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Por qué los periodistas deben evitar el periodismo de chequera

Por qué los periodistas deben evitar el periodismo de chequera

El periodismo de chequera es cuando los reporteros u organizaciones de noticias pagan fuentes de información, y por una variedad de razones, la mayoría de los medios de comunicación desaprueban esas prácticas o las prohíben por completo.

La Sociedad de Periodistas Profesionales, un grupo que promueve estándares éticos en el periodismo, dice que el periodismo de chequera está mal y no debe usarse nunca.

Andy Schotz, presidente del comité de ética del SPJ, dice que pagar una fuente de información o una entrevista pone inmediatamente en duda la credibilidad de la información que proporcionan.

"Intercambiar dinero cuando buscas información de una fuente cambia la naturaleza de la relación entre el periodista y la fuente", dice Schotz. "Cuestiona si te están hablando porque es lo correcto o porque están obteniendo dinero".

Schotz dice que los periodistas que piensen en pagar fuentes de información deberían preguntarse: ¿una fuente paga le dirá la verdad o le dirá lo que quiere escuchar?

Pagar fuentes crea otros problemas. "Al pagar a una fuente, ahora tiene una relación comercial con alguien que está tratando de cubrir de manera objetiva", dice Schotz. "Has creado un conflicto de intereses en el proceso".

Schotz dice que la mayoría de las organizaciones de noticias tienen políticas contra el periodismo de chequera. "Pero últimamente parece haber una tendencia a tratar de hacer una distinción entre pagar por una entrevista y pagar por otra cosa".

Esto parece ser especialmente cierto para las divisiones de noticias de televisión, algunas de las cuales han pagado entrevistas o fotografías exclusivas (ver más abajo).

La divulgación completa es importante

Schotz dice que si un medio de noticias paga una fuente, deberían revelar eso a sus lectores o televidentes.

"Si hay un conflicto de intereses, entonces lo que vendrá después es explicarlo en detalle, avisando a los televidentes que usted tuvo una relación separada además de la de un periodista y una fuente", dice Schotz.

Schotz admite que las organizaciones de noticias que no quieren que se les cuente una historia podrían recurrir al periodismo de chequera, pero agrega: "La competencia no le da licencia para cruzar las fronteras éticas".

¿El consejo de Schotz para los aspirantes a periodistas? "No pague por las entrevistas. No le dé obsequios a las fuentes de ningún tipo. No intente intercambiar algo de valor a cambio de obtener los comentarios o la información de una fuente o acceder a ellos. Los periodistas y las fuentes no deberían tener ningún otro relación distinta a la involucrada en la recopilación de noticias ".

Aquí hay algunos ejemplos de periodismo de chequera, según el SPJ:

  • ABC News pagó $ 200,000 a Casey Anthony, la mujer de Florida acusada de matar a su hija de 2 años, Caylee, por los derechos exclusivos de videos e imágenes que se publicaron en la red y su sitio web. Anteriormente, ABC había pagado a los abuelos de Caylee Anthony para que se quedaran tres noches en un hotel como parte del plan de la red para entrevistarlos.
  • Según los informes, CBS News acordó pagar a los abuelos de Caylee Anthony $ 20,000 como tarifa de licencia para participar en la cobertura de noticias de la red.
  • ABC pagó por el residente de Pennsylvania Anthony Rakoczy para que recogiera a su hija en Florida después de un falso intento de secuestro y por los boletos de avión de regreso para Rakoczy y su hija. ABC cubrió el viaje y reveló el viaje aéreo gratuito.
  • NBC News proporcionó un avión alquilado para el residente de Nueva Jersey, David Goldman y su hijo para volar a casa desde Brasil después de una batalla por la custodia. NBC obtuvo una entrevista exclusiva con Goldman y un video durante ese viaje en jet privado.
  • CNN pagó $ 10,000 por los derechos de una imagen tomada por Jasper Schuringa, el ciudadano holandés que superó a un presunto terrorista del día de Navidad en un vuelo de Amsterdam a Detroit. CNN también recibió una entrevista exclusiva con Schuringa.