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Datums geodésicos

Datums geodésicos

Un dato geodésico es una herramienta utilizada para definir la forma y el tamaño de la tierra, así como el punto de referencia para los diversos sistemas de coordenadas utilizados en el mapeo de la tierra. A lo largo del tiempo, se han utilizado cientos de datos diferentes, cada uno cambiando con las vistas de la tierra de los tiempos.

Sin embargo, los verdaderos datos geodésicos son solo aquellos que aparecieron después de la década de 1700. Antes de eso, la forma elipsoidal de la Tierra no siempre se tenía en cuenta, ya que muchos todavía creían que era plana. Dado que la mayoría de los datos actuales se usan para medir y mostrar grandes porciones de la tierra, es esencial un modelo elipsoidal.

Las referencias verticales y horizontales

Hoy en día, hay cientos de datos diferentes en uso; pero, todos son horizontales o verticales en su orientación.

El dato horizontal es el que se usa para medir una posición específica en la superficie de la tierra en sistemas de coordenadas como la latitud y la longitud. Debido a los diferentes datos locales (es decir, aquellos que tienen diferentes puntos de referencia), la misma posición puede tener muchas coordenadas geográficas diferentes, por lo que es importante saber en qué datos se encuentra la referencia.

El dato vertical mide las elevaciones de puntos específicos en la tierra. Estos datos se recopilan a través de mareas con mediciones del nivel del mar, levantamientos geodésicos con diferentes modelos de elipsoides utilizados con el dato horizontal y gravedad, medida con el geoide. Los datos se representan en los mapas como una altura sobre el nivel del mar.

Como referencia, el geoide es un modelo matemático de la tierra medido con la gravedad que corresponde con el nivel medio de la superficie del océano en la tierra, como si el agua se extendiera sobre la tierra. Sin embargo, debido a que la superficie es muy irregular, existen diferentes geoides locales que se utilizan para obtener el modelo matemático más preciso posible para medir distancias verticales.

Datums de uso común

Como se mencionó anteriormente, hoy en día se usan muchos datos en todo el mundo. Algunos de los datos más utilizados son los del Sistema Geodésico Mundial, los Datums de América del Norte, los del Ordnance Survey de Gran Bretaña y el Datum europeo; Sin embargo, esta no es una lista exhaustiva.

Dentro del Sistema Geodésico Mundial (WGS), hay varios datos diferentes que se han utilizado a lo largo de los años. Estos son WGS 84, 72, 70 y 60. El WGS 84 es actualmente el que se usa para este sistema y es válido hasta 2010. Además, es uno de los datos más utilizados en todo el mundo.

En la década de 1980, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos utilizó el Sistema de Referencia Geodésico, 1980 (GRS 80) y las imágenes de satélite Doppler para crear un nuevo sistema geodésico mundial más preciso. Esto se convirtió en lo que hoy se conoce como WGS 84. En términos de referencia, WGS 84 utiliza lo que se llama el "meridiano cero", pero debido a las nuevas mediciones, se desplazó 100 metros (0.062 millas) del meridiano principal utilizado anteriormente.

Similar al WGS 84 es el North American Datum 1983 (NAD 83). Este es el dato horizontal oficial para su uso en las redes geodésicas de América del Norte y Central. Al igual que WGS 84, se basa en el elipsoide GRS 80, por lo que los dos tienen medidas muy similares. NAD 83 también se desarrolló utilizando imágenes satelitales y de teledetección y actualmente es el dato predeterminado en la mayoría de las unidades de GPS.

Antes de NAD 83 era NAD 27, un dato horizontal construido en 1927 basado en el elipsoide Clarke 1866. Aunque NAD 27 estuvo en uso durante muchos años y todavía aparece en los mapas topográficos de los Estados Unidos, se basó en una serie de aproximaciones con el centro geodésico basado en Meades Ranch, Kansas. Este punto fue elegido porque está cerca del centro geográfico de los Estados Unidos contiguos.

También similar a WGS 84 es la Encuesta de artillería de Gran Bretaña 1936 (OSGB36), ya que las posiciones de los puntos de latitud y longitud son las mismas en ambos datos. Sin embargo, se basa en el elipsoide Airy 1830, ya que muestra a Gran Bretaña, su usuario principal, con la mayor precisión.

El European Datum 1950 (ED50) es el dato utilizado para mostrar gran parte de Europa occidental y se desarrolló después de la Segunda Guerra Mundial cuando se necesitaba un sistema confiable de mapeo de fronteras. Se basó en el elipsoide internacional, pero cambió cuando GRS80 y WGS84 se pusieron en uso. Hoy en día, las líneas de latitud y longitud de ED50 son similares a WGS84, pero las líneas se separan más en ED50 cuando se mueven hacia Europa del Este.

Cuando se trabaja con estos u otros datos de mapas, es importante saber siempre en qué datos se hace referencia a un mapa en particular porque a menudo existen grandes diferencias en términos de distancia entre un lugar y otro en cada dato diferente. Este "cambio de referencia" puede causar problemas en términos de navegación y / o al tratar de localizar un lugar u objeto específico, ya que el usuario de la referencia incorrecta a veces puede estar a cientos de metros de su posición deseada.

Sin embargo, cualquiera que sea el dato utilizado, representan una poderosa herramienta geográfica, pero son más importantes en cartografía, geología, navegación, topografía y, a veces, incluso astronomía. De hecho, la "geodesia" (el estudio de la medición y la representación de la Tierra) se ha convertido en su propio tema dentro del campo de las ciencias de la tierra.