los Apalaches centrales estaban tan llenas de castaños que, a principios del verano, cuando sus toldos estaban llenos de flores de color blanco cremoso, las montañas parecían cubiertas de nieve".

La nuez Castanea dentata (nombre científico) era una parte central de las economías rurales orientales. Las comunidades disfrutaron comiendo castañas y su ganado fue alimentado y engordado por la nuez. Las nueces no consumidas se vendían si había un mercado disponible. La castaña fue un importante cultivo comercial para muchas familias de los Apalaches que vivían cerca de los centros ferroviarios. Las castañas navideñas fueron transportadas a Nueva York, Filadelfia y a otros comerciantes de la gran ciudad que las vendieron a vendedores ambulantes que las vendieron recién tostadas.

American Chestnut también fue un importante productor de madera y fue utilizado por constructores de viviendas y trabajadores de la madera. Según la American Chestnut Foundation o TACF, el árbol "creció recto y, a menudo, sin ramas por cincuenta pies. Los madereros hablan de cargar vagones de ferrocarril enteros con tablas cortadas de un solo árbol. De grano recto, más liviano que el roble y más fácilmente trabajado, el castaño era tan resistente a la putrefacción como la secoya "

El árbol se usó para casi todos los productos de madera del día: postes de servicios públicos, amarres de ferrocarril, tejas, paneles, muebles finos, instrumentos musicales, incluso papel.

La tragedia de la castaña americana

Una enfermedad devastadora de la castaña se introdujo por primera vez en América del Norte desde un árbol exportado a la ciudad de Nueva York en 1904. Este nuevo tizón de la castaña estadounidense, causado por el hongo de la castaña y presumiblemente traído del este de Asia, se encontró por primera vez en unos pocos árboles en El jardín zoológico de Nueva York. La plaga se extendió rápidamente a los bosques del noreste de Estados Unidos y, a su paso, solo dejó tallos muertos y moribundos en lo que era un saludable bosque de castaños.

En 1950, el castaño americano había desaparecido trágicamente, excepto por los brotes de raíz arbustiva que la especie todavía produce continuamente (y que también se infectan rápidamente). Al igual que muchas otras enfermedades introducidas y plagas de insectos, la plaga se propagó rápidamente. El castaño, estando completamente indefenso, se enfrentaba a una destrucción total. La plaga finalmente invadió todos los árboles en todo el rango de la castaña, donde ahora solo se encuentran brotes remanentes raros.

Pero con estos brotes trae alguna esperanza de restablecer el castaño americano.

Durante décadas, los fitopatólogos y los fitomejoradores han intentado crear un árbol resistente al tizón cruzando nuestra propia especie con otras especies de castaños de Asia. Los castaños nativos también existen en áreas aisladas donde no se encuentra el tizón y se están estudiando.

Restaurando la castaña americana

Los avances en genética han dado a los investigadores nuevas direcciones e ideas. Trabajar y comprender los complejos procesos biológicos de la resistencia al tizón aún necesita más estudio y mejorar la ciencia de los viveros.

TACF es líder en la restauración de castaños estadounidenses y confía en que "ahora sabemos que podemos recuperar este precioso árbol".

En 1989, la American Chestnut Foundation estableció la Granja de Investigación Wagner. El propósito de la granja era continuar un programa de mejoramiento para finalmente salvar el castaño americano. Los castaños han sido plantados en la granja, cruzados y cultivados en varias etapas de manipulación genética.

Su programa de cría está diseñado para hacer dos cosas:

  1. Introducir en el castaño americano el material genético responsable de la resistencia al tizón.
  2. Preservar el patrimonio genético de las especies americanas.

Ahora se están utilizando técnicas modernas en la restauración, pero el éxito se mide en décadas de hibridación genética. Un programa de mejoramiento elaborado y lento de retrocruzamiento y entrecruzamiento de nuevos cultivares es el plan de TACF para desarrollar una castaña que exhibirá prácticamente cada Castanea dentata característica. El último deseo es un árbol que sea completamente resistente y, cuando se cruza, los padres resistentes se reproducen para obtener resistencia.

El método de reproducción comenzó cruzando elCastanea mollissima yCastanea dentata para obtener un híbrido que era mitad estadounidense y mitad chino. Luego se cruzó el híbrido con otro castaño americano para obtener un árbol de tres cuartos. dentata y un cuarto mollissima. Cada ciclo adicional de retrocruzamiento reduce la fracción china en un factor de la mitad.

La idea es diluir todas las características de la castaña china, excepto la resistencia al tizón hasta donde los árboles son quince-dieciseisavos dentatadecimosexto mollissima. En ese punto de dilución, la mayoría de los árboles serán indistinguibles por los expertos de dentata arboles

Los investigadores de TACF informan que el proceso de producción de semillas y pruebas de resistencia al tizón ahora requiere aproximadamente seis años por generación de retrocruzamiento y cinco años para las generaciones de entrecruzamiento.

TACF dice sobre el futuro de un castaño americano resistente: "Plantamos nuestro primer conjunto de progenie de entrecruzamiento del tercer retrocruzamiento en 2002. Tendremos progenie del segundo entrecruzamiento y nuestra primera línea de castañas americanas resistentes al tizón estará lista para plantar en menos de cinco años!