Informacion

George Perkins Marsh, defensor de la conservación del desierto

George Perkins Marsh, defensor de la conservación del desierto



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

George Perkins Marsh no es un nombre tan familiar hoy como sus contemporáneos Ralph Waldo Emerson o Henry David Thoreau. Aunque Marsh está eclipsado por ellos, y también por una figura posterior, John Muir, ocupa un lugar importante en la historia del movimiento de conservación.

Marsh aplicó una mente brillante al problema de cómo el hombre utiliza, daña y perturba el mundo natural. En un momento, a mediados de 1800, cuando la mayoría de las personas consideraban que los recursos naturales eran infinitos, Marsh advirtió contra la explotación.

En 1864 Marsh publicó un libro, Hombre y naturaleza, lo que enfatizó el caso de que el hombre estaba haciendo un gran daño al medio ambiente. El argumento de Marsh se adelantó a su tiempo, por decir lo menos. La mayoría de la gente de la época simplemente no podía o no entendía el concepto de que la humanidad podría dañar la tierra.

Marsh no escribió con el gran estilo literario de Emerson o Thoreau, y tal vez no sea mejor conocido hoy porque gran parte de su escritura puede parecer más competente lógicamente que dramáticamente elocuente. Sin embargo, sus palabras, leídas un siglo y medio después, son sorprendentes por lo proféticas que son.

Los primeros años de la vida de George Perkins Marsh

George Perkins Marsh nació el 15 de marzo de 1801 en Woodstock, Vermont. Al crecer en un entorno rural, conservó un amor por la naturaleza durante toda su vida. Cuando era niño, sentía una gran curiosidad y, bajo la influencia de su padre, un destacado abogado de Vermont, comenzó a leer voluminosamente a la edad de cinco años.

En unos pocos años su vista comenzó a fallar, y se le prohibió leer durante varios años. Aparentemente pasó mucho tiempo durante esos años deambulando al aire libre, observando la naturaleza.

Se le permitió comenzar a leer de nuevo, consumió libros a un ritmo vertiginoso, y en su adolescencia asistió a Dartmouth College, de donde se graduó a la edad de 19 años. Gracias a su diligente lectura y estudio, era capaz de hablar varios idiomas, incluyendo español, portugués, francés e italiano.

Tomó un trabajo como profesor de griego y latín, pero no le gustaba la enseñanza, y se dedicó al estudio del derecho.

Carrera política de George Perkins Marsh

A la edad de 24 años, George Perkins Marsh comenzó a practicar leyes en su Vermont natal. Se mudó a Burlington e intentó varios negocios. La ley y los negocios no lo cumplieron, y comenzó a incursionar en la política. Fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Vermont y sirvió desde 1843 hasta 1849.

En el Congreso, Marsh, junto con un congresista de primer año de Illinois, Abraham Lincoln, se opuso a que Estados Unidos declarara la guerra a México. Marsh también se opuso a que Texas ingresara a la Unión como un estado esclavo.

Participación con la Institución Smithsonian

El logro más significativo de George Perkins Marsh en el Congreso es que encabezó los esfuerzos para establecer la Institución Smithsonian.

Marsh fue un regente del Smithsonian en sus primeros años, y su obsesión con el aprendizaje y su interés en una amplia variedad de temas ayudaron a guiar a la institución a convertirse en uno de los mejores museos e instituciones del mundo para el aprendizaje.

George Perkins Marsh fue un embajador estadounidense

En 1848, el presidente Zachary Taylor nombró a George Perkins Marsh como ministro estadounidense en Turquía. Sus habilidades lingüísticas le sirvieron bien en el puesto, y usó su tiempo en el extranjero para recolectar especímenes de plantas y animales, que envió de vuelta al Smithsonian.

También escribió un libro sobre camellos, que tuvo la oportunidad de observar mientras viajaba por el Medio Oriente. En ese momento, la mayoría de los estadounidenses nunca habían visto un camello, y sus observaciones extremadamente detalladas de las bestias exóticas llamaron la atención de algunos estadounidenses interesados ​​en la ciencia.

Marsh llegó a creer que los camellos podían usarse bien en Estados Unidos. Un poderoso político estadounidense, Jefferson Davis, que también había estado afiliado al Smithsonian y se desempeñaba como secretario de guerra a principios de la década de 1850, llegó a un acuerdo. Basado en la recomendación de Marsh y la influencia de Davis, el ejército de los Estados Unidos obtuvo camellos, que intentó usar en Texas y el suroeste. El experimento fracasó, principalmente porque los oficiales de caballería no entendían completamente cómo manejar a los camellos.

A mediados de la década de 1850, Marsh regresó a Vermont, donde trabajó en el gobierno estatal. En 1861, el presidente Abraham Lincoln lo nombró embajador en Italia. Mantuvo el cargo de embajador en Italia durante los 21 años restantes de su vida. Murió en 1882 y fue enterrado en Roma.

Escritos ambientales de George Perkins Marsh

La mente curiosa, el entrenamiento legal y el amor por la naturaleza de George Perkins Marsh lo llevaron a convertirse en un crítico de cómo los humanos estaban despojando el medio ambiente a mediados del siglo XIX. En un momento en que la gente creía que los recursos de la tierra eran infinitos y existían únicamente para que el hombre los explotara, Marsh argumentó elocuentemente el caso contrario.

En su obra maestra, Hombre y naturaleza, Marsh hizo el caso contundente de que el hombre está en la tierra para pedir prestado sus recursos naturales y siempre deben ser responsables de cómo procede.

Mientras estaba en el extranjero, Marsh tuvo la oportunidad de observar cómo la gente usaba la tierra y los recursos naturales en civilizaciones más antiguas, y comparó eso con lo que había visto en Nueva Inglaterra en el siglo XIX. Gran parte de su libro es en realidad una historia de cómo las diferentes civilizaciones vieron su uso del mundo natural.

El argumento central del libro es que el hombre necesita conservar y, si es posible, reponer los recursos naturales.

En Hombre y naturaleza, Marsh escribió sobre la "influencia hostil" del hombre, afirmando que "el hombre es en todas partes un agente perturbador. Dondequiera que planta su pie, las armonías de la naturaleza se convierten en discordias ”.

Legado de George Perkins Marsh

Las ideas de Marsh se adelantaron a su tiempo, pero Hombre y naturaleza era un libro popular, y pasó por tres ediciones (y fue retitulado en un momento) durante la vida de Marsh. Gifford Pinchot, el primer jefe del Servicio Forestal de los EE. UU. A fines de 1800, consideró el libro de Marsh "hacer época". La creación de los Bosques Nacionales de EE. UU. Y los Parques Nacionales se inspiraron en parte en George Perkins Marsh.

Sin embargo, los escritos de Marsh se desvanecieron en la oscuridad antes de ser redescubiertos en el siglo XX. Los ambientalistas modernos quedaron impresionados con la hábil descripción de Marsh de los problemas ambientales y sus sugerencias de soluciones basadas en la conservación. De hecho, se podría decir que muchos proyectos de conservación que damos por sentado hoy tienen sus primeras raíces en los escritos de George Perkins Marsh.